Рыжик

Эдуард Владимирович Парфенов
Рыжик

– Извини, я немного помешаю тебе. У Олега была женщина?

Анатолий, оперевшись локтем на стол, погладил переносицу.

– Да. Он был нормальным мужиком. С последней они жили даже вместе. Он её выгнал. Как мне он однажды сказал: «Меня достала эта меркантильная сука». Олег был жёстким всегда.

Я не знаю, что ты с ним сделала. Почему он такой пушистый стал. Но когда он о тебе при мне вспоминал, он улыбался. И я это понял, почему, когда тебя рассмотрел, утром, – врач расплылся в улыбке, на его щеках проявились розовые пятна.

– А у тебя есть? – не унималась рыжеволосая, переведя взгляд на доктора.

– Есть, верней, была. Мы недавно развелись, – признался он, сложил руки в замок и, оперев на него подбородок, глядя на неё, продолжил. – Я уж не знаю, что ей надо было. Домой ходить не хотелось. Хотя, я виноват перед ней. Срывался иногда, – вспоминал обрывками свою семейную жизнь Анатолий.

– Ты её бил?

– Нет, что ты. Я боялся, – он глядел прямо Марии в глаза. – Однажды, в «разборках» я сильно ударил одного, он упал навзничь. У меня сердце заколотилось, я испугался. Я думал, что убил его. С тех пор, когда я злился… когда меня бывшая доводила до белого каления, у меня перед глазами стоял тот мужик. Если уж его я вырубил, что с ней будет. Я просто уходил, – доктор на минуту замолчал, выдохнул. – Ладно, не мешай мне.

– А дети у вас есть? – продолжала девушка.

– Да, есть сын. Я ему квартиру купил, сейчас он с ней живёт, тоже в большой квартире. А с его квартиры деньги за аренду на его счёт идут, ну и я ещё перечисляю ему, – рассказал доктор о семье и стал что-то читать и клацать клавиатурой, иногда конспектируя в блокнот. Маша сидела в кресле, от монотонного щёлканья и расслабления у неё закрывались глаза. Сквозь сон на её лице появилась улыбка.

Когда доктор закончил свои дела, он подошёл к креслу, где мирно лежало рыжее чудо. Голова рыжеволосой сползла со спинки, пряди волос накрыли часть лица. Свои ладони она засунула под бёдра, будто согревая. Из приоткрытых губ было чуть слышно тихое дыхание. Он не хотел её будить, но знал, к чему может привести неудобная поза. Анатолий лёгким движением поправил ей волосы, погладил по щеке. Её веки дрогнули. Покрытые чёрной тушью ресницы взмахнули, открылись два круглых портала в космос. Чёрные жемчужины глаз взглянули на мужчину, перевели взгляд на окно за ним.

– Уже утро? – прошептали губы.

Врач усмехнулся, заглядываясь на неё:

– Нет, прошло всего пятнадцать минут.

– Ого. Я спала вечность.

– Так ты не только Золушка, но ещё и Спящая красавица, значит? – рассмеялся он.

Основательно разбудив девушку, доктор отвез её домой. Выходя из машины, она поблагодарила его:

– Спасибо тебе. У меня никогда не было настолько близких людей.

– До завтра, – попрощался с ней врач. – Завтра с утра приеду, надо будет купить тебе телефон и посетить банк.

– До завтра!

* * *

Следующий день выдался насыщенным. Утром за Машей заехал Анатолий. Не так рано, как в прошлый раз, поэтому она встретила его уже бодрой. Вместе выпив кофе, они направились в банк – переоформлять на неё счета. Маша заказала банковскую карту. Взяла небольшое количество наличных денег, чтобы не быть зависимой от друга. После посетили также налоговую инспекцию, паспортно-визовую службу, везде нужно было что-то оформлять и заполнять кипы бланков. Затем заехали в салон сотовой связи, купили смартфон. Потратив добрую часть дня, она вернулась в свой кабинет в клинике. У Анатолия были свои дела, поэтому он уехал.

Упав в кресло, Маша раскинула руки на подлокотниках и сняла туфли. В её положении на ногах столько находиться уже было сложно. Закинула ноги на столик. Не успела расслабиться, как в дверь неуверенно постучали, в узко распахнувшемся проёме появилась голова Виктора. Он робко заглянул, увидел рыжеволосую начальницу в кресле, извинился:

– Ой, прости, Маш. Ой! Мария Алексеевна.

