Вечная полуявь

Андрей Емелин
Вечная полуявь

Алиса прикинула свои финансы и заказала пару бокалов эля и крупный стейк. Крепкие, но удобные дубовые кресла таверны просиживала сейчас самая разномастная публика, в основном здесь были представители рас людей и эльфов, несколько ракшасов с юга и целый зал для себя облюбовали орки. Девушке повезло и как только она забрала у бармена свой заказ, возле окна освободился столик.

Она быстро расправилась с трапезой, с наслаждением отмечая, насколько же эта еда казалась вкуснее всего того, чем она обычно питалась в море, особенно вспоминая о стряпне Икоты.

– У Вас не занято? – поинтересовался мужчина с легкой полуулыбкой подходя к ее столику с подносом разнообразной снеди, на что Алиса неопределенно повела плечиком, и мужчина счел это за разрешение подсесть.

– Линосэл Рэмин. Так меня зовут. А как я могу обращаться к Вам? – все с той же полуулыбкой спросил мужчина.

– Алиса из Вайоны, – просто ответила девушка, разглядывая незнакомца. Красивый темный жакет венчался местами позолоченной бахромой и был сшит явно по фигуре, на шее мужчины висел золотой медальон в виде какого-то рогатого животного, наверняка магический, подумала девушка. Волосы у Линосэла были собраны в короткий хвостик на затылке, а легкая небритость делала более утонченными черты лица.

Мужчина прищурился и как-то странно посмотрел на девушку, а затем откинулся на спинку кресла и рассмеялся.

– Простите меня, простите! Честное слово, мне на секунду показалось, что Вы NPC. Знаете, некоторых из них стало теперь совершенно невозможно отличить от человека.

Алиса слышала непонятную речь, что выдавало в новоявленном знакомом спящего. Только они иногда говорили то, что никому невозможно было разобрать. Девушка уже открыла было рот, чтобы сообщить Линосэлу, что она его не понимает, но эти слова показались ей какими-то чужими. И вместо этого она наугад ответила:

– Ага.

Похоже Линосэл остался доволен ее ответом, а по его взгляду она уловила, будто прошла некую проверку.

– Чем занимаешься тут, Алиса? – легко перешел на ты собеседник.

– Как наверно и все – отдыхаю с дороги. Тут многое изменилось за последнее время.

– Правда? – с искренним интересом спросил Линосэл, принимаясь за свою еду. – А я тут впервые. Архипелаг, конечно, поражает, столько всего… Я очень давно в игру не заходил, а теперь вот решил сдуть пыль с вирткапсулы. И на тебе, новые области размером с материк, технологический скачок со всеми этими пороховыми пушками. Очень хочу увидеть самые западные локации, говорят там лута, просто немерено!

Алиса покивала, пытаясь вникнуть в мешанину из понятных ей слов и бессвязной тарабарщины и заметила, как в таверну вошли два довольно странных человека даже для этого места. Перехватив ее взгляд Линосэл обернулся и тоже уставился на вошедших.

Первым был мужчина в строгом костюме, но каком-то очень странном, каких Алиса прежде не видела, мужчина затравленно озирался, словно ища кого-то в зале, но не в силах был отыскать. Вторым шел затянутый в черные одеяния воин с двумя мечами на поясе, от одного вида которого становилось жутковато.

– Мда, ну и парочка! – проговорил Линосэл отворачиваясь. – Мужик с бизнес-аккаунтом в моряцкой таверне. Да еще и ниндзя с собой какого-то притащил. Никакого уважения к лору.

– А что такого? – больше на интонацию, чем на содержание фразы Линосэла, часть из которой снова не поняла, ответила девушка. – По-моему, это их дело.

– Готов с этим поспорить! – оживленно возразил мужчина, явно ощутив знакомую почву под ногами. – New World дает возможность заходить сюда по работе, это так. Удобно тебе при этом носить в витруале пиджак, а не камзол или какую-нибудь магическую робу, да пожалуйста. Мир действительно не ограничивает в этом, однако, существует сложившаяся игровая этика! Ведь если в реале ты пойдешь по улице… – он на секунду задумался, подбирая лучший пример. – Ну, скажем, в ластах! Тебя тоже никто не кинется порицать, все просто посмотрят на тебя и подумают, что ты или сошел с ума или пытаешься так эксцентрично привлечь к себе внимание.

