Время приключений

Эб Краулет
Время приключений

Пролог.

Чёрная туча пришла с юга и огромным мрачным облаком спустилась прямо на деревню. Еще завидев её вдалеке, люди сразу принялись прятаться по домам, надеясь укрыться от этой напасти. Каждый из них понимал – не к добру это.

Один из крестьян, по имени Стив, едва успел добежать до своей хаты. Он спешно захлопнул дверь и бросился к оконцу. А там ничего уже не было видно. Будто бы всё затянуло дымом, сплошная чернота. Бедняга сразу бросился затыкать все щели тряпками – чтобы не пролезла эта дрянь внутрь. Дверь пришлось стулом прижать, чтобы не распахнулась. А за окнами по-прежнему был сплошной мрак, словно ночь на дворе.

Несчастный перепугался до чёртиков. Они в этих краях ни во что не верили. Ни Святую Церковь не почитали, ни других каких богов. Но сейчас Стив сразу все молитвы вспомнил и тихо принялся бормотать себе под нос, глядя на чёрную дымку за окном.

А та всё клубилась по деревне, словно вода чёрная. Из-за неё даже кусты в палисаднике не видно. И самое главная тишина стояла, да такая что слышно было, как сердце у хозяина дома стучит.

Время шло, а снаружи всё та же картина: сплошной чёрный туман. Стив уселся на пол, сжался весь и принялся думать, что ж такое там твориться?

Сначала пришло ему в голову, что это эльфийские колдуны наслали на них эту пакость. Ведь в этих краях когда-то были эльфы. Только, говорят, сгинули они давно. С тех пор, как вышло на них целое воинство, чтобы прекратить бесчинства этих тварей. Правда, воинство так и не вернулось, но и самих эльфов никто больше не видел. Даже леса их начали вырубать потихоньку.

Поэтому-то Стив сюда и приехал: землю тут всем подряд раздавали. Главное – живи и трудись. Места тут глухие и дикие, никаких сражений, королей и церквей. Хотел он дом обустроить, семью завести, но видимо не бывать этому.

А туман за окном вдруг редеть начал. Чёрная туча поднялась в воздух и унеслась прочь. Небо голубое в окошке показалось, а солнечные лучи упали на дощатый пол.

Стив подскочил и к дверям сразу. Высунулся наружу и обомлел. Деревня вся поменялась, да так, что не узнать. Напротив соседский дом был, а теперь вместо него здоровое здание в два этажа! Крыльцо там резное, болтается на ветру вывеска какая-то. Вдалеке поля с колосящейся пшеницей виднеются, а раньше-то луг был, где скотина паслась. Но теперь ни скотины, ни луга нет.

Пошел несчастный по улице, с изумлением поглядывая по сторонам. Ничего он вокруг не узнавал – всё другое! Дома вокруг старинные, будто бы им лет под сто. На крышах солома жухлая, под ними дощатые стены со щелями такими, что мыши гулять могут. Ставни поскрипывают у окошек, где даже стекол нету. А добротные новые дома, что тут раньше были, те самые, что Стив со своими односельчанами строил, те пропали, словно, унёс их чёрный туман с собой.

Тишина вокруг стояла зловещая. Вроде бы день, а всё равно мурашки по коже. Скрипнула позади дверь, у дома, что с вывеской. Обернулся Стив и увидел, как вышел на улицу толстый мужичок. Фартук на нём грязный, на башке колпак белый мятый. Вышел этот незнакомец и вальяжно опёрся на перила. Крестьянин посмотрел на него, голову почесал и решил всё-таки подойти.

– Приветствую, – поклонился он и дрожащим голосом спросил, – откуда будете?!

– Здравствуй, путник! – добродушно отозвался тот и головой кивнул.

– Какой же я путник-то?! – Стив недоуменно руками развел, – я ж живу тут! Вон в том доме!

– Зачем прибыл в наши края? – небрежно спросил его этот чудак.

– Эй! – возмутился он, – слушай, ты! Не твои это края! Это ты здесь гость! Говори, откуда взялся тут! И дом твой, – крестьянин возмущенно оглядел строение перед ним, – дом твой как здесь оказался!?