– Вить, ты чего хотел? – спуская ноги на пол, остановила парня девушка.

– Я тут по хозяйству, но ты, Вы устали, – сбивался главный инженер.

– У нас есть чай на кухне или кофе? – спросила его Мария, пытаясь разрядить обстановку.

– Да, есть чай, и зелёный, и чёрный, и кофе, – уже бодрей ответил Виктор. – Я могу принести.

– Принеси, пожалуйста, и себе принеси. Поболтаем, – предложила девушка и откинулась на спинку. Через десяток минут в кабинете появился молодой человек с подносом, на котором стояли чашки с ароматным свежим чаем и блюдца с сахаром и круассанами. Он аккуратно поставил всё на столик.

– Ноги устали? Хочешь, я массаж сделаю? – немного стесняясь, предложил он. – Я точки знаю. Было дело, немного акупунктурой увлекался.

Мария удивленно посмотрела на него.

– Мне неловко как-то тебя просить о таком.

– Не переживай, сюда никто не придёт сейчас – приём идёт. А по времени это недолго, – он передвинул кресло, поставив его напротив, сел, подставив свои колени. – Клади ноги сюда, – похлопал ладонями, обозначая место.

Мария послушно, но смущаясь, положила стопы ему на ноги. Виктор начал массажировать. Её ступни по размеру были едва больше его ладоней. Он тёплыми руками разминал её прохладные пальчики. Проводил фалангами по стопам, проминая уставшие мышцы. Мария впала в блаженство, на время даже забыла про чай. Когда парень закончил приятную процедуру, очнулась. Открыла глаза и уловила его взгляд на себе. Села в кресле ровно, взяла чашку с чаем.

– Ты разбираешься в телефонах? – спросила она Виктора.

– А чего в них разбираться-то? – ответил он вопросом.

– Настрой мне телефон, я его только купила, ещё не знаю, как им пользоваться, – объяснила Маша.

Виктор взял коробку с новинкой, раскрыл.

– Да у тебя тут уже настроено. Даже номера есть.

– Да, это Толя добавил. Свой номер впиши туда тоже, – попросила девушка парня, чтобы сохранить те добрые отношения, которые были до того, как она стала ему начальником. Между ними уже чувствовалось какое-то невидимое препятствие. У Виктора было напряжение, которое она видела по его поведению.

Проведя остаток рабочего дня в клинике, она созвонилась с Анатолием. Он подвёз её к дому, они договорились о встрече утром – собирались ехать вместе на завод.

Глава 14
Сложилось

Не ранним утром бизнесмен заехал за рыжеволосой. Она вышла, захлопнув за собой тяжёлую калитку. Мужчина, в синем клетчатом пиджаке, надетом на чёрную рубашку, в джинсах цвета индиго с сизыми потёртостями, стоял, держа руки в карманах брюк, глубоко вдыхая загородный утренний воздух.

– У тебя там уже церберы бегают, я не решился входить. Доброе утро!

– Доброе утро! Да, они уже у ворот стоят, ждут, кого бы покусать, – пошутила Маша, улыбаясь. – Я думала, ты раньше приедешь.

Она подошла к Анатолию, легонько поцеловала его в щетинистую щёку. Мужчина на секунду опешил, но чуть склонился к ней, когда она потянулась к его лицу. Почувствовал её свежий аромат, нежность губ. На щеке осталась чуть заметная влага от помады. Невольно вытер её ладонью.

* * *

По многорядной трассе бизнесмен вёл свой большой джип быстро. Яркие прожекторы даже в светлое время было хорошо видно издалека. Все легковушки ему уступали дорогу, уходили в правую полосу. Он снизил скорость лишь тогда, когда большие колёса застучали по неровностям асфальта, ведущего в районный центр, где находился завод.

Рабочий посёлок, численностью не больше нескольких тысяч человек, их не ждал. Немногочисленные прохожие, увидев дорогую иномарку, не выражали радостных взглядов. Люди не спеша передвигались по тротуарам, заросшими травой. Переполненные мусорные контейнеры источали зловония. Улицы составляли деревянные деревенские дома, покрытые почерневшим шифером. Кое-где торчали журавли колодцев. Лишь местами встречались ровные ряды металлических цветных заборов и обшитые недорогим сайдингом или доской дома. В административном центре возвышалось несколько пятиэтажек, построенных в лучшие времена руководством завода, но с тех пор не видавшие косметического ремонта.