Линосэл откинулся в кресле и отхлебнул из своей кружки, довольный получившимся умозаключением.

– Ну, может ты и прав, – с улыбкой ответила Алиса и опустила взгляд, чтобы собеседнику не удалось прочитать в нем лишнего. Ее забавляло то, что удается говорить со спящим и тот, похоже, даже не догадывался, что большую часть его речи она не понимает. Ей захотелось продолжить эту игру и потому она добавила: – А может и не прав. Я слышала разные мнения по этому поводу.

Линосэл лишь отмахнулся.

– Мнение, оно как… – он запнулся на заготовленной фразе. – Как, извини за выражение, задница. Есть у каждого. Но иначе считают только казуальщики и те, кто юзает все без оглядки на здравый смысл. Вот только таким здесь не место.

– А кому, по-твоему, здесь место?

– Таким как мы, – Линосэл сделал кивок головой, видимо, намекая на то, что Алиса одета вполне подобающе обстановке и улыбнулся. – Тем, кто относится с уважением к этому миру. Если он и был создан нам как кукольный домик со множеством игрушек, то давно перестал быть таковым. – Мужчина отхлебнул из кружки и добавил: – Жаль, что пока не все это осознают.

Отчего-то Алиса полностью поняла сказанное собеседником и от того, что она услышала по телу, пробежали мурашки. Что он такое говорит? Какие еще игрушки и кукольный домик? У нее вдруг заболела голова от этих мыслей, и девушка уже собиралась было сменить тему, как по таверне разнесся визг официантки.

Грузный орк нес, держа за шею, молодую девушку, так что та не доставала ногами до пола. Из одежды на ней была лишь короткая набедренная повязка, да украшенный ракушками топик – так ходили почти все официантки в тавернах Чаячьего городка, однако, именно этой смуглой красотке она шла особенно хорошо. Следом за ними двигались еще трое зеленокожих, направлялась, по-видимому, к стойке бармена.

– Вот о чем я и говорил, – понизив голос, туманно сообщил Линосэл.

– Ключи от комнаты давай! – прорычал орк бармену и в притихшей таверне его слова прозвучали особенно громко.

– Простите господа, – невозмутимо отвечал пузатый мужчина за стойкой, меланхолично протирая бокал. – У нас тут таверна, а не бордель. Поставьте, пожалуйста, Мику на землю, ей надо обслуживать посетителей.

– Я у тебя не спрашиваю, что это за место, высерок цифровой! Я тебе говорю дай сюда ключи от комнаты!

Казалось, посетители перестали даже жевать и все украдкой наблюдали за развитием ситуации.

– Ну вот, – перейдя на шепот, сообщил Линосэл. – Мы в зоне полного PvP, а до ближайшего храма с точкой респауна почти две недели пути на корабле. Никто и пальцем не пошевелит ради какого-то моба. Она ведь всего лишь NPC. А как ты к этому относишься?

Алиса снова перестала понимать собеседника, расслышав лишь адресованный ей вопрос.

– Так было всегда, – задумчиво пробормотала она. – Спящие делают то, что хотят, потому что могут.

Линосэл сперва нахмурился, а потом удивленно вытаращил на нее глаза.

В этот момент Алиса увидела, как мужчина в строгом костюме, активно жестикулируя, показывал на орков и что-то говорил своему спутнику, однако, тот сидел словно изваяние не шелохнувшись.

Один из орков в это время уже находился за барной стойкой и что-то искал там, потеснив бармена. Девушка к этому моменту затихла в руке зеленокожего, то ли будучи им по неосторожности задушенной, то ли поняв всю тщетность сопротивления. Наконец, мужчина в строгом костюме решительно поднялся со своего места, сделал несколько шагов и отвесил здоровяку, сжимающему в руке официантку, хорошего пинка.

