Мой идеальный Джокер

Инна Федералова
Мой идеальный Джокер

Пролог

Родители едва уговорили переехать из Атлантик-Сити в Нью-Йорк. К тому же, я без собственного ведома оказалась включена в программу “IB” элитной школы Леман Манхэттен. Старшая сестра Шерри постаралась.

Да и, вообще, все члены семьи Кроу как сговорились:

– У тебя там отличные перспективы!

– А мальчики какие, м-м-м… Золотая молодежь.

– Заведешь себе новых друзей, начнешь жизнь с чистого листа!

Ага, а в первом случае я совсем и не спорю! Так как давно намерена показать всем – в особенности отцу – на что я способна!

Помимо изучения трех предметов на стандартном уровне, были еще три на углубленном. Они включали занятия по теории познания в виде практикумов, подготавливали личные портфолио каждого своего ученика для дальнейшего принятия на работу. А также предоставляли помощь в трудоустройстве.

Именно из-за последнего пункта я согласилась на переход в Леман Манхэттен. Я выбрала глубокий курс по программированию. Там есть и “кодинг”* (coding – написание скриптов, программ для взлома) и “форенсик”* (forensic – цифровая криминалистика, отлов хакеров преступников и прочих личностей), и все, что связано с социальной инженерией. Это что-то вроде OSINT – отдельное направление связанной с разведкой. Так или иначе в этом нужно разбираться.

Спросите, зачем мне это? Всегда мечтала стать, как отец – шарить в кибер-атаках, работать на секретные агентства. И еще, это поможет защищаться от недругов в новой школе. Странные какие-то правила у старшаков. С тобой никто не заговорит, если некие Итен и Генри не дадут добро.

И что это за типы такие?

Конечно, мне не составило труда узнать о них получше перед тем, как сделать свой первый шаг в направлении школы. До того я нашла через сети учащегося там, самого прошаренного парня на курсе, в поток которого я войду. Его никнейм – Джокер. Мы еще не виделись вживую, но мне достаточно было переписываться с ним целую неделю, чтобы понять, что парень из себя представляет.

Он рассказал мне о “золотых” детках. Предупредил, что придется нелегко. Так как он состоит с ними достаточно в лояльных отношениях. Даже иногда работает на них за деньги и в своих услугах отказать не в силах.

Но несмотря на эту малозначимую часть своего нового знакомого, я готова к самой большой игре с этими хорошенькими мальчиками.

Им придется нелегко! Ведь со мной шутки плохи…

Глава 1. Привет, парни!

“Джокер” в роли карты, необходим игроку для составления самой высокой из возможных комбинаций; является неким универсальным солдатом.

…а своего джокера – я считала удачным лотерейным билетом в новую жизнь.

– Малыш, тебя увезти в школу? Сегодня твой первый день, – папа настороженно навис сверху, облокотившись ладонями об обеденный стол.

Он лениво вздернул бровями, замечая, что я вторую неделю завтракаю одним лишь сваренным вкрутую яйцом и кружкой крепкого кофе без сахара.

Вот сейчас он скажет, что я нервничаю.

– Ты нервничаешь?

…в общем-то как я и предполагала.

Папа сжал губы и скрестив руки на груди, зачем-то дополнил:

–Мальчикам хочешь понравиться? Мой тебе совет, лучше не мозг прокачивай, а жопу! Вот зачем ты изнуряешь себя диетами?! – вконец отец принялся размахивать ластами в стороны.

– Ну, какая диета, папа? – тихо буркнула я. – И причем тут мальчики? Мне о них рано еще думать. Сперва учеба, потом работа, карьера, все дела…

– Ага, заливай, – хмыкнул тот, теперь уже меряя шагами комнату. – Там столько богатых женихов. А ты у меня – красавица. Лучше бы о мальчиках думала, самый подходящий возраст. Бери пример с сестры.

– Шерри уже двадцать восемь, а она все еще не замужем, – запротестовала я, зыркнув на папу исподлобья.

– Всего-лишь двадцать восемь! Я когда познакомился с твоей матерью, нам было уже за тридцать. Ну-у… ей тридцать два, а мне тридцать четыре, если быть точнее. И что? У нас и сейчас вся жизнь впереди!