Чёрная машина, не торопясь, бухтя табуном лошадиных сил, подкатила на площадку у конторы завода. Перед ними стояло двухэтажное каменное здание со сносным ремонтом, стеклопакетами дверей и окон, из которых выглядывали любознательные лица.

Бизнесмен вышел из автомобиля, открыл дверь девушке. – Прибыли. Пойдём, познакомлю тебя с коллективом и процессом.

Мария с Анатолием направились внутрь. По пути мужчина обратил внимание на припаркованный под окнами хетчбек серебристого цвета, с чёрной тонировкой на всех боковых окнах. Оглядел его по пути.

– Машин мало у конторы, – обратила внимание девушка.

– Их автобус служебный возит, – пояснил доктор, пропуская её вперед.

На проходной их встретила охрана. Люди в чёрной форме и лёгких бронежилетах узнали в Анатолии заказчика, пропустили без проволочек.

– Директор у себя? – поинтересовался у них бизнесмен.

– Сегодня не было, – по-военному кратко ответил один из них.

– Ну, тогда мы сразу в цех, потом тебя в бухгалтерию отведу, – разъяснил Анатолий свой план Маше. – А я в больницу заеду, да больного дома навещу, – подмигнул он ей.

В больших цехах, обшитых синими металлическими панелями, с окнами по всей длине было очень шумно и жарко. Из открытых ворот сквозило. Конвейерные линии пускали клубы пара и дыма. Машины, как огромные пауки, махали корявыми лапами в такт, вокруг них суетились чумазые рабочие. Их промасленные спецовки были похожи на кожаные доспехи. Один из них, заметив вошедших, толкнул другого в плечо. Тот спешно удалился в проём с металлической лестницей. Через пару минут в цехе появился мастер. Мужчина лет тридцати был одет в более чистую спецодежду и кепку-бейсболку, сдвинутую козырьком на глаза. Жестами он позвал гостей к себе в кабинет. Рыжеволосая и учредитель прошли за мастером. Он плотно закрыл дверь.

 

Кабинет скорее напоминал коморку – тонкие стены, окно, в которое было видно всю технологическую линию. На стенах висели чертежи и графики со скрученными краями, на которых осела тёмно-серая пыль. В центре стояли старые, видавшие виды стулья и стол со стеклом на столешнице, под которым лежали бумаги.

Мастер нашёл кусок ветоши, протёр сиденья стульев. Чище от этого они не стали, но он из вежливости, пожав плечами, предложил присесть.

– Мы ненадолго, Вадим, – поприветствовал Анатолий и, отказавшись от предложения, представил их друг другу, – вот, знакомься, это ваш новый руководитель – Мария Алексеевна, а это – Вадим, мастер цеха.

Мария протянула молодому мужчине в спецовке руку:

– Очень приятно, Вадим.

Он легко пожал руку девушке и, переведя взгляд на Анатолия, печальным голосом сказал:

– Я сожалею об утрате. Олег Дмитриевич был честным и принципиальным.

Доктор повернулся к окну в цех. Сложив руки за спиной, он широко расставил ноги и, не поворачиваясь к собеседнику, спровоцировал его на откровения:

– Ну, как тут дела, в общем? Не появлялись больше захватчики, упыри эти?

– Анатолий Сергеевич, я Вам сейчас расскажу одну вещь, а меня за это грохнут. Они под наркотой и мать с отцом завалят, – чуть ли не шёпотом начал мастер, – на заводе все боятся.

– Так, – обернулся бизнесмен. – Вот это уже интересно, – он смотрел ему в глаза.

– Всё это представление с захватом – дело рук сына директора. Павел Петрович давно лапу на завод хочет наложить. А сын у него – отморозок ещё тот. Его друзья-бандиты всех застращали. Даже с ночной смены людей встречали, зарплату отбирали. И захват инсценировали, правда, у них всё очень правдоподобно получается. Я тоже испугался, не смог Олегу Дмитриевичу признаться. Если уж они его убили…

– Я понял, – прервал его Анатолий, – можешь не продолжать. Мужчина положил руку на плечо мастеру.

