Время приключений

Эб Краулет
Время приключений

– Я должна уехать. Понимаешь? – помолчав, начала она, – мне было видение. Он хочет, чтобы мы отправились на север. Только мы, с ней. Вдвоем.

– Но ты же клялась, – простонал Валера, упираясь спиной в большой деревянный столб, на который опиралась крыша конюшни, – мы же пообещали друг…

– Послушай, – Ивори осторожно взяла его за руку, – я столько лет жила с этими уродствами. Копыта, хвост, рога. Какое счастье избавиться от них, понимаешь?! Я не могу, я, – она судорожно всхлипнула, – как только я подумаю об этом, о том, что всё это вернется вновь….

– Мы могли бы сбежать отсюда! Уйти в наш мир! Пусть даже и с рогами, – отчаянно выпалил парень, – там на это всем плевать. Никто не обидит тебя…

– А ты сам веришь, что сможешь вернуться обратно? – вдруг тихо спросила та, – я знаю, что нет. Мне нужно ехать. Я должна повиноваться его приказам.

– Почему…. – простонал Валера, соскальзывая на землю, – эй! – выкрикнул он с какой-то надеждой, – я поеду с вами!

– В видении были только мы с ней, – с грустью заметила Ивори, – да и король не отпустит четверых. Вы должны остаться.

– Но как же так, – всё внутри у него оборвалось. Какое-то отчаянье нахлынуло, и он совсем потерялся. Даже голова закружилась.

– Может быть, когда-нибудь потом, – осторожно начала девушка, – когда всё это закончится, – она присела рядом с ним, – тогда у нас всё будет хорошо. Но пока…. Пока судьба такова, – её изумрудные глаза полные слез, взглянули на него. Девушка поцеловала его в щеку, поднялась и зашагала к своей подруге.

Сидя на земле, Валера смотрел, как она садится в седло. Как Чизман что-то возмущенно кричит им вслед…. А потом две всадницы помчались прочь, проскакали по подъёмному мосту и скрылись на городских улицах.

– Проклятье! – бешено заорал программист. Он обернулся и уставился на парня, яростно дыша, – они нас кинули! – воскликнул он, – кинули обоих!

– Значит, ты тоже…. – поднял на него глаза Валера.

– Что тоже? – недоуменно спросил тот, всё еще рассержено размахивая руками, – пойми уже! Нас кинули! Самым настоящим образом! И я вот даже не знаю кто именно! Либо этот их бог, устроил тут хитрый план, либо эти две… – он злобно сплюнул на землю. Стукнул кулаком по столбу.

– Знаешь, а я думал, что мы будем вместе, – пробормотал парень, – вместе навсегда. Что мы нашли друг друга и…

– Чего?! – прищурившись, спросил Чизман, – блин, студент! Ты опять про свою любовь, – фыркнул он, – всё гораздо хуже! Гораздо хуже, чем твои душевные страдания!

– О чём ты? – парень ошарашено поднялся на ноги, – в каком это смысле?

– Я говорю обо всем этом месте! – программист обвел рукой окружавший их город, – я осмотрелся тут за эти дни…. Везде полазил, послушал разговоры…. Знаешь, по сравнению со Священной Империей у них почти нет войск. Кот наплакал. А оружие! У них не пушки, а какие-то древние бомбарды! Едва ли не из дерева! Пороха почти нет, снарядов тоже. Стена эта рушится прямо на глазах! Понимаешь? Это место обречено! Когда войска Святой Церкви ударят сюда, они просто займут город и всех казнят. А мы, мы тут заперты! Король решил, что у него в руках супер-оружие. Мы с тобой. Эти две ускакали прочь, на далекий север. Туда, куда церковь никогда не заберется. А мы, мы остались тут. Помирать.

– Ох, – Валера схватился за голову. Он даже не знал, что хуже. То, что его возлюбленная бросила его или то, что скоро они снова окажутся в руках инквизиторов Святой Церкви. Несчастного просто шатало от всего пережитого.

– Знаешь, что?! – вдруг неожиданно заявил Чизман, – я хочу нажраться! И не местного королевского вина, а какой-нибудь бадяги! Такой, чтоб потом похмелье было жуткое. Пошли отсюда! Выпьем в какой-нибудь поганой таверне в этом вшивом городишке! Думаю, что тебе это тоже сейчас нужно.