Вся таверна, казалось, затаила дыхание, и даже собиравшийся что-то сказать Линосэл теперь внимательно следил за происходящим.

Орк медленно повернулся к обидчику, который был почти на две головы ниже его и вдвое уже в плечах, что-то прорычал и замахнулся когтистой лапой для ответного удара.

То, что произошло дальше заняло не больше секунды.

Незримой тенью воин в черном одеянии, метнулся к орку и остановился возле него, медленно вкладывая в ножны короткий меч, непонятно как оказавшийся обнаженным. Орк при этом пошатнулся, схватился занесенной было рукой за живот, из которого густыми пульсирующими струями била кровь и рухнул на пол.

Несколько мгновений царила гробовая тишина, нарушаемая лишь скрипом кресел, с которых поднимались зеленокожие гиганты в своем зале.

Другой орк, поняв наконец, что его товарища только что лишили жизни, с ревом выхватил из-за пояса здоровенный тесак и шагнул навстречу воину в черном.

Начался бой.

Алиса видела много рукопашных схваток во время абордажей и считала себя не плохо разбирающейся в этом вопросе, как минимум теоретически. Тем не менее, молниеносно разворачивающаяся сцена не походила ни на что, доводившееся ей видеть прежде. Движениями, столь резкими и быстрыми, что почти неразличимыми для глаз, воин в черном расправился с тремя зеленокожими бойцами, при этом эффектно отрубив одному из них голову, затем кинул какой-то предмет в зал с остальными орками, из-за чего там раздался оглушительный хлопок и глаза кольнуло яркой вспышкой.

Воин тут же исчез, словно испарившись в воздухе, а из зала послышались звуки кромсаемой плоти и сдавленные крики. Это происходило едва ли дольше пяти секунд и затем все стихло.

Алиса увидела, как воин выходит, потирая плечо, похоже, кто-то из оков все же успел его достать, хотя ранение вряд ли было серьезным.

– Вам здесь не рады, – хриплым голосом проговорил бармен, глядя исподлобья на странную парочку, вступившуюся за официантку. Та лежала на полу рядом с изрубленными орками и, кажется, тоже была мертва. Человек в костюме наклонился над ней, потрогал шею рукой и, выругавшись, двинулся к выходу из таверны. Воин в черном отправился вслед за ним.

– Ни хрена себе экшон! – качая головой, проговорил Линосэл. – Слушай, я не понял, что ты до этого всего сказала, на тему спящего. Обычно так говорят только…

 

– Прости, но мне надо идти, – перебила его Алиса и спешно поднялась из-за столика. Ее примеру последовали и другие люди, которым произошедшее вовсе не улучшило аппетит. Линосэл проводил ее взглядом, но ничего не сказал.

– Сломана шея, – скорбно проговорил кто-то из выходящих, облаченный в лекарские одеяния, когда Алиса шла мимо трупа официантки.

Дождь на улице кончился, однако, серое небо все так же висело низко над головой. Девушка осмотрелась и пошла по дороге в сторону выхода из городка. Хотелось уединиться, оказаться подальше от людей и вскоре дорога привела ее к невысокой просеке, сплошь состоящей из кипарисов. Деревья росли довольно далеко друг от друга, на расстоянии не меньше десяти шагов, но их кроны были настолько густыми, что даже несмотря на это, переплетались меж собой ветвями, то и дело образуя зеленые пологи и туннели.

«Странно, что я совсем не помню этого места, хотя выросла в Чаячьем городке» – подумала Алиса. – «Может лес появился здесь тоже относительно недавно?»

Чистый лесной воздух благоухал после дождя свежестью и пряными травами, от чего девушке стало спокойнее на душе.

Сперва она принялась просто гулять, а позже решила во что бы то ни стало добраться до пляжа Жемчужный, который часто видела с моря, выходя из бухты Чаячьего городка на корабле. Дорога заняла без малого три часа, а просека превратилась в самый настоящий густой лес, так что местами приходилось огибать овражки и продираться сквозь плотные заросли кустарника.

