Естественный отбор

Константин Константинович Берлинский
Естественный отбор

1. МКС

Огромная стальная птица безмолвно парила в космосе. Казалось, она стояла на месте; на самом деле неслась с невообразимой скоростью. Результат совместного труда десятков стран, миллионов людей, колоссальных затрат. Это – МКС. Международная космическая станция. Единственное зримое доказательство и надежда на то, что человеческий род способен сотрудничать и покорить другие миры, а не сжечь свой дом в пламени предрассудков.

Щёлк! Ровно в семь утра тишину станции нарушил оглушающий рык.

– Здравствуй, великий город, здравствуйте все! Это рррррррррадио МКС! Говорит Макс!

– Семь утра! Подъём!

– Через пятнадцать минут жду всех на утренней планёрке в модуле Купол.

– Чтобы вам было веселее собираться включу свою любимую песню!

Из динамиков раздалось бессмертное:

Заправлены в планшеты космические карты,

И штурман уточняет в последний раз маршрут.

Давайте-ка, ребята, споёмте перед стартом:

У нас ещё в запасе четырнадцать минут.

– Вообще-то, не споём, а закурим, – из жилого отсека первым появился командир экипажа Анна. Что бы не говорили о теории Ломброзо, лидера узнаешь с первого взгляда. Она была среднего роста, с мягкими чертами лица и каштановыми волосами ниже плеч. Но глаза меняли всё. Взгляд то мягкий, излучающий позитивную энергию, то жесткий, когда задачу нужно выполнить в срок. Единственная женщина в лётном отряде Роскосмоса. Родилась в Новосибирске. Это многое говорило тем, кто знал об этом славном сибирском городе.

Я верю, друзья, караваны ракет

Помчат нас вперёд – от звезды до звезды.

На пыльных тропинках далеких планет,

Останутся наши следы.

На пыльных тропинках далеких планет,

Останутся наши следы.

– Когда он заткнётся? Уже шесть месяцев каждый божий день! Я буду петь американский гимн! – из второго отсека недовольно выполз инженер Виктор Джером Гловер. Это был крепко сбитый негр с откровенно бандитской физиономией. Его лицо покрылось шрамами задолго до того, как он стал астронавтом. Когда он улыбался становилось не по себе.

– O say, can you see, by the dawn’s early light… – но скоро понял, что динамики не перекричать.

Когда-нибудь с годами, припомним мы с друзьями,

Как по дорогам звёздным вели мы первый путь.

Как первыми сумели достичь заветной цели

И на родную Землю со стороны взглянуть.

Последним из отсека вылез Илан-Джуниор. Это далось ему нелегко. Таких не берут в космонавты. Почти два метра роста. Он был ведущим ученым, специалистом по внеземной биологии. А ещё внуком того самого Илана Рамона, первого израильского астронавта, погибшего в катастрофе шаттла «Колумбия». Как и дед служил в ВВС и стал героем недавней войны, когда Израиль второй раз захватил Синай после разгрома Египта.

Давно нас ожидают далекие планеты,

Холодные планеты, безмолвные поля.

Но ни одна планета не ждет нас так, как эта

Планета дорогая по имени Земля.

Наконец прибыли на место. Там уже ждал Макс – антропоморфный робот ростом в 182 см, дежурный по станции в ночное время. Он был весьма продвинутой версией известного робота «Фёдор». Автономная самообучающаяся разумная машина. Кроме работы на МКС он управлял терраформированием Луны и готовился возглавить лунную орбитальную станцию Gateway.

– Всем доброе утро! – бодро начала Анна. – Давайте в формате короткого совещания соберём статус. Что делали вчера, какие есть вопросы и проблемы, что планируем сделать сегодня. Гловер?

– Вчера отремонтировал солнечные панели S4-S6 на американском сегменте. Вышел из строя механизм поворота. Сейчас панели снова следят за солнцем, а в ночном режиме складываются, чтобы не тормозить станцию. Проблем не было. Сегодня посмотрю панель радиатора на Звезде. Кажется словил в бок метеорит или космический мусор.

– Илан?

– Провёл эксперименты по выживаемости земных организмов в открытом космосе. Разместил тихоходок и прочую мелюзгу на выносных панелях за бортом станции. Вроде из плана всё… А, да! Хочу проверить их реакции при разном уровне кислорода. Ещё не придумал, как это сделать…

– Виктор, есть свободный модуль для этого?

– Да. Много места на Дестини и Кибо.

– ОК, тогда у меня всё.

– Макс?

– Все системы в норме. Ночью запустил завод по изготовлению стройматериалов из местного сырья в кратере Кабеуса на Луне. Сегодня спланирую оптимальное расположение лунной базы.

– ОК, теперь я. Вчера общалась с ЦУПом. Сегодня тоже сплошные переговоры. Есть новость с Земли. К нам едет ревизор! – засмеялся только Макс. Видимо мало кто знал русскую классику.

– Как вы знаете 2030 – последний год существования МКС. Далее ЦУП планирует свести её с орбиты и затопить в океане. Все ресурсы будут направлены на достройку лунной станции. На ней будет работать Макс. Люди слишком хрупкие существа для исследования космоса. А Макс железный, его не жалко. Сломается – заменим.

– Спасибо, ты очень вдохновляешь. – Макс не скрывал сарказма.

– НАСА решило выжать эту крошку напоследок. Завтра вечером прилетит челнок с Земли. Как думаете, кто в нём?

– Космические туристы?

– Бинго! Будет пилот, Норишиге Канаи. Вы с ним знакомы. И два туриста. Мать и дочь – Ева и Беата Эрнман. Ева – оперная певица, а Беата сестра той самой эко-активистки Греты.

– О Боже, МКС превратился в семейный аттракцион? – поморщился Виктор Джей – Откуда у них столько денег? Сейчас это стоит – миллионов тридцать?

– На билет скинулись добрые люди Земли. Беата выиграла конкурс эссе о космосе. Приз – билет на двоих до МКС. Беата проведёт торжественную церемонию. Она прочтёт эссе вслух и отправит на орбиту контейнер из сплава скандия с GPS-маячком. Внутри будет текст и прах Греты.

– Я сейчас расплачусь. Эти недоумки решили, что нам недостаточно мусора на орбите?

– Гловер!

– Нет, ну серьёзно. Ладно ты эко-активистка и всё такое. Спасаешь леса, переживаешь за ледники и прочую ерунду. Но это же просто смешно! Собрать кучу денег чтобы пробурить скважины для лагеря беженцев в Африке. Построить дома, провести канализацию и электричество. А когда туда переместилось полстраны и началась настоящая война за лучшие места, приехать на машине без охраны и толкнуть речь «Люди Земли, давайте жить дружно, мы не можем бесконечно давать рыбу, научитесь пользоваться удочкой». Как только толпа смекнула, что белые колонизаторы не привезли бесплатную еду, её растерзали на месте. А так как Грета – лауреат Нобелевский премии мира, её решили сожрать с потрохами чтобы поумнеть! Кстати, помогло. Ребята отлично сторговались. Слышал, её кости обменяли на тысячу автоматов Калашникова. Можно вооружить целый полк. Кстати, не факт, что отдали Грету, а не ошмётки каких-нибудь гамадрилов или что они там едят в своей Африке.

Рейтинг@Mail.ru