Цепь рубикона. Круг первый. Книга вторая

Вера Хинер
Цепь рубикона. Круг первый. Книга вторая

– Нет, ни за что. Рано или поздно все разрешится, – она ответила с понятным Сину смирением.

Почему они не встретились раньше? Это все равно бы не произошло. На том балу тщеславия, куда ее отправила мать, не было места такому человеку, как Син. Между ними всегда находилась пропасть.

Они подъехали к замку. Элоиза сама, собственными руками положила Гарда в новую колыбельку, которую приготовили для него там. Кормилица последовала за малышом. Элоиза осмотрела светлую и просторную комнату, в которой будет жить ребёнок. Всё что надо для счастливого детства. Девушка наклонилась над ним и провела рукой по пушистым волосам.

– Живи хорошо, малыш, вспоминай свою маму.Я ещё встречусь с тобой, позже.

Быстрым шагом Элоиза покинула детскую. В приёмной на первом этаже уже ждал Син, и она не могла здесь больше оставаться.

– Я покину дом немедленно, извините, но мне слишком тяжело.

Син больше ничего не ответил.

Быстрее, скорее. Только оказаться на свежем воздухе, пусть ветер взбаламутит её волосы, пусть они будут падать в лицо с пылью и обломками травинок, пусть сумасшедший вихрь приведет её в чувство.

Элоиза тяжело дышала. Она остановилась, глубоко вздохнула и закашлялась. Едкие мелкие песчинки попали в горло.

Нет, надо брать себя в руки и быстрее уезжать отсюда. Быстрым шагом она вошла в карету и приказала немедленно возвращаться.

Тэнара вошла в его жизнь незаметно. Сначала, сам не зная почему, он приказал выкупить ее, вызвав насмешки Ридона.

– Братец, неужели ты влюбился? Поверить не могу, что наш мечтательный Нат нашел девушку, которая завлекла его своими чарами.

Ничего смешного. Наверное, если так шутят при реальной влюбленности, можно впасть в эйфорию. Но он испытывал только смущение и досаду.

– Не говори чушь, просто Тэнара достаточно привлекательна, и я решил ее оставить. Ты же знаешь, что такое случалось и раньше.

– Да, ты прав, случалось, но я не видел прежде такой сентиментальности с твоей стороны, —заметил с хитрой улыбочкой Ридон.

– Поживет у меня, а дальше я решу, что с ней делать.

Потянулись дни и сердце пленницы быстро таяло. Девушка сама не заметила, как грустный и немного потерянный брат короля заполнил собой все ее мысли.

Раньше Тэнара думала, что боль от потери родины и семьи невозможно чем-то заглушить, а в ее мыслях была только одна мечта – поскорее завершить ужасную жизнь и встретить отца, мать и другие улетевшие в небытие частички гименейского прошлого, бесконечно дорогие и любимые.

Попадание на другие планеты Конгломерата и встреча с Натом были для девушки сначала внезапным замедлением, ненужной паузой, оттягивающей мучение. Но этот странный человек разрешил ей побыть одной… Невиданная роскошь для дочери преступника и самый драгоценный подарок —сделали свое дело. Находившаяся в прострации и мире иллюзий, Тэнара начала оживать. И она не могла не заметить внимания, который оказывал ей Нат.

Он интересовался ее любимыми блюдами, вкусами в одежде и музыке. Девушка впервые столкнулась с таким вниманием и неопытное сердце растаяло. Тэнара с нетерпением ожидала встреч с Натом, втайне надеясь на продолжение. Поэтому при первом же поцелуе ее понесло дальше.

Сопротивление пленницы быстро превратилось в любовь, как только она поняла, что никто не будет ее принуждать и заставлять делать что-то насильно. Она с восторгом первой любви обожала Ната и сначала даже не замечала, что в такой буре эмоций купается она одна. Ее любимый был доволен, мил, внимателен, но спокоен…

Наблюдая за Натом, Тэнара заметила, что в глубине его души всегда есть затаенная грусть, о которой никто не догадывается. Она пыталась его разговорить, чтобы выведать причину, но Нат избегал таких откровенных вопросов. Он всегда находил повод увильнуть и прощался с девушкой. В такие моменты она чувствовала, как между ними вырастает невидимая бесчувственная стена, навсегда разделяющая их. Кричи или задыхайся, но он не повернется и не услышит тебя.

