Рай беспощадный. Корпорация

Евгений Щепетнов
Рай беспощадный. Корпорация

– Да что про меня рассказывать? Ты же все знаешь. Родилась на Сильмане после первого Чумного ветра. Родители хаперы, грабили брошенные корабли. Погибли от рук подонков из вражеского племени. Поставила себе нейросеть механика по ремонту кораблей. Жила со Швуххом, была его наложницей. Родила, потом убила своего ребенка… когда он заразился чумой и начал бросаться на окружающих. Все ты знаешь, Слай. И мне тяжело об этом рассказывать… ничего веселого нет. Борьба за выживание, старые, опасные корабли, в которых ты собираешь вещи умерших, иногда запачканные кровью. Потом прилетели вы… и конец врагам! Вот так…

– Кстати, считаю, что стоимость ядерных ракет и ракеты с антиматерией нужно вычесть из доли Сиххи! – Хаган возмущенно покрутил головой. – Она взяла их без спросу! А теперь нам нужно будет покупать! И стоят ракеты приличных денег! Кстати – сколько они стоят?

– Хаг, мы же забили ракетами орудийный погреб «Бродяги», – пожала плечами девушка. – Ну да, мозги у них сдохли за то время, пока «чушки» валялись по кораблям, но нужно всего лишь прикупить управляющие блоки, и ракеты снова будут в работе. Гарантирую, что они будут работать как следует. Я же механик, не забыл? Что касается стоимости мозгов – вычтите из моих денег. Я не возражаю и даже настаиваю. Все в мире имеет свою цену. Кстати, Слай, когда ты нас оформишь официально? Как компаньонов «Корпорации Донгар»?

– Запрос уже отправил. Нужно прибыть на Морию и лично засвидетельствовать готовность принять и войти в корпорацию. Не знаю, зачем это нужно сделать лично, – архаизм какой-то! Но это именно так. В контору, фиксируем сделку, и вперед. Кстати, вам нужны наличные деньги? Я перевел на ваши видоны по тысяче кредитов, пока хватит. Дальше разберемся.

– Слай, может, и вправду закупим натуральных продуктов? Твоя мама была права. Еда из конвертера – это не очень здоровый образ жизни. Все-таки искусственная пища, что ни говори…

– Си, она и тебя заразила идеями о чертовом здоровом образе жизни? – Слай укоризненно покачал указательным пальцем. – Ведь давно доказано, что еда из конвертеров полностью соответствует составу натуральных продуктов! Это не суррогат какой-то, это полноценная пища, которую организм с удовольствием принимает! А все рассуждения на тему того, что это вредно, есть измышления Натуристов и не имеют под собой никакого основания!

– Ты на свою мамочку посмотри. Она картинка, иллюстрирующая правильность здорового образа жизни. И я хочу в шестьдесят лет выглядеть на двадцать пять!

– Попалась! И эта попалась! Если ты не заметила, на Беории вообще все выглядят моложе своего возраста! Ну… особенность это такая, генетически обусловленная! Мы и живем подольше многих, и что теперь?

– Когда-нибудь я поселюсь на Беории. – Сихха мечтательно закатила глаза и покосилась на Слая. – Буду жить полторы сотни лет, а может, и больше. И есть только натуральные продукты! А не дрянь из старого конвертера!

– Не думаю, что тебе тут будет особо сладко, – поморщившись, заметил Слай. – Не все такие терпимые, как моя мама, для которой все женщины – соратники и ее воины. Не забывай, всего двадцать лет прошло после войны с беаргами, и на Беории много семей, из которых люди ушли на войну и не вернулись. Наша планета дает пилотов, механиков, весь обслуживающий персонал для звездолетов, боевых и торговых, так что… могут тебе припомнить эту войну.

– Да ладно… я так просто… пошутила, – нахмурилась Сихха, отвернувшись в сторону и глядя на пейзаж за окном. – Не нужна мне ваша горячая планетка. Я люблю леса, джунгли, прохладу и тень. Мне тут некомфортно, так что… пошла она, ваша Беория!