– Ага. Причем вы в разводе, – довольствуясь своей маленькой победой, смело подняла голову и одарила родока хитрой улыбкой. – Какая ж это жизнь, па? Если ты все еще не можешь ее отпустить?.. – последнее сказала уже чуть приглушенно.

Всякий раз, когда папа пытается учить меня жизни, напоминаю о том, к какой жизни пришел он. Да, это жестоко. Но тогда он сразу успокаивается.

После беспощадного укола с моей стороны папа замолчал, усевшись напротив и устремив пустой взгляд в пол. Я поняла, что опять погорячилась. Следовало его подбодрить

Тогда предложила:

– Может, позовем маму сюда? Временно. Хотя бы пару недель. Хочешь, я сама ей скажу, чтобы она приехала без Марка и их приемыша?

– Его зовут Банни, – проскрежетал отец сквозь зубы.

– Да, какая в жопу разница?

Только я выразилась в подобном ключе, папа не сдержал усмешки и взглянул на меня. Я тоже улыбнулась.

– Сияй почаще, тебе идет, – тут же заметил он.

– Ха-х, ладно. Ну так ты отвезешь меня? – напомнила его же вопрос. – Да, я согласна. Пусть все видят моего крутого отца и его “регеру”.

Не зря я напомнила о приобретении “малышки” – новой тачке отца, которой он так гордился.

Регера отца остановилась на Бродвее 25 у парка Боулинг-Грин. Напротив располагалось двадцати-двухэтажное здание, которое представляет собой кампус Кунард. Он в форме буквы “Н”. Вообще, это финансовый район в Нижнем Манхэттене. Именно там мне представлялось доучиваться ближайшие два года.

У входа, коими являлись две внешние арки, ведущие в вестибюль, маячила толпа учащихся. В особенности выделялись трое парней, потому что они явно не были в униформе школы.

Один внешне напоминал шкодливого мопса. Брюнет, голубые джинсы, оранжевая рубашка, расстегнутая до середины груди и в тон ей повязка на голове.

Другой был одет так же привольно – белая с черными пятнами рубашка и черные мешковатые штаны. Голову украшала экстравагантная широкополая шляпа. Во внешности его есть чуток Вилле Вало и было немного от Джареда Лето. Интересная личность.

Эти двое и являлись теми “золотыми детками” – Генри и Итеном.

Ну, а рядом с ними находился Кайл-Джокер. В жизни он еще симпатичнее, чем на фото. И он тоже не был в униформе Леман Манхэттен. Белая кепка, повернутая козырьком назад, красные брюки, черная футболка с красным вороном и надписью “Ред Кроу”. Какое стопроцентное попадание! Надо же… Это и есть его знак?

Признаться честно, я его поставила в известность, что приеду в сопровождении. Неужели, Джокер уже сумел прознать о том, что из себя представляет мой отец? А эти поганцы рядом с ним знают?

Нет, все бы ничего, если бы…

Джокер в ответном сообщении вдруг предложил мне прикинуться его кузиной. То есть, по логике мы обязаны по-особому приветствовать друг друга. И сделал он это для того, чтобы поганцы Генри и Итен мне не досаждали. Возможно даже, он наскоряк придумал о нас легенду.

И если это так, то следует подыграть.

Я наскоро попрощалась с папой (почти не глядя), и вылезла из “регеры”. Итен и Генри присвистнули, а Джокер, узнав меня, отлип от них, сделал шаг навстречу и вскинул рукой.

– Здравствуйте мистер Кроу!

Упс! Осечка вышла. Это что было?

– Привет Кайл! – позади меня захлопнулась автомобильная дверца, и я резко обернулась.

Отец вышел покрасоваться. Но какого же черта?!

Джокер обменялся с ним приветственными жестами, отчего мои глаза еще больше полезли на лоб.

Мне оставалось только смущенно помахать самому парню в ответ, а после он вдруг вплотную прижался ко мне и обвил за плечи.

Несложно было догадаться, что отец меня опередил во всем. Я поймала его хитрую усмешку, а сам он вдобавок еще и подмигнул мне.

– Ты там следи за ней, договорились? – он похлопал Кайла по плечу и зачем-то отсалютовал его дружкам.

– Что ты делаешь? – процедила я отцу сквозь натянутую улыбку.

– Спасаю твою прелестную шкурку, дочь. Ну… поговорим дома, – он вдруг резко развернулся и уселся обратно в “регеру”.