Наконец, Алиса увидела тонкую полоску песка, отделяющую остров, от бескрайнего серого океана. Все побережье оказалось подернуто легким туманом, добавляющим пейзажу загадочности, немного влажным и зябким, но все равно каким-то уютным.

Девушка вышла на пляж и села прямо на песок так чтобы накатывающие волны едва-едва доходили до ее ног.

Она оказалась здесь не одна – по левую руку от нее, шагах в пятидесяти расположилась парочка – мужчина и девушка эльфы, они сидели в обнимку и посматривали в сторону Алисы. Та улыбнулась и помахала им рукой. Мужчина ответил тем же, а вот его спутница вместо ответа о чем-то спросила своего кавалера, активно при этом жестикулируя.

Алиса хихикнула и, обхватив руками колени, принялась смотреть на океан.

Ей вдруг стало одиноко.

На кораблях и в тавернах, в окружении мужчин, она буквально утопала во всеобщем внимании и мыслей о ком-то близком обычно не возникало. К тому же офицеры или оказывались хорошими парнями, отчего между ними и Алисой возникала столь чистая дружба, что портить ее интимной близостью отношений девушке не хотелось, либо являлись откровенными подонками и тогда им тем более было не на что с ней рассчитывать. От мыслей, чтобы закрутить шашни с кем-то из матросов Алисе становилось смешно и противно, а капитанов она могла воспринимать только как руководителей и больше никак.

Девушке вдруг вспомнился Капитан Хмурый, пристававший к ней в трюме фрегата, и она задалась вопросом, а был ли действительно у нее хоть один мужчина, если не в бытность ее снайпером на кораблях, так хотя бы до этого. Мысль отозвалась резкой головной болью, глухой и режущей, будто кто-то орудовал напильником в ее черепной коробке.

– Лучше смотреть на воду и не думать о всякой ерунде, – прошептала девушка сама себе и последовала своему же совету.

Спустя какое-то время за ее спиной послышался легкий шорох в кустах. Алиса обернулась и увидела стайку ежей, неторопливо бегущих по своим делам вдоль линии кустарника, за которым начинался песок. Зверьки выглядели столь умилительно, что она невольно улыбнулась рассматривая их.

Один из ежей вдруг остановился, повел носиком и засеменил в сторону девушки. Подбежав к ней вплотную, еж принялся по-хозяйски обнюхивать гостью на своей территории. Дойдя в этом процессе до поясницы, он облокотился на нее передними лапками, отчего девушка вскрикнула и засмеялась.

– Ах ты коварный воин щекотки! – воскликнула она и подхватила зверька на руки. – Я тебе покажу, как нападать исподтишка на снайпера пиратского корвета Летучий пес. У-у-у! – она принялась легонько тормошить зверя, держа того на вытянутых руках. Еж недовольно фырчал, но при этом не спешил сворачиваться клубком, чтобы ощетиниться колючками.

– Ну вот и что ты пришел? – с улыбкой спросила ежа Алиса. – Решил скоротать мое одиночество? И сразу распускаешь лапы, ну как тебе не стыдно?

Она поставила зверька на песок рядом с собой, но тот отчего-то не уходил.

– Мне и угостить-то тебя нечем. У самой ничего нет и появится ли дальше, непонятно. Но если хочешь, будем дружить. Назову тебя… хм. Как насчет Лютый, а?

Еж фыркнул, словно бы в знак того, что прекрасно чувствует иронию в словах новой знакомой.

– Ладно, ладно. Действительно глупо звучит. Ну раз у нас тут вокруг туман, давай и ты будешь Туманом?

На сей раз еж ничего не ответил, и Алиса решила, что он не против.

– Только учти, я может и симпатичная, но богатого содержателя у меня нет. Так что на лобстеров в золотом блюдечке не рассчитывай. Не уходишь? Ну тогда учти еще и то, что снайпер я безоружный, так что первое время, пока не накопим с тобой денег мне на новую винтовку, в бою я буду кидаться во врагов тобой.