– Где их найти?

– Они часто в конторе бывают, слоняются там, от безделья. А вечером в кафе тусуются. Они на серебристой машине ездят.

– А это не та, что у конторы сейчас стоит? – уточнил доктор.

– Наверняка, их, – ответил мастер.

Всё это время Мария молчала, слушала диалог, широко открыв намокшие глаза и сжав губы.

Анатолий, немного поразмыслив, протянул руку девушке, предлагая ей выйти из кабинета, затем повернулся к мастеру:

– Как работали, так и работайте. Виду не подавай, что нам рассказал. Будут спрашивать – скажи, что изучали продукцию и процесс, – затем обратился к Марии, предложив пройти в контору. – Ты хотела там ревизию провести? Пошли.

Они прошли по длинному коридору с недорогой декоративной штукатуркой на стенах и линолеумом на полу, который имел уже следы потёртости посередине. Зайдя в приёмную, от секретаря узнали, что директор в данный момент отсутствует. Но увидели, как из бухгалтерии вышли два молодых наголо стриженных парня. Один был одет в спортивный костюм в стиле «гопник», а другой – в серых джинсовых брюках и светлой летней куртке с надписями на спине и рукавах. Тот, что в спортивном костюме, на минуту остановился, внимательно осмотрел Марию, перевёл взгляд на Анатолия. Оценив их внешний вид, он вслух хмыкнул, и двое вышли из конторы.

– Эти, значит, упыри, – шепнул Анатолий рыжеволосой девушке и открыл дверь бухгалтерии. В кабинете сидели три женщины, на вид в сильном напряжении.

– Здравствуйте, барышни! – поприветствовал их Анатолий и завёл за руку в кабинет Марию. – Вот, знакомьтесь, это ваш новый самый главный начальник.

– Здравствуйте, – поздоровались бухгалтеры наперебой, переглядываясь и осматривая девушку, – к нам-то зачем пожаловали?

– А мы хотели поинтересоваться, – пояснил свой визит бизнесмен, выглядывая в окно на серебристую машину, которая ещё стояла перед конторой, а из её опущенного окна был виден дым от сигареты, – что за хлопцы вас посещали?

– Так это же сын Павла Петровича, приходил от него узнать, как дела, – пыталась оправдаться главный бухгалтер.

– Какой заботливый Петрович, – саркастически поддержал её ложь Анатолий. – Вот, собственно, ещё момент, – он перевёл пристальный взгляд в глаза бухгалтера, – Мария Алексеевна желает провести аудиторскую проверку, поэтому она хотела Вас попросить приготовить отчёты и выписки из операций за последние полгода. Хорошо?

– Так это же надо время… – попыталась возразить бухгалтер.

– А мы и не торопим, на следующей неделе аудитор приедет, всё спокойно и посмотрит, – убедительно произнёс мужчина, – а пока пока! Поехали, – он позвал девушку за собой на выход. На выходе из конторы они вновь увидели серебристую машину, которая, пустив пыль из-под колёс, резко тронулась с места и уехала в направлении частных домов, среди которых издалека виднелись крыши двухэтажных коттеджей.

– Что-то мне кажется, что их добродетель там живёт, – глядя вслед автомобилю, произнёс Анатолий и открыл дверь своего «Тахо» для девушки. – Передумал я тебя одну здесь оставлять. Заедем в больницу вместе.

Проехав по петляющей улице с разбитым асфальтом, они нашли длинное кирпичное здание с пандусом у крыльца.

– Вот, вроде как, больница, – вглядываясь в бордовую вывеску у входа, произнёс бизнесмен. – Пойдём, к главному сходим.

– Да, пойдём, – согласилась девушка.

Шагая по коридорам районного медицинского учреждения, они искали нужную табличку на двери. Кабинет главного врача располагался в самой глубине здания. Анатолий постучал в дверь и сразу вошёл, Мария проследовала за ним.

– Добрый день, коллега, я Анатолий Сергеевич, – поприветствовал он сидящего за столом пожилого мужчину в белом халате.

– Добрый, – поправляя на носу очки, щурясь, удивлённо произнёс он. – Владимир Иванович. А вы, собственно, кто и по какому вопросу?