– Справедливости ради нужно заметить, что джунглей и здесь хватает. И места есть прохладные. А то, что ты обиделась на мои слова, не делает тебе чести. Или я должен был соврать? Войны никогда не делают народы ближе. Раны, нанесенные войной, заживают десятилетиями, и никто не скажет – заживут ли они совсем. Слишком глубоки и болезненны… Мой отец погиб на этой войне, и вы, беарги, ее затеяли. А вы, синтонианцы, активно участвовали в качестве наемников! Если для меня эти воспоминания болезненны, то что должны помнить остальные мои сограждане?

– С чего это мы начали войну? – Сихха зашипела и стала похожа на настоящую кошку. – Мы всего лишь хотели жить сами по себе и не платить налогов вашей чертовой Империи! Зачем вы к нам прилезли?! Зачем начали бомбить наши дома?! У тебя еще язык поворачивается сказать такие слова!

– Хватит о политике! – Хаган рявкнул так, что зазвенел кокпит такси. – Передеритесь еще! Что было, то прошло! Мы другие! Мы не воюем и никогда не будем воевать друг с другом! Мы команда! И за каждого из вас я отдам жизнь! Даже за тебя, маленькая пятнистая вонючка! И не будем ссориться!

– Чего он меня все время вонючкой называет, Слай? Я уже устала от этого грубияна! Понюхай – я правда, что ли, чем-то пахну? Я ведь сама не могу учуять свой запах… ну… почти не могу! Понюхай – что, пахнет чем-то? Ну – скажи, скажи!

Сихха уцепилась за голову Слая, ткнула его в свою упругую грудь, и Слай задохнулся от желания обнять, прижать к себе девушку, навалиться на нее, и…

Свежий, какой-то травяной запах Сиххи будоражил, манил. Она пахла то ли пряностями, то ли какими-то благовониями, и ничего неприятного в этом запахе не было. Скорее наоборот… запах был настолько притягателен, что просто сносило голову!

Слай отпрянул – ошеломленный, с вытаращенными глазами, и тут же заложил ногу за ногу… на всякий случай. Чтобы не выдать себя и не стать объектом насмешек приятеля. Но Хаган заметил и радостно захохотал:

– Что, хватанул?! Во так-то! Теперь ты знаешь, почему я называю ее вонючкой! Ты что, не читал – беарги выделяют феромоны, которые привлекают самцов противоположного пола, если самец им очень нравится! Это будто дорожка, по которой должны идти два влюбленных сердца! Если ты почувствовал призыв – значит, все, на крючке! Хе-хе-хе… А представляешь, что чует мой нос? Он ведь почувствительнее, чем у тебя, – в сотни раз! Конечно, не настоящий волчий, но… близко к тому. Сихха, давай признавайся – влюблена в Слая? То-то ты воняешь с самой первой вашей встречи! Слай, ты думаешь, просто так заглядываешься на эту девку? Хочется, да? Снится? Да не будь наивным! Это все химия! Она тебя завлекает! И с корабля ты ее не выгнал именно потому! Хотя за то предательство, что Сихха сотворила, нужно было дать ей хорошего пинка под зад! Ну какой же ты наивный! Что, невнимательно читал об этой расе? Думаешь, почему девушки беаргов так популярны в борделях? Не только потому, что они хороши в постели, и не столько! А потому, что они умеют завлечь посетителя, возбудить его, распалить желание! Конечно – не все могут управлять этим даром, этому годами учатся, но многие, очень многие.

– Я не нарочно! – Сихха едва не плакала, сжав губы и прищурив янтарные глаза. – Я не могу ничего с собой поделать, это проклятый организм! Но я не вонючка! Я буду заглушать феромоны благовониями! Сделаю все, чтобы не воздействовать на Слая! Ну что, что я могу сделать, чтобы вы мне поверили до конца? Я ведь сказала – больше такого, как на Сильмане, не повторится! И я сделаю все, что вы скажете! Я благодарна до конца жизни Слаю за то, что он мне поверил! Но что я могу сделать со своим организмом?

– Надо было к мамочке Слая обратиться, – пожал плечами Хаган. – У парня крышу сносит, когда ты с ним рядом, и он не может как следует рассуждать, видя твою задницу. Это неправильно. Мужчина не должен целыми днями думать о женщине. У него есть гораздо более важные проблемы, и он должен их решать.