– Ты если хочешь, – начал незнакомец, не обращая на его крики никакого внимания, – могу слухами поделиться или дело какое подкинуть! И налить могу! Ты спрашивай, не стесняйся!

– Ну, – разъярился Стив, – я и спрашиваю! Кто ты такой?

– Трактирщик я, – тот пожал плечами и снова на перила облокотился, – с детства тут живу. Эту таверну еще моя матушка держала…

– Местный?! – крестьянин сжал кулаки и двинулся на чужака, – да тут десять лет назад поле голое было! – он в два прыжка поднялся по ступеням и вцепился в фартук этого наглеца. Однако тот ловко вырвался, схватил Стива за шиворот и спустил с крыльца. Сильный оказался этот гад.

Несчастный кубарем полетел на землю, уткнулся в неё лицом. Думал, что тот сейчас набросится сверху и придушит. Но чужак обратно на свое крылечко поднялся и снова у перил замер. Постоял так, посмотрел на деревню пустым взглядом, а потом внутрь пошел.

Стив утёрся, осторожно поднялся на ноги и пошёл прочь от этого дома. И тут по всей улице двери заскрипели. Отовсюду народ потянулся и все чужаки. Ни единого знакомого лица в этой толпе не было. Одеты все в какое-то рванье. Даже на молодых девушках платья грязные, драные.

Несчастный крестьянин попятился к своим дверям и встал там, на пороге, готовый в любую закрыться у себя.

Но эти незнакомцы не пошли на него, а просто разбрелись по всей деревне. Ходили, бродили туда-сюда. Каждый с собой что-нибудь, да таскал. У одних вилы, у других лопаты, у третьих и вовсе горшок в руках. Бродили они кругами, будто бы в бреду каком-то. Если встречались с друг другом, то разговор заводили. Стив у своего порога уши навострил, да только не понял ничего. Про курей каких-то, пшеницу, горшки. Нелепые у них беседы были, будто бы не понимали они о чём говорят,

Жутко ему от всего этого стало. Несчастный дверь закрыл и шкафом подпёр. Решил, что на улицу больше ни ногой. Сел у себя на кровати, да пригорюнился. Ничего не понимал он. Одно только знал точно. Недоброе случилось с их краем. А может и с миром всем.

Глава первая. Пещера.

На волнах залива, куда река Тирт несла свои воды, размеренно покачивались корабли. Мачты их нестройным лесом поднимались над крышами домов. Между деревянными бортами копошились в воде чайки, ловя мелкую рыбешку, что приплывала сюда в поисках еды. В доках её было полно, ведь тут сплошной мусор болтался у причалов.

Из окон королевского дворца всё это было хорошо видно, поскольку тот возвышался на большом холме. Отсюда вниз, на суда, смотрел король Генрих Лирский. Но открывшаяся перед ним картина его занимала мало. Он размышлял. Думал о том, как же ему справиться со сложившейся ситуацией.

– Ваше величество! – на пороге тронного зала появился королевский советник. Он спешно подошел к окнам и изящно поклонился своему владыке. Седые пряди закрыли его морщинистое лицо.

– Говорят, – медленно начал король Генрих Лирский, отводя взгляд от корабельных мачт, – в древние времена была традиция: убивать гонцов, что принесли дурные вести. Итак, какие вести принес ты?

– Могу сказать, что сожалею, что у меня с собой нет меча, – криво усмехнулся тот, показывая пожелтевшие зубы, – иначе я бы дал его вам, чтобы ваше величество смогло срубить мою голову…

– Думаю, я всё равно не стал бы этого делать. Как же мне обойтись без твоих советов? Особенно в нынешней-то ситуации… Ладно, – Генрих отошел от окна и направился к своему трону, медленно шагая по коврам залы, – шутки в сторону. Что они говорят?!

– К нашему общему сожалению, ничего хорошего. Друиды обратились к деревьям в своей роще, но шум их листвы ничего им не подсказал. Жрецы Тогра зарезали с десяток козлов, но их внутренности тоже не отличились красноречием. И везде так же. Даже любители молотых зерен и хрустальных шаров, – советник усмехнулся, – даже они боятся предсказывать наше будущее.