Чем больше она любила этого человека, тем отдаленнее и равнодушнее он становился.

Тэнара порой ругала сама себя за то, что сдалась раньше времени и не поиграла с ним в неприступность. Ведь раньше, на Гименее, ей давали такие советы, но опыта в подобных играх у нее не было. Возможно, подруги были правы? Может быть, тогда он смог бы полюбить ее? Или нет? А может, все стало бы только хуже… Тэнара не считала себя туповатой, на родине она закончила школу и увлекалась чтением старых манускриптов. Но при общении с Натом, девушка чувствовала себя маленькой и глупой.

Нат всегда был занят, распределяя дела, принимая отчеты от разных служащих дворца. На нем висела и обязанность контролировать движение рабов через их столицу.

При продаже рабовладельцы должны были заплатить процент в казну Мараны. Многое, если не сказать, что все, было обязанностью Ридона. Но старшего брата не интересовало ничего, кроме развлечений. Он и над Тэнарой подшучивал, несмотря на то что Нат запретил ему лезть не в свое дело.

Все чаще девушка задавала самой себе вопросы. Кто она для Ната? Что будет дальше? Брак между ними невозможен, никогда представитель династии не женится на разжалованной бывшей аристократке. Ее печати уничтожены, слияние энергий невозможно, а значит, их дети не будут ей принадлежать.

К вопросу слияния энергий и будущему потомству относились очень серьезно. Любой человек обладал своим энергетическим кодом, а аристократы, маги и прочие знатные особы имели в поле энергетические печати. Они загорались ярким светом в момент активации, по желанию человека. Одним из важных моментов было соединение энергий во время зачатия ребенка. Конечно, он мог иметь детей от нее, но она бы так и осталась человеком второго сорта. Даже у обычной рабыни больше возможностей, чем у изгнанной с позором. И она не знала случаев, когда с такими, как она, связывали судьбу. Все решала сила энергий, чем богаче было сияние и мощь печатей, тем знатнее был житель Конгломерата.

К этой же системе опознавания принадлежали и ригване, про алласцев Тэнара никогда ничего не слышала. Возможно, и там было что-либо подобное.

Немая неизвестность изводила девушку, что не могло ни сказаться на ее характере.

Несколько часов до утра Элоиза лежала и смотрела в потолок. Хорошо, что никто не обратил на нее внимания. Нори умеет сделать человека незаметным. Она прошла рядом с охраной маранского дворца, но они даже не повернули голову в ее сторону, продолжая мирно разговаривать между собой.

За очень короткое время она словно увидела себя со стороны, по-новому взглянула на ситуацию. То, что на самом деле считалось постыдным и отвратительным, оказалось близким ее телу. А Нори, человек, вызывавший раньше только смешанные чувства, сейчас казался ей понятным. Конечно, она знала и все его отрицательные стороны, их было слишком много. Может быть, это тоже его штучки, и когда-нибудь она очнется от этого сна и придет в себя окончательно? Лучше бы никогда не произошло что-то подобное. Только сейчас она чувствовала себя настоящей, а не странной скрытной девочкой, воспитанной за паутиной правил и запретов.

Приходилось чем-то жертвовать, это было неизбежно. В данном случае, она пожертвовала долгими днями и часами общения с сыном. Но обретала Элоиза гораздо больше, только теперь она начинала понимать, что Нори видит дальше. Там, у себя дома, она спряталась в родную раковину и снова испугалась всего нового. Только благодаря Нори, даже через отторжение к нему, она смогла вырваться.

Утро прошло как обычно, девушка практически не видела мага, а если они и сталкивались, то он не обращал на нее никакого внимания. Надо поменьше пялиться на него… Пожалуй, сейчас она выглядит, как влюбленная дурочка. Все мысли о предстоящем вечером балу и возможной встрече с Ридоном вылетели у нее из головы. Нужно придерживаться плана и не выделяться из толпы придворных.