А меня пробрал истерический смех.

– Ну перестань, пошли знакомиться с пацанами, – шепнул Кайл.

– Тебе придется объясниться, – я одарила псевдокузена убийственным взглядом.

– Да-да-да… – тот скорчил премилейшую гримасу и переместив ладонь к спине, направил в сторону ребят.

Итен смотрел на меня с прищуром, прикусив нижнюю губу. Генри кокетливо засунул палец в рот. Мудаки! Пускай только заговорят про какое-нибудь посвящение…

– Привет, конфетка, – первым произнес парень с лицом нашкодившего щеночка, и снял свою широкополую шляпу, прижал ее к груди. Я увидела, что волосы его окрашены в пудровый серый. Очень шло к светлым глазам.

– Генри? – натянула я ответную улыбку и протянула руку для приличия. Пожмет – не пожмет?

– Виктория? – парировал он. Пожал. Но в последний момент удержал мою руку и захватив ее в месте локтя, рванул на себя, добавил несколько угрожающе: – Тебе лучше подружиться со мной.

Я лениво обернулась на Кайла. Тот насторожился, но не предпринял никаких действий. Тогда вернула взгляд наглецу. Некоторое время пыталась мысленно проделать дырки в глазах напротив, потом резко выдернула руку и таки ответила:

– Мне будет полезна дружба с тобой, малыш?

Итен рядом с ним зашелся смехом. Оттолкнул Генри в сторону и вперившись в меня вмиг похолодевшим взглядом, подложил под мой подбородок указательный палец:

– Эй, а ты чего дерзишь, красотка? Друзей следует заводить с первого дня. Правильных друзей… – говоря последнее, провел большим пальцем по губам.

Я же, глядя притворно-влюбленно, повела бровью:

– Если слушаешь группу HIM, мы с тобой точно подружимся.

– Почему именно эта?

– Ты жутко похож на Вилле. А мне он очень нравится. Как мужчина… – я ухватилась за грудки парня одной рукой и слегка притянув к себе, клацнула зубами.

Продемонстрировала, что упомянутая личность мне так нравится – покусала бы.

 

– Охо-хо-х! – Итен рассмеялся, взглянул на Кайла. – Твоя кузина – горячая штучка! – вновь устремил взгляд на меня.

– Виктория Кроу! Вы видели Викторию Кроу? – выкрикивая мое имя, из вестибюля выбежал мужчина возраста моей старшей сестры.

Он был в очках, почему-то взъерошенный и в странном мешковинном костюме из полиэстера и полиуретана (материал, используемый для дождевиков). На груди крупными буквами символика школы.

– Она здесь, мистер Ким! – воскликнул Кайл и поспешно шепнул мне: – это препод по кибернетике. Он давно тебя ждет.

Я снова удивилась тому, как быстро меня взяли в обиход: схватили-завертели, не успела опомниться.

– Приветствую, леди, пройдемте со мной, – особо не церемонясь, он схватил меня за рукав и повел за собой.

[Кайл “Джокер”]

Вот так красотка! В жизни еще лучше, чем на фото. И как не влюбиться в эти смешливые ямочки, пухлые губки бантиком и ленивый кошачий взгляд. Красива без грамма косметики.

А волосы… М-м-м, как я люблю! Длинные и пушистые. А, главное, светлые! Не блондинка, конечно. Скорее, медовый легкий оттенок. Как подтаявшая на солнце сладкая вата, которую я, кстати, тоже очень люблю.

А еще она миниатюрная и стройная. Фигура – шикардос!

Вот дебил! Взял и запорол свое право претендовать на ее сердце.

Но ведь, если бы не придумал эту легенду о родстве и не подготовил Итена и Генри к ее приезду, все могло бы обернуться для девчонки провалом. Не очень бы хотелось смотреть на то, как они издеваются над очередной своей жертвой. Ладно, парни… Но девушки тоже страдают.

– И посмотрите, какая смелая, дерзкая, – глядя ей вслед, Итен улыбался как дурак.

– Она влюбится в меня за месяц, – взял на абордаж Генри, затевая новую игру.

За свои слова он тут же получил по шляпе от друга:

– Ага, мечтай. Девчонка будет моей.

– Спорим? – не унимался тот.