– Пожалуй, я отправлю стражников к каждому из их храмов и святилищ, – король устало опустился на трон, – пускай сидят там взаперти и молятся своим богам, из-за которых мы оказались в этом положении. Столько лет Северные Королевства были оплотом религиозной свободы! Сколько хвалебных од сложили эти фанатики, нахваливая наши края! Но как только пошли слухи, что Святая Церковь собирает армии, чтобы принести свою веру сюда, – он задумчиво потер свой лоб, – все жрецы сразу же начали разбегаться, как жуки…

– Боюсь, ваше величество, – советник поправил свое расшитое золотом одеяние и уселся на кресло рядом с королевским троном, – наши боги не настолько сильны, как Святая Церковь. Говорят, у них есть Божий Посланник, что несет кары небесные всем врагам церкви своим пылающим мечом…

– А разве наши басни хуже?! Где тот великий бог грома Горт, который разбивает своих врагов ударами молний? Где огненная колесница Милха, что проносится над нашими головами? А тот, что повелевает тенями, как его там?! – король Генрих врезал кулаком по подлокотнику, – пусть все выходят на битву со Святой Церковью! Даже тот сторукий великан Шихва, которой должен вечно служить одолевшему его Ролху! Вот достойный противник для этого «посланника»! – он махнул рукой, – или хотя бы пусть мудрый Одноглазый со своим копьем и стаей воронов спустится, чтобы восстановить справедливость….

– Ну, его жрецы говорят, что Священный Ясень сбросил листву…

– Это ведь дерево! Оно сбрасывает листву каждую осень!

– Однако случилось это ровно в тот момент, когда Святая Империя начала собирать свои армии…

– Проклятье, – прошипел Генрих Лирский, – кажется, боги сами дают нам понять, что всё кончено, – пробормотал он, прикрывая глаза.

– Боги сильны, но исход битвы решают люди, – осторожно заметил советник.

– Слабое утешение, – с ухмылкой отозвался король, – ты же знаешь, что и их у нас нет…

Двери тронного зала распахнулись. Один из королевских стражников вошёл внутрь.

– Ваше величество! К вам посетитель! Он говорит, что…

Но закончить стражник не успел. Мимо него прошёл незнакомец, чье лицо было сокрыто капюшоном. Он зашагал по пышной ковровой дорожке прямо к королевскому трону. Шел уверенно, будто бы ничего не боялся. Страж медленно двинулся за ним, неуверенно держа в руках алебарду.

 

– Кто ты такой? – спросил король Генрих Лирский, с прищуром вглядываясь в таинственного посетителя со своего трона. Тот молча дошагал до конца дорожки и остановился прямо перед владыкой.

– Я никто, – с насмешкой ответил он, – совсем другое дело, – всё еще пряча лицо, прошипел незнакомец, – от кого я прибыл…

– И от кого же? – осторожно поинтересовался советник.

– В это тяжелое время… – посетитель повернулся к нему, – вы обошли почти всех богов и у каждого попросили помощи….

– Верно, – чуть приосанившись, подтвердил тот. Король Генрих оторопело вжался в спинку трона и судорожно сжал подлокотники руками.

– Я, – он нервно облизнул пересохшие губы, – я был бы и рад обратиться ко всем до единого. Но только не у всех есть храмы и священные рощи…

– Наверное, это всё потому, – начал незнакомец, – что он истинный бог. Никто не прикрывается его именем, собирая дары для себя, – его рука потянулась к капюшону, – никто не строит ему храмов и святилищ, ибо обратитесь к нему и ответит он вам. Но вы не сделали этого, нет….

Ткань медленно открывала его лицо, отчего два самых влиятельных человека этого королевства перепугано сжались и побледнели. Однако стоило гостю стащить капюшон, как оба тут же облегченно вздохнули и расслабились. Перед ними был самый обычный человек. Простое худощавое лицо, которое обрамляли светлые кудрявые волосы.

– Вот поэтому он послал меня, – продолжил незнакомец, – чтобы передать вам от него сообщение. Скоро к вратам вашего города придут четверо и скажут они, что посланники истинного бога. Того, у которого нет имени. И двое из них помогут вам в битве, если будете вы достойны того! – отчитал человек, прикрыв глаза, а потом поклонился и подытожил, – пожалуй, это всё. А теперь моя задача выполнена. Прощайте! – он развернулся и спешно зашагал прочь, снова натягивая капюшон на лицо. Стражник недоуменно проводил его взглядом, всё еще сжимая в руках свою алебарду.