Днем, оказавшись на короткое время одна, и проходя по длинному коридору, где погибла Ора, она почувствовала, что кто-то схватил ее за локоть и потянул за собой.

Нори.

Маг поднес руку к губам и затянул ее в одно из помещений.

Только они оказались в полумраке комнаты, как Нори сжал ее в своих руках. Элоиза вспомнила, как стала зависимой от таких прикосновений, ждала их и нуждалась в этом.

– Сегодня важный вечер. Я должен тебе кое-что сказать.

– Ты опять про планы?

Он отодвинул девушку и строго посмотрел на нее.

– Запомни, это чрезвычайно важный день. От тебя зависит, выйдешь ты замуж за провинциального дворянчика или отхватишь свой кусок у судьбы.

Элоиза пригладила волосы:

– Я слушаю тебя.

– Король придет сегодня раньше и в сильном подпитии. Поэтому на балу он не будет присутствовать, его заменит братец Нат.

– О… Там все так тяжело? Король настолько вызывающе себя ведет?

– Обычно нет, но мы ему поможем…

– Может быть, имеет смысл переключиться на его брата?

Нори сильно сжал запястье, так, что она вскрикнула.

– Ты уже выбираешь, кто получше? Я смотрю, вошла во вкус…

Элоиза выдернула руку:

– Нет, что ты… Просто люди, доводящие себя до животного состояния, мягко говоря, отвратительны.

– Ну и что? Ты не любимого себе выбираешь… Кстати, с Натом бы все равно ничего не вышло, он помешан на ригванках, соответственно для местных женщин закрыт, как мужчина. Полностью бесперспективный вариант, не обольщайся.

– Но ему же ничего не светит с ригванками, – удивилась Элоиза.

Ей показалось, что Нори немного погрустнел, рассуждая о недоступном ему чувстве:

– И что? Влечение нельзя изменить или заполнить противоположным чувством. У него много женщин, очень красивых, но ни одна не приблизилась к его сердцу. А вот Ридон открыт.

Элоиза фыркнула:

– Еще бы он не был свободен. Что я должна делать?

– Быть там, где я скажу. Незаметно отойди от прочих девушек и ожидай Ридона, он окажется в нужном месте еще до начала бала.

 

– Моя задача?

– Не уступать ему, показать засранцу свое превосходство. Только это выделит тебя и даст возможность вызвать притяжение.

– Я все поняла.

Элоиза смотрела на Нори, сколько фанатизма было сейчас в его глазах. Он полностью поглощен предстоящим событиями, достижением власти. Занимает ли она хоть самый маленький уголок в его душе? Скорее всего, только как дополнение к триумфу…

Девушка, которую он оставил, стала напрягать. Приступы ревности Тэнары случались все чаще. Нат прекрасно понимал, что является их причиной, но ничего не мог с собой поделать. Он невольно сравнивал, и сравнение не было в пользу гостьи. Не имея никаких отношений с ригванками, Нат мысленно восхищался их внутренней силой и независимостью.

Гордость, достоинство, казалось, что все подобные качества были присущи ригванам с рождения.

Сначала он увидел нечто подобное и у Тэнары, когда ее хотели направить для дальнейшего жалкого пути. Вот тогда-то он и загорелся, заинтересовался девушкой. Блеск глаз, достоинство, огненно рыжие волосы. У нее были нужные качества, чтобы растопить боль в душе Ната. Но куда все делось, почему она превратилась в озабоченную ревностью фурию?

Он ошибся изначально. Погнавшись за приятной внешностью, не заглянул в душу. А там не было ничего необычного. Банальное светское воспитание и примитивные женские штучки. Нат видел девушку насквозь, но пока не решался от нее избавиться, сказывалась проклятая привязчивость. И куда он ее может деть? Продать? Конечно же, нет. Слишком бесчеловечно в ее ситуации. Ридон способен на такое, но, чтобы сподвигнуть его самого на подобное, нужно сильно постараться. У семьи девушки было слишком много врагов. Они посчитали бы за счастье приобрести ее и убить.