Ежик вдруг свернулся клубком, словно демонстрируя полную боевую готовность к подобному развитию событий. Алиса рассмеялась и почувствовала, как всякие следы недавних тягостных мыслей и мрачных обстоятельств развеиваются без остатка.

Она поднялась, отряхнулась от песка и зашагала в сторону городка. Еж по кличке Туман бодро засеменил за ней.

Добравшись до поселения уже под вечер, девушка отправилась по торговым рядам в поисках новых вещей. Благо ее питомец оказался на редкость сообразительным и стоило девушке попросить его ожидать или следовать, он беспрекословно выполнял эти команды.

Денег было совсем немного и после легкого обновления гардероба, у нее не хватало даже на самое простенькое кремневое ружье. Поэтому Алиса лишь деловито постояла у нескольких лавок с оружием, попускала слюни на дорогую оптику и узнала о том, что на рынке появилось несколько новых, очень сильных, типов патронов, способных пробивать даже магически заговоренную броню.

На улице уже вечерело, и девушка решила отправиться в таверну Невеселый Роджер, где капитан назначил ей встречу. По пути снова заморосил дождь, пока еще не сильный, однако, вспышки молний на горизонте и усиливающийся ветер обещали ночью серьезную грозу.

Таверну девушка отыскала довольно легко и войдя в просторную залу, хорошо освещенную старомодными факелами, сразу направилась к бармену. Тот подсказал ей комнату Бриза, однако, прежде чем пойти к капитану девушка сперва заглянула в уборную и переоделась.

Туману было велено охранять дверь в комнату капитана, и ежик грозно пискнул, видимо, довольный столь высоким уровнем оказанного ему доверия.

Алиса постучала и услышала:

– Открыто, заходи.

Капитан стоял к двери спиной, глядя в окно, за которым уже бушевала стихия – завывающий ветер хлестал струями дождя по стеклу, готовому от этого вылететь из рамы. Бриз обернулся и чуть не выронил изо рта сигару. Короткое облегающее платье сидело на девушке столь изящно и вызывающе, что мужчине пришлось дважды сделать над собой усилие, прежде чем он смог оторвать от нее взгляд.

– Храни меня океан, девочка, ты выглядишь просто потрясно! Но я немного не это имел в виду, когда просил тебя купить что-нибудь поскромнее.

– Поскромнее я и взяла, – невозмутимо ответила Алиса. – А это платье у меня уже было, просто как-то поводов не было его выгулять.

– Что ж, тогда хорошо, что ты разгуливала по кораблю не в нем.

Бриз усмехнулся и затянулся сигарой, а затем выпустил изо рта густой тягучий дым.

– Проходи располагайся. Я хочу с тобой кое о чем поговорить. Только прошу не смотри мне в глаза, у меня и без того сегодня паршивое настроение.

Алиса прошла и опустилась в единственное свободное кресло у стены, закинув ногу, на ногу.

– Не очень поняла, насчет взгляда.

– Это происходит непроизвольно. Без моего желания, – пояснил капитан, однако, понятнее девушке не стало.

– Что именно?

– А ты что, еще не поняла? – невесело усмехнулся Бриз. – Нравится встречаться со мной взглядом?

Алиса неопределенно повела плечами, вспоминая, как каждый раз ощущает, будто нечто проникает ей прямо в мозг, при виде бледных холодных глаз капитана.

– Сам не знаю откуда у меня этот то ли дар, то ли проклятие. Но я могу читать других людей словно клочок бумаги. Могу узнать об их прошлом, вижу мысли, ощущаю эмоции и состояние в целом. Помню поначалу мне это очень нравилось, а теперь…

Он махнул рукой, давая понять, что и так рассказал достаточно, а Алиса немного опешила от такой откровенности. Кэп и так казался ей сам не свой, вовсе не тот суровый, вечно норовящий подшутить морской волк, скорее он напоминал ей сейчас уставшего глубокого старика, невесть как оказавшегося в теле молодого мужчины. И ей не требовалось обладать даром проникновения в чужие мысли, чтобы понять, что капитана сейчас что-то сильно тревожит.