– Мне нужна выписка из диагноза, поставленного Павлу Петровичу. Когда у него был приступ инфаркта. Дело серьёзное, переживаем за него, – сказал бизнесмен, изобразив печаль на лице.

– Извините, мы карточек больных посторонним людям не выдаём, – развёл ладони врач, не отрывая рук от стола, – персональные данные, понимаете ли.

– А мы ведь хотели его в лучшую клинику Москвы определить, – попытался обманом убедить Анатолий.

– Ну, Вы это с ним решайте, – врач поднял руки, словно отталкивая от себя собеседника.

– Понятно! До свидания, доктор, – попрощался мужчина, развернулся на выход и кивком головы позвал за собой рыжеволосую.

Они вышли в длинный коридор, по пути он взял её за руку:

– Устала, наверное? Сейчас в службу скорой помощи зайдём и уедем отсюда.

– Я потерплю, – ответила ему Мария, поспевая за напарником.

В отделении скорой помощи им тоже отказали, журнал регистрации вызовов был спрятан. Но на выходе из больницы врач увидел санитарку, пожилую полную женщину, которая возилась с медицинскими принадлежностями в процедурном кабинете. Анатолий обратился к ней:

– Извините. А не подскажете, в какой палате Павел Петрович лежит, директор завода?

Женщина хмуро, стирая влагу со лба, сквозь зубы пробормотала:

– А он и не лежит.

– Вот как? А нам сказали, что он в больнице, – прикинулся мужчина.

– Ну да, часто приезжает к главному нашему, – согласилась женщина.

– Сам? На скорой его давно привозили? – продолжил доктор.

– Я не видела. Он сам, на своей приезжает часто, сидят кабинете, – ответила на вопросы санитарка.

– Спасибо. Извините. До свидания!

Заняв своё место в джипе, Анатолий начал размышлять вслух:

– Удачно мы с тобой вылазку сделали. Всё встало на свои места. У меня картинка сложилась. Этот, чёртов, Петрович со своим сынком-упырём решили к рукам и завод и, думаю, часть нашей доли прибрать.

– А как же они Олега так обманывали?

– А что Олега? Олег этому Петровичу доверял. Пыль в глаза ему они пустили. Линии новые, вроде как, по документам. В конторе ремонт сделали дорогой, по документам. А вот что нам ревизия покажет, – сделал паузу бизнесмен, глядя на девушку. – Хорошо ты с ревизией придумала, – поощрил он её, завёл мотор, и они поехали в столицу.

На тёмно-серую ленту трассы из-за горизонта наваливалась свинцовая масса туч. Она огромными клубами, переворачиваясь, стелилась по небу как тяжёлое ватное одеяло, закрывая собой солнечный свет. Где-то вдалеке слышались раскаты грома. Надвигался весенний ливень. Первые большие капли воды разбивались о стекло с грохотом. Чёрный джип вкатился в темноту.

С неба рухнули тонны воды. Анатолий сбавил скорость, и они влились в дорожный поток, шумным течением продвигающийся по городу. За окном всё окончательно промокло, заблестело. Небо, выдавив из тяжёлых, набухших туч всю влагу, разорвало их на клочья, в дыры между которыми воткнулись в землю яркие солнечные лучи.

Мария молча смотрела в окно на искажённый от стекающей воды пейзаж. Среди снующих людей она увидела одиноко стоящий силуэт. Промокшая до нитки девушка, обхватив плечи руками, чуть покачивалась. На её белой летней ветровке были хорошо заметны грязные пятна. Из-под куртки висело пропитанное проливным дождём шерстяное платье. Она склонила голову, и от этого её мокрые волосы практически полностью закрыли лицо.

– Вдруг ей нужна помощь, – Мария попросила Анатолия остановиться. Рыжеволосая вышла из машины, подошла к промокшей девушке, дотронулась до её руки.

– Вам помочь?

– Отвали от меня, чего тебе надо?! – почти нечленораздельно пробормотала ей незнакомка, не поднимая головы, что-то стала нелепо показывать руками.

– Извините! – вскрикнула Мария, отпрянув от неожиданного хамства, вернулась в машину. Лицо рыжеволосой накрывала обида, она нахмурила брови, сжала губы и скрестила руки на груди.