– А зачем? – парень скривился, утер лицо ладонями, – блин, блин…

– Пошли, – программист грубо схватил его за плечо, – бесит меня этот весь замок! – фыркнул он.

Они вышли из конюшен. Прошли по площади перед замком и направились к выходу в город. Там, у подъёмного моста стояли стражники. Один из них перекрыл им дорогу.

– Стоять! – выкрикнул он, – приказ короля – не выпускать вас!

– Пошел прочь! – рыкнул на него Чизман, – я тут ваше дрянное королевство спасать собрался, а ты мне перечить будешь? – он сжал кулаки.

– Я…

– С дороги! Или хочешь проблем? Давно не сидел за решеткой? – начал грузить его программист. Несчастный попятился, пропуская их.

– Я доложу его величеству о вашем поведении! – воскликнул он, спешно зашагав в сторону замка.

– Давай, давай! – бросил ему вслед Чизман. Ткнул Валеру в бок, – пошли уже!

Они начали спускаться вниз. Здесь был какой-то богатый квартал. Дома роскошные, высокие. Всё чистое и красивое, будто бы вылизанное. Всюду цветы, кустики, резные заборчики.

Даже если тут и была таверна, она не подходила под описание «поганой». Поэтому они зашагали дальше. Валера смутно догадывался, что их уже ищут. Еще бы. Такие особы и вдруг сбежали. Сначала девушки, теперь они. Выходы из города, скорее всего, уже перекрыли. А, может, стражу уже заранее предупредили на случай побега.

Так что два попаданца никак не могли выбраться из города. Зато они могли затеряться в трущобах, дабы немного позлить короля. Хотя было ясно, что рано или поздно их найдут.

– Чизман! – тоскливо спросил парень своего спутника, – что делать-то будем?!

– Не знаю, – бросил ему тот, спускаясь по улице на самое дно Лира, – я думал над этим все эти дни, но так ничего и не придумал. Этот город, как и все северные королевства, обречен. Зря ты скинул того Лорда Инквизитора. Может быть, у нас бы вышло договориться с ним. А может быть, тот ангел вернул бы нас домой…

– Домой? С чего ты это взял?!

– Ну, он же исцелил твои жуткие раны! Еще и одним касанием, – махнул рукой программист, – только после всего того, что случилось – вряд ли он станет с нами разговаривать. Скорее всего, просто испепелит на месте.

– Сомневаюсь, что он умеет перемещаться между мирами, – фыркнул парень и тяжко вздохнул, – кажется, мы тут застряли навсегда…

– Может быть и так, – Чизман замер посреди улицы, – ага. Смотри, какой гадюшник! Пошли туда, – он махнул рукой в сторону какой-то забегаловки, – нас там точно никто искать не будет! – на его лице появилась кривая ухмылка.

– Вообще знаешь! – Валера утер нос, – мне сейчас наплевать на всё это. Ангелы эти, боги и прочее. Я надеялся на другое. Я верил ей, а она…

– Кто?! – программист остановился и повернулся к нему.

– Ивори, – протянул тот, чувствуя, как к горлу подкатывает комок, – она бросила меня. Сразу же, как…

– А что ей еще делать? – его спутник развел руками, – подумай сам.

– Что?! – возмущенно выпалил парень. Он надеялся, что тот поддержит его, скажет что-нибудь умное или еще чего. Но нет.

– Слушай, – Чизман подошел к нему, – я тебе так скажу. Тут такие силы правят, с которыми не поспоришь. Приходиться подчиняться. Она, может, действительно тебя любит, да и рада была с тобой быть. Но, видишь ли, если её в качестве наказания превратят в жабу или козу какую, то ваше счастье будет очень недолгим. Я уже не говорю о том, что этот бог вообще может моментально убить её. Так что, выхода у твоей Ивори нет. Пойми уже, – с горечью добавил он и снова зашагал к дверям таверны. Оттуда доносились какие-то пьяные вопли, а за углом и вовсе кто-то мочился на стену.

Валера попытался что-то сказать в ответ, как-то возразить, но не смог. В поле его зрения попала крыша таверны. А там чёрный дым сам втягивался в трубу. Будто бы кто-то включил обратную перемотку на кассете. Он судорожно огляделся, но мир вокруг всё так же жил своей жизнью. А когда парень снова поднял глаза, то никакого дыма уже не было.