– Что ж, – облегченно вздохнул король Генрих, глядя вслед уходящему незнакомцу, – кажется, за нас всё-таки вступились великие силы!

– Осталось только понять, – печально усмехнулся советник, – как же нам стать достойными победы….

Вокруг была сплошная темнота. И прямо из неё прилетел резкий удар. А потом тут же еще один. Но это были не чьи-то кулаки, а холодная поверхность каменных валунов. Тело несчастного пролетело пару метров и грохнулось прямо на мелкие и острые камни. Он хрипло простонал и втянул в себя застоявшийся пещерный воздух.

В голове у него был полный кавардак. Такое чувство, что за время короткого полета, он умудрился забыть всё на свете. Полежав несколько мгновений, упавший поднял голову. Камешки, впившиеся в щеку, посыпались на пол.

Он осторожно сел и схватился за виски, пытаясь собрать все осколки памяти воедино. Итак. Его зовут Валера Тямичев. Кажется, именно так. Еще недавно он был обычным студентом в своем современном мире. Правда, теперь это казалось каким-то глупым и нелепым сном. Ладно, плевать.

Значит, его затянуло в другой мир. Там был этот Чизман, потом забег по Каменору в поисках короля. Это вроде бы было недавно, но, казалось, что с тех пор прошла целая вечность. Затем эльфийские леса, жуткая война и прекрасная Лиландель. Эти воспоминания скребли на душе, словно кошки. Поэтому парень отбросил их в сторону. Дальше Затворник. Ага. Грозная дворфийская крепость, в которой его и Чизмана пленили инквизиторы.

А после этого… После был какой-то ужас. Закончилось всё на крыше собора, такого здорового со шпилями и крестами. Они были там вчетвером. Им угрожал Лорд Инквизитор… Или наоборот пытался помочь?! В любом случае, у него ничего не вышло. Валера отчаянно вцепился в свои волосы изо всех сил.

Там же были еще две девушки. Одна Теллари, а другая Ивори и вот она что-то придумала. А потом их всех переместило прочь оттуда, из этого города, захваченного безумной инквизицией.

Хотя, может быть переместило только его?! Парень поднялся на ноги и огляделся в этой темноте. Потом попытался вслушаться в тишину, пытаясь понять, есть ли кто-нибудь рядом с ним. Но нет. Кажется, он один в этой темноте.

Валера присел и принялся шарить рукой по сторонам. Не хватало рухнуть в еще какую-нибудь пропасть. Вокруг сплошной острый щебень и здоровые валуны. Кажется, с одной стороны стена. Ага. И с другой тоже.

– Блин, – просипел несчастный. Похоже, он упал в какую-то расщелину.

– Эй! – сверху вдруг вспыхнул яркий слепящий свет, – студент! – это был голос Чизмана, – ты жив там?!

– Да! – отозвался парень. Он даже голос свой с трудом узнал. Какой-то странный тот был, хотя может быть это из-за эха?

– Сейчас веревку тебе скину! – крикнул ему программист, и свет пропал, скрылся за уступом. Этот человек… Кажется, он был программистом. Или специалистом по безопасности? Или это вообще какой-то спец-агент? Впрочем, с этим еще надо будет разобраться. Валера задумчиво почесал голову, нащупав среди спутанных волос несколько болезненных шишек.

– Лови! – прямо на него упал спутанный комок. Снова появился свет. Парень прищурился и огляделся вокруг. Точно. Он в какой-то расщелине – вокруг отвесные стены поднимаются, высотой два-три метра. Внизу куча валунов огромных, а между ними острая каменная крошка. Повезло же ему: свалиться сюда и ничего не сломать!

– Лезу! – хрипло бросил Валера в ответ и схватился за веревку. Он лез, упираясь ногами в стену и накручивая трос на кулак. Пыхтел, кряхтел, но всё же добрался до уступа. Там Чизман помог ему забраться наверх.