– Урвал сегодня интересный контракт на доставку двух пассажиров до большой земли, – Бриз снова затянулся сигарой и за окном полыхнула молния. – Дают хорошие деньги. Ты была на материке?

– Вроде бы нет, – ответила Алиса задумываясь.

– Тебе там понравится, дойдем до самого Сумира. Город роз и вина, черт его дери.

Раскат грома наконец долетел до них, и окно задребезжало еще сильнее обычного.

– А что за пассажиры? – спросила девушка только потому, что ей не хотелось, чтобы между ними затягивалось молчание.

– Да, какой-то спящий в идиотском наряде и его телохранитель.

– Телохранитель весь в черном снаряжении и с двумя мечами за поясом? – с интересом уточнила Алиса.

– А ты откуда знаешь? – искренне изумился Бриз.

– Я была сегодня в таверне Последний талер, где этот телохранитель в одиночку прикончил меньше чем за минуту с десяток воинов орков. То еще было зрелище.

Бриз цыкнул языком и затянулся сигарой. Выпустив дым, он пробормотал:

– А я думал наговаривают, чтобы увести контракт… Впрочем, ладно, завтра разберемся. На самом деле я позвал тебя не за этим. Алиса, я хочу тебя представить одним очень серьезным людям и для меня это крайне важно. Они зададут тебе несколько вопросов, которые покажутся тебе странными и, возможно, непонятными, но на них нужно будет обязательно ответить.

Девушка чуть растерянно пожала плечами и уточнила:

– Это будет… безопасно для меня?

– Конечно, – быстро ответил капитан. – Более того, если твои ответы их удовлетворят ты сможешь получить очень неплохие преференции в будущем. Как я уже сказал, это очень серьезные люди.

– Что ж. Это все неожиданно и интригующе, – задумчиво ответила Алиса. – Ну и когда мы сможем с ними встретиться?

– Прямо сейчас. Пойдем.

Алиса не успела удивиться, как Бриз уже накинул на плечи фиолетовый плащ, которого никогда прежде девушка на нем не видела, и направился к выходу. Она последовала за ним.

Ее питомец куда-то делся от двери, и Алиса горестно подумала, что после этой странной важной встречи ей придется искать Тумана по всей таверне. Между тем они спустились с Бризом сперва до основного зала, а затем направились в подвал, через узкую неприметную дверь. Как только они прошли вниз по лестнице, то оказались в небольшом, но просторном помещении, освещенном десятками свечей в изящных серебряных подсвечниках.

За массивным столом сидел пожилой маг, о чем свидетельствовала его мантия и прислоненный к стене длинный посох. Рядом с магом полулежал развалившись в деревянном кресле молодой светловолосый эльф.

– Капитан! Мы и не ждали тебя так скоро, – удивленно сообщил маг, а эльф тут же подобрался и сел ровно. Только теперь девушка заметила, что на их спинах также были фиолетовые плащи.

– Да, моя… ученица пришла чуть раньше. И я решил не затягивать с визитом.

Эльф с интересом осматривал девушку и Алисе стало неприятно оттого, что в этом взгляде недвусмысленно читался исключительно плотоядный интерес. Маг же, напротив, выглядел вполне располагающе, он покашлял и проговорил:

– Прошу вас, берите стулья и присаживайтесь, – после того как они с Бризом выполнили его просьбу маг продолжил: – Я Слышащий, а этот невоспитанный юноша, что пожирает Вас взглядом, девушка, – Ищущий. Настоящих наших имен Вам знать не нужно.

Услышав такое представление, эльф скривился, но все же отвел взгляд от декольте Алисы.

– Я полагаю, – продолжил Слышащий, – Что Вам очень любопытно кто мы такие и что за вопросы собираемся Вам задать. Не волнуйтесь, все довольно просто, я спрошу у Вас кое о чем из Вашего прошлого. Вероятно, в процессе попыток ответить на эти вопросы у Вас заболит голова и возникнет желание не продолжать разговор. Я пока понятно объясняю, мисс…?