Программист тем временем дошагал до дверей и скрылся внутри. Стоять одному на улице посреди этого гадкого квартала, да еще и в такой богатой одежде было опасно, поэтому Валера поспешил следом.

Внутри пахло кислым пивом и горелой едой. Всюду мерзкого вида мужики, дышат перегаром, что аж глаза слезятся. Воняет от них потом и чем-то еще. В кружках плескается что-то мутное и непонятное. Парень задержал дыхание и прорвался через забитое помещение к трактирной стойке.

Чизман уже уселся там и к нему тут же подошел худощавый мужичок.

– Дай два пива! – угрюмо бросил ему программист.

– Два шенса, – протянул тот, вытянув с полки две глиняные кружки. Бегло протер их тряпкой, что болталась у него на плече, и принялся наливать из бочки какую-то жижу. Валера уселся на стул рядом со своим спутником.

– Так, – тот стянул рюкзак и принялся копаться внутри, – слушай, студент! У тебя нет с собой денег?!

– Нет, – парень покачал головой и оглядел себя. У него только рубашка, штаны и сапоги! Даже карманов нет.

– Плохо дело… – Чизман скривил лицо и потянулся за пивом.

– Сначала плати! – прорычал ему трактирщик, отодвигая полные кружки. Хилая пенная шапка плюхнулась на столешницу.

– Слушай, ты! – программист пригнулся к нему, – я спаситель королевства! Да сам король за меня! Так, что требовать с меня плату…

– Мне наплевать кто ты! – фыркнул ему в лицо тот, – плати или выметайся! Вон, сейчас ребята тебя лихо выгонят!

– Пусть попробуют, – Чизман яростно сжал кулаки.

– Эй! Тихо! Я заплачу! – полетел поверх голов чей-то молодой голос. Протискиваясь между спинами пьянчуг, к стойке вышел худощавый парнишка в дурацкой широкополой шляпе, – держи! – он хлопнул об столешницу стопкой монет, – и мне налей!

Мужичок спорить не стал и достал еще одну кружку. Пока та наливалась, Валера принялся разглядывать неожиданного спасителя. Это был молодой парень, какой-то весь жизнерадостный и веселый. На нём простоватые штаны, серая рубаха и кожаная жилетка. Весь его вид будто бы говорил, что он простачок.

– Откуда ты такой добрый? – совсем не ласково спросил программист.

 

– Издалека! – с улыбкой отозвался тот, – Я Тишка, искатель приключений! – он снял шляпу. Под ней были всклокоченные короткие светлые волосы.

– И с какой стати ты решил нам помочь?!

– Ой, я всем помогаю – снова беззаботно улыбнулся тот, – особенно тем, кто называет себя спасителями. Я сразу вас приметил! Видно, что вы тоже приключенцы! Пойдем! – он махнул в сторону пустого столика с тремя стульями. В общей тесноте это было что-то необычное. Хотя причина могла быть в том, что рядом стоял здоровый рюкзак, из которого торчали рукоятка меча, арбалетная дуга и перышки стрел.

Вокруг уже многие начали глазеть на двух наглых попаданцев, поэтому те спорить не стали и пошли к столику. Тишка, чуть ли не подпрыгнув, плюхнулся на стул. Он поднёс к губам кружку с пивом и сделал небольшой глоток. Валера заметил, что тот резко скривился, будто бы хлебнул уксуса. Но искатель приключений тут же блаженно улыбнулся и лихо отхлебнул еще.

– Ах! – выдохнул он, мечтательно покачав головой, – этот дивный аромат и вкус! Где еще такого отведаешь!

Парень решил сам отхлебнуть из своей кружки. Может, ему станет чуть легче от выпивки? Но он тут же понял реакцию своего соседа. Вкус у этой жижи был просто отвратительный. Сам напиток был кислым и вонючим. А горечь от него буквально прилипла к нёбу и совсем не хотела пропадать. Валера осторожно отставил кружку в сторону – пить это еще раз ему совсем не хотелось.

– Итак, – программист приложился к кружке и сделал огромный глоток. От этого он сразу же закашлялся, чуть не подавившись, но всё равно продолжил пить. Только уже не так лихо, – ты искатель приключений. Что это вообще значит?!