– Цел? – коротко спросил он, накидывая на плечи свой рюкзак.

– Цел, – так же кратко ответил парень.

– Тогда идем. Надо найти наших подружек, – усмехнулся программист, махнув фонарём. В этом тусклом мелькающем свете было непонятно, где они оказались. Судя по сжимающимся каменным стенам это какая-то пещера. Вот только был ли из неё выход?

– Слушай, а где мы? – осторожно спросил Валера.

– Ну, явно не там, где были, – фыркнул в ответ Чизман, продолжая водить фонариком по сторонам.

– Ох, у меня в голове всё перепуталось…

– Знаешь, это место, – программист высветил какой-то лаз, уходящий в темноту, – меня больше устраивает, чем тот священный город. Я вообще за последнее время столько дерьма навидался, сколько всю жизнь не видел.

– Пожалуй, я тоже, – заметил парень, наблюдая, как его спутник протискивается в дыру, – а сюда-то мы как попали? – спросил он, надеясь, что просто забыл о каком-то этапе их похождений. А потом полез следом.

– Судя по всему, – начал тот и замолчал, – нас телепортировали.

– Серьезно?!

– Угу. Переместили в пространстве, – Чизман выбрался на более просторное место и снова начал светить по сторонам, – и возможно, во времени… Но все вопросы потом. Сначала найдем этих двух, может быть, они нам что-нибудь расскажут?

Они замолчали и пошли дальше. Проход был узкий и постоянно петлял, постепенно поднимаясь наверх. Иногда им приходилось залезать на уступы и протискиваться в узкие щели. Оставалось только надеяться, что впереди будет выход.

Свет фонаря постепенно тускнел – садилась батарейка. А эти ходы и не думали заканчиваться. Да еще и стены начали сходиться, сжимая путников со всех сторон. Вскоре перед ними оказался узкий лаз, через который нужно было ползти. Валера с испугом посмотрел на эту дыру. Сразу вспомнились истории про любителей исследовать пещеры, которые застревали в подобных шкуродерах и никто не мог их вытащить. Чизман же пригнулся и посветил фонариком в черноту, что была перед ними. Пятнышко света попрыгало по гладким каменным изгибам, но никакого расширения не было видно. Даже не ясно, что там дальше.

– Так, Вроде бы сквозняк есть, – программист стянул рюкзак, – надо лезть туда!

И он полез, с трудом протискиваясь в эту дыру и подсвечивая себе фонарём. Вскоре отблески света совсем пропали, и Валера остался один в темноте.

Но он ждал. Ведь знал, что спутник его не бросит. И точно. Что-то зашуршало, и свет снова появился.

– Студент! Давай рюкзак! – махнул ему Чизман. Похоже, он всё-таки нашел там проход. Парень пропихнул ему эту сумку, – лезь следом! – глухо донеслось из расщелины.

Пришлось лезть, хотя сам он жутко боялся. Боялся застрять там и умереть, задыхаясь в тесноте, зажатый в скальных недрах.

Однако едва он начал лезть, все страхи сразу прошли. Стукнулся пару раз головой об низкий потолок, и уже некогда стало переживать. Его спутник вообще полз вперед ногами и тащил за собой рюкзак. Так что бояться точно было нечего.

Наконец, лаз закончился. Проход снова расширился, стал гораздо больше, настолько, что можно было спокойно идти пешком. Чизман накинул рюкзак на плечи и зашагал вперед.

– Как думаешь, отсюда есть выход? – следя за пятнышком света, спросил Валера.

– Сквозняк же есть, значит, и выход есть, – отмахнулся программист, – в конце концов, не думаю, что нас специально закинуло туда, откуда мы не сможем выбраться! Хорошо бы, конечно, знать, где мы оказались, но главное, что подальше от всех этих святош!

– Ух, – парень вдруг замер и осторожно опустился на пол. Голова у него закружилась, а сердце бешено застучало.

– Что такое? Плохо? – напрягся его спутник и посветил ему прямо в лицо.

– Просто подумал, – Валера махнул рукой, закрывая глаза, – Ивори говорила, что хочет в наш мир, – он тяжко вздохнул, – может, это сбылось?!