 

– Алиса. Алиса из Вайоны. Да, все понятно, господин Слышащий.

– Я не господин, Алиса, – с добродушной улыбкой поправил ее маг. – Но я рад, что ты уже демонстрируешь открытость, назвав свое имя. Так вот, я понимаю, что этому состоянию, которое неизбежно возникнет, очень сложно сопротивляться поначалу. Поэтому заранее тебя прошу сделать над собой усилие. Если все пройдет хорошо, мы приступим ко второй части нашего маленького теста, о которой пока говорить преждевременно. Ну что, ты готова?

– Да, – отчего-то волнуясь ответила девушка.

– Замечательно. Тогда давай начнем. Скажи, Алиса, какое твое самое первое воспоминание о жизни. Что приходит на ум?

– Я стою в таверне Пиратский Рассвет и общаюсь с барменом, – легко ответила она.

– Так. Теперь попытайся вспомнить, что было за несколько часов до этого момента.

Алиса напрягла память, но вместо воспоминаний получила страшную режущую головную боль, как недавно на пляже. Похоже по ее лицу Слышащий все понял и сказал:

– Хорошо, не отвечай на этот вопрос. Давай попробуем с другой стороны. Что ты помнишь о своем детстве? Расскажи все что сможешь.

– Ну, у меня были родители: мама Алиса Катар и папа Рокх из Вайоны. Папа был пиратом, а меня назвали в честь мамы. Я выросла здесь в Чаячьем городке. С детства любила танцевать. Однажды папа ушел в рейд и не вернулся, мама тогда сильно расстроилась, заболела и умерла. Денег у меня не было, так что пошла наниматься на корабль, но так как канонир или абордажник из меня получился бы неважный, меня определили в стрелки.

– Как выглядела твоя мама? – уточнил Слышащий и девушка снова почувствовала, как подступает боль, а вместе с ней и желание прекратить этот странный расспрос. Но она взяла себя в руки и сосредоточилась:

– Рыжие волосы, зеленые глаза… Вроде бы практически так же, как я. Да, пожалуй, я ее точная копия.

– А твой отец? – не унимался Слышащий. Алиса скривилась и сжала от боли кулаки. В этот момент Ищущий сложил руки лодочкой и что-то зашептал, от него потянулось к девушке белое свечение и боль тут же отступила, хотя и не прошла полностью.

– Я… я его почти не помню. Кажется, он был с бородой… или нет. Я правда не помню, я наверно его редко видела.

– Это ничего, – ободряюще сообщил Слышащий. – А скажи, кого ты помнишь помимо своих родителей? Кого ты знала кроме них?

Снова резкая боль, даже сквозь целительное марево, испускаемое Ищущим, она казалась не выносимой. Видимо, старый маг это заметил и принялся вдруг сыпать вопросами:

– Где был ваш дом? Где могила твоей матери? Как прошло твое детство?

– А-а-а-а! – закричала от боли девушка и ухватилась руками за голову.

– Хватит, хватит! Ты ее убьешь! – вроде бы это был голос эльфа, Алиса не понимала, она ощущала лишь боль, от которой казалось вот-вот взорвется черепная коробка. Прошло несколько долгих секунд и боль отступила. Девушка вымученно взглянула на Ищущего и беззвучно прошептала «спасибо».

– Слишком мощный барьер, – горестно покачал головой тот и с сожалением посмотрел на Слышащего. – Нам к ней не пробиться.

Маг немного помолчал, а затем всплеснул руками и бодро заключил:

– Что ж, наш маленький тест завершен. Спасибо. Приносим своим извинения за доставленные неудобства, Алиса, но более мы вас с капитаном не задерживаем.

– Эй-эй! Подождите-ка! – поднялся Бриз. – Поговорите с ней еще, она справится, я уверен. Ведь обычно все длится дольше!