– Ну, я хожу по миру. Помогаю людям справляться со всякими напастями! Залезаю во всякие норы и щели. Ищу сокровища, – развел руками Тишка, – живу жизнью полной приключений!

– То есть, ищешь проблем на свою задницу? – прищурился Чизман, уставившись на него.

– Ага, – рассмеялся тот, – можно и так сказать. Но самое главное – я за справедливость! А вокруг, к сожалению, много всего несправедливого. Так что у меня много работы…

– Угу, – протянул программист, – вокруг сплошное дерьмо.

– Вот от него я и избавляюсь. А вы? Вы тоже герои, да? – спросил у него паренёк.

– Нет. Мы… – тот тяжко вздохнул, – мы скорее наоборот. Только беды и проблемы приносим.

– Ха! Это значит, что вы только в начале пути! – воскликнул Тишка, – я тоже ошибался! Хочешь помочь, а делаешь только хуже! Это надо опыт иметь, чтобы понимать, в чём дело!

– Наверное, – мрачно заметил программист, втягивая в себя еще этого дрянного пива. Похоже, он действительно решил напиться любыми средствами.

– А куда вы собираетесь? Может, вместе в путь двинемся? – вдруг неожиданно спросил приключенец, небрежно откинувшись на стуле. К своей кружке он тоже больше не притрагивался.

– Нет. Скорее всего, мы тут и помрём, – хмуро процедил Чизман.

– У, – отмахнулся Тишка, – но так же никому не поможешь! Я вот скажу вам по секрету, – он пригнулся и понизил голос, – надо уходить отсюда!

– Почему? – спросил Валера, пытаясь отвлечься от собственных мыслей, что вгоняли его в тоску.

– Говорят, что скоро сюда нагрянет Святая Церковь! – их новый знакомый снова откинулся на стул и пробормотал, – хотел бы я оказаться подальше отсюда, когда это случится! Вот и собираюсь уходить в далекие края!

– А вдруг, – парень судорожно сглотнул, – эти королевства отобьются!

– Нет, это невозможно! – покачал головой Тишка, – у самой Святой Церкви огромная армия, так еще и сам император Священной Империи со своими войсками выступает вместе с ними. И все остальные союзники. Королевства эльфов, дворфов, людей – каждый правитель, что поклоняется Святой Церкви, будет рад присоединиться к этому крестовому походу. Против таких сил не устоит ни один союз. Поэтому здесь скоро будет хаос и ужас! Я уже сегодня отплываю на другую сторону залива. Там сейчас очень нужны приключенцы. Хотите со мной?! – вдруг спросил он с какой-то надеждой.

– Нет, – отрезал Чизман, – даже если бы и хотели, то нас всё равно никто не отпустит. Король приказал стражникам следить за нами. Они вот-вот найдут нас и утащат во дворец, – он кое-как допил свою кружку до конца.

– Ха! – совсем не удивившись, воскликнул паренёк, – это что, первый раз, когда кто-то пытается удержать вас? Сбежать отсюда – проще простого! Пройдем переулками до моей лодки, а потом тут же выйдем в море! – он небрежно махнул рукой, – и вас уже никто не догонит!

– Хм, знаешь, студент… – проворчал программист, уставившись на Валеру, – а я бы свалил. Не хочу быть марионеткой в руках всех этих…

– Эй! Кажется, это за вами! – тихо прошептал Тишка, указывая на дверь. Там по улице торопливо шагали королевские стражники. Вряд ли они просто так оказались в этих трущобах.

– Проклятье, – прошипел Чизман, злобно уставившись на них.

– Слушайте, – приключенец подтянул к себе свой рюкзак, – если хотите уйти от всего этого, только скажите! И я помогу!

– Хрен с тобой! – прорычал программист, – давай!

– Отлично! – обрадовался паренёк и вытащил из сумки какой-то кулёк. Он бросил его прямо к выходу. Что-то бахнуло и помещение заполнил едкий белый туман, – сюда! – Тишка схватил попаданцев за рукава и потянул куда-то прямо к стойке.

– Что вам нужно!? – истерично заорал трактирщик, едва завидев их. Приключенец перепрыгнул через столешницу и махнул рукой своим спутникам.

– Уходим! Через чёрный ход!

– Здесь нет чёрного хода! – завопил в ответ мужичок.