– Вообще, – задумчиво пробормотал Чизман, – может быть. За такую победу нам положена большая награда, – он развернулся и зашагал дальше, – сейчас вот вылезем где-нибудь в национальном парке Йеллоустон! Или где там пещер много…

– Угу. По мне лучше бы в России где-нибудь, – фыркнул парень.

– Знаешь, мне вообще плевать – хоть в Австралии или Африке. Главное, чтобы связь была, – заметил программист. Голос у него немного повеселел. По крайней мере, Валере именно так показалось.

Но это были лишь их предположения. Ведь они всё так же шагали по вытянутой каменной кишке. Конечно, тут чувствовался какой-то сквозняк, но выхода всё еще не было видно. Впрочем, делать им было нечего, и оба упорно шагали вперед, навстречу своей судьбе.

И впереди замаячил какой-то свет. Сначала тускло и едва заметно, но он усиливался с каждым их шагом. Оба бросились вперед и оказались в большой пещере. Блестел мокрый и гладкий пол от падающих сверху лучей. Там была какая-то расщелина в потолке. Оттуда свисали корни каких-то растений, а к небу тянулись веточки с зелеными листиками. Только до них было очень далеко.

– Здесь мы не поднимемся, – пробурчал Чизман, – можно попробовать веревку наверх закинуть, да только опасно это. Вон еще какие-то проходы! Давай сначала туда!

В дальней стенке пещеры было два туннеля. Программист выбрал один из них и зашагал вперед. Однако через несколько десятков метров по этому извилистому коридору, путь им преградил завал. Пришлось возвращаться.

Другой ход вывел их в еще большую пещеру. Тут на полу скопилась большая лужица. Вода была грязная и мутная, но от одного её вида Валера сразу захотел пить. Однако парень понимал, что делать этого не стоит.

– Туда! – программист снова бросился вперед, оббежав эту лужицу. Кажется, он почувствовал какой-то сквозняк и теперь словно гончий пес мчался к выходу.

Валера ринулся следом. Пробежав под нависающими скалами, они оказались в большом ступенчатом зале. Ввысь поднимались огромные уступы, а наверху маячила дыра, в которой виднелось голубое небо.

– Выход! – радостно завопил парень, – туда!

– Ага, – отозвался Чизман, – всего-то надо залезть наверх, – хмыкнул он.

Однако теперь ничто не могло остановить их на пути к свободе. Оба полезли вверх, залезая по камням и валунам. Хватались за торчащие сталагмиты и подсаживали друг друга, чтобы преодолеть очередной уступ. Два попаданца перемазались в грязи, исцарапались об острые края, но продолжали лезть к далёкому небу.

Забравшись с помощью Чизмана на очередной уступ, Валера вдруг заметил, что в мутной лужице на этом ярусе что-то болтается. Парень пригляделся и понял, что это сумка Теллари. Одежда, которую девушка таскала с собой, вывалилась наружу и плавала рядом.

– Студент! Ты чего там? – нетерпеливо позвал его программист.

– Там сумка! – воскликнул он, – они тоже здесь!

– Отлично, – отозвался тот, махнул рукой, – помоги мне!

Валера помог ему забраться наверх. Они обошли эту лужу, разглядывая плавающие тряпки.

– Раз вещи тут, – Чизман вытер нос рукавом и торопливо огляделся, – значит и она где-то рядом! – а потом он бросился куда-то в сторону. Парень метнулся за ним.

Там, у стены, лежала Теллари. Девушка прижалась к стене, закрыв лицо руками. Кажется, она была без сознания. Программист сразу подбежал к ней, а Валера рассеяно сделал несколько шагов и замер на месте. Ему как-то стало не по себе, и он взволнованно огляделся по сторонам. Ивори должна была быть где-то здесь.

 

А потом, чуть вдалеке, на фоне этих серых скал, он заметил яркую юбку. Не теряя ни секунды, парень бросился к своей возлюбленной.

– Эй! Очнись! – он слегка тронул девушку за плечо. Та тихо простонала, а потом повернулась к нему. Её зеленые глаза распахнулись, одарив его прекрасным взглядом.

– Мы…. Живы? – тихо прошептала она.

– Да. Всё в порядке! – ласково улыбнулся ей Валера.