Нат начал избегать встреч с Тэнарой, надеясь, что она привыкнет к таким изменениям в их общении. Нельзя разорвать связь сразу, значит, он попробует просто затянуть расставание и сделать его более естественным.

Она выполнила свою роль, сделала главное – вернула ему веру в себя. До этого ни одной женщине не удавалось привести его в чувства. И цели стали яснее.

Нат понял, что для собственной уверенности и силы ему нужно утвердиться не только самому, а помочь Маране занять свое место в Секторе. Пока ригване так к ним относятся, невозможно любое развитие.

Его устраивала собственная позиция, и на Маране он не желал большего. Нат знал. Что от Ридона не стоит ждать шумных успехов или решительности, но исполнителем брат был хорошим. К тому же Ридон любил его.

Почему он должен довольствоваться малым, знать свое место, как считают ригване? Да, они сейчас имеют все, любые пути им открыты. Но Нат не сомневался, что пройдет немного времени и все изменится. Они ничем не лучше его, просто им повезло родиться там, на Сааге, получив привилегии уже с правом появления на свет.

Нат не посвящал Ридона в свои планы, чтобы брат лишний раз не забивал голову проблемами. Пусть живет в мире удовольствий и не думает о суете на пути к цели.

Как много он готов отдать для реализации мечты? Раньше, когда он был ребенком и еще любил идеализировать людей, Нат бы никогда не сказал, что всем. Но теперь он был готов. Убить кого-то? Ну и что, это уже было в его жизни. Он убивал, убил ту, что была ему дороже всех на свете. После этого уже ничего не может быть таким светлым, как прежде. Никто не сможет заслонить ему дорогу в мир, который он построил в своих мыслях.

И Тэнаре с ним дальше не по пути, нужно что-то решать, пока последствия не зашли слишком далеко. Не хотел бы он оказаться в ситуации Ридона.

Если все удастся, и он достигнет своего… О, тогда и только тогда он сможет выбрать настоящую спутницу жизни, а не это жалкое подобие.

Ридон был в плохом настроении. Опять бал, вечный, ежегодный праздник, от которого давно мутит, но нужно там находиться, как живая кукла. Как хорошо, что он сегодня выпил! Удалось избавиться от танцев и церемоний брата. Теперь стало легче, пусть сам отдувается за него и пляшет с наивными девственницами. Ридон прошел в одну из кухонных комнат, куда его проводил местный служка и присел за столик, расположенный рядом с барной стойкой.

Ух ты! Да здесь царство выпивки! Ридон внимательно осмотрелся по сторонам, прищуриваясь. Ряды бутылок то появлялись, то исчезали перед глазами, и он пытался поймать нужное положение. Так, немного левее, и он сможет их разглядеть. Ридон угадал. Получилось

Какая-то девка вошла в комнату, служит, наверное, здесь.

– Добрый вечер, – произнесла она.

Ридон достал из кармана несколько монет и швырнул в ее сторону. Но девушка пренебрежительно отбросила деньги.

Что за… Мало дал что-ли? Да нет…

Ридон сделал вид, что думает, потом начал показывать нетерпение и раздражение. Обычно его желания угадывались без слов. Не выдержав, он обратился к странной девке:

– Эй, ты!

Элоиза недоуменно посмотрела на него, удивленная грубостью. Конечно, Нори предупреждал о, мягко говоря, неадекватном поведении короля.

– Это вы мне?

– Да, тебе! Что это за дыра? Я вечность уже выпивку жду.

– Я не наливаю выпивку.

Ридон прищурил глаза.

– Замечательно! Угораздило попасть в это занюханное место! И служанки соответствующие, бездари!

Глаза Элоизы вспыхнули от обиды, она подошла поближе.

– Если не умеете себя вести, прошу вас покинуть это место. Я знаю, что вы король, но это не дает вам права меня оскорблять.

Ридон попытался сосредоточится. Что-то не сходилось в его голове.

– Да ты кто такая вообще? – только и смог он выдавить из себя.

– Как видите, я просто девушка, но не позволю оскорблять меня. Еще неизвестно, насколько вы трезвы.

– Что?!

Ридон вне себя от ярости попытался отвесить зазнавшейся хамке пощечину, но она увернулась и отскочила. Его слегка пошатнуло от силы удара, и он удивленно схватился за стену.