Но паренька ничего не смутило. Он пнул какую-то дверь среди пивных бочек и бросился туда. Оба попаданца помчались за ним.

Выскочив наружу, они оказались в каких-то грязных переулках. Таких, где бродит всякое отребье. Но тут было пусто. Троица помчалась вперед, шлепая по грязи. Красивые мягкие сапоги Валеры тут же напитались этой мерзкой жижей.

Переулок вывел их на широкую улицу. Тут всюду люди ходят, кареты ездят, всадники скачут, разрезая толпу.

Тишка помчался вперед, а они едва поспевали за его рюкзаком. Проскочив через бесконечный поток горожан, они снова ворвались в какой-то проулок между домами. А впереди уже замаячили мачты кораблей.

– Отлично! – бросил им через плечо приключенец, – осталось всего ничего!

Они снова перебежали через широкую и оживленную улицу, потом бросились вниз по каменным ступеням. Уже начало пахнуть гнилью и тухлой рыбой. Кажется, путь вывел их к портовому району.

Здесь всюду были большие корабли. Вальяжно покачивались они на волнах. Всюду ходят грузчики, таскают тяжелые ящики. Над головой крутились стрелы портовых кранов, собранные из связанных деревянных брусьев.

Тишка побежал мимо воды, в которой качался на волнах всякий мусор. Приключенец проскочил мимо больших судов и начал спускаться по каменной пристани к песчаному берегу.

Валера мчался следом и смотрел на их странного спутника. Тот совсем не волновался, будто бы всё шло так, как нужно. Будто бы он часто спасает двух незнакомцев, за которыми охотится королевская стража. Хотя, может быть, так и было?

Чизман бежал рядом придерживая свой рюкзак. Программист поглядывал по сторонам, высматривая в толпе рабочих тех стражников, что гнались за ними. Но тут никого не было. Весь переполох остался где-то позади.

Королевский замок возвышался над ними, заслоняя солнце своими башнями. Валера посмотрел на него и грустно вздохнул. В этом месте он провёл несколько счастливых дней. Жаль, что это счастье оказалось таким коротким. Парень даже задумался о том, где сейчас эта Ивори. Скачет, небось, по дорогам, на загадочный север с очередной миссией…. Думает ли она о нём? Сожалеет ли?

Несчастный так задумался, что врезался в здорового мужика и грохнулся на землю. Чизман вовремя среагировал и подхватил парня.

– Осторожнее! – прошипел он, – бежим!

А Тишка уже добрался до своей лодки. Это была мелкая и вытянутая посудина. В центре торчала мачта на которой смотанный парус. Узкий нос нацелился прямо в залив.

– Вот она, – махнул рукой приключенец, – залезайте!

– Погоди, – остановил его Чизман и повернулся к Валере, – слушай, нас будет мучить совесть?!

– Не знаю, – пожал плечами тот, – но думаю, что тут мы ничего больше не сделаем, – он снова посмотрел на замок и тяжело вздохнул. Раз уж Ивори уехала, то он тоже уедет.

– Я тоже так думаю, – программист угрюмо почесал бороду, – ладно. Поплыли. Хотя… – он снова замер, – прямо кошки на душе скребут. Оставляем этих людей, – его взгляд прошелся по докам и работягам, что таскали ящики, – на растерзание Святой Церкви…

– Знаешь, – Валера сжал кулаки и полез в лодку, – у нас есть своя цель, помнишь?!

– Ладно, – кивнул тот.

– А что за цель? – вдруг поинтересовался внимательно слушавший их Тишка.

– Помогать невинным, – криво усмехнулся программист, тоже направившись к посудине.

– Ого, это хорошая цель! – заметил паренёк, наблюдая, как тот стягивает рюкзак и перелазит на лавку, возле мачты, – этим и живут все искатели приключений! Не жажда наживы движет нами, а великая цель.

– Поплыли уже, – фыркнул в его сторону Чизман, – пока стражники не прибежали…

– Как скажешь, – отозвался тот. Он отвязал веревку от пристани, подскочил и расправил парус. Со стороны города сразу же подул сильный ветер. Он будто бы слетел с городских улиц и понес лодку прочь, уводя подальше в залив.

