Десятый храм

Серж Винтеркей
Десятый храм

Глава 1
Ходьба по канату

Стены растаяли, и я тут же скастовал две новые, железную и каменную, убив заодно пятерых скелетов с занесенными кирками, не ожидавших, что стены, по которым они долбили, могут внезапно исчезнуть.

– Пусть попытаются пробить железную стену, чтобы атаковать каменную! – пояснил я лорду, – если и пробьют вообще, то отверстие будет таким маленьким, что сквозь него не смогут добраться до каменной!

Лорд выглядел очень довольным. Он посмотрел на меня, и у меня выскочило уведомление:

Лорд-куратор третьего полка Эратор просит Вас удержать туннель от наступления нежити в течение часа! Награда: 1000 опыта, легендарный браслет, плюс восемь к репутации в отношениях с Эратором.

Тот самый легендарный браслет, что на меня уже нацепили? Ну, так я буду очень стараться выполнить это задание!

Стены теперь держались почти пять с половиной минут, и выбранная комбинация, действительно, работала. По крайней мере, в течение следующего часа ни одна кирка сквозь стену не пробилась, и задание лорда я выполнил. Но потом в сотне метров за нашими спинами снова рухнул свод туннеля, и его причину никому объяснять не пришлось.

– Мы отрезаны от основных сил! – сказал очевидную вещь лорд.

– Все к нам! – закричал я, побежав в сторону обвала.

Часть эльфов бросилась в нашу сторону, часть, отступив, замерла, приготовившись встретить врага. Скелеты не заставили себя ждать, вывалившись из пыли. К счастью, я успел вовремя подбежать, установив две новые стены, отделившие нас от места прорыва.

С этого момента мне пришлось каждые несколько минут переходить от одной стороны нашего небольшого тупика к другой, возобновляя истаивающие стены. Пару раз не обошлось без проблем – один раз скелеты, когда стены истаяли, так резво бросились в атаку, что несколько успело проскочить до того, как я успел скастовать новые стены. Но, учитывая, что в тупике оказалось, помимо меня, три сотни эльфийских воинов, их грохнули за несколько секунд. Во второй раз враг разместил прямо за стеной огромное количество личей, и они дали по нам залп в те полсекунды, что я менял истаявшие стены на новые. Погибло пять эльфийских воинов. Мне снесло все ХП напрочь, и спасли меня только пять секунд неуязвимости. Но изготовленная Ликволом борода сгорела, прихватив начавшую отрастать под ней новую, и одежда также была полностью и безнадежно испорчена.

Я стал действовать осторожнее – кастовать стены только с середины тупика. Максимально далеко от стен мы отвели и солдат, набившись поплотнее по центру. Между нами и стенами устроили высокие завалы из трупов убитых солдат и камней. Меня держали на плечах, чтобы я, с моим ростом, не упускал никаких деталей в развитии событий. И новые залпы личей никого не смогли убить.

Когда прозвенел звонок будильника, я, действуя буквально на автомате, тут же открыл портал под стены Даблвира.

– Прошу следовать за мной! – добродушно сказал я, – а то что-то мы тут подзадержались!

Спустя пару секунд, за которые я только и успел, что подойти к порталу, мигнуло уведомление:

– Внимание! Армия нежити использовала энергию жизни, высвободившуюся при гибели большого количества разумных, для проведения ритуала сковывания. Пришедшие штурмовать туннели больше не могут использовать свитки портала в радиусе двадцати километров от центра поля боя.

Ох, как же здорово я придумал с будильником! К счастью, чрезвычайно вовремя открытый портал никуда не делся, и я тут же рванул в него. Выскочив в ночи у стен Даблвира, я всей грудью вдохнул свежий воздух, пряный из-за цветущих лугов. В туннеле, все же, дышать было неприятно, особенно воздух испортился, когда нас заперли между двумя отрядами врагов. Вслед за мной из портала посыпались эльфы, да с такой прытью, что я никогда от них не видел. Все они получили то же уведомление, что и я, и сообразили, что с ними будет, если они останутся в туннеле. Секунде на двадцатой, огромным прыжком наружу выскочил и лорд-куратор. Подскочив ко мне, он сжал двумя руками мою руку, и тут же выскочило уведомление, что моя репутация с ним подскочила на десять пунктов. Нехило так, особенно, учитывая, что он эльф, а я гном!