– Какие? – фыркнула Сихха, не глядя на молчаливого Слая. – Война? Убийство? Это твои важные проблемы? Нет проблем важнее, чем воспроизводство рода! А все остальное лишь придаток к твоей проблеме! Твои проблемы придумали тупые волки, для которых убийство стоит во главе всего сущего!

– Не убийство, а честь! Нет ничего выше чести! – рыкнул Хаган, привычно хлопая по поясу, где обычно висел ритуальный меч. Но меча не было – Слай заставил друзей оставить оружие на корабле. Ходить по Беории с таким арсеналом можно было только до первого полицейского. Тут же оказались бы в клетке и потом бы долго и трудно объясняли, что не имели намерения выпотрошить мэра столицы за то, что он построил дополнительную дорогу, чем усилил налоговый гнет на несчастных жителей города.

– Честь, честь… я уже тебе говорила по этому поводу, – устало мотнула головой Сихха и незаметно отодвинулась подальше от Слая, так и сидевшего истуканом, глядя в пространство. – Слай, не волнуйся! Я не покушаюсь на твою честь! И не соблазняю тебя! Так уж вышло… я почитаю, что можно сделать, и заглушу феромоны. И еще раз обещаю – то, что было на Сильмане, никогда не повторится! Я благодарна тебе и умру за тебя.

Оставшееся время в пути все молчали. Сихха сидела с закрытыми глазами, отвернувшись. И только по слегка колышущейся высокой груди было понятно, что она жива.

Хаган прильнул к прозрачному пластметаллическому кокпиту и разглядывал пейзажи внизу, а Слай сидел и думал о том, как все непросто и с каждым последующим днем не становится проще.

Думал о Сиххе, которую под влиянием импульса оставил на корабле после совершенного ей нехорошего поступка, если можно назвать всего лишь нехорошим поступком уничтожение десятков тысяч соплеменников.

Думал о том, не был ли этот импульс результатом манипулирования хитроумной девицы. А еще – прикидывал, сможет ли дальше когда-нибудь поверить ей до конца, зная, что однажды она уже обманула его доверие. И что, если понадобится, Сихха может перешагнуть через горы трупов, оправдывая это великими идеями и необходимостью. Впрочем, так частенько бывало в истории цивилизации, и Слай знал это лучше многих, с детства увлекаясь историей Империи.

Так и не придя ни к какому выводу, он просто задремал, как многие миллиарды людей до него, считавшие, что уж после сна-то все их проблемы развеются, как утренний туман. Самообман, но… так ведь легче?

 

Уже когда такси зависло над площадкой космодрома, Слай встрепенулся и немного хриплым от сна голосом, сказал, не глядя на своих напарников:

– Все так, как есть и как оно должно быть. И будет то, что будет. Живем! Мы – команда! Мы – против всех! Мы – вместе! И так будет всегда. Пошли, «Бродяга» нас заждался. Кстати, все-таки что будем делать с абордажной шлюпкой? Продадим или оставим себе?

– Считаю, что нужно оставить себе, – пожала плечами Сихха, все еще пасмурная и не смотрящая в сторону спутников. – Продадим за жалкие два кредита, а потом будем покупать задорого. Вооружение у нее слабовато, защита тоже, но ведь мы не собираемся вести войну? Для разведки самое то. Я бы поставила на нее систему «Тень». Тогда ее вообще будет трудно разглядеть. Днем видно только как мерцание, ночью не видно вообще. И гравизахват ей бы посильнее…

– Ага! И кучу пушек наставить! Броню усилить! Вот тебе и тяжелый крейсер! – хмыкнул Хаган, подходя к отполированному заново корпусу «Бродяги» и ласково похлопывая ладонью по тяжелой броне. – Может, на «Бродягу» поставить эту самую «Тень»? Почему на шлюпку?

– Потому что чем больше размер корабля, тем мощнее должна быть «Тень», и значит – дороже! Хаг, опять из себя идиота изображаешь? Или хочешь меня поддеть? Так вот сообщаю – я холодная, как бетон космодрома, и меня этой дурью не зацепить!

– Кстати, насчет дури, ребята. – Слай замолк и поджал губы, собираясь с мыслями, но Хаган его опередил:

– Да ладно, ладно – не буду! Разок всего попробовал! Что такого-то? На корабле – не буду! Это ты хотел сказать?