Итен скрестил на груди руки:

– Твой “чирон”, мой клуб?

От такой серьезной ставки брови Генри взмыли вверх:

– Она реально тебе так понравилась? – пытливо прикусил губу.

Понимаю Генри. Ему не очень хотелось отдавать бугатти, которую выпрашивал у отца долгие годы за успехи на учебном поприще.

Ночной клуб Итена – “Kiss and Fly” – был очень прибыльным и считался элитным, его полюбили знаменитости.

Пока ему семнадцать, он имеет от клуба лишь одну-вторую долю. А полноправным владельцем станет как раз через месяц. Тогда вся школа будет праздновать его совершеннолетие.

– Ну, так идет? – Итен харкнул на свою ладонь и протянул ее Генри.

– Какой же ты мерзкий, – скривился тот, но проделал то же самое.

Парни крепко сжали руки.

– Разобьешь? – подмигнул Итен мне.

– А моего мнения никто не спросил?

– Ой, да ладно тебе, ну давай! – подытожил Генри.

Пришлось “разбить”. И впоследствии оказаться свидетелем их “честной” игры без правил. Но с одним лишь условием: признание Виктории в чувствах – в чем я очень сомневаюсь – должно быть запечатлено на видеозапись.

– А что если она вас обоих пошлет, куда подальше? – имел смелость предположить я.

– Этого просто не может быть, – категорично помотал головой Итен.

– Да. Мы лучшие из лучших, – согласился Генри и пихнул друга локтем. – Если у нас ничего не выйдет, значит просто трахнем ее вдвоем, да?

Итен подмигнул, и оба зашлись диким ржачем.

“Мудаки!” – чуть не произнес я.

Так хотелось! Но лишь сцепил зубы и отрицательно помотал головой, продолжая не соглашаться. Эти двое просто еще не знают, с кем связались.

Виктория Кроу – опасная девчонка и, возможно, умеет то, чего я не знаю. Ведь она из семьи шпионов.

Глава 2. Кайл “Джокер”

Отец Виктории написал мне сам. Сперва я не понял, что за чувак и как он вышел на меня.

…пока не стал “копать” под него глубже. Первоклассная защита кибер сетей незнакомца навела на мысль, что он – не просто хакер-любитель, каким был я. Он не стал говорить о том, что следил за мной в реале – об этом я догадался позднее.

…из вопросов, которыми меня засыпал. Они показались несколько двусмысленными.

“Мне известно, кто такие Итен и Генри. Как и то, что ты с ними очень близок. Нужно, чтобы Виктория Кроу спокойно проучилась эти два года в вашей школе. Ты можешь гарантировать мне сохранность ее нервов и безопасность?”

“Если будешь присматривать за одноклассницей, сумеешь защитить ее в нужный момент? Тебя можно назвать храбрым?”

Я был удивленным внезапным поворотом в своей скромной и совершенно неинтересной жизни. Оказался первым осведомлен тем, что вскоре в Леман Манхэттен придет новенькая, которую мне зачем-то надо защищать.

Тогда спросил первое, что меня озаботило в первый момент переписки:

“Кто такая эта Виктория Кроу? И почему это должен делать именно я?”

Ответом было то, что моя будущая одноклассница зачисляется на поток кибернетики, в коем я проходил расширенные курсы, чтобы в дальнейшем оказаться редким и очень полезным гражданином для своей страны.

К тому же, на потоке был еще один парень и трое девушек. Но у них “легкий” уровень прохождения предмета.

А эта Виктория Кроу должна была разбавить одинокие учебные будни. У нее такой же “углубленный” выбор, как и у меня.

Но… так чем же значима персона этой девушки для написавшего мне незнакомца? Я повторил вопрос более настойчиво. От последующего ответа телом обуял приятный тремор: как если бы ты понимаешь то, что приоткрыл завесу государственной тайны.

“Ее отец. Если хочешь больше подробностей, придется гарантировать их секретность ценой своей жизни. Ты точно готов узнать, что я из себя представляю?”

Это был явный намек и до меня дошло, кто ведет со мной переговоры.

Позднее я узнал о том, что это был Ред Кроу. Человек, осужденный за двойное убийство ровно семнадцать лет назад и чудом добившийся оправдания.

Сейчас за него отбывает срок некий Гасги. Которого в глаза то никто не видел. Которого очень тщательно скрывает правительство.