– Еще и руки решили тут распускать? И по отношению к знатной девушке? Не ожидала от вас.

Ридон растерялся. Знатная девушка? Это кто тут знатная? Наверное, пользуется тем, что он немного выпил и строит из себя…

Он быстро подошел к Элоизе и скрутил ей руки за спину, прижимая к себе.

– Отпустите меня!

Только сейчас, сквозь пелену дурмана, он увидел, что перед ним очень красивая девица с нежным ангельским лицом. Как она сказала? Знатная… Кто его знает… Может быть…

– Извините, но я вынужден это сделать.

Он подтолкнул сопротивляющуюся девушку к выходу и отдал в руки появившихся охранников. Только ее выпустили, как Элоиза развернулась и влепила королю пощечину, только Ридон попытался перехватить ее руку. Он улыбнулся, по-прежнему пытаясь сосредоточиться.

Еще несколько мгновений Элоиза раздраженно смотрела на Ридона.

– Я тебя запомню, – произнес он.

– Можете не стараться, я долго здесь не задержусь.

Элоиза быстрым шагом ушла в сторону, где слышалась музыка и шум веселых голосов.

Ридон внимательно посмотрел ей вслед.

– Припадочная…

– Разрешите помочь вас увести, – поклонился один из слуг.

Как они достали, вечно кружат рядом, путаются под ногами и не дают ему делать, что он хочет.

– Вон! Я сам все знаю, сам решаю!

Наконец-то Элоиза вышла из той смрадной комнаты. Сам вид Ридона был ей отвратителен, показать холодность не составило никакого труда. Когда Нори рассказывал мерзкие истории про короля, она до конца не могла поверить в их правдивость. Но в реальности все было гораздо плачевнее. В кого же он превратился? Потакание самодурству сделало из Ридона хама, считающего, что он может все.

Элоиза с облегчением вздохнула, глядя на кружащихся гостей. Как же здесь хорошо! Играет музыка, танцы. К девушке незаметно подошел Нори с улыбкой лице. Сегодня он был одет особенно торжественно. Украшенный дорогой вышивкой костюм так ему шел. Девушка не могла не отметить, как самодостаточен и уверен в себе был Нори. Она им невольно залюбовалась.

– Пришла в себя? – Нори моментально считал ее настроение, наверное, такие эмоции ему понравились.

Элоиза засмеялась.

– А разве есть причина для волнения? Очередной псих, сколько их было? А вообще, скорее бы все закончилось.

Нори наклонился и шепнул на ухо:

– Ну, моя дорогая, все только начинается…

– Думаешь, он захочет продолжения? – брезгливо спросила девушка.

Нори смотрел задумчиво на танцующие пары. Элоиза тоже уставилась на гостей. Она так живо поняла, что совсем чужая здесь и никого не знает, а все ее интриги так рискованны и глупы, потому что король – никчемный человек. Сколько же времени она потеряла…

– Несомненно. Если нет, то повторим попытку.

Конечно, повторим, девушка не сомневалась, что Нори будет мучать ее до последнего. Возразить ему невозможно, путь был заранее обговорен, и, при любой случайности травмирующие отступления были невозможны.

Спиной они ощутили странный шум. Казалось, что люди были чем-то взволнованы. Элоиза обернулась и с ужасом увидела Ридона, который, пошатываясь, направлялся к ней. Его мутные глаза казались лишенными смысла, но увидев ее, король сразу остановился. Некое подобие прояснения пробежало по потрепанной физиономии.

Элоиза с испугом покосилась в сторону Нори, но его и след простыл.

– Не ждали, что вы вернётесь, господин Риго! – закружился вокруг нового хозяина управляющий замком.

– Я не мог больше оставаться на Маране, особенно после случившегося, – сдержанно произнес тамаюнец.

Управляющий всплеснул руками:

– Вы же не были здесь слишком давно. Сейчас сможете увидеть, в какую красоту превратился грот ваших родителей. Только в самом замке запустение.