– Это! – холодно бросил Слай, прикладывая руку к пластине идентификации. – Ты не умеешь остановиться, а значит, не должен ее употреблять! И кстати – где взял? Я же заблокировал конвертер в производстве всякой такой пакости! Где ты ее прятал?

– Ну… было у меня немножко, да, – оскалился Хаган, блестя белоснежными волчьими клыками. – Теперь нет! Не буду! Сказал же! Обещаю! Кстати, чего ты лапаешь «Бродягу»? Забыл, что у нас теперь Зай есть? Просто скажи ему открыть, и все.

– Забыл, точно! – улыбнулся Слай. – Эй, Зай, ты там живой? Открывай, домой хочу!

– Я не живой. Но и не мертвый! Философский вопрос – в каком я состоянии? – откликнулся искин звездолета, открывая люк для экипажа. – Смотрел теологические споры по поводу искусственных мозгов, и знаете, что нашел? Мы, искины, тоже обладаем душой!

– Хорошо, что душой, а не душком, как некоторые, – хохотнул Хаган и тут же рванулся вперед, ускользая от пинка, направленного точно в зад. – Эй, не балуйся! Ну что за злая девка, а? Слай, не женись на ней никогда! Рискуешь не проснуться!

– Насколько я знаю, браки между расами не запрещены, однако производство детей в этом случае является проблематичным. Что касается высказывания «рискует не проснуться» – это мне непонятно. Есть какие-то предпосылки к подобному высказыванию?

– Есть! Тупость высказавшего! Его безумие! – зло сплюнула Сихха, решительно шагая следом за Слаем. – Зай, не нужно спрашивать о тех глупостях, что время от времени выдает этот придурок!

– Я ничего не понял, но это и не важно. Капитан, корабль в полном порядке. Рядом с ангаром появлялись представители технической службы космодрома, они помочились на стену здания. Я не счел необходимым известить тебя о происшедшем нападении, так как оно не нанесло никакого вреда. У меня не было распоряжения уничтожать каждого, кто помочится на ангар.

– Ага! Ты еще птиц начни сбивать, которые сверху нагадят! – ворчливо заметила Сихха, усаживаясь в кресло механика и надевая на себя шлем управления. – Если мы будем убивать всех, кто нагадит рядом с нами, придется бежать на окраину галактики. Металлолом выгрузил?

– Как только вы уехали. Грузовые роботы исправны, находятся в своем отсеке. Все узлы функционируют нормально.

– Сейчас проверю… – Сихха прикрыла глаза и погрузилась в виртуальный мир корабля, проверяя все его внутренности, «прозванивая», просвечивая на предмет неисправностей.

Хороший механик, такой, каким некогда был отец Слая, способен заранее угадать узел, который в ближайшее время мог выдать неисправность. Нет, угадать – не то слово. Почувствовать! Так будет вернее. Сплав нейросети механика и сознания человека давали результат, который до сих пор не поддавался объяснению. Человек будто бы становился частью механизма, чувствовал его, проникая в детали, в металл, в структуру системы, улавливая любые, малейшие «болезненные» ощущения. Лучшие механики ценились так, что за ними гонялись крупные корпорации, перекупая, интригуя, заставляя перейти к себе на службу. Ведь если у тебя в собственности громадный межзвездный корабль, стоящий десятки миллиардов кредитов, – разве не стоит потратить еще чуть-чуть, чтобы не потерять судно в глубинах темного космоса? Ведь жизнь корабля может зависеть от совершенно ничтожной детали, не вовремя вышедшей из строя, и никакой корабельный мозг никогда не сравнится с мозгом живого человека по эффективности диагностики. Почему? Никто так и не смог докопаться до причин этого явления. Почему у одних людей есть способности к неким действиям, а у других нет? Только Создателю известно.

– Нормально! Все в порядке. – Сихха была как будто слегка разочарована, и Слай невольно усмехнулся – девочке так хотелось доказать свою «нужность»… Видимо, Сихха поняла, что Слай ее раскусил, потому что слегка покраснела и, резко поднявшись, бросила шлем на кресло и сказала через плечо:

– Я в каюту. Переоденусь и приму душ. Если понадоблюсь – позовете.