– Я доложу королю, барон! Обо всем доложу, и как Вы спасли меня, и сотни его подданных! – начал тараторить он, забыв вообще про ранее присущую ему выдержку, – можете рассчитывать на щедрую награду! Я позабочусь об этом!

Я ранее, пока был жив, был воспитан так, что в подобных случаях непременно нужно отвечать следующим образом: «Ну что Вы! Я не сделал ничего особенного! Вы мне ничем не обязаны!». К счастью, несколько месяцев жизни в Эгиде все же сделали из меня нормального человека, поэтому я, стиснув зубы, чтобы не выдать что-нибудь из прежнего репертуара, молчал, улыбался, и тряс руку лорда в ответ. Пусть будет обязан, пусть выбивает для меня какую-нибудь награду у короля – все в хозяйстве пригодится! Скромность – в топку, наглость и нахальство – наше все!

Наконец, лорд отошел в сторонку, наблюдать за процессом эвакуации своих солдат, а я, немного отвлекшись от принятия благодарностей, включил соображалку, и покрылся холодным потом – не установи я будильник, и не открой портал сразу, как появилась такая возможность, я реально мог погибнуть сегодня! Очень сомневаюсь, что мы продержались бы десять часов в том тупичке! Взбешенные невозможностью пройти в существующие и вновь проделанные туннели на нашем участке стратеги армии нежити могли приказать проложить несколько новых с поверхности в наш тупик. И один из них вполне мог открыться прямо над моей головой, похоронив под обломками свода! А дальше – круг воскрешения, который вполне уже мог бы быть захвачен противником, и гибель каждые полчаса, пока у меня не закончились бы мои девять жизней. Как-то так! Нет, авантюры, это, конечно, весело, и я реально неплохо оторвался, но эта конкретно могла меня убить. Надо делать выводы на будущее!

Портал истаял в воздухе, но последние пять секунд из него никто и не вылезал – однозначно, мы успели эвакуировать всех в нашем тупичке! Лорд-протектор тут же объявил построение остатков своего полка, а затем снова подошел ко мне:

– В любое время, барон, к Вашим услугам! Если доведётся нам вернуться в основной мир, обязательно проведайте меня в моем замке около города Нарагон! Я открою лучшие вина из моего погреба, и Вы не сможете сказать, что я принимал бы короля лучше, чем Вас!

Ещё раз сердечно попрощавшись, лорд-протектор увёл своих подчинённых порталом. Я же никуда не спешил – нужно было хорошенько обдумать ситуацию. Только отошёл в целях безопасности в лес, найдя знакомую лужайку, а то тут только что сверкали в ночи два портала, мало ли кто заинтересуется. Да вызвал обоих петов, чтобы бдили, а то Дхакун в лесной тьме не очень полезен из-за плохого ночного зрения.

Поразмыслить было над чем. Мне, к счастью, несказанно повезло, и этим бедолагам, которых я вытащил, тоже. Но что теперь будет с оставшимися на поле боя на подземной базе гномами, орками и эльфами? Особенно, когда игроки, сообразив, что ничего хорошего им не светит, массово выйдут из игры?

Сам успешно сбежав, я ощущал чувство вины перед оставшимися НПС. Помимо этого, меня не устраивала их гибель не только с моральной точки зрения, но и геополитической, если можно так сказать в отношении игрового мира. Без гномов, орков и эльфов в параллельном мире кровавые колдуны и армия Иовиллы вообще станут двумя полностью доминирующими силами. Кроме того, вряд ли гибель королей гномов и орков положительно скажется на перспективах сопротивления армии ада в основном мире. Так у них хоть был шанс туда вернуться, и возглавить сопротивление, пользуясь своим огромным авторитетом, но их гибель может сыграть на руку нечисти.