– Этим я и займусь, как только приведу сад в порядок. А грот… Я рад, что вы уделяли ему много внимания. Это место нашей памяти, куда всегда будут возвращаться мои дети и внуки.

– Вам бы хозяйку туда, – подмигнул вмиг осмелевший слуга.

– Мне сейчас совершенно не до этого, – огрызнулся в его сторону Риго.

– Но, всё-таки, рано или поздно придется кого-то найти.

– Скорее поздно, это слишком серьёзный шаг для меня, тем более, с нынешними планами.

– Планами?

Риго остановился.

– Разве ты не считаешь, что я сейчас нахожусь немного не на своем месте? – многозначительно заметил он.

– Вы тоже так думаете? –прошептал управляющий.

– А что удивительного? После того, как погибли мои родители, я уже не могу по-другому относиться к таким простым вещам. Меня фактически предали, поставили перед фактом, что я ничего не представляю собой для королевской семьи. Меня использовали и вышвырнули.

– Но это сделал отец нынешнего правителя. Насколько я знаю, вы были в дружеских отношениях с Ридоном и его братом.

Риго вспомнил бесконечные дни и месяцы, когда он жил по чужому сценарию, участвовал в играх, поддерживал их. При этом его мысли были далеко, но ни Ридон, ни вездесущий Нат не придавали значения его переживаниям. Нат особенно его разочаровал. Он все прекрасно знал и понимал, что отец совершил преступление. В силах брата короля было если не исправить ситуацию, так предотвратить кровную обиду. Но Нат предпочел отгородиться, представить, что такая незаметная пешка, как он, Риго, ничего не сможет сделать. Просто решили не тратить свое драгоценное время на мелкого дворянина, забыв, кем он является по праву рождения в своей семье. Ублюдки, даже смерти они не достойны…

– Это нельзя назвать дружбой или приятельством. Соседство, мирное сосуществование. Но, с каждым днем, жизнь становилась все тяжелее и тяжелее. В конце концов, я перестал терпеть и решил уехать. Ни разу никто не вспомнил о моих родителях, никто не поинтересовался моими чувствами. Ридон и его брат знают о прошлом. Но я не услышал ни одного слова сожаления.

– Иногда таким людям трудно извиниться.

Добираясь до своего замка, Риго размышлял. Он знал, что сейчас за ним будет установлено пристальное наблюдение. Нат обязательно пошлет кого-нибудь из соглядатаев, чтобы они докладывали во дворец о том, что происходит. Поэтому он должен быть особенно внимательным. Этому управляющему Нат доверял, потому что он знал еще его родителей. Но ко всем новым людям надо будет относиться с повышенной осторожностью.

Самое главное – не дать почувствовать опасность, исходящую с его стороны. Нужно убедить их в том, что он расслабился, ушел в провинциальную жизнь и собирается там осесть. Что может этому способствовать? Устройство своего замка, и… Женщины.

Нет ничего более понятного для Ридона, чем увлечение женским полом, это он оценит. Жалкий человек без мозгов, живущий только инстинктами.

Риго рассматривал далеко идущие планы, среди них было возвращение утраченного родителями положения. Они были слишком добры по отношению к отцу Ридона, а тот не преминул этим воспользоваться, как хищник. Здесь не бывает дружеских связей. Один готов сожрать другого, поэтому он сам должен стать хищником, хитрым зверем. Нет ничего более глупого, чем кидаться в бой напрямую и пытаться свалить сильного соперника. Сейчас ему нужно лишь усыпить расслабившегося врага.

 

У родного дома Риго встретил пение птиц, шум деревьев и благоухание растений. Как красиво здесь было в далеком детстве. Он помнил, как бегал по этому саду, рассекая низко стелющиеся травы с фиолетовыми мелкими цветами. Он тогда был совсем другим. Как девочка, он любил собирать букетики из полевых цветов и складывать из них шалашики. В основном попадались синие. Жёлтые цветы он всегда приносил маме, она смеялась заливисто и обнимала его. Самые счастливые моменты времени – зной и полуденный отдых. А за его сном наблюдали синие скалы, которые молчаливо высились рядом.