Беаргийка исчезла за дверью, а Слай с Хаганом переглянулись – Хаган с понимающей усмешкой, Слай – грустно.

– Ты и вправду не знал про способность завлекать партнеров, брат по обету? – Хаган посерьезнел и посмотрел на Слая в упор, испытующе, покачивая носком правой ноги, заложенной на левую. – Может, все-таки отделаться от нее? Ты ведь всю жизнь будешь думать о том, что она, возможно, завлекла тебя в свои сети, заставила принять в партнеры. Только не ври, что такая мысль не закрадывалась в твою многоумную голову. Выдадим ей денег – я даже откажусь от своей доли – и оставим на Мории. Не пропадет. Девочка с такими способностями… во всем… никак не пропадет. Или ты в самом деле в нее влюблен? Не хочешь – не говори. Ты командир, капитан, и ты взрослый парень. Твоя личная жизнь – только твоя. И никто не должен в нее лезть. Даже я. Хотя замечу – стоит иметь рядом ходячую совесть, разум и честь, чтобы они напоминали тебе о том, как надо поступить в той или иной ситуации!

– Что, предлагаешь нанять еще трех членов команды? – невозмутимо спросил Слай, скосив глаза на приятеля.

– Негодяй! – Хаган фыркнул и бросил в Слая корочкой пирога, который только что достал из конвертера. – Никогда я не сравнюсь с тобой в бою на языках! Язычок у тебя как бритва! Ты понял, о чем я говорю. Так что скажешь?

– Что я могу сказать… да, гнездится в голове такая мысль. Но что поделаешь? Придется жить и работать с теми, кого послал Создатель. Идеальных людей нет. Сейчас над ней довлеет чувство вины, и Сихха будет землю рыть, чтобы доказать свою необходимость. Я не могу выбросить ее вон, как надкушенный кусок пирога. Она человек, а не вещь. Смотреть за ней будем, да, но Сихха такой же член экипажа, как и ты. Как я. Как… Зай. Эй, Зай, что там делает Сихха?

– Лежит на постели и плачет. Рыдает.

– Это хорошо… – глубокомысленно заметил Хаган. – Значит, совесть есть. Не всю сожгла. Честно сказать, для меня верность другу превыше всего. Выше своей чести. Впрочем, это и есть честь, когда ты поступаешься своими интересами, своей честью – ради друга. Так уж я воспитан. Потому не могу понять и принять ее поступка. И вряд ли смогу когда-нибудь понять. Но это уже твое дело. Зай, не передавай ничего из того, что мы тут наговорили, Сиххе, хорошо?

– И не собирался. Я искусственный интеллект, но совсем не дурак. И не в моих интересах разжигать рознь между членами экипажа. Тем более что у меня есть прямой приказ капитана: о том, что происходит в корабле, докладывать я обязан только ему. Что касается Сиххи, по моему разумению, капитан абсолютно прав. Девушка переживает и очень боится, что ее прогонят. Она мне так прямо и сказала.

– А зачем мне говоришь? Если капитан запретил тебе говорить? – хмыкнул Хаган.

– А он сейчас разрешил. Через шлем. Потому я ничего не нарушил.

– Не сбивай Зая с толку, Хаг… – усмехнулся Слай и, глубоко вздохнув, почесал макушку. – Сложно как все… Ну что, летим на Морию? Разгрузка произведена, маму посетили – не пора ли поработать? Кстати – ракеты надо реанимировать. Зай, поищи, где можно купить системы наведения для наших ракет. Лучше списанные с армейских складов, но с гарантией. Помоечные нам не нужны. И подешевле ищи, наши финансы оставляют желать лучшего. А с Сиххи я вычту за выпущенные ракеты! Я добрый парень, но не святой!

– Это верно! И насчет святого, и насчет ракет! – хохотнул Хаган и поудобнее устроился в кресле. – Кстати, когда мне прошивку пилота купим? Я тоже хочу пилотировать! Не все же лучевиком махать… купишь?

– Куплю. Как денег заработаем. Зай, ты готов? Нашел что-нибудь?

– Нашел. К старту готов, могу стартовать через три минуты. Крыша ангара уже открыта.