Анатолий, наблюдая эту картину, не выходя из машины, хмыкнул:

– Помогла? Она же «в дрова», видно издалека, даже шатается.

– Да. Когда я так стояла, наверное, многие так и думали, – с грустью в голосе заметила девушка, вглядываясь за стекло.

– Прости меня. Я не хотел тебя обидеть.

– Не ты меня обидел. Вот из-за таких, как она, других людей, попавших в беду, считают «дном», – продолжила Маша.

– Ох, Машенька, ты ещё много непонятного и обидного встретишь в своей жизни. Но ты научишься игнорировать зло и хамство. Я очень рад тому, что мы встретились. Даже пройдя такие испытания – от нищеты, и горя до достатка – ты не изменилась, ты осталась такой же милой девчонкой, как и в тот день, когда я пришёл к вам по просьбе Олега, – разоткровенничался мужчина, изредка поглядывая на неё.

У Марии приподнялись брови, она смотрела на профиль Анатолия, чуть заметно улыбнулась и спросила:

– Я тебе понравилась?

– Конечно. Если бы не понравилась, ты бы сейчас тут не сидела. Олег тебя отогрел бы, обязательно. Мы подлечили бы твою ногу, но максимум, чего бы ты была удостоена, это работать где-нибудь уборщицей. Если бы не была Машей, – признался доктор и тихо рассмеялся. У девушки на лице тоже появилась улыбка.

Остаток пути они ехали молча. Анатолий, чтобы разбавить тишину, включил радио. Из динамиков доносилась музыка.

– Хорошая песня, мне очень нравится, – Мария стала в такт покачивать головой. – Не знаешь, как её в плейер в телефоне добавить, где найти?

– А ты в поисковике найди по плей-листу радиостанции. Услышала песню, посмотрела время, зашла на их сайт и там нашла и название, и исполнителя. И послушать можно, – объяснил Анатолий.

– Круто, – сказала девушка и стала тыкать по экрану телефона большим пальцем.

* * *

Вдогонку тёплым дням пробегали и дни недели. Люди, окончательно поверив весне, сняли тёплые одежды, стали менее агрессивными, и городская суета стала не такой тесной. Улицы раскрасились яркими красками, стало гораздо светлее. Женщины открывали свою естественную красоту. Расцветала и Мария. Девушка уже заметно округлилась, она стала носить свободную одежду. Её движения стали более аккуратными и плавными. На лице появились веснушки. Она их стеснялась, но всех окружающих эти маленькие рыжие пятнышки на щеках и под глазами приводили в восторг.

Дома рыжеволосая наслаждалась свежим загородным воздухом. Весь двор покрылся густой травой и цветами, кроме тропинки вдоль забора, которую старательно каждый день протаптывали чёрные породистые охранники. Они полюбили хозяйку, встречали её громким писклявым лаем, хотя для порядка, на чужих, они басовито сотрясали воздух глубоким лаем. Маша познакомила своих питомцев с Анатолием, теперь он мог входить в дом в любое время, даже когда они гуляли по двору. Покорный друг по окончании рабочего дня привозил её на своём огромном джипе. Мария, было, задумала нанять водителя, но эта мысль была отвергнута. Анатолий стал частым и желанным гостем в доме, хотя лишних вольностей он себе не позволял. Каждый вечер при расставании рыжеволосая красавица целовала его в щёку, обнимая её, он хотел продлить этот момент, но, волновался, боялся, как школьник у доски. Не хотел напугать, оттолкнуть её от себя. Заботился о ней, как о самом дорогом человеке. Он даже сам лично возил её на тест в перинатальный центр к своему товарищу по академии. Со здоровьем у будущей мамы и малыша было всё хорошо. Мария даже иногда задумывалась об имени ребёнка.

 
* * *

Целые дни Маша проводила в ветеринарной клинике, она помогала врачам. Глядя на опытных специалистов, она нарабатывала свой опыт. С коллективом у неё сложились добрые рабочие отношения. Она не раз краем уха слышала своё прозвище «Золушка». Её это не злило, первое время даже веселило. Ожидаемого скандала с назначением главного врача ветеринарной клиники не случилось. Подобранный персонал оказался мудрее – выбрали кандидатуру простым голосованием и раньше окончания срока. Назначенный главным инженером Виктор радовался каждому дню, когда начальница задерживалась в кабинете. Бывало, даже тревожил её по пустяковым вопросам, лишь бы посмотреть на красавицу, но был пунктуальным и исполнительным сотрудником. Все системы и оборудование в лечебнице работали как швейцарские часы.