В детстве он ходил с отцом на эти скалы. Пробираясь по вершинам, Риго учился перебороть свой страх и не смотреть вниз. Сейчас он понимал, что отец не заводил его так уж высоко. Он просто пытался ему продемонстрировать, что мир не ограничивается домом. Как там было красиво! Полная тишина, безмолвие и вид, как будто бы из другого мира. Когда он смотрел с одного из скалистых выступов на расположенный внизу замок, его переполняла гордость, что это место предков, и оно принадлежит ему.

– Когда вырастешь, сынок, обязательно помни, ты из рода первых правителей. Гордись этим и поддерживай свою славу.

Разве он мог забыть такие слова. Разве может тот, кто относится к древнему роду, быть посмешищем?

После бала, на который отправил ее Нори, Ридон словно сошел с ума. Он настойчиво продолжал попытки наладить отношения, старался казаться серьезнее и благороднее, чем был на самом деле. Элоиза все видела и знала, но тот холод, что она испытывала по отношению к нему, сковывал любое проявление чувств, даже дружеское. Она время от времени ловила себя на мысли, что Ридон симпатичный, можно даже назвать его красивым. Но ей была неприятна его внешность, гримасы, попытки взять за локоть, платье. Он всегда хотел быть рядом. Ридон казался каким-то липким и навязчивым. Чуждая энергетика чужого и неприятного человека заставляла Элоизу отгораживаться и закрываться от него.

Она не заметила, как граница поверхностного знакомства исчезла, и связь переросла в нечто серьезное. Как Нори не рекомендовал ей продолжить общение и хватать удачу за хвост, она не могла пересилить себя. В при малейшей возможности Элоиза старалась извернуться и проигнорировать визит Ридона, так тяжко ей было. Но сегодня он все-таки прорвался в этот маленький дом, который нашел Нори. Девушка и сама понимала, что нужно что-то решать.

Ридон схватил Элоизу за руку.

– Да… Я уж не надеялся тебя увидеть. Полностью меня игнорируешь…

Девушка отвернулась, раздраженно смотря в сторону.

– Сейчас совершенно не до тебя… Как видишь, у меня есть сын. Син не согласен на бракосочетание, но он взял на себя заботу о мальчике.

Ридон испытующе посмотрел на нее.

– Послушай, Элоиза…

Она вызывающе вскинула голову:

– Да? Что нового скажешь?

– Я сам себя не узнаю, нет никакого покоя, все мысли вращаются только вокруг тебя. Я понимаю, ты была с Сином и у вас растет сын. Так вот. Не надо продолжать эту историю. Имей достоинство. Он не связал с тобой жизнь сразу, не давай ему второй шанс.

Элоиза внутренне улыбнулась. Вот ты и попался, дурачок. Авантюра заняла не так уж и много времени, конечно, важную роль сыграла поддержка Нори. Без помощи мага она бы просто потерялась и не знала, как оперировать возможностями. Можно сказать, что план выполнен, но радости лично для нее он не принес.

Элоиза присела на пуфик.

– Послушай, ты что-то против него имеешь? Когда мы познакомились, я была уже свободна.

– Ни в коем случае. Син очень достойный человек и умный мужчина. Если бы я мог выбирать мужа для тебя, то обеими руками был бы за Сина.

А по глазам так не скажешь, в глубине затаились лезвия, которые с удовольствием бы распилили несчастного Сина на части.

– Я тоже так считаю. И тут появляется Ридон, внезапно решивший, что для полного счастья ему не хватает Элоизы. И что мне делать? – зевнула девушка.

– Может я слишком сильно на тебя давлю, прости. Но ты исчезаешь, уклоняешься от встреч, а мужчины этого не любят. Если хочешь вернуться к Сину, то ваш союз не закончится ничем хорошим.

– Что-то не понимаю… Это так меня уговаривают отказаться от перспектив?

– Прислушайся к моим словам.

Ридон подошел близко и попытался ее обнять, но Элоиза отстранилась, осторожно вытянув руку для защиты.

– Элоиза, ты совсем не считаешь меня привлекательным? Обычно женщины думают по-другому…

Наверное, вот он. Нужный момент.