– Тогда поехали? Держись, Хаг! Вперед, Зай!

Глава 2

– Ну почему ты не дал ему врезать?! Я хотел дать в глаз негодяю, а ты не дал врезать!

– Никому не надо врезать. Пока я не скажу! Кто тут капитан?

– Ты. Но надо было врезать!

– Послушай, Хаг, если мы будем разбивать башку каждому, кто скажет нам гадость, – придется перебить половину вселенной. Нужно держать себя в руках.

– Он оскорбил мою честь! И честь Сиххи! И твою честь! Как ты можешь терпеть такое?!

– С каких это пор тебя стала заботить честь Сиххи? Это просто откровение какое-то! То ты ноги об нее вытираешь, то готов за нее башку оторвать. Это как?

– Я имею право над ней глумиться! Потому что я свой! А никто больше не имеет такого права! И я ему башку оторву! Она из моей… нашей команды, и каждый, кто оскорбляет ее достоинство, оскорбляет и меня! Он не имел права говорить такие вещи! Я должен отомстить. Дай мне шлюпку, я слетаю на эту чертову базу и вызову его на дуэль! Зачем ты увел меня с этой мерзкой базы?

– Зачем? Затем, чтобы тебя банально не убили. Ты видел в углу боевых роботов? Видел охрану на входе? Ты что думаешь, они так просто там стоят, для красоты? Ты бы оттуда не вышел!

– Да ладно… больше болтовни. Какой-то жирный альгоец… и ты так разволновался? Да я бы их покрошил на куски! Оскорбление нужно смывать кровью!

– Ну и что – предложил он мне и Сиххе составить ему компанию в постели. Убивать его за это? У них такие нравы. Мне плевать, что он там предложил, главное – блоки управления к ракетам нормальные, рабочие, и скоро мы будем во всеоружии. Успокойся и не забивай голову всякой ерундой. Зай, как дела у Сиххи?

– Почти закончила. Мои ремонтники уже все установили, она прозванивает. Еще две ракеты, и все. Кстати, наша Сихха – очень хороший механик, чутье у нее на высшем уровне. Я разбираюсь в этом, заверяю вас.

– На тебя тоже феромоны этой девки подействовали, Зай? – Хаган был очень раздражен, и ему явно хотелось на ком-то сорвать зло. – Больно уж ты проникся к ней!

– Я даю только объективные оценки. Надо мной не довлеют никакие человеческие страсти. Чистая логика и опыт. И феромоны на меня подействовать не могут. Кроме того, Сихха сейчас пьет специальный состав, который уменьшает выделение феромонов любви. Она попросила, я приготовил.

– Когда это ты стал разбираться в лекарствах? – Хаган недоверчиво хмыкнул и закачал ногой, перекинутой через поручень кресла. – Ты же обычный корабельный мозг!

– Я был мозгом исследовательского корабля, и во мне хранится много знаний. Все, Сихха закончила, идет сюда.

– Это просто замечательно! Помнишь, Слай, как ты сказал эту фразу? И мы покрошили негодяев! А командира ты забил голыми кулаками! Эх, мне бы сейчас парочку врагов… да выпустить им кишки! Что-то настроение совсем гадкое…

– По-моему, у тебя гадкое настроение с тех пор, как Слай запретил тебе пить эту гадость, что ты прятал в ножнах меча! Не понимаю, зачем поднимать себе настроение всякой химией, если есть множество способов сделать это гораздо приятнее! – Сихха почти вбежала в рубку и встала возле своего кресла.

– Например? Покопаться в мозгах поганых ракет? Тоже мне, нашла удовольствие!

– Почему бы и нет? Пусть даже и так. Я все сделала, Слай. Теперь мы чертовски круты! Пусть попробуют нас взять! Зубы обломают о наш орешек! Ракеты в полной боевой готовности!

– Да кому мы нужны-то? – Хаган потянулся и сделал несколько резких движений руками. – Пойду я спать. Вы нудные, скучные… и вообще… люди без чести!

– Чего это с ним такое? – хмыкнула Сихха, устало опускаясь в кресло. – Если бы он был женщиной, я бы подумала, что у него эти самые дни, но мужчина… Хаг, а может, ты – девка? А что? Мы же не заглядывали тебе в штаны, может, ты скрываешь свою женскую натуру?