Лир и королевский дворец стали удаляться. Море вокруг немного волновалось и раскачивало эту легкую лодку. Валера сидел на носу, держался за борта руками и глядел назад. Туда, где остались все его мечты. Парень поежился и отвернулся от этого вида. Ветер тут дул холодный и тонкую шелковую рубашку продувало насквозь.

Чизман был весь в раздумьях, сидел мрачный и молчаливый. Только Тишка развалился на корме и расслабленно держал руль. Выглядел он так, словно только что одержал какую-то победу…

Глава третья. Бойня в придорожном трактире.

– Нашли?! – король Генрих Лирский взволнованно вскочил с трона, когда двери зала распахнулись. Но советник Лиам неспешно прошагал через всю залу, прежде чем дать ответ.

– Нашли, – кивнул он, а на лице его появилась злорадная улыбка, – сейчас приведут сюда…

В тронный зал затащили кудрявого человека. Он был одет в нарядный камзол, рукава которого были оторваны. Волосы у несчастного растрепались и налипли на мокрое от пота лицо. Стражники несли его вчетвером, схватив за ноги и руки. Подтащив его к помосту, они грубо бросили пленника на пол.

Тот сначала лежал без движения, но потом всё же решил подняться.

– Итак, – Генрих Лирский плотоядно улыбнулся, глядя, как несчастный неуклюже встает на ноги, – что-то теперь ты не горишь желанием разговаривать, да?!

– Я всего лишь выполнял волю, – просипел тот, убирая волосы от лица, – то, что мне приказали! Я не…

– Мне плевать, – процедил король, ткнув в него пальцем, – ты думал, что мы не проследим за тобой? А? Думал, что укроешься от нас? – он хитро ухмыльнулся, – нет. Ты принес его слово. Вот теперь и объясняйся!

– О чём вы?!

– Четверо путников пришли к нам. Две женщины и двое мужчин, – размеренно начал советник Лиам, складывая руки на груди, – девушки вскоре покинули нас, заявив, что их спутники те, кто спасет Северные Королевства.

– И что?! – продолжал кудрявый, – я тут причём?!

– Но эти спасители, – презрительно продолжил тот, – сбежали прочь, скрывшись от наших глаз…

– Так что объясняй, что происходит! Мы что, все недостойны спасения?! – выпалил король, перебив своего советника, – знаешь, – криво усмехнулся он, – что случилось с другими жрецами?! Теми, что хотели сбежать из города?

– Нет… – просипел несчастный пленник.

– Каждому из них досталось по заслугам, – советник наклонился к нему, – одних выпотрошили, других сварили в кипятке, третьих заживо закопали в землю. А как поступить с тобой?! Есть у твоего бога какие-то особенности? Может, вы гадаете на внутренностях? Или завариваете травы, чтобы разглядеть в их размокших листьях будущее?! Сжигаете ли свои дары ему?

– Я… я не могу сказать, – затрясся тот, закрываясь руками, – вы же знаете! У нас нет никаких ритуалов! Прошу, пощадите!

– Ты слышал, что когда-то давно, гонцов принесших дурную весть убивали? – спросил Генрих Лирский, – я считаю, что с посланцем, который обманул… стоит поступить куда хуже…

– Слушайте, – кудрявый вдруг приосанился и поднял руки, – я скажу вам. Всё будет так, как он сказал. Такова воля его! Просто ждите! Ваше величество, – он рухнул на колени, – Он не подведет вас и выполнит обещание!

– Что ж, – король небрежно откинулся на трон, – мы подождем, И ты подождешь! В камеру его! Пускай сидит там, пока кто-нибудь из этих проходимцев не вернется! И надеюсь, – он обратился к пленнику, – что ты постараешься узнать у своего бога чуть больше нужной нам информации… Поэтому молись сам или мы заставим тебя!

 

– Но у нас нет… – хотел было заявить несчастный, но стражники врезали ему по ребрам и утащили прочь.

Генрих Лирский встал с трона и направился к окну. Уставился на корабли вдалеке.

– Что будем делать мой король?! – спросил у него советник.

– Ждать, – со вздохом отозвался тот, – другого выхода у нас нет. Ты же знаешь, – он скривил лицо, – наши гонцы к Святой Церкви не вернулись назад. И скорее всего, никогда не вернутся…

Лодка неслась по заливу, сильный ветер наполнял её одинокий парус. Лир, облепивший собой гору вдалеке, уже начал скрываться в тумане. А впереди маячил другой берег. Там какие-то небольшие домики, вроде бы деревня. Видно среди них невысокий замок, практически одна небольшая башенка. К воде спускались несколько деревянных причалов.