По вечерам, из клиники в офис, её отвозил Анатолий. Они вместе решали возникающие вопросы.

В один тёплый майский вечер Мария уже привычно заняла широкое пассажирское сиденье. Девушка загадочно взглянула на Анатолия.

– Толь, можно тебя попросить?

– Конечно, Маш, я всегда твой, – ответив, улыбнулся мужчина.

– Прокати меня, пожалуйста, вот до этого адреса, – она показала маленький жёлтый листочек.

Бизнесмен завёл данные в навигатор.

– Что это за заведение? – спросил он красотку.

– Ветеринария. Мне хозяйка очень помогла. Она меня в твою, как оказалось, клинику и привела.

– А, так это Нина Павловна, вроде бы. Да? – вспомнил мужчина.

– Да-да, – подтвердила девушка.

– Слушай, так её надо отблагодарить, – предложил он. – Давай, я не знаю, может, ей что надо…

– Толь, ты гений, – засмеялась рыжеволосая. – Я ей стол хирургический заказала, сегодня должны были доставить. Я хочу убедиться. Я, когда у неё была, увидела стол – деревянный ещё, а потом, когда у себя увидела оборудование, поняла, что новое лучше. Вот недавно вспомнила про неё и решила сюрприз сделать.

– Вот и правильно. Её надо отблагодарить, я не помню, как мы познакомились, но я у неё консультировался, когда мы тебе клинику задумали открыть. Она очень помогла, – одобрил поступок Анатолий.

Автомобиль подъехал к крыльцу, над которым красовалась вывеска с изображением животных из мультфильмов. Под одним окном, у которого были ещё подняты металлические ставни, стояла знакомая малолитражка. Входные двери были уже закрыты, поэтому Маша решилась постучать в окно, на стук выглянула женщина. Через пару минут, щелкнув затвором замка, дверь отворилась. В проёме показалась хозяйка лечебницы. Она растерянно взглянула сначала на Анатолия, затем перевела взгляд на Марию.

– Проходите, гости дорогие. Здравствуйте! Какими судьбами вас к нам занесло? – развела руками женщина.

– Здравствуйте, Нина Павловна! – поприветствовали оба её в унисон.

– Вы меня помните? Я Маша, – попыталась напомнить о себе девушка.

– Помню я тебя, Маша. Как тебя забудешь, такую красавицу? – махнув ладонью, ответила врач и предложила пройти в кабинет. – Давайте чая попьём.

Хозяйка накрыла скромный стол, поставила чашки, налила в них горячего чая, поставила блюдце со сладостями.

– Ну, как Вам, Анатолий Сергеевич, специалист? Справляется? – поинтересовалась она успехами девушки.

– Отлично, Нина Павловна! Лучше хозяйки клиники не найти, – ехидно улыбаясь ответил Анатолий, отпивая чай. У Марии на лице проявились красные пятна, она смущённо улыбалась и молча жевала шоколадную конфету.

– Она успешный руководитель клиники. И кстати, спасибо за это Вам, – отблагодарив женщину, мужчина смотрел на девушку.

– Что-то вы хитрите, – стала догадываться женщина. – Рассказывайте, что там у вас?

Бизнесмен поведал историю Маши и Олега. Рассказал о том, как девушка оказалась хозяйкой клиники, в которую привезла её Нина Павловна. Выслушав внимательно всю историю, та обняла рыжеволосую, обе разрыдались. Взяв себя в руки, успокоившись, девушка спросила свою спасительницу:

– Вам сегодня коробку не привозили, большую?

– Привезли. А я на неделю в отпуск уезжала. Сегодня приехала – к вечеру машина доставки, выгрузили. Три раза проверяла адрес, – объясняла хозяйка. – Всё правильно. Я уж сижу, заказы проверяю у себя. Думала, может, мои заказали, пока я в отъезде. Так это от тебя что ли? – догадалась она. – Ты с ума сошла? Он же дорогущий, современный.

– Это Вам от нас, Вы нам очень помогли, – вытирая слёзы, призналась Мария.