 

– Показать? Я могу! Прямо сейчас! – Хаган взялся за липучки комбинезона и начал с треском отрывать, под радостное хихиканье Сиххи. – Сейчас покажу!

– Прекрати, Хаг! Еще этого нам не хватало! Спятил, что ли? Вывали еще здесь свое хозяйство! – Слай укоризненно помотал головой. – Сядь, успокойся, и давайте-ка мы все решим, что будем делать дальше, как жить. Денег у нас нет. Все, что было, ушло на долги и на вооружение. Но зато теперь мы готовы к дальнему полету и… к хорошему бою. Корабль исправен, горючее под завязку. Теперь вы полноправные компаньоны, и я хочу слышать ваше мнение, ваши предложения. Есть они?

– Слай… это… ты предлагай, а мы уж… хмм… у меня, честно сказать, ничего в голову не приходит. Летим – куда глаза глядят! А там видно будет. Ввяжемся в драку, а уж там и посмотрим, что получилось.

– С тобой все ясно, – глубоко вздохнул Слай, ничуть не удивленный и не раздосадованный. – Сихха, ты что скажешь?

– А что я могу сказать? Как ни странно – присоединяюсь к этому четвероруку. Куда лететь, зачем лететь – какая разница? Как скажешь, так и будет. Куда ты, туда и мы.

– Если бы я еще знал – куда! – рассеянно заметил Слай, глядя в пространство. – Но и не лететь нельзя. Жить ведь на что-то надо! Мечта у меня есть – купить домик на Праматери Земле, возле моря… сидеть на камешке, опустив ноги в море, и смотреть на горизонт! У меня на планете такое невозможно – тут же ногу откусят. Или под кожу какая-нибудь пакость залезет. А там, я читал, смотрел по видео – чистое море, пляжи… девушки с белой кожей! А вот чтобы это все исполнилось – нужно заработать хорошие деньги. Как? Вот вопрос!

– Я тоже хочу на пляж! – вздохнула Сихха. – И в море хочу. Я никогда не купалась в море!

– И я хочу! – хохотнул Хаг. – Я бы хватал тебя за пятки, ты бы визжала, и мне было бы весело! Давай, капитан, решай, куда летим! Ты знаешь, Слай, мне кажется, у тебя есть чутье на выгодные сделки. Вот гляди – взялись за безнадежную, убийственную сделку, а с чем вернулись? Апгрейдили корабль, денег заработали, Зая нашли… Сихху. Разве это плохо? Может, снова ткнем пальцем в какой-нибудь заказ и полетим?

– Нет уж, – Слай невольно содрогнулся, – еще одной чумной планеты мы не переживем. Нам нужен Зай.

– Я всегда готов помочь, капитан! Задавай вопрос.

– Слушай вводную: планета, на которой добывали что-то ценное, что могло быть заброшено после распада Первой Империи. Ценные металлы, занимающие небольшой объем. Желательно без аборигенов, без болезней, без ловушек. Есть такое?

– Капитан, вопрос сложный. Планеты с ценными металлами, само собой, есть, но… без ловушек? Как я могу это гарантировать?

– Понял. Вопрос о ловушках снимаю. Планеты с автоматическими заводами, где могли накопиться ценные металлы и о которых могли забыть. Или вот еще что – планеты-базы с ценным оборудованием, пригодным для использования в наше время. Впрочем – это снимаю. Какое оборудование будет работоспособным тысячи лет?

– Почему бы и нет? Немало автоматических заводов поддерживали себя сами. У них имелся штат роботов-ремонтников, и те без участия человека производили все работы. Оставалось лишь забрать металл, накопившийся на складах. За тысячи лет склады должны быть просто переполнены продукцией этого завода.

– Вы забываете одно – почему Империя должна была забыть о накопленных сокровищах? С чего вы взяли, что информация об этих планетах потеряна? – Сихха недоверчиво помотала головой, потянулась и снова свернулась в кресле, гибкая, как все представители кошачьего племени.

– Ну… да. Мы можем только предполагать. Но ведь Зай отбирает не первые попавшиеся планеты! Только те, что находятся с края обитаемых скоплений, те, что могли забыть.