Тишка направил нос мимо них. Лодка пронеслась по набегающим волнам и уткнулась в песчаный берег.

– Приехали, – радостно воскликнул парень, махнув им рукой, – прошу на волю!

– Отлично, – Чизман подкинул рюкзак и перелез через деревянный борт. Валера тоже выбрался на сушу. Их спутник стянул парус и принялся небрежно обматывать его веревкой.

Дома рядом с причалами были совсем убогие. Грубые строения с соломенной крышей и стенами из бревен, оббитых досками. Среди них, между заборов из связанных прутьев, поднималась по косогору небольшая дорожка. В мокром песке было видно несколько цепочек следов. Похоже, целая толпа местных жителей этим утром спустилась тут к воде. Поэтому лодка Тишки была здесь единственной – остальные все сейчас в море.

– Так, студент, – программист бегло огляделся по сторонам, – думаю, надо уходить отсюда, пока нас не начали искать. Наверняка кто-то видел, что мы отплыли из Лира на лодке. Значит, скоро и сюда примчатся. Идём, – он махнул Валере.

Тот слегка поежился – ветерок с залива всё еще дул и был он прохладный. А у несчастного парня одна тонкая рубашка – то, что успел нацепить с утра. Как-то не самая лучшая одежда, чтобы идти странствовать. Но делать всё равно было нечего. Надо было уходить с этого берега.

– Угу, – отозвался он, глянув через плечо на Тишку. Тот уже смотал парус и тоже выбрался на берег. А Чизман уже прошагал по песку и направился к неказистым домикам у воды.

– Эй! Куда вы? – воскликнул парнишка, спешно закидывая на плечи свой рюкзак. Он подбежал к тропинке, что вела наверх, и ткнул куда-то в сторону башенки, – нам надо туда! В таверну!

Но программист не слушал его. Он нырнул в проход между двумя покосившимися домами. Валера бросился следом. Там было тесновато. С обеих сторон глухие бревенчатые стены, потемневшие от старости. Под ними растет пышная сорная трава, чуть ли не крапива какая-то. А над головой свисает мокрое сено. Похоже, тут недавно был какой-то дождь.

В общем, пошли два попаданца какими-то огородами, через всякие закутки. Для тех, кого разыскивает местный король, это был лучший путь. Всё-таки не самое время, чтобы привлекать к себе лишнее внимание.

– Эй! А ну, стойте! – позади них в проход заскочил Тишка и бросился за ними, – я ведь сказал же, что нам надо….

– Слушай, – Чизман резко повернулся и ткнул в него пальцем, – мы здесь расходимся. Ты помог нам бежать, за это спасибо. Но дальше мы сами пойдем.

– Чего?! – недоуменно выпалил тот, разведя руками, – куда это вы пойдете?!

– Подальше отсюда и всех этих мест, – угрюмо пробурчал программист, глянув на Валеру, – не знаю куда, но…. Придумаю.

– Я вас не пущу, – вдруг заявил Тишка, уперев руки в бока.

– Что?! – выпалили оба попаданца. Паренёк, похоже, был серьезен. Напустил на себя суровый вид, лицо сделал угрожающее. На его дурацкую шляпу капала вода с соломенной крыши, стекая на плечи и по сумке.

– Я не пущу вас, – снова повторил он.

– Так, – Чизман нахмурился и стянул рюкзак с плеча, – а что ты сделаешь? Бросишь свой мешочек? – прищурившись, спросил он.

– Нет, – приключенец встал в стойку, выставив вперед кулаки, – я просто вас не пущу.

– Ты чего?! – изумился Валера, – ты же помогал нам!

– Именно! И теперь хочу помочь! Сколько вы продержитесь в этих краях? А?

– Мы продержимся, – усмехнулся программист, – мы уже и не такое делали.

– Ага! Знаю я, как вы делали! – прошипел паренёк и тут же поправился, – знаю таких, как вы! Надо уметь договариваться с людьми, знать традиции! А вы… Вы явно не местные!

– И что?!

– А то, что вы, – лицо у него скривилось, – начнете грабить и убивать! От безысходности! А я не дам вам этого сделать! Я приключенец! И борюсь с такими!

– Вот значит как? – Чизман недобро улыбнулся, – твоё право, – он засунул руку в рюкзак.

– Стой! – махнул ему Валера. Он еще не отошел от всего случившегося, а тут новые проблемы, – слушай, Тишка! Мы не будем никого грабить. Мы не такие!

– Ага. Все так говорят, – продолжал напирать тот, держа перед собой кулаки, – да только как припрет, так сразу начинается! У вас денег не было, чтобы за пиво заплатить! А вы собрались в путь! Вот, где твоя куртка? – он кивнул на парня, – а?! Вот. Небось, уже придумал, с кого стянуть!

– И что ты предлагаешь? – процедил программист, пристально рассматривая приключенца.

– Я предлагаю путешествовать вместе! Научу вас своему делу. Покажу, как с людьми договариваться и заработок искать! И на первое время помогу. Не хочу, чтобы вы на кривую дорожку встали!

– Добрый ты какой-то, – Чизман с недоверием цыкнул зубом, – слишком добрый.

– Такой вот я, – махнул головой Тишка, – соглашайтесь! Это лучший вариант!

– Знаешь, – Валера выдохнул и потер замерзшие плечи, – может, он и прав.

Они стояли в этом узком проходе между двумя домами. Но ветер задувал даже сюда. Парень продрог до костей и уже хотел свалить отсюда куда-нибудь подальше. Сесть где-нибудь и отогреться.

– Эй, вы! – вдруг окликнули их. С обеих сторон из-за домов появились какие-то ребята. Вроде в простой одежде, да только при оружии. Мечи, луки тащили и поглядывали на них хмуро. Несколько человек встали по углам и пропустили вперед копейщиков. Те, выставив острия, пошли прямо на трех приключенцев. Чизман снова сунул руку в рюкзак.

– Стой! – выпалил Тишка, – сейчас, разберемся! – он поднял руки вверх и воскликнул, – эй! Мы зла вам не желаем! Кто у вас главный?!

– Я! – вперед вышел толстый усатый мужик. Этот был при полном параде. На нем кольчуга болтается, шлем маковкой, на поясе что-то вроде булавы, – я здесь закон охраняю!

– Ты шериф? – спросил его приключенец.

– Ага. А вы кто такие?

– Мы искатели приключений!

– Чего?! Какие еще искатели? – фыркнул тот, – вы больше на ворье похожи!

– Нет. Мы, – Тишка нервно оглянулся на своих спутников, – мы помогаем людям со всякими напастями. За вознаграждение.

– Людям помогаете? – тот лениво почесал живот, приподняв короткую кольчугу, – дрова колете и навоз разгребаете штоль?!

– Да нет же, – отмахнулся парень, – например, если разбойники нападают или какое чудище засело в лесу. Мы с ним разбираемся, чтобы людям не пришлось мучиться! Если кому надо помочь вернуть вещицу дорогую или посылку ценную передать! Вора поймать и суду предать. Ну, на крайний случай, можем и с охотой помочь!

– Тьфу, тя! – фыркнул шериф, – нормальный мужик сам с охотой справится. А вещички, вон, возницы возят. Что до разбойников и воров… Это вообще наш хлеб, – он кивнул на своих парней, – это мы с ними разбираемся!

– Ну, – миролюбиво развел руками Тишка, – значит, нам тут работы нет. Пойдем туда, где нет таких защитников, как вы, – он добродушно улыбнулся.

Чизман огляделся и осторожно опустил рюкзак на землю. Программист всё еще нервничал, готовый атаковать в любой момент. И не без причины. Этот здоровяк явно не верил их спутнику. Он смотрел на парнишку с каким-то подозрительным прищуром.

– Погоди, – развел шериф руками, – ты про посылки говорил. Это контрабанда что ли? Я вас тогда сейчас под суд барона и отдам! Проходимцев таких!

– Нет! – приключенец отмахнулся, – мы только хорошие вещи передаем. Ничего запретного! Слушай, может в ваших краях таких, как мы нет, но в других полно! И даже стражники там нанимают приключенцев, чтобы они с разбойниками разбирались. Дабы своих людей зря не подвергать опасности, – попытался объяснить ему парнишка.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16 
Рейтинг@Mail.ru