– Студент! Всё нормально? – позвал его программист, помогая Теллари подняться.

– Да! – отозвался он.

– А вот у меня что-то голова болит, – проворчала желтоглазая, вставая на ноги.

– Наверное, – Чизман усмехнулся, – это потому, что у тебя рога отвалились.

– Что?! – выпалила та и схватилась за голову. Все тут же уставились прямо на неё. Чёрных витых рогов больше не было. Да и глаза уже были не такие жёлтые, как раньше.

Валера повернулся к Ивори и пригладил её пышные каштановые волосы. Теперь его руке больше ничего не мешало.

– Твои рога! Их тоже нет! – радостно воскликнул он.

– Не может быть! – судорожно прошептала та, сразу приходя в себя, – я не верю! – она дернула юбку. Под тканью скрывались голые стройные девичьи ноги. Никаких копыт и никакого хвоста. Прекрасные изумрудные глаза наполнились слезами. Девушка вцепилась в Валеру, прижалась к нему всем телом, так что он почувствовал, как взволнованно она дышит.

– Похоже, – заметил Чизман, почесав голову, – вы искупили свои грехи. Но радоваться будем потом. Надо выбираться отсюда. Выход вон! – он ткнул пальцем вверх.

– Эх, – Теллари бросила на него косой взгляд, – идемте! – она прошла мимо программиста и уставилась на плавающие в озере тряпки, – ох! Всё намокло!

– Брось это! – Ивори вскочила на ноги, – уходим отсюда! Я хочу на свежий воздух! На волю! – она подняла голову к небу и нетерпеливо воскликнула, – ну?!

– Точно! – радостно поддержал её Валера, – узнаем, куда мы попали!

– Ладно, – со вздохом заявила обладательница теперь уже янтарных глаз, – полезли.

И все четверо начали забираться по уступам наверх. Помогая своей подруге, парень подумал о том, что будет, если они взаправду перенеслись обратно в современный мир. Столько всего можно будет показать этим девушкам. Он уже представлял, какой восторг вызовет банальный компьютер, телефон или автомобиль. Наверное, им придется долго привыкать ко всем технологиям будущего. Задумался Валера и о том, как будет знакомить Ивори со своими родителями. Пожалуй, это действительно будет самая удивительная история знакомства.

Они преодолели последний выступ и забрались наверх. Видно уже развевающуюся на ветру травку, ясное голубое небо над головой. Чизман и Теллари сразу бросились вперед, практически наперегонки. А вот сам парень помогал своей подруге. Она не торопилась и осторожно шагала вперед, ступая босиком по холодным камням. Вместе они тоже вышли на свежий воздух. Ивори радостно вскрикнула и подставила ветру свое лицо. А Валера огляделся и понял, что все его мечты только что рухнули.

Вся их компания оказалась на небольшом травяном склоне. Позади поднимались какие-то скалы, на которых росли мелкие деревья. А впереди….

Там был роскошный вид на просторные равнины. Слева виднелись деревеньки и поля возле них. Крутили там своими лопастями мельницы. Справа же видно было большой залив и водную гладь, простирающуюся вдаль. На берегу залива поднималась ввысь большая скала, а на ней расположился большой замок, устремляясь своими башнями в небо. От него, вниз к воде, спускались многочисленные здания, а где-то за ними, поднимались мачты кораблей.

Это был целый город. Средневековый город. Никаких проводов, вышек или асфальтовых дорог. Похоже, два попаданца по-прежнему были в чужом для них мире.

– Блин, – расстроено протянул Валера.

– Здорово! – воскликнула Теллари, – видите, вон! – она ткнула рукой на город, – это Лир! Столица Тенерии, одного из Северных Королевств.

– И, – Чизман слегка напрягся, – это хорошо или плохо?

– Я же сказала, – усмехнулась та, – это здорово! На севере уважают все религии, кроме Святой Церкви. Нас здесь примут со всем радушием!

– Блин, – снова пробормотал парень.

– Ты что? – улыбнулась ему Ивори, – мы спаслись! И мы в замечательном месте! – она развела руки в стороны, – и никаких рогов! – ветер растрепал её пышные каштановые волосы.

– Ну, просто он надеялся на кое-что другое, – объяснил программист, – на то, что мы вернулись домой. Впрочем, и так сойдет. Куда идём? – спросил он.

– Хм, – прищурилась Теллари, – вон дорога, спустимся к ней. А потом уже направимся в Лир.

И они пошли вниз по густой траве. С залива дул прохладный ветерок, а солнце грело не так уж сильно. Похоже, это действительно были северные края. Здесь было куда холоднее, чем в землях Святой Церкви и Каменоре.

Вокруг были небольшие кустики, которые дрожали от каждого налетавшего порыва. На небе появилось несколько облачков. Густая трава путалась и мешалась под ногами.

Однако после всех злоключений тут была самая настоящая свобода. Еще бы найти им место, чтобы отдохнуть от пережитого…

Впрочем, на душе у Валеры было всё равно тяжко. Слишком много надежд он возложил на то, что их перенесло в современный мир. И теперь радость от этой самой свободы была для него немного омрачена. Парень оглянулся на Ивори, надеясь, что её счастливый вид сделает счастливым его самого.

– Проклятье, – тут же прошипела та, скривив лицо.

– Что случилось? – сразу же остановился он.

– Камни, – сердито фыркнула девушка, – трава колючая! Всё жесткое, мне ноги больно! – проворчала она.

– Ох, – Теллари повернулась к ней и закачала головой, – знаешь, когда у тебя были копыта, ты жаловалась на них. Плакала и ругалась, что тебе тяжело ходить. Теперь у тебя снова обычные ноги и… ты опять жалуешься!

– Ха! – рассержено отозвалась та, – в такой местности лучше иметь копыта!

– Тогда, – её подруга развела руками, – попроси вернуть их!

– Нет! – едко прошипела Ивори, – больше мне таких даров не надо!

Валера вздохнул. Несчастная шагала по этому косогору босиком. Обуви у них не было, а тряпки остались в той пещере. Пожалуй, из всех только Чизман смог каким-то чудом сохранить свои вещи, но там было только оружие и инструменты. Так что девушке никак было не помочь. Хотя в его голове тут же промелькнул один вариант.

– Хочешь, я понесу тебя? – спросил он. Ивори на секунду подумала, а потом сразу же кивнула. Теллари бросила на неё презрительный взгляд и зашагала дальше.

– Только, если тебе не будет трудно! – смущенно поправилась девушка. Валера посмотрел на её нежные белые ножки и подставил плечи. Ему не хотелось, чтобы она страдала.

Их спутники уже спустились вниз и добрались до дороги. Парень вздохнул и двинулся к ним. Идти стало еще тяжелее. Ивори ласково обнимала его, но, похоже, после обратного превращения девушка стала чуть тяжелее, потому что Валера быстро выдохся. Однако он не сдавался и упорно шагал вниз по косогору.

– Так, значит, идем в Лир! – долетел до него голос Чизмана.

– Угу.

– А что там будем делать?

– Ну, – Теллари глянула в сторону своей подруги, которая висела на шее у парня, – это север. Здесь многие готовы нам помочь. Поэтому особо не переживай. Это тебе не Святая Империя с этими мерзкими святошами, – уверенно заявила она.

– Студент! Давай быстрее! – позвал программист и поморщился, – думаю, надо будет найти какой-нибудь заработок…

– Иду, – пропыхтел ему Валера.

– Ой, брось! Я ж сказала – нам помогут! – фыркнула желтоглазая девушка.

Едва парень дошагал до них, те сразу двинулись дальше по грунтовой дороге, что вела в город. Широкая колея шла среди лугов и полей. Судя по всему, недавно прошел дождь, поэтому на пути попадались лужи и размокшая грязь вокруг них.

Валера пыхтел, продолжая нести на своих плечах Ивори. Он уже порядком устал, но всё равно не сдавался.

– Слушайте, – бегло глянул на него Чизман и вдруг заявил, – а здесь можно найти какую-нибудь повозку? Не тащиться же нам пешком до города, а?

– Хм, – Теллари осмотрелась по сторонам, прикрывая глаза рукой, – тебе повезло. Кажется, вон телега какая-то тащится!

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16 
Рейтинг@Mail.ru