А еще семнадцать лет назад по делу о похищении Ясаны Кроу (будущая мать Виктории) и Шерри Кроу (будущая сестра) в статье звучало имя детектива Марка Ли, который был убит сотрудниками “FBI”.

Ясана, Ред и Марк связаны между собой очень давним и тем самым нашумевшим делом о двойном убийстве. Вся эта заварушка с похищением так и не раскрыта.

Как и то, почему детектива Марка Ли, помогавшего сперва Ясане, а потом Реду Кроу очистить свое имя от убийства, которого оба не совершали – был застрелен сотрудниками спецслужб.

Только одна эта фамилия Кроу вселяла в меня дикий ужас. А тут еще эта девчонка вскоре нарисуется.

Конечно же, я не стал допытывать незнакомца в том, “что он из себя представляет”. А давнее дело я нашел в школьном архиве через старую модель ПК, который там до сих пор держали.

“Что ты можешь придумать? Есть варианты?” – спросил он.

Я предложил представить Викторию своей подругой по переписке. Но Ред сразу отмел эту идею. Как и ту, чтобы она была моей девушкой.

Когда я предложил роль кузена, Ред сразу дал свое согласие. Но тут же напомнил о самом главном:

Ты должен держать меня в курсе. Всегда! Всегда докладывай мне о том, что с ней происходит. Каждый день. Ты меня понял?

Перспектива переписываться с этим мужиком каждый день меня не улыбала. Как, собственно, и само знакомство с дочерью почти криминального авторитета.

А еще Ред поставил в известность, что прошаренная Виктория вскоре сама выйдет на меня. Так оно и случилось. Отец и дочь друг друга стоили.

И, да, я бы на ее месте тоже сперва погуглил о школе и узнал, кто там учится нашего возраста. Как и она, выделил бы Итена и Генри. То, что с этими парнями лучше иметь нормальные отношения.

Оставалось надеяться, что Виктория Кроу не сильно буйствует, когда ее провоцируют. И интересно, как у нее со стрессоустойчивостью и коммуникабельностью?

У меня вот с эти проблем нет.

По фото девушка оказалась очень красивой. Во мне зажегся интерес. В ходе нашего знакомства и дальнейшего двухнедельного общения я обставил все так, будто это ей, а не мне, пришло в голову быть кузиной.

Я спросил от балды:

“А как вести себя, если влюблюсь и однажды захочу тебя поцеловать? Разрешишь мне сделать это?”

Тогда она ответила:

“Посмотрим. Я никогда еще не влюблялась”. – вместе с этим ответом кучу смеющихся смайликов, один из которых был смущением.

Вот так все и началось. Она потребовала поставить Итена и Генри в известность о своем скором прибытии. А я должен был подготовить парней: рассказать несуществующие истории из детства, которые мы выдумали вместе с Викторией. И даже тщательно прописали их, сохранив у себя текстовыми файлами, спрятав их и запаролив одним кодом.

Глава 3. Задание спецагента Кима

Мистер Ким наскоро осведомил всем тем, что меня ожидает на период обучения под его чутким руководством. Вместе мы прошли в его класс, где он выдал мне необходимую теорию и даже практикум в виде методичек.

– Ах, да, самое главное, чуть не забыл! – куратор Ким наотмашь хлопнул себя по лбу. – Твое задание на текущий семестр. Давай обсудим ориентир твоей деятельности, чего ты так сильно хочешь сделать?

Я поразилась тому, что в этом заведении учитывают мнение самого ученика. Обдумывая свой ближайший практикум, вытянула губы.

Можно бы было побольше узнать о бизнесе Итена – его ночном клубе. О том, насколько там все легально. Ну, знаете, я про отмывание денег.

Сейчас уже ни для кого не секрет, что большие предприниматели покрывают наркодилеров. В том числе те, кто держат ночные клубы. В основном там совершаются всякого рода бандитские сделки.

Я бы с превеликим удовольствием взломала всю базу Итена относительно клуба. И возможно бы даже вышла на этих самых бандитов. Полезно государству? Думаю, да.

А еще я бы с удовольствием хакнула “бугатти чирон” у Генри. Шутки ради. Хотя, мне потом может не поздоровиться.