Возник у меня вопрос и по поводу короля эльфов – он что, догадывался, чем все закончится, раз послал свои войска, но сам в бою не участвовал? Что это – какой-то крутой скил, способность предвидеть опасные для своей жизни ситуации? Я такой тоже хочу!

Задумался над тем, что я могу сейчас сделать, чтобы помочь попавшим в западню оркам, гномам и эльфам. Ломал голову с полчаса, но ничего в неё так и не пришло. Мои возможности, все же, очень сильно ограничены. Оставалось надеяться только, что они как-нибудь смогут выкрутиться самостоятельно.

Пока обдумывал ситуацию, обнаружил собственный косяк при схватке в туннелях. Вот кто мне мешал в ходе схватки раз в час вызывать каменного элементаля, давая ему возможность сражаться с нежитью? Мне бы капал неплохой опыт, сомневаюсь, что скелеты и личи сразу бы смогли с ним расправиться. Узнал бы, кстати, на что он способен в схватке с ними – чувствую, эта информация мне еще пригодится.

К обнаруженному косяку отнёсся философски – легко сейчас, сидя расслаблено на мягкой шкуре, когда меня комфортно обвевает прохладным ветерком, рассуждать о допущенных промахах! В стрессовой ситуации все намного сложнее. Сработал я, в принципе, на пять баллов из пяти – спасся сам, и вытащил несколько сотен союзников.

Философское отношение к промаху не означало, что я его не учёл на будущее. Закрыв глаза, пару минут давал себя установку на будущее – прокручивал в голове потенциальные столкновения с теми или иными врагами, тут же мысленно вызывая каменного элементаля и встраивая его в рисунок боя. То ли это самогипноз, то ли просто тренинг, но это работает – я знал, что в боевых ситуациях я теперь буду чаще вспоминать про своё новое заклинание.

Закончив с этим, написал ещё короткое письмо Галатиану, описав ситуацию на базе и порекомендовав не возвращаться в игру на площадке воскрешения на подземной базе. После этого открыл портал на пару километров отсюда, пройдя, тут же закрыл выход из него скастованным камнем и только после этого открыл второй портал в окрестности Бантосы. Правила безопасности рулят – лорд-протектор, при всем дружелюбии, мог оставить одного из солдат пошпионить за мной. Зачем? Да просто на всякий случай, информация лишней не бывает!

 

Как я и предполагал, Адельхейд не спала, несмотря на глубокую ночь, волнуясь за меня. И это было приятно! А потом мне ещё несколько раз было приятно, и только после этого мы угомонились и заснули.

Учитывая обстоятельства, позволил себе поспать до девяти утра.

В таверну мы спустились вместе с Адельхейд, обнаружив, что все в сборе, включая, к моему удивлению, Галатиана.

– Думал, после вчерашнего долго тебя не увижу! – хлопнул его по плечу. – Ты как, нормально, не глючит больше от дебаффов?

– Порядок! – улыбнулся он, – но прочитал вот твое письмо, и впечатлился. А потом прочитал новости на сайте, и ещё больше обалдел. Ты уже в курсе, что игрокам так надоело, что их убивают, что американский клан, ну тот, где во главе этот Джон Смит III, за ночь развалился на два?

– Нет! – честно ответил я.

– Большая часть игроков вышла вместе с его первым замом и создала новый клан, «Жидкий металл». Правда, я не понял, в чем для них будет позитив! В альянс они все равно вошли, как и прежний клан! А это значит, что если их позовут на очередную большую битву с сомнительным исходом, то все равно придется на неё идти, и погибать при необходимости, как и раньше! А развал клана на два означает, что оба скатились по рейтингу из первой десятки в третью! И ресурсов у нового клана намного меньше, чем осталось в старом, поскольку при выходе, несогласованном с главой, тебе намного меньше возвращают, чем ты вложил! И акции клана, если они у тебя были, приходится скидывать практически по номиналу!

– Ну, люди вообще существа такие, часто поступают странно! – пожал плечами я. А сам решил при случае подробно расспросить Галатиана про акционерный капитал в кланах. Знал я об этом крайне мало, а кто его знает, вдруг пригодиться!