– Капитан, вообще-то у меня не так много подобных сведений. Я ведь не был кораблем, доставляющим металл с этих планет, я был исследовательским кораблем, а потом – летающим доком. Так что в этом плане особой помощи от меня ждать не следует.

– Вот так и развеиваются мечты! – хмыкнул Хаган. – Кстати, до сих пор не пойму, зачем исследователям такой огромный корабль? Ну тот, с которого мы тебя сняли! Он и на планету-то с трудом может сесть!

– Поясню. Это не совсем исследовательский корабль. Исследовательский, но до определенной степени. Эта серия использовалась переселенцами для колонизации планет. Представьте себе корабль, заполненный колонистами, оборудованием для колонизации, всем, что необходимо людям на первых порах. Нужен большой объем для груза, да и сам корабль должен служить первое время чем-то вроде крепости, в которой можно укрыться от невзгод. Это и было моей функцией. Нет, колонистов не возил, не успел. Только исследовательскую группу. Но облетели мы десятки планет. Потом началась война, и меня переоборудовали под док. Тогда я тоже посетил много планет, но на них уже почти не опускался. Вся информация из военной сети.

– Как все зыбко, – поежилась Сихха. – Кстати, а никто не задумывался, с какой стати тот же автоматический завод отдаст нам свою продукцию? Вам не кажется, что должны существовать охранные системы? И что нам придется буквально воевать за металл? И еще не факт, что мы выдержим бой. «Бродяга» не линкор и не тяжелый крейсер, а всего лишь грузовик, хоть и реконструированный! Что, если возле планеты спутники-убийцы? Они разнесут нас в клочья, даже с нашей новой защитой! Это риск. Огромный риск.

– Ну, давай будем сидеть на Мории и плакать! Или возить почту за три кредита в сутки! – фыркнул Хаган. – Рискнуть, а если надо – и погибнуть! Вот верный путь воина! Вот путь к вечному блаженству!

– Дурак, – припечатала Сихха. – Можешь отправляться на свои дурацкие небеса хоть сейчас! Просто перережь себе глотку своей глупой железкой, и все! А я только жить начала! Я хочу увидеть вселенную, новые миры! Но не собираюсь для этого поджаривать свой зад или помирать на какой-нибудь убогой планетке, задохнувшись в ядовитом воздухе. Потому я против необдуманных шагов. Хватит, нашагались уже – посмотри на мою планету, чего добились? Тоже – вопили о чести, о свободе, о выборе. И что? Чем закончилось?

– Нашла пример! Какие-то кошки – и мы! – скривился Хаган. – Не нравится, предложи сама!

– И предложу. Зай, во время твоего путешествия с исследователями, что ценного вы нашли на какой-нибудь планете? Что такого, что могло быть использовано сейчас, что-то редкое, ценное. Например, какое-то лекарство, или растение, или… ну… что-то такое, что может заинтересовать людей? Ведь ты же хранишь всю информацию у себя в… хмм… не знаю, где вы там храните, но ты понял.

– Да, я помню все, что исследовали ученые-разведчики. Вот насчет ценного… тут сложнее. Как я могу оценить важность или неважность найденного? По каким критериям? Если исследователи нашли наркотик, который вызывает красочные длительные галлюцинации у одной расы и быструю смерть у другой, – это ценная находка? Или животное, которое устраивается на плечах человека, питается его кровью, но за это обеспечивает носителя здоровьем, силой, способностью дышать в воде и ядовитой атмосфере – это ценная находка?

– Никаких животных! Засрут весь корабль! – скривился Хаган. – Они воняют! И гадят! А вот насчет наркотика…

– Никаких наркотиков! – твердо заключил Слай. – Мы не будем наркобаронами, даже если за это нам отсыплют миллиарды! Я хочу спать спокойно и не думать о том, что кто-то сейчас умирает от привезенной нами пакости!

– Слай, расы разные, для одной вещество может быть ядом, для другой – лекарством. Так что не будь так категоричен.

– Капитан, нас вызывают! Некий командор Филигс предлагает допустить его на «Бродягу». У него высший доступ, я не могу ему отказать. Вообще-то могу, но стоит ли ему знать, что он для меня никто?

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru