Кровь эльфов

Эб Краулет
Кровь эльфов

Пролог.

По реке неспешно тащилась лодка. Тянулся мимо неё берег, заросший осокой. Шуршали волны о песок. Дул легкий ветерок.

В этих краях не было никого, кто мог взглянуть на эту лодку. Приглядеться. Задуматься. А может быть, даже кинуться в воду, чтобы попробовать остановить её. Ведь в лодке явно что-то было. Что-то накрытое большим лоскутом кожи. Наверняка нечто ценное. Такое, что хозяин, которого не было рядом, хотел сберечь от возможной непогоды.

Жаль, что такие рассуждения были бы ошибкой. Ведь в лодке были только одни неприятности – большая и маленькая. У одной из них была полная сумка оружия. А у другой только пистолет и дробовик. Впрочем, этого бы вполне хватило, чтобы отучить любопытных лазить по чужим лодкам. Правда, из дула дробовика капала вода, да и пистолет был тоже промокшим напрочь. Но это уже мелочи.

Маленькую неприятность звали Валера Тямичев. Это была стопроцентная информация. Обычный студент из Красноярска, невесть как оказавшийся в этих краях. Ему-то скрывать нечего. Шёл по парку и оказался в глухом лесу. И дальше несчастный долго бегал по этим краям. Сначала в деревеньку рядом. Потом в город. Потом в Темнолесье, весьма жуткий край, кстати. А затем уже в саму столицу – Каменор. Которую, правда, так и не рассмотрел толком – времени не было. Попал только на небольшую «экскурсию» по Высокому Замку. Этакой местной достопримечательности. И вот, оказался в этой самой лодке.

Большая неприятность же назвалась Алонзо Чизманом. И вот этому Чизману Валера как-то не доверял. Но не так, как во всяких сериалах и фильмах современного производства, когда герои прикрывают глаза рукой и кричат:

– Ты что-то скрываешь от меня! Уходи и не возвращайся! Я больше тебя не хочу даже видеть! Нам с тобой больше не по пути.

Нет. Валера так не делал. Во-первых – не стал бы, ибо это глупо. А во-вторых, не смог бы так поступить. Ведь этот мужик был единственным, кто мог помочь. Ведь он, так же как и парень, попал сюда совершенно случайно. В общем, теперь они были напарники по выживанию в этом странном фэнтезийном мирке. Однако Чизман явно что-то знал, но не говорил. А то, что он говорил, скорее всего, было неправдой.

Так что Валера догадывался, что его спутник не был программистом. А сумка с оружием у него совсем не случайно. И, конечно же, Алонзо Чизмана точно звали совсем не так.

Впрочем, такие мелочи должны были волновать парня в последнюю очередь. Ибо, ему оставалось только догадываться, что ждёт их впереди…

Глава первая. Большая вода.

Она сидела на камне, распустив водопад своих волос. Светлыми потоками они стекали по её плечам. Падали на тёплую гладь валуна, спускались к голым ногам.

Вокруг была прекрасная погода. Солнце светило, наполняя мир вокруг красками. Дул легкий ветерок, гоняя по небу клочки белых облаков.

Гребешок скользил по её прядям. Тонкие и изящные руки направляли его бег, разделяя прекрасные волосы, словно торчащий камень речную воду.

Она была одна. Конечно, можно было бы позвать её друзей. Вытащить их из того тоскливого омута, в котором они увязли. Вот только они уже наскучили ей. Хотелось чего-то нового, необычного. И, казалось, сегодня будет лучший день для знакомств. Да. Точно. Гребешок вдруг замер.

В этой глуши редко встретишь незнакомцев. Путники не ходят, лодочники не плавают. Все забыли про эти края. От этого на неё тоже находила легкая грусть, но не такая, как на её друзей. Они-то вообще просто увязли в уныние. Погрязли в иле отчаянья. Настолько, что некоторые будто бы забыли, как разговаривать. Но винить в этом друзей не хотелось. Не всем дано быть такими позитивными, как она. Видеть в каждом моменте жизни прекрасное и чудесное.

И сейчас её сердце буквально чувствовало, что сегодня случится что-то особенное. Была, конечно, легкая тревога, как всегда, когда встречаешь нечто новое. Быть может, даже чуть сильнее обычного. От будущей встречи будто бы веяло опасностью.

Но она с легкостью отбросила все сомнения. Сегодня ей суждено встретить таинственного незнакомца! А значит, нужно быть во всей красе. Гребешок вновь заскользил по водопаду волос.

Сомнений в будущей встрече быть не могло. Ведь Камена никогда не ошибалась…

 Мерзко. Мокрые джинсы липнут к телу. Толстовка набухла, напиталась водой, как вата. Хоть выжимай. В кроссовках хлюпает.

Валера поёжился. Холодный ветерок задувал под карту. Здоровенную, кожаную. От неё, кстати, пахло отвратительно. Еще и тиной снаружи несло. Лодку качало на волнах. Плескалась вода на дне.

Парень приподнял край, выглянул – ничего особо не видно. Места были дикие. Никаких домов или причалов. Заросший берег. Густые кусты нависают над журчащей водой. Река несла его и Чизмана куда-то вперед. В небольшой лодке, накрытой кожаной картой.

Опасно было – вдруг там водопад впереди или еще что-нибудь. А они тут засели, как детишки под одеялом.

Впрочем, наверное, водопад-то слышно было бы. А пока доносилось только журчание реки. Такое монотонное и успокаивающее.

После бессонной ночи в Каменоре хорошо бы поспать. Но поспишь тут – весь мокрый. Так что Валера лежал и дрожал от холода. Утро здесь было прохладное.

Вскоре реке надоело тащить на себе лодку. На очередном изгибе деревянный борт уткнулся в песочек.

– Приехали, – коротко бросил Чизман. Откинул карту. Выпрыгнул на берег.

Здесь было пусто. Большая песчаная коса. Мокрый и липкий у воды, дальше песок становился белым и сыпучим. Поодаль начинался пригорок. Мелкая зелененькая травка. Кусты на косогоре. Листва густая, ничего не видно. И тропок никаких нет. Дикий край.

– Значит так, – Валера обернулся на голос своего спутника. Программист еще раз огляделся и продолжил, – делаем привал. Чистим оружие, – он бегло осмотрел промокшего парня, – сушимся. А потом тащимся к эльфам.

– Ладно, – спорить было незачем. Ещё не хватало простудиться из-за мокрой одежды.

Чизман стянул карту с лодки. Расстелил на берегу. Вытащил сумку. Бросил на кожу автомат. Достал набор инструментов.

– Студент. Давай сюда пушки, – махнул рукой в сторону Валеры, – наверняка песка цепанул!

– Держи, – парень протянул ему дробовик. Пистолет из кармана вытянул. Вода потекла из ствола ручьем.

– Тьфу, – поморщился Чизман, – вот доверяй тебе оружие!

– Да это лодка внезапно поехала!

– Ага, ага. Реакция, как у черепахи, – тот скорчил рожу, – чего встал? Иди, найди уже каких-нибудь палок! Замёрзнешь ведь!

– Угу, – Валера сунул руки в мокрую толстовку и зашагал по берегу.

– Сухих только! – бросил ему вслед Чизман.

Лёгкий белый речной песок сразу же налип на кроссовки. Покрыл их щедрым слоем. Ещё б. Парень шёл по берегу, едва шевеля ногами. Какой-то у него упадок сил был.

Замёрз. Мокрый весь. Голодный – уже сутки почти не ел. Уставший, после побега из этого Высокого Замка. Какой-то он, кстати, не высокий – чуть проплыли по реке, и сразу же потерялся за очередным изгибом. Теперь где-то там за кустами и холмами прячется.

Так-то Чизман обещал, что найдут они короля и сразу домой. Вот надо бы спросить с него. И вообще – узнать, что тут происходит. Но это потом.

А для начала надо найти хоть каких-нибудь палок. На берегу что-то пусто было. Обычно река кучами выносит, а тут нет. Голый песочек. Кучи водорослей. Листья сухие. Травинки. А палок нет.

Так, он всё дальше и дальше удалялся от лодки. Там позади, Чизман надраивал свои драгоценные стволы.

Берег постепенно стал изгибаться. Там, за поворотом, какие-то коряги виднеются. Хоть что-то нашлось. Парень обернулся и взглянул на своего спутника. Тот яростно орудовал шомполом в дробовике. Валера вздохнул и зашагал к корягам. Лодка скрылась за кустами. И Чизман тоже.

Здесь на берег вынесло сразу несколько бревен. Огромные корни торчали во все стороны, будто бы львиные гривы. Белые, высушенные солнцем и отмытые речными потоками.

Только их не утащишь. Большие слишком. Вокруг валялось несколько мелких веток. Но для костра мало. Парень схватился за один из корней, уперся ногами, надеясь отломать его. Ага. Так и думал. Дерево хоть и высохшее, но крепкое. Топорик бы. У Чизмана должен быть – надо сходить спросить.

Он набрал мелких палок охапку и зашагал обратно. Прошел пару десятков шагов. Странно. Поворот будто бы ещё дальше стал. Ускорился.

Ага. Вот. Сейчас из-за кустов станет видно лодку. Парень пробежался мимо них. И потом ещё немного. Чисто по инерции.

За этим изгибом лодки не было. Как и большой кожаной карты. Чизмана тоже не было. Палки сами выпали из рук.

– Да как так-то, – вырвалось у Валеры. Стало понятно – программист кинул его. Притворился заботливым. Мол, костерок разведём – отогреешься, обсохнешь. А потом свалил.

Нет, такая ситуация уже стала нормой. То, ублюдок Пьер, про которого и вспоминать не хочется. То ребята-революционеры, так легко обернувшие оружие против союзников. Но вот от своего спутника такого парень совсем не ожидал. Как же его рассказы, что они из одного мира и что надо держаться вместе?

– Вот гад, – пробурчал себе под нос Валера, поднимая палочки,– ладно, чёрт с ним. Мне-то что делать?

Он заходил кругами. Сразу стало как-то не по себе. Блин, уже привык, что рядом Чизман, который может решить любую проблему. Правда, своеобразно. Путем расстрела всего недружелюбного. Но не суть. Парень остался один. Посреди диких мест. На берегу реки.

– Так. Ладно. Надо костёр развести, – начал бормотать он, – обсохнуть. Может, пожарить каких-нибудь корешков.

Во всяких выживастиках такое легко получалось. Собрал пару палок, копнул земли. И вот костер, сытный ужин. А там уже и землянку можно выкопать или дом из грязи построить. В крайнем случае – хижину из веток и листьев. Но реальный мир был далёк от компьютерных игр.

 

Машинально Валера дошагал до того места, где вроде бы была лодка. Даже следов не осталось. Тьфу.

Бросил палки. Набрал листьев. Ни зажигалки, ни спичек у него. Чем зажечь-то?

– Может, друг об друга потереть? – парень почесал затылок.

Он-то знал, что для этого нужно какое-то особое дерево. Или кора. Что-то такое там рассказывали, на каналах про выживание в дикой природе.

– А! Точно! – радостно воскликнул он, – надо камнями постучать! Высечь искру!

Но вот проблема – камней на этом песчаном берегу тоже не было. Валера спешно огляделся. Ничего. Песочек один. Листики. Следы.

– Стоп, – сам себе сказал парень, – следы?

В мягком песке была цепочка небольших следов. Кто-то прошелся здесь босиком. И кто-то небольшой. Девушка или ребёнок. Сразу стало как-то неуютно. Нет. Это хорошо, что здесь кто-то живёт. Вот только кто?

Проверять не хотелось. Но выбора не было – никуда уплыть он не мог. В любом случае следовало убраться с берега. Свалить. И как можно быстрее.

Валера подскочил. Раскидал собранные палочки, надеясь найти какую-нибудь потяжелее. Но нет. Все мелкие и лёгкие – такое на оружие не пойдет. Пришлось идти так. С голыми руками.

Он поднялся по берегу. Вслед за отпечатками ног. Прошёл по мягкой траве. Пролез через кусты – ветки тут были сломаны. Кто-то здесь точно был.

Нет, парень не был каким-то там следопытом. Просто всё это сильно бросалось в глаза. Как и тропинка среди кустов. По ней и пошёл. Куда деваться-то ещё.

Шёл недолго. Вскоре впереди что-то замаячило. Вода зажурчала. Тропинка уходила вбок, но Валера решил продраться через кусты к воде. Может, увидит там здания. Деревню. Хоть осмотрится.

Ветки хлестали по лицу. Листья липли к щекам. Ещё чуть-чуть….

Он оказался на песчаном берегу. Перед ним бежала река. Течение было быстрое. Резвое. А напротив, торчала лодка, уткнувшись в песок. Горел небольшой костер. Кто-то сидел на брёвнышке.

– Проклятье, – выругался парень. Попытался спрятаться в кусты. Но вдруг замер. Знакомая спина… Он ведь за ней столько километров намотал.

– ЭЙ! – заорал он изо всех сил, – Чизман!

Программист обернулся. В руке его мелькнул небольшой топорик. С кривой ручкой. Какой-то томагавк, блин.

– Студент?! – изумлено воскликнул тот, – ты чего там забыл?!

– Я?! – заорал парень, – я просто по берегу шёл!

– Ага! А каким… – Чизман сплюнул, – почему ты там?!

– Разве это не ты уплыл?!

– Нет. Я сижу тут, тебя жду! – он махнул рукой, – вот этот костер развёл!

– Как так… – Валера даже пошатнулся. Он, конечно, устал, весь рассеянный…. Но как он оказался на другом берегу?!

– Я просто шёл по песку! А потом через кусты! И как-то вот! – махнул руками парень, – сам не знаю!

– Ладно, – программист ткнул в него пальцем, – жди там! Сейчас найду палку и переплыву к тебе! Понял!?

– Давай, я сам! – принялся стягивать толстовку.

– Дурак, что ли?! – крикнул ему Чизман, – смотри, какое течение! Тебя смоет! Жди на месте! – а затем он зашагал в сторону кустов. Подхватив свой топорик.

– Хорошо, – уныло пробормотал Валера, глядя тому в спину. Спина вскоре исчезла в кустах.

Река журчала. Шумели листья от ветерка. Солнышко подбиралось к зениту. Но теплее не стало.

Валера оглядывался по сторонам. Костерок вдали манил своим огнем. Сейчас бы к нему. Погреться хоть.

А потом лодка дернулась. По воде прошла легкая рябь. Парень прищурился. На его глазах волны словно толкнули её борт. Тихо уполз нос, проскользив по песку. Корма развернулась в сторону течения. Их посудину понесло по реке. А в ней лежали, и сумка, и карта.

– Чизман! Лодка! – завопил Валера. Но программист уже далеко ушёл. И ничего не слышал. Парень хотел сам броситься в воду, но лодка пронеслась мимо него. Да так, будто бы хотела выйти на первую космическую.

– Ух, блин, – ругнулся он. Что ж за невезение-то! Сейчас еще Чизман вернётся…. Хотя тот сам виноват. Нужно было продумать это. Привязать.

Впрочем, радоваться нечему. Похоже, теперь они застряли на разных берегах. И вещи их уплыли прочь. Просто чудесно. Парень уныло плюхнулся на песок.

И тут же вскочил. Потому что в кустах кто-то запел. Какая-то девушка.

Валера прислушался. Какое-то пение, да. Слова не понять. А еще, вроде бы не приближается. На месте стоит.

На секунду он задумался. Ждать Чизмана или сходить проверить? Дёрнулся то в одну, то в другую сторону. Плюнул и шагнул в кусты.

Тропинка нашлась сразу. Осторожно двинулся по ней. Где-то впереди поёт.

– Блин, – злобно прошептал он сам себе, – надо было остаться и ждать. Вот зачем я попёрся….

Но упорно шёл дальше. Сам не знал, зачем. Тянуло его. Пригибался под ветками. Обходил сухие стебли, чтобы не нашуметь. Тропа привела его на небольшую поляну. Кусты здесь будто бы разошлись, мягкая трава покрывала землю. А посередине возвышался большой валун.

На нём сидела девушка. Спиной к нему. Вся такая изящная, со светлой почти прозрачной кожей. В руках её был небольшой гребешок. Им она расчесывала свои длинные пышные волосы. Волосы были светлые, нежно голубого оттенка. Такие длинные, что она, буквально, куталась в них. Видно было только руки и голые босые ножки.

 
– Среди лугов и полей
Бежит та, что мне милей.
И хоть прекрасна она
Но вечно одна.
Я под звездами в ней утону
Оставляя смотреть на луну
Одну, одну, одну…
 

Голос у неё был печальный. Да и песня какая-то грустная. Валера даже как-то пожалел её.

Опасности девушка не представляла. Другое дело, если б вокруг были её друзья. Но что-то подсказывало ему, что она здесь одна. Сразу в голове представил, что несчастная, наверное, сбежала откуда-нибудь. Укрылась в лесу, чтобы погрустить. Поругалась с родителями или еще кем-то.

Всё ясно. Парень кивнул сам себе и начал отходить. Чтобы не беспокоить красавицу.

– Уже уходишь? – вдруг спросила та. Он вздрогнул. Попался. Или нет. Вдруг с ней еще кто-то. Так что решил отмолчаться. Еще пару шагов назад. Главное, чтобы тихо.

– Какой-то ты молчаливый, – вздохнула незнакомка, – ты ведь не хочешь уходить? Тогда, зачем отступаешь? Выйди уже из кустов. Покажи себя.

Валера запаниковал. Она не могла его увидеть. Если у неё глаз на спине нет. Да и он ведь из-за листвы выглянул. Нет. Это не ему. Точно. Сделал еще один шаг назад. И нога его погрузилась в холодную воду. Кроссовок моментально промок. Напитался. Парень оглянулся. Через тропинку бежал небольшой ручеек. Он тут был или нет? Хотя, песочек на дне. В кустах что-то типа оврага. Видимо, был. Просто по пути не заметил.

– Эй! Иди сюда! – девушка на камне поднялась на ноги. Валера мельком видел её через листья. Да она ж голая! Ух, блин. А та продолжала, – парнишка! Выходи! Хватит прятаться! Я знаю, что ты подглядываешь! Да, ты! – ткнула пальцем прямо в него.

– Так, блин, – прошептал парень. Как-то глупо вообще получается. Выйти и сказать: «привет, я тут просто гуляю»?! Нет, надо бежать. Он повернулся….

Ручей резко вздулся. Вода нахлынула и растеклась по тропинке. Прямо на него. Валера дёрнулся и выскочил на полянку.

– Ага. Вот ты какой. Красивый, – она взмахнула своими волосами, – хотя, я тут одна в лесу. Для меня все красивые. Как тебя зовут?

Девушка грациозно опустилась на камень. Её глаза были чистого голубого оттенка с небольшими зелеными прожилками. Странное ощущение. Конечно, в современном мире есть всякие линзы и прочее, но тут-то откуда…

– Валера, – пробормотал он в ответ.

– А меня зовут Камена. Смотри, даже рифмуется, – улыбнулась она. – Валера и Камена.

– Ага, – он неуклюже повел плечами, – слушай, я тут с другом…. Он меня заждался, наверное…. Поэтому, я пойду, – он заходил возле ручейка. Вроде бы мелкий, а за ним сухо. Если разбежаться, то легко перепрыгнет, – приятно было познакомиться, – бросил он через плечо и прыгнул вперёд.

Недолетел и до середины. Плюхнулся в воду. Ноги по колено замочил. Плевать уже, всё равно весь мокрый. Зашагал вперёд, бредя по воде. Выбрался на тропинку.

– Стой! – завопила девушка, – мы даже не поговорили!

– Вот бы в универе…. Со мной…. Так хотели поговорить красивые девушки… – пробурчал парень, с трудом шагая в воде. Конец кроссовкам. Размокнут совсем и расклеятся.

– Ох, я тебе нравлюсь! – радостно воскликнула та, – но куда, же ты тогда идёшь!

Что-то плюхнуло за спиной. Ага, видимо тоже прыгнула в ручей.

– Ах, – мысленно махнул рукой, – не до тебя сейчас.

Чизман там, наверное, лютует. Бесится. Лодка пропала, самого Валеры нет. Мало ли что подумает!

Выскочил на тропинку. Пробежался. Вот эти кусты. Пролез через них. Вышел на песчаный берег. Вроде тут был Чизман. Только его ещё нет. Ладно. Подождём.

Девушка выпрыгнула рядом. Махнула своей гривой. Упёрла руки в бока и грозно глянула на него.

– Ты чего убегаешь?!

– Я? – Валера отшатнулся. Какая-то она внезапная. И приставучая.

– Да. Взял и ушёл. Отвратительное поведение.

– У меня тут друг. Он меня ждал. Должен был ждать, – попытался оправдаться парень.

– Значит, друг не может ждать, а девушка может, – возмущённо отозвалась Камена. Грозно откинула длинные пряди за спину. Оголились её голые груди. Валера взглянул на них. Тут же отвернулся. Как-то некрасиво пялиться. Бегло глянул ещё раз. Нет, это ведь неправильно. Опустил взгляд вниз. Ой! Да она совсем голая.

– Ну вот, – девушка грациозно продефилировала мимо него. Будто стараясь держаться в поле его зрения, – ты так спешил, а твоего друга тут нет. Он бросил тебя, – грустно вздохнула она, – такие вот они. Эти друзья. Бросают тебя, оставляют в одиночестве и насмехаются над тобой…

– Нет, он просто задержался, – пробормотал Валера. Взглянул на неё. Так. Попытался успокоиться. Смотри в глаза. Не вниз. И взгляд не отводи. А то подумает, что стесняешься.

Вообще, по его мнению, нормальные девушки так себя не ведут. Хотя, что-то она не похожа не девушку. Ну, то есть на человека. Может, она эльфийка? Наверное, поэтому на ней нет одежды…

– Тебе повезло, – ласково улыбнулась Камена, – я тебя не брошу. Оставайся со мной. И всё будет хорошо.

– Нет. Мне нужно идти. Там дела ждут всякие.

– Дела? – вздрогнула та, – нет. Тебе нужно остаться, – её руки обхватили его плечи. Глаза смотрят прямо в упор. Жаркое дыхание… Стоп. Да она же не дышит! Вот оно что! Мысль молнией пронеслась по его мозгам, выдергивая из какой-то комы. Валера отшатнулся.

– Я не могу остаться. Так-то с радостью бы. Но нет.

– Ты должен остаться! Ты знаешь, что тебя ждет дальше? – воскликнула Камена с неким ужасом.

– Я не знаю.

– А я знаю! – та приосанилась, – и тебе лучше остаться здесь. Впереди только жуткие вещи. Нет. Нет, – покачала она головой, – ты даже не представляешь, что тебя ждет! Страдания. Смерти, – голос её стал отдаляться, глаза смотрели в пустоту, – война. Впереди война. Безжалостная. Ужасная. И, ох…

Камена отшатнулась. Широко распахнутые глаза. Рот приоткрыт. Руки подняты. Она вся буквально тряслась от охвативших её чувств. Однако ей удалось собраться с силами. Девушка словно воодушевилась. Глаза вновь загорелись.

– Тебя ждет Он. Ты нужен Ему, – с губ её слетел довольный смешок, – но Он не получит тебя. Ты будешь моим!

– Так, – махнул рукой парень, – мне это совсем не нравиться. Никакой войны не будет, – хотя наверняка будет. Он же с Чизманом, – всё у меня хорошо. Так что мне нужно дождаться друга и идти дальше. Вот так. Можешь посидеть рядышком, а когда он вернется…

– Твой друг не вернется! – завопила Камена, – как ты не понимаешь!? Он бросил тебя. Всё. Оставайся здесь. Вместе мы будем счастливы!

– Он вернется. Я его дождусь, – стараясь оставаться спокойным, ответил Валера.

– Ладно, – пожала плечами девушка, – тогда иди сюда, – показала на большой валун. Хотя, парень мог поклясться, что его только что не было рядом. Туда и залезла Камена. Удобно устроилась и похлопала рядышком.

– Садись.

– Я постою тут.

– Знаешь, – задумчиво произнесла девушка, – зря ты прибыл сюда в такое время. Сейчас, – игриво покачав бровями, проворковала она, – идет половодье. Вода может быстро нагрянуть и всё затопить. Так что лучше залезай, – легкая улыбка пробежала по её лицу.

– Нет… – отрезал Валера.

И тут вода в реке резко стала прибывать. Сначала чуть-чуть. Волны начали лизать песчаный берег. А потом и вовсе – хлынула прямо на него. Забурлило, завертелось. Поток понесся, снося всё вокруг.

– Вот видишь, началось, – испуганно воскликнула девушка, – беги сюда! – протянула ему руку со своего валуна.

Делать было нечего. Вокруг бурлила прибывающая вода. Парень ринулся к камню. За руку цепляться не стал. Забрался так, упираясь мокрыми кроссовками в серый бок валуна.

 

– Молодец, – Камена довольно огляделась. Вокруг неслись потоки воды. Берег исчез. Даже кусты на пригорке были наполовину в воде.

– Ух, – пробормотал Валера, – я даже не ожидал, что всё так быстро!

– Знаешь, – начала вдруг девушка, – на меня страсть накатывает так же быстро, как и эта большая вода…

Вновь она откинула волосы. Вновь показалась её грудь. Парень уже и не знал что делать. Это явно какая-то подстава. Но нужно было что-то решать. Места на валуне почти не было. Даже убежать не куда. Сейчас вот как распахнет зубастую пасть вместо милого ротика и всё. Конец.

– ЭЙ! – кусты, там, где был противоположный берег, вдруг зашуршали. Сквозь ветки и листья показался Чизман. Программист стоял на свежесрубленном бревне, как на доске для сёрфинга. Длинной палкой отталкивался от дна.

– А вот и Чизман! – махнув руками, завопил он.

Вместе с водой бревно неслось прямо к валуну. Камена оглянулась. Поморщилась.

Программиста занесло в бурун. Бревно с шумом пролетело мимо них, уносясь вниз по течению.

– Ого, ничё такая, – восторженно воскликнул Чизман, напоследок взглянув на девушку. Та с раздражением фыркнула. Прикрыла грудь.

Его унесло куда-то в противоположные кусты. Лишь ветки дернулись. А вода всё бурлила кругом. Валера с сожалением взглянул вслед своему спутнику.

– Я только твоя, – нежно пропела Камена ему в ухо, – представь, как нам будет хорошо вместе!

– Угу, так и представляю, – поёжился он. Попал. Ясно сразу. И никакого оружия под рукой нет. Даже стыдно так погибать.

Девушка подсела ближе. Почти вплотную.

– Соглашайся. Оставайся, – пропела она, – и все печали останутся позади.

– Нет, – твердо заявил Валера. Поднялся на ноги. Сейчас вот прыгнет в эту бурлящую воду. И пусть его несет течением прочь. Подальше от этой Камены. Он взглянул в воду, готовясь к прыжку.

– Прыгай, сладкий, – начала подначивать девушка. Как-то слишком довольно. Что-то не то.

Там в потоках воды, сквозь грязь и пену парень увидел чьи-то лица. Мужчины, парни, детишки. Созданные из воды, будто бы поднявшиеся со дна, они смотрели прямо на него. Грустно и печально. С какой-то жалостью.

– Видишь моих друзей? – нежно шепнула ему в ухо Камена. Они пришли взглянуть на тебя. Скоро ты будешь одним из них. Будешь моим.

Её руки легли на его плечи. Пальцы вцепились в толстовку. Еще чуть-чуть и толкнет вниз. Туда. К этим.

Валера грохнулся обратно на камень. Судорожно вцепился в него. Нет, просто так он не сдастся. Будет сидеть тут до последнего. А Камена смеялась. Насмехалась над ним.

Будто бы какой-то морок спал, и теперь всё стало ясным. Вся она состояла из воды. Так же как и те лица. Тело её было полупрозрачным – видно кусты на другом берегу. Да и пышные волосы стали водными струями.

Парень ошалело уставился на неё. Странно было видеть эту форму, обретенную речной водой. Живую и угрожающую.

– Так лучше? – спросила Камена, – обычно многие пугаются. Кричат что-то. Молятся. А ты просто смотришь. На мое прекрасное тело, – она провела ладонями по своей талии, – я дам тебе такое же. Когда ты станешь моим…

– Эй! – вновь раздался знакомый голос. Из кустов показалось бревно. А затем и его наездник. Чизман упирался шестом в дно, цеплялся за ветки руками, взбираясь против течения. Каким-то чудом ему это удавалось. Высунувшись из листвы, программист замахал руками.

– Красавица, зачем тебе этот дохляк! – вдруг воскликнул он, – тебе нужен настоящий мужчина!

– Чизман! Уходи, – отчаянно закричал ему Валера. Замахал руками. Неужели тот не видит? Не видит кто она!?

– Студент, – едва переводя дух, отозвался программист, – это не твой уровень. Отвянь от неё!

– Чего? – парень поморщился. Он чего, с катушек съехал?

– Даже цветов девушке подарить не можешь, тьфу! Пропащее поколение задротов!

Из-за спины Чизман вытащил пучок наломанных веток. Видимо, успел нарвать, пока катался в кустах. Среди зелёных листиков были небольшие белые цветочки. Целыми гроздьями. Программист помахал букетиком.

Камена вдруг оживилась. Даже от Валеры отстала. Поднялась на камне, пригляделась. Видимо, решила, что достойна настоящего мужчины. Или захотелось заполучить сразу две игрушки в свою коллекцию.

– Этот букет для меня? – хлопая глазками, спросила она.

– Ага, – пыхтя, отозвался Чизман, – смотри какой. Красивый, – он всё еще боролся с потоком, цепляясь за ветки, – прямо как ты!

– Ох! – выдохнула та, – тебе следовало бы поучиться у своего друга, – повернулась к Валере. Бросила презрительный взгляд.

– Меня зовут Камена! – вновь обратилась к Чизману. Даже встала на край валуна.

Валера вдруг решил, что в этом и есть весь план. Он подскочил и толкнул девушку прямо в бегущий поток.

– Студент! – гневно завопил программист, – ты, что совсем дурак?!

Из воды вынырнула Камена. Грозно глянула на парня. Потом на Чизмана. Весело рассмеялась, – ха-ха, видимо да.

– Ах, хорошо, что ты в порядке, – прокричал ей тот, – если б не эта вода, уже бы присосался к твоим губам! А может и не только к ним!

Девушка вновь рассмеялась. Валера покраснел. Он вообще не понимал, что твориться с его спутником. Будто бы с ума сошел. В первый раз девушку, что ли видит?

Вода, бурлившая вокруг, вдруг резко успокоилась. Поток постепенно ослаб и пропал. Обнажился песчаный берег. Показались корни кустов.

Бревно с Чизманом плюхнулось на землю. Тот ловко спрыгнул на песок, провел рукой по своим засаленным волосам и зашагал навстречу Камене.

Валера решил действовать. Скатился с валуна и бросился наперерез.

– Чизман! – завопил он, пытаясь перехватить спутника, – не надо! Она…

– Отвали, – программист отшвырнул его прочь. Парень плюхнулся на песок. Поднялся и зашагал следом. Хотел еще что-то сказать, но было поздно.

Камена сама подошла к ним. Развела руки в стороны, заулыбалась.

– Иди ко мне, – голос её был мягким и нежным.

– Букет для милашки, – Чизман лихо приобнял её за талию и буквально всучил в руки охапку веток. Камена вытянула губы навстречу ему. Прикрыла глаза.

А затем Валера услышал едва заметный звук. Дзыньк. Программист резко отпрыгнул прямо на него.

– Ложись, студент! – воскликнул он, роняя парня на песок.

Бум! Долбануло так, что аж уши заложило. Над головой просвистели осколки. Их обдало брызгами воды, словно из душа. Впрочем, эта вода была больше похожа на некое желе или кисель. Гадость.

Вместе они поднялись на ноги.

– Тьфу, – Чизман сплюнул, а потом принялся отряхиваться, – ну и мерзость.

– Нас что только что…

– Ага, – программист утёр лицо, – будь это человек, мы сейчас были бы в кишках и кровище. Как в Криминальном чтиве.

– Ух, блин, – Валера почувствовал, что его начинает тошнить.

– Ниче, всё бывает в первый раз, – Чизман хлопнул его по плечу, – пошли искать лодку.

Та нашлась чуть ниже по течению. Нос уткнулся в песчаный берег. Карта и сумка с оружием лежали внутри. В целости и сохранности.

Поскольку оба спутника были мокрыми, пришлось разжигать костер. Промыли одежду в речной воде. Сами сполоснулись. Развесили своё барахло сушиться на палках у огня.

– Чизман, – спросил Валера, грея руки, – а кто это вообще была?

– Это ты у меня спрашиваешь? – поморщился тот, – какая-нибудь нимфа или дух воды. Хрен его знает. В любом случае – её немножко расплескало.

– Я сначала думал, она познакомиться хочет. А потом началось. Оставайся со мной и прочее, – его передернуло, – ужас.

– Ага, а ты на голую грудь засмотрелся и забыл про всё, – нагло усмехнулся программист.

– Нет! Просто…

– Студент, – вдруг оборвал его Чизман, – а у тебя девушка-то есть?

– Эмм…. Нет, – осторожно ответил Валера, – пока нет.

– Жаль, – коротко бросил программист, – это может выйти нам боком, – почесал бороду.

– О чём ты?

– Значит, так, – он шмыгнул носом, – какие бы девки здесь к тебе не клеились – не ведись на них, понял?

– Я даже не думал…

– Не ведись, – пригрозил ему пальцем Чизман, а потом насмешливо заявил, – я, конечно, понимаю, что это единственная девушка, которая с тобой заговорила сама, но…

– Да, ну тебя, – отмахнулся Валера. Программист засмеялся.

– Ладно, – поднялся он. Принялся натягивать штаны, – пора уже плыть дальше. А то ещё кто-нибудь вылезет, – бегло огляделся по сторонам.

Валера тоже подхватил свои джинсы. Нервно ворча себе под нос. Ничего не единственная. Вон, с одногруппницами же он разговаривает…

А тем временем солнце уже начинало клониться к горизонту. Наступал вечер.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15 
Рейтинг@Mail.ru