– Кстати, раз уж ты почитал новости, то как ситуация в других кланах большой десятки? – спросил я его.

– В свете новости про американцев, не удивлюсь, если в ближайшие дни развалится ещё пару кланов из первой десятки, – продолжил рассказ Галатиан, – на форумах такой срач, столько недовольства своими кланлидерами, что не способны выиграть у НПС, что такой вариант лежит на поверхности.

– А писали что-нибудь, как там дела в битве с нежитью на подземной базе?

– Где-то с час назад была последняя запись оттуда! – сказал Галатиан, – какой-то игрок написал, что площадка для воскрешения захвачена нежитью, и больше он туда ни ногой!

– Блин, не ожидал, что столько продержатся! – обрадовался я, – похоже, у гномов, орков и эльфов есть еще какие-то фокусы в загашнике! Может, и выкрутятся!

– Был бы очень рад! – ответил Галатиан, и мои бойцы тоже закивали.

– Может, смотаемся в те окрестности, и глянем, как там дела? – предложил Галатиан, – я вчера столько десятков уровней поднял, что мне не принципиально потерять один-другой. Пет, кстати, на этом опыте вырос почти вдвое!

И, как всегда, гордый своим питомцем Галатиан тут же вызвал своего птероужаса, чтобы показать всем, насколько он подрос.

Похвалив прогресс его питомца, я ответил:

– Нет, пожалуй, порезвились, и хватит! На повестке дня есть более важный вопрос.

– И в чем он заключается? – удивился Галатиан.

– Не будем забывать про кровавых колдунов и Кровавого Бога, – напомнил я, – сейчас всех нагибает нежить, и про этих товарищей немного позабыли. А зря! Когда Кровавый Бог войдет в полную силу, а это случится, если для него построят десять храмов, то нежить может сама огрести от кровавых колдунов, и всех нагибать начнут уже они. И ведь мы понятия не имеем, насколько силен может быть Бог в «Эгиде»! Что, если под его протекцией кровавые колдуны смогут подчинить себе оба мира? Представляешь, что они тогда тут устроят? Сейчас мы в мире меча и магии, и, в принципе, я тут чувствую себя достаточно уютно. Не хотелось бы оказаться в мире, где в каждом населённом пункте, в который ты зайдешь, тебя тут же потащат приносить в жертву на алтарь! Представляешь – ты всего лишь хочешь выпить местного пива после пыльной дороги, а тебя раз – и на алтарь!

– Ну да, есть, что терять! – согласился Галатиан, – а сколько там дней вообще осталось до истечения этого месяца, ты не помнишь?

– Не то что помню, а даже себе отдельный будильник установил! – ответил я, – вот как раз сейчас и гляну! Так, двадцать дней и два часа, вот, собственно, и все! И, кстати, вот еще интересный момент – мне Манивальд сказал, что альянс кланов назначил награду за каждый из десяти обнаруженных храмов – сто тысяч золотых монет!

Сумма, это было сразу видно, сразу Галатиана вдохновила, и он сказал:

– Да, неплохо бы хоть одно место найти! Это же сколько всяких ценных инструментов и материалов для крафта можно купить! Без них хороший скачок в развитии сделать не выйдет!

Тут как раз у меня раздался очень любимый мной звук, означавший что в мой кошелек упали деньги. Секундой позже характерно дернулся и Галатиан. Мы оба залезли в интерфейсы, и вылезли из них с довольными улыбками.

– Да! – сказал Галатиан, – Да!!! Офигеть, я и не знал, как красиво выглядит счет из пяти цифр! Я, честно говоря, и четыре ни разу не видел на своем счету еще, а тут сразу пять!

Да, Манивальд прислал каждому из нас долю за убийство Арпурета, еще и немного округлил в нашу пользу – получилось по 85000 золотых монет. Я немного задумался над тем, что мне стоило бы приобрести на эту сумму, но мои размышления прервал очередной очень приятный для меня звук.

– Не понял? – сказал я, и снова залез в интерфейс – никаких других перечислений я не ожидал, китаец со мной честно и полностью вчера рассчитался.

Оказалось, на мой счет капнуло двадцать пять тысяч золотых монет от Галатиана.

– Блин, да зачем! – махнул рукой я.

– Извини, никак не могу иначе! – поднял руки Галатиан, – одно дело ты в меня инвестировал сумасшедшие суммы, когда у меня было пару сотен золотых монет на счету. Но теперь у меня нет проблем рассчитаться! Скажи только – я не мало тебе перевел?

– Да вообще не стоило, но ладно, если тебе так спокойнее, то пусть! – снова махнул рукой я, – думаю, после вчерашних событий ты сможешь без проблем много зарабатывать, реклама твоих способностей вышла отменная!

– Да, набрался я от тебя всяких полезных навыков по самые уши! – согласился Галатиан, – но вернемся к нашему разговору про эти десять храмов. Важность задачи я понимаю, награда тоже очень достойная, но главный вопрос – мы тут каким боком? Как найти эти храмы?

– В этом плане у меня есть возможности, но мне сейчас главное – понять, как лучше действовать! – задумчиво ответил я.

– Так в чем вопрос вообще? – удивился Галатиан, – есть возможность найти место, где строится этот храм – находи, и скидывай инфу Манивальду! Сто тысяч кладешь себе в карман, я даже не возьму себе ничего, у меня же нет такой инфы, а Манивальд сделает все необходимое, чтобы к концу отведенного месяца там были одни развалины. Он же тоже очень заинтересован, чтобы Кровавый Бог не свалился нам на голову, и за ним стоит самый могущественный альянс игроков, что только существовал в истории этой игры!

Я хмыкнул. Так-то сказанное Галатианом звучало правильно, не будь у меня этого задания, без выполнения которого меня могут просто-напросто обнулить. Вздохнув, открыл его снова и перечитал начало:

Этап пятый: Вам необходимо сорвать строительство минимум двух из десяти храмов, которые возводят кровавые колдуны для закрепления присутствия Кровавого Бога в параллельном мире, не умерев при этом более девяти раз.

Вот где у них точность и возможность однозначного толкования? Будет ли считаться, если я просто найду места, где строятся храмы, и сообщу Манивальду, чтобы он мог там все разнести на кусочки? Вроде бы, по описанию задания – да. Но есть ли у меня твердая уверенность, что можно и так сделать, не прилагая собственных усилий по срыву строительства? Нет, блин!

С другой стороны, тут же возникла идея – а может, совместить? Продать инфу Манивальду на четких условиях – что он не будет громить стройплощадки без моего участия! Тогда, вроде, придраться не должны. Я заработаю кучу золота, использую всю мощь клана альянсов против двух, или сколько мне там их удастся выявить, стройплощадок, и внесу свою лепту в уничтожении местной инфраструктуры. Вроде, все срастается!

– Спасибо! – сказал я Галатиану, – разговор с тобой очень помог! Давай так и сделаем – найдем места строительства, и поднимем деньжат, слив инфу Манивальду!

– Да всегда пожалуйста! – удивился Галатиан, – ну, а так что конкретно надо делать, чтобы найти эти самые площадки?

– Господин барон! – внезапно вмешался в разговор Фандор, который как раз перед этим куда-то выходил, – есть срочный вопрос по поводу вашего вчерашнего поручения! Можно переговорить с глазу на глаз?

Глава 2
Трегалы

Я вначале даже немного тормознул при вопросе Фандора, пытаясь вспомнить, какое такое поручение я ему давал? Вчерашний хлопотный день, плавно переходя в не менее хлопотную ночь, принес мне такое множество ярких впечатлений, что вытеснил все, что было сутки назад, куда-то на периферию. Но потом, конечно, я вспомнил. Шахтеры!

– Гномы-рудокопы готовы приступать к делу немедленно, – сказал Фандор, когда мы немного отошли, – и в одной из двух шахт это можно сделать, как только вы отдадите такой приказ. Только надо посоветоваться по системе охраны, у меня есть предложения, которые я готов озвучить. А вот по второй шахте – сложнее. В ней завелись какие-то монстры, и я вчера принял решение отступить до получения новых указаний.

– Пошли ко мне в кабинет, там и обсудим! – сказал я, и повел ассасина в сторону лестницы на второй этаж, – а когда с гномами можно будет переговорить?

– Они придут по первому вашему слову, господин барон! – сказал Фандор, – видно, что полны энтузиазма! Но я бы посоветовал Вам, господин барон, вначале решить вопрос с бородой! Негоже им видеть Вас в таком виде!

Я провел рукой по подбородку, и вздохнул, вспомнив, что снова ее потерял вчера из-за личей.

– Спасибо, что напомнил! – поблагодарил ассасина, – но, чтобы решить этот вопрос, сходим вначале не в номер, а в мой дом. Без Ликвола тут не справиться!

– Он сделает все в лучшем виде! – согласился со мной Фандор. Ликвола мои бойцы очень уважали, с удовольствием пользуясь изготовленными им первоклассными артефактами.

Что интересное, Ликвол не выразил никакого неудовольствия из-за необходимости обновлять бороду. Напротив, он хищно потер руки, и написал:

– Очень хорошо! Как раз появились новые идеи, как ее можно сделать значительно лучше! В этот раз за основу возьмем паутину!

И понеслась кривая в щавель! Ликвол вытребовал себе полтора часа на изготовление бороды, и я, чтобы не терять времени, в процессе работы мастера повел дальнейшую беседу с Фандором о шахтах:

– Значит, говоришь, монстры завелись? Известно, что за монстры?

– Нет, господин барон! – ответил Фандор, – наткнулись на следы, потом услышали звуки, подтверждающие, что дело нечисто.

– Давай подробности! – сказал я.

– Следы – большие кучи помета, как старого, так и свежего. Действительно большие. Появились, едва мы спустились на сотню метров в шахту. И тут же услышали и звериный рев. По нему сложно что-то сказать, кроме того, что мощный. Но Вы сами знаете, что есть твари небольшие, но с очень мощной глоткой.

– Справки наводили? Да того же нашего дрессировщика спрашивали? – уточнил я.

– Рудокопы у нас опытные, сами выдвинули два варианта. Первый – плохой, могли завестись трегалы, это очень неприятные монстры. Внешне похожи на черных горных баранов, но намного крупнее, и плотоядные. Шерсть такой толщины, что удары алебарды амортизирует, как и бараны, трегалы прыгают по совершенно мелким уступам на головокружительной высоте, любит сбивать своих жертв в пропасть, внезапно атакуя, а потом съедать останки. Там, где для рудокопа всего один путь спуска или подъема, строго по проложенной дороге, эти трегалы скачут, внезапно атакуя, чуть ли не по стенам! Учитывая черный цвет, заметить их в темной шахте перед атакой очень трудно. Рудокопы сказали, что если это трегалы, то шахту могли бросить задолго до вторжения армии ада, просто по той причине, что ее не смогли от них очистить, а желающих рисковать своей жизнью рудокопов не нашлось.

– Однако! – сказал я, – а каков второй вариант?

– Есть мелкие хищники, которые искусно маскируются под трегалов, чтобы обеспечить себе спокойную жизнь. Размером по колено и слишком трусливые, чтобы нападать на рудокопов. Освоили трегаловскую манеру рычать, и даже кучи дерьма наваливают, как у них, просто гадят впятером-всемером на одном месте. Называют их раптами. Если это они, то особых проблем нет, нужно просто побольше света использовать, и они быстро свалят с беспокойного места.

 

– Ясно! – сказал я, – нужна разведка. Схожу в нее сам, чтобы никто не погиб.

– Но, господин барон! – возразил Фандор.

– Не боись, сам знаешь, у меня есть козыри! – ответил я ему, – еще какие вопросы есть по этому делу?

– Есть у меня предложения по охране работы шахты, или шахт, если удастся решить проблему монстров во второй, – сказал ассасин, – отряд у нас маленький, а охрана должна быть солидная. Что я предлагаю – устроить конкурс среди бывших пленников, и создать охрану из них. Чтобы сэкономить, надо с самого начала выставить условие, чтобы претенденты на место владели мощными боевыми заклинаниями, вам тогда не придется тратить деньги, покупая их для них. По оплате услуг проблем особых не будет, работы в поселке для них нет, король Перфундар мало что может предложить, так что торговаться сильно не будут. Так мы и безопасность обеспечим, и силы основного отряда не будут заняты.

– Да ты голова! – приятно удивился я.

Фандор, немного помолчав, добавил:

– Ну, а если кто глянется из охранников, то можно потом и в наш отряд перевести!

– Сколько нужно охранников на одну шахту? – спросил я.

– Минимум пять в одну смену, зависит от количества смен, – ответил Фандор.

– Хорошо, тогда сделай объявление в таверне, назначь собеседования на поздний вечер, в объявлении укажи про необходимость располагать заклинаниями или уникальными боевыми навыками. А по количеству охранников определимся после разговора с рудокопами. Сколько им там смен понадобится! Рудокопов можешь звать в мою гостиную буквально через час! Верно, Ликвол?

Ликвол кивнул, подтверждая, что успеет.

Отпустив Фандора, вздохнул. Вот и опять новое дело вырисовывается, что снова отвлекает меня от тематики храмов для Кровавого Бога. Но иначе нельзя – чем раньше запущу мой алмазный бизнес, тем больше маны у меня будет. А это очень важно для выживания и успеха в рискованных миссиях.

Наконец, борода была готова.

Накладная борода гнома. Плюс десять процентов к интеллекту, плюс три к ловкости, плюс два к силе.

– Спасибо, дружище! – поблагодарил я друга, – с каждым разом все лучше и лучше получается!

Ликвол, как только закончил с бородой, написал мне, что заказанная мной сетка для сбора использованных манахранилищ будет готова тоже к вечеру. Поблагодарив друга, оставил ему пять тысяч золотых монет на сырье для его творчества, и спустился в гостиную на встречу с рудокопами. Те появились буквально через несколько минут.

Видно было, что гномам очень хочется наложить лапу сразу на обе бриллиантовые шахты. Но понятно было и то, что, если во второй шахте действительно грозные монстры, то они туда вовсе не сунутся. Так что этих хищников явно очень уважали. Мне даже любопытно стало, что же это за хищники, если эксплуатацию шахты могли остановить из-за них ещё до вторжения армии ада? Вряд ли шахтой владела какая-то нищета, неспособная послать на её зачистку серьёзные силы! Алмазные шахты по определению принадлежат сильным и могущественным владельцам, учитывая, что до вторжения армии ада подавляющее большинство земель принадлежало тем или иным королям, а они не будут терпеть слабого владельца такого актива на своей территории.

В итоге с рудокопами мы договорились следующим образом. Первую брильянтовую шахту они будут эксплуатировать в две смены, каждая по двенадцать часов, то есть, круглосуточно, также они готовы работать и во второй, если удастся её очистить. Начать работы договорились завтра с восьми утра, а я за это время должен подыскать охрану. Мои финансовые условия о разделе прибыли они также приняли.

– Ну что, пришло время проверить вторую шахту! – сказал я, вернувшись обратно в таверну, и ознакомил отряд с условиями переговоров. Адельхейд, конечно, настаивала на том, чтобы шахту спустились зачищать все, но я все же уговорил ее, что это нецелесообразно. А затем приказал:

– Выдвинемся туда все вместе, подождете меня, если удастся быстро разобраться, и сразу после этого отправимся к Даблвиру, попробую снова пробиться к алтарю кровавых колдунов. Нужна информация по расположению их храмов!

Фандор открыл портал из грота прямо к шахте. Алмазную шахту я видел впервые, поэтому осматривал с любопытством. В отличие от обычных шахт, уходящих вбок какой-нибудь скалы или горы, тут имела место быть огромная овальная дыра метров двадцать радиусом прямо под ногами, и дорога уходила спиралью вдоль стены вниз. Сразу понял, что на глубине будут проблемы с освещением – с трёх сторон, включая солнечную, вверх вздымались высокие скалы.

– На сотне метров что-то ещё видно, там мы и наткнулись на помёт. Ниже вообще будет тьма темная! – сказал, словно прочитав мои мысли ассасин.

– Все, ждите меня здесь! – сказал я.

– Может, меня все же возьмешь с собой? – спросил Галатиан.

– Только если ты не обидишься, если помрешь! – честно сказал я, – потому как гномы-рудокопы этих тварей опасаются, а это не самые робкие ребята.

– Ой, я пришёл в эту игру не для того, чтобы избегать всего самого интересного! – ответил Галатиан, – поехали!

– Хорошо, – согласился я, и увидев, как гневно сверкает глазами Адельхейд, заторопился, – тогда, пока что-то видно, спускаемся по дороге, а потом вызовем грифонов и полетим на них вниз. Если эти твари бодаются, не будем давать им шанс атаковать нас в привычном окружении!

– Ну, или это будут подражатели, и тогда наша прогулка будет вообще лёгкой и приятной! – ответил Галатиан.

– Знаешь, что-то мне подсказывает, что вот такого варианта мы точно не получим! – усмехнулся я, – пока что эта игра мне лёгких сценариев не предлагала!

– Тем лучше! – пожал плечами Галатиан.

Спуск по спирали был достаточно простым. Никаких ступенек, просто пологий спуск, при этом хорошо вычищенный от мусора. Словно и не была шахта заброшена!

Но, как и предупреждал ассасин, на глубине в сотню метров все изменилось. Кучи помёта стали попадаться одна за другой, причем по размеру совпадали с тем, что может оставить за собой лошадь или корова. Раз уж речь идет о хищнике, то и вес у него будет несколько сотен килограмм. Я наклонился к одной из куч, присматриваясь повнимательнее.

– Трой! Тебе не противно? – брезгливо морщась, спросил Галатиан.

– Да при чем тут это, просто хотел точно убедиться, с кем придется иметь дело! – ответил я, – там в помёте расколотая лопатка от какого-то большого травоядного, вряд ли такая может попасться в помёте небольших зверушек. Так что приходится рассчитывать на худший вариант!

– Ну, тогда ладно! – махнул рукой Галатиан, – впрочем, все равно это игра, и помёт ненастоящий, так что зачем я вообще распереживался по этому поводу!

– Ладно, сейчас выпускаю своего пета, и полетим! – сказал я, и обратился к выпущенному Принцу, – разведай все ниже, ищи больших прыгучих тварей!

Принц тут же унесся вниз, а мы с Галатианом вызвали грифонов, запрыгнули на них, и полетели за ним, выпив зелья на ночное зрение.

Уже через полминуты мы опустились настолько глубоко, что свет сверху превратился в небольшое пятно, видное, только если поднять голову. А ещё через несколько секунд мы услышали раскатистое низкое рычание.

– Внушает, однако! – сказал Галатиан, – чувствуется, что зверь реально крупный!

– Согласен! – согласился я, – на льва похоже!

Радар пета показал, что шахта начинает резко сужаться. Сообщил об этом другу.

– Плохой признак для твоих планов! – сочувственно сказал Галатиан,

– Почему? – удивился я.

– Это же кимберлитовая трубка, в ней и добывают алмазы, – блеснул неожиданными для меня познаниями мой друг, – если шахта сужается, значит, сужается и трубка. Это означает, что вскоре она может вообще пропасть, значит, и алмазов тут больше добыть не удастся!

– Это плохо! – согласился я.

Чем ниже мы спускались, тем больше сужалась шахта, вызывая все большие опасения по этому поводу у меня. Внезапно, выскочило уведомление:

– Приветствуем Вас в данже «Логово трегала»! Одержите победу над врагами, или умрите! Рекомендуемый уровень – 250+ при групповом прохождении. Награда: 3000 золотых монет.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19 
Рейтинг@Mail.ru