– Ой, спасибо огромное, а то ведь мне уже всю плешь проели, – поблагодарила за подарок женщина.

Проведя за беседами около часа, Анатолий и Маша с чувством удовлетворения поехали по домам. В машине они включили музыку и, разглядывая расцветающие пейзажи, наслаждались удачным вечером. Ехали небыстро. Подъехав к входу на участок, мужчина остановил большую машину. Улыбающимися глазами глядя на красавицу, как истинный джентльмен, открыл ей дверь, подал руку. Она не спеша поставила ноги на землю, поклоном головы поблагодарила кавалера, чмокнула его в щёку, в очередной раз испачкав помадой. Когда она, помахав ладонью, скрылась в проёме калитки, Анатолий вытер щёку и тихо пробубнил:

– Надо бы сегодня напиться. Так больше нельзя.

После этого он сел в автомобиль и, сильно ускорившись, скрылся из виду. Мария была полна романтики. Она прошла по двору, взмахнув руками как крыльями. Прежде чем заходить в дом, набрала припрятанного на веранде печенья, зашла в вольер к собакам, сначала к одному, потом к другому. Обе овчарки, радостно скуля и махая хвостами, по очереди облизали лицо девушки, заодно успевая хрустеть лакомством. Войдя в дом, рыжеволосая красотка прошла в рабочий кабинет, включила компьютер. В папках, среди документов и разных файлов, она нашла фотографии Олега, сделанные несколько лет назад. Внимательно рассматривая фото, Маша увидела знакомые лица сотрудников теперь уже её фирмы – дурачились на каком-то празднике. Девушка улыбкой подавляла нахлынувшую грусть. Немного разбавив хорошее настроение, она спустилась в холл, включила канал с романтичной музыкой, намыла целую вазу фруктов и погрузилась в диван для просмотра клипов.

* * *

Проблемы на заводе временно не давали о себе знать, хотя напряжённость не спадала. Аудиторская проверка выявила счета, по которым у совета учредителей возникли вопросы. История с мелкими фирмами, про которую упоминал Анатолий, вновь стала актуальной. Тёмные дела, которые планировал провернуть директор, всплыли на поверхность. Оформлялись сделки на работы и услуги с несуществующими фирмами-однодневками. Все попытки учредителей связаться с ним не имели успеха. Сотрудники заводской конторы ссылались то на болезнь, то на важные командировки начальника. Даже действуя через районную власть, они не смогли определить его местонахождение.

Анатолий с Марией, в очередной раз позвонив по телефону из её офиса, случайно от секретаря узнали, что Павел Петрович находится дома. Девушка-секретарь, по неопытности, обозналась, приняла учредителей за заказчиков. Но, поняв свою ошибку, больше на звонки не отвечала.

– Теперь мне понятно, почему Олег последнее время туда часто ездил. Проясняется мотив его убийства. Видимо, он что-то нарыл. Придётся опять планировать командировку, – положив трубку телефона, сказал бизнесмен.

Он смотрел на Марию и сомневался, стоит ли её брать с собой. Такие длительные и стрессовые поездки в её положении нежелательны. И с безопасностью могут возникнуть проблемы. Девушка же стояла на своём. Она упорно доказывала мужчине необходимость её участия. Окончательно склонившись под напором женских аргументов, он связался с проходной завода и попросил на день их приезда усилить охрану конторы. Начальник службы безопасности согласился самостоятельно дежурить в усиление к суточному охраннику.

Назначенным ранним утром, плотно позавтракав, Анатолий и Мария выехали на завод. Ещё не заполненная фурами трасса не препятствовала пробками. Чёрный джип ехал в левом ряду, обгоняя редкие легковушки. Сквозь пушистые облака над размазанной кромкой горизонта пробивалось по-летнему тёплое солнце. Рыжеволосая в дорогу взяла шоколадку. Пошелестев серебристой обёрткой, она отломила дольку, предложила водителю, тот, сморщив нос, отказался. Тогда она решила насладиться вкусом одна. Испачкав руки, она открыла крышку перчаточного ящика. Среди бумаг и салфеток увидела воронёный пистолет. Взяла его двумя пальцами за рукоятку, удивленно спросила мужчину за рулём:

Рейтинг@Mail.ru