Элоиза начала говорить, спокойно и ясно, так, чтобы каждое слово отпечаталось в голове Ридона:

– Привлекателен ты или нет, по большей части не имеет для меня значения. Ты знаешь, что я человек, привыкший к аристократической жизни с детства. Я не хочу, чтобы в моем укладе что-то поменялось. Син был для меня первой любовью и увлечением. Теперь он стал отцом моего ребенка. И ты не прав, я не хочу ничего вернуть. Напротив, очень сомневаюсь в выборе…

Ридон молчал и внимательно слушал. Только на последних словах он заметно оживился и вскинул голову.

– Элоиза, я дам тебе все.

– Ты понимаешь, насколько серьезны слова, которые произнес? Не боишься осуждения приближенных?

– Нет, мне все безразлично. Самое главное – твое мнение. Если решишься и доверишься мне, то можешь даже не любить, я сделаю для тебя все. Единственное…

– Условия?

– Твой сын. Он должен остаться с отцом. Я вижу твое возмущение и все понимаю. Но у нас должен быть общий ребенок. Ты можешь видеть мальчика иногда, он не будет ни в чем нуждаться и все будут знать, кто его мать. Конечно, я предпочел бы скрыть сей факт. Но это уже невозможно. Все знают…

Элоиза сделала вид, что недовольна:

– Ты ставишь очень жесткое для меня условие. А цена за все? Кем я буду?

Ридон взял ее руку и крепко сжал:

– Моей королевой.

Ридон приказал переселить Туму в отдельное помещение. Только находилось оно поблизости от комнат рабынь-поломоек.

Это было ударом. Рушился шаткий иллюзорный мир, где она такое недолгое время была самой главной. Заурэ с болью смотрела на свои опухшие ноги и не могла дождаться того времени, когда родится ее ребенок. Только бы скорее, скорее, тогда Ридон снова вернет ее к себе. Это временная немилость, такого просто не может быть.

Заурэ часто плакала. Ей не с кем было поделиться своей болью. Другие служанки принца сторонились ее, снова, с презрением вспоминая прошлый статус девушки. Рабыня для уборки помещений – низшая каста. И они умели быть злопамятными. На веку этих девушек было так мало хорошего, и они научились унижать других для придания лишней значимости самим себе.

Случайные толчки, косые взгляды и обидные слова сыпались в ее сторону каждый день. Ридон даже не вспоминал о ней. Заурэ видела, что он все чаще приглашал к себе других девушек. Каждый такой визит отзывался болью в ее сердце. Она вспоминала прошлое, каждую минуту их отношений и не могла понять, неужели все это было ложью?

Она любила, в этом Заурэ не сомневалась. Еще никогда такое чувство не накрывало ее с головой. За всю ее жизнь… Всю жизнь? А какая она, ее жизнь? Она не помнила ничего из своего детства, знала, что ее привезли сюда вместе с другими рабами и сразу же определили для уборки. А провалы в памяти девушка объясняла сама себе возможной травмой. Она никому не задавала вопросов о родине и происхождении. Да и кто бы мог на них ответить.

Сейчас, оставшись в полном одиночестве, Заурэ пыталась хоть что-нибудь вспомнить. Но на страже прошлого неумолимо стояла большая белая стена, которая не пускала ее сознание назад. Что было там, за этой стеной беспамятства…

Была ли у нее мать и отец, знала ли она их? Может быть, они живы и ждут ее еще? От этой мысли волна слез накатывала и накрывала с головой, она слишком плаксива сейчас. Хотелось спрятаться ото всех и никогда больше не показываться на свет. Останавливала только любовь к Ридону.

Однажды он пришел к ним. Красивый, очень красивый. Заурэ смотрела из-за помятой занавески на его точеный нос и каштановые волосы и вспоминала в малейших деталях время их любви, время, ушедшее в вечность. Что с ней стало? Почему это тело так жестоко к ней? Ведь и другие женщины ждали детей, но никто не столкнулся с таким состоянием, которое переживала она. Зауре подняла руку и посмотрела на толстые пальцы. Она сама не заметила, как показалась из укрытия и предстала перед принцем во всей своей неприглядности.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16 
Рейтинг@Mail.ru