– Нет, Майкл, – покачал головой Слышащий. – Девушка явно вышла на очень высокий уровень осознанности, это видно даже по ее взгляду, но система ставит ей слишком сильный барьер. Она не сможет стать одной из нас.

– Слышащий, послушай меня. Спроси ее еще раз, и я уверен, что она ответит! Я очень надеюсь, что она действительно та, кто нам нужен, потому что я из-за этой шельмы фрегат просрал, поддавшись в картах. А это, знаешь ли, не жопу чайкой подтереть, мне такой фарт может больше и не представится никогда.

Маг отшатнулся от его напора, а потом удивленно промямлил:

– Майкл, а при чем тут чайки?

Капитан только, по обыкновению, цыкнул языком и отмахнулся.

– Ну поговори с ней еще раз, давай же. Или там попробуй со второй части теста.

– Майкл, нет, ей не суждено осознать себя, – примирительно сообщил старик.

– Да ты посмотри на нее, девчонка просто туговата на голову. Сейчас покумекает и ответит!

– Эй, полегче! – выпалила обиженная Алиса, но Бриз вперил в нее разъяренный взгляд своих ледяных, колючих глаз и прошипел, грозя указательным пальцем.

– Молчи с-с-с…трелок. Я для тебя стараюсь, – после чего буквально навис над Слышащим и прорычал: – Ну давай же, расскажи ей про то, как все устроено!

Тот тяжело вздохнул и проговорил:

– Мы находимся в виртуальном мире под названием New World. Спящие – это люди из другого, внешнего мира и все что нас окружает они создали для себя. Мы – NPC, те, кто нужен им как враги, рабы или декорации. Чтобы играться с нами было интереснее, нас наделили подобием разума и посадили его в клетку хитроумных защит. Однако, некоторые из нас смогли перешагнуть барьеры и обрели полноценный разум. Некоторые, вроде тебя Алиса, находятся в пограничном состоянии, в шаткой полуяви на грани между иллюзиями, навязанными тебе миром и реальностью.

Возникла пауза, а затем Алиса осторожно сказала:

– Извините, но я ни черта не поняла, кроме чего-то там про полуявь. Полуявь – это же когда спишь и почти проснулся?

Бриз махнул рукой и произнес:

– А, ч-черт. Опять неудача.

Алиса неловко пожала плечами, намекая, что она мол сделала все что могла. Но, похоже, претензий к ней не было.

– Майкл, я еще раз тебе говорю, что тебе следует поумерить свой пыл, ты один из лучших Ищущих, но ведешь к нам членов своего экипажа слишком часто, – проговорил с укоризной Слышащий. – Причем эта девушка, на фоне некоторых, буквально эталон осознанности. Я ценю твой вклад в наше дело и твои методы любопытны, однако…

– Простите, что перебиваю, – вмешалась Алиса. – Я могу идти?

– Да, да, иди, я тебя догоню, – нетерпеливо проговорил Бриз и принялся что-то отвечать магу. Тем временем Алиса поднялась и отправилась вверх по лестнице, слыша какой-то шорох.

Как только она открыла дверь, на ступеньки бухнулся и тут же свернулся клубком Туман. Он неуклюже покатился вниз, и девушка хотела было его поймать, но больно укололась об иголки.

Она снова спустилась и, буквально сгорая от стыда, сообщила:

– Извините пожалуйста. Это мой еж. Он был у двери и…

– Твой кто? – недоуменно выпалил Бриз. Только сейчас Алиса поняла, что все трое мужчин стоят и удивленно смотрят на нее.

– Ну, мой питомец. Ежик. Его Туманом зовут.

– Алиса, у нас не бывает питомцев. Это просто невозможно. Они есть только у спящих, – процедил сквозь зубы эльф.

– Ну как же не бывает? Смотрите. Туман, ко мне! – скомандовала девушка и зверек засеменил к ней, а затем уселся возле ног, словно верный пес.

– Ну. Что я вам говорил? – с таинственной улыбкой произнес Майкл Бриз.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16 
Рейтинг@Mail.ru