И как бы помягче преподнести свои хотелки, чтобы куратор не счел меня за асоциальную личность?

– Конечно же, это анализ и практика правовой защиты информации в Соединенных Штатах. Хотя тема закрытых баз данных и их защита звучит интереснее. Что скажете, мистер Ким? – я притворно улыбнулась.

“А проверка человека по закрытым базам данных еще интереснее” – мысленно утешилась я.

Теперь куратора настала очередь вытянуть губы в трубочку.

– Первое тянет больше на бакалавра, детка. Этим ты можешь заняться в следующем году. А сейчас лучше возьми что попроще. Я бы посоветовал проект о кодировании и декодирования сообщений.

Неуверенное постукивание за спиной прервало мое единение с мистером Кимом. И тут же с ходу я услышала, кто виновник незаконченного разговора.

– О, Кайл, заходи, ты как раз нужен! – расплылся в улыбке куратор и даже приобнял за плечи тут же подскочившего парня. – Вы оба. Будете работать в паре. Генри. Зашифруй для Виктории Кроу послание как можно изощреннее. А ты… – мистер Ким взглянул на меня поверх очков – …должна будешь декодировать его, поняла? Вот ваша задача до окончания семестра.

– Как-то уж очень легко, – фыркнула я и скривилась.

По ходу меня тут не воспринимают всерьез.

– А ты попробуй со мной справиться, – хвастливо процедил Генри и неожиданно подмигнул.

– Ну, мисс Кроу, от тебя зависит, что ты можешь нам показать, – подытожил куратор.

[Ким Минги| события несколькими неделями ранее]

Когда я вошел в кабинет, Джон Гасги дымил сигарой и пил крепкий кофе. Выглядел старик неважно.

– Вызывали, босс?

– Присаживайся, – даже не подняв головы и не взглянув на меня, тот указал на сиденье по правую сторону от себя.

Я скромно пристроился рядом, не зная, чего ожидать.

Когда-то этот страшный человек сумел достичь определенных высот в кибернетике и потом превратить своих сыновей-близнецов в настоящих машин-убийц.

Я знал, что те из себя представляют. Дейв и Де-Во Гасги уже семнадцать лет не были людьми. Они – самые настоящие терминаторы нового поколения. Это далеко не голливудский фильм и фантастика, а суровая реальность.

Хотя, в плане детородного органа у них все в порядке. Могут вполне совокупляться, как обычные люди. Даже оплодотворять. Ясана Кроу стала отличным примером для “постельных” испытаний.

Откуда мне это известно? Я – бывший бойфренд Шерри Кроу. Именно из-за знакомства с данной оторвой теперь мне довелось работать на Джона Гасги. Очень долгая история. Почти экшн с погонями и вертолетами.

– Ты ведь знаешь о Виктории Кроу? – сходу спросил старик, переворачивая листы какого-то архивного дела перед собой.

– Дочь Ясаны и Реда Кроу. Девять лет прошло. Она уже сейчас должна быть старшеклассницей.

 

– Верно, – одобрительно кивнул старик. – И?.. Догадываешься, зачем я за тобой послал? – хихикнул Джон Гасги.

– Из-за моих былых связей с четой Кроу? – предположил тогда в задумчивости.

– Именно, парень!

– Ваше следующее задание как-то связано с ними, да? – осмелел я, предположив снова.

Джон Гасги наконец устремил на меня тяжелый взгляд. Сейчас ни тени прежнего добродушного настроя.

– Ты станешь преподавателем кибернетики в следующие два года, – проскрежетал он.

– Но я ничего не шарю в ней. Полный ноль. Я хорош только в слеж…

– Заглохни, малой, – произнес он первое предупреждение.

– Извините, босс.

– Я. Сказал. Заглохни… – жестче повторил старик.

Это была моя первая встреча лицом к лицу с Джоном Гасги. До этого момента он поддерживал нашу связь и напутствовал в работе секретного агента через третьих лиц.

– Ты станешь куратором малышки Виктории, – как-то уж больно ласково отозвался он. – Будешь докладывать о ней абсолютно все. Подружись с девчонкой. И я бы посоветовал вновь наладить отношения с Шерри Кроу. Ну, и с Редом тоже. Сейчас агент ЦРУ в отпуске на три месяца. Вместе с младшей дочерью он переехал из Атлантик-сити в Манхэттен к Шерри.

Твоя основная задача – проследить за тем, чтобы Виктории за ее шалости ничего не грозило. Все разборки с полицией берешь на себя.

Слушая старика, я охреневал все больше. Догадаться о чем-то конкретном было невозможно. Я открыл было рот, но слова застряли в горле от упоминания того, что мне приказано “заглохнуть”.

– Ну… говори, слушаю, – уступил Джон.

– А, разве, мое присутствие не должно быть конфиденциальным?

– В данном случае нет. Ред, конечно, может прогнать тебя взашей, но когда ты появишься на его пути и облагородишь Викторию от вмешательства полиции, он даст тебе возможность выговориться. Только тогда ты расскажешь ему все это.

– Можно еще вопрос? – скромно попросил я и машинально спрятал взгляд.

– Валяй.

– Почему Виктории может грозит полиция?

– Она собирается хакнуть Итена Доуна и Генри Скутера.

– Оу-у, наслышан, – кивнул я.

– Понял, да, чьи детки?

– Ну, еще бы… – я нервно засмеялся, но тут же словил неодобрение в глазах старика.

– Проследи, чтобы у девчонки не было проблем с этими двумя… – на мгновение босс завис, будто подбирал слово.

Лично я бы назвал их отморозками. Думаю, старший Гасги хотел того же.

– …джентльменами, – наконец, сообразил он.

Вот, когда не надо, дак он очень вежливый! Я еле сдержался, чтобы не фыркнуть вслух.

– Пока это все. Лети в Манхэттен и жди дальнейших распоряжений.

Я уже встал, хотел было откланяться, как Джон что-то вспомнил:

– А! И еще, Минги… – он впервые позвал меня по имени. – Дейв будет за тобой приглядывать. Виктория собирается позвать позвать свою мать в Манхэттен. Думаю, Ясана будет рада видеть его. А ты проследи за Редом, хорошо? Отвлекай его в нужные моменты, – добавив последнее, Джон Гасги неожиданно подмигнул.

Я кивнул. Неуверенно.

Какая уж тут может быть связь с Шерри, если я должен приглядывать и за столькими людьми!

До конца не понимая, какую роль я играю в жизни малышки Виктории и вообще во всей это непонятной ситуации, все же откланялся старику и пошел к двери.

(Ким Минги |После нескольких недель)

Агентство подготовило для меня липовые документы об образовании, потому трудоустроиться в Леман Манхэттен не составило труда. Как говорится – всюду “свои” люди. Куда сложнее оказалось разговориться с Кайлом “Джокером”.

Он всегда странно смотрит на меня. Наверное, думает, что я сумасшедший. Но я изо всех сил стараюсь попасть в образ. Далеко не актер. Но, видимо, Джон Гасги поручил мне подобное дело по двум причинам – мое аферисткое прошлое, когда я почти был артистом. Точнее, аферистом. Да, какая разница! И за связь с семейкой Кроу.

Спасибо, Джон Гасги, за доверие!

В который раз проклиная знакомство с самой Шерри Кроу, по школьным коридорам я ринулся искать новенькую в лице ее младшей сестры.

Последний раз, когда я мельком видел Викторию, ей было восемь лет. Сейчас передо мной стояла самая настоящая семнадцатилетняя оторва и напрочь запудрила мозги своими кибер-терминами. По своему обыкновению я не понял ни хрена. Потому пришлось завалить ее всем, чем можно, что было в арсенале у профессора по кибернетике, которого я вынужден замещать в долгосрочной перспективе.

Ну, и для удобства дал сладкой парочке один проект на двоих. Они друг друга явно стоят.

Сейчас оставалось как можно реже попадаться этим двоим на глаза за исключением часов занятий. Нужно встретиться с Шерри. Но сперва я дождусь приезда Ясаны, чтобы появился Дейв и спас мою трусливую шкурку от внеплановых проверок самой Шерри. Она это может устроить.

А что я ей скажу? Как объяснить, до чего я “докатился”? Я тупо не представлял, как себя преподнести. Может, мне снова начать строить крутого мачо, на которого она когда-то купилась? Или рассказать все, как есть? Хотя, нет… Вряд ли старший Гасги именно этого от меня ждет.

1  2  3  4  5  6  7  8 
Рейтинг@Mail.ru