Клан Медведя. Книга 3. Медвежуть

Василий Маханенко
Клан Медведя. Книга 3. Медвежуть

– Если ты нас тронешь, Барон с тебя живьём шкуру сдерёт! – закричал пленник.

– Кто такой Барон? – спокойным голосом уточнил я.

– Ты что, не понял? Отпусти меня быстро, или тебе кранты!

– Минута идёт, и ты пока ни шага не сделал к своему спасению. – Я уже понял, что от главаря ничего не добьюсь, но продолжал играть для остальных. Тот, кто имел доступ к мане, ранее входил в какой-то клан, но по какой-то причине его оттуда изгнали. Значит, на то безумство, что я уже успел придумать, он не годится. Предавший раз предаст ещё. Этот крысёныш явно является организатором банды, значит, знал, на что шёл. Говорить «старшой» не собирался – он продолжал ругаться, обещая мне страшные кары от некоего Барона. Ничего вразумительного или полезного.

– Это был твой выбор. – Я поднял стреломёт и нажал на спусковую кнопку. В голове главаря появилась маленькая аккуратная дырочка, и я отключил блокировку, позволяя безжизненному телу беспрепятственно рухнуть на землю. Минус один.

– Ты следующий. – Я снял блокировку с головы Дрына. – Даю минуту, чтобы ты доказал свою полезность и пояснил, почему тебя не стоит убивать.

– Не надо убивать меня, мил сударь! – заторопился мужчина. – Из простых мы, деревенские! Всё расскажу, что знать хотите! Токма не убивайте…

Показательная казнь благотворно повлияла на желание Дрына сотрудничать. Отведённая мной минута давно закончилась, а мужчина продолжал вещать, хватаясь за любую возможность сохранить себе жизнь. Описанная им картина мне категорически не нравилась. Оказывается, у Хада будут проблемы не только с кланами, что вскоре вернутся в провинцию, но также и с местными криминальными боссами.

Всё началось две недели назад, когда стартовало массовое переселение. Шайки разбойников и раньше особо не стеснялись проверять путников на прочность, а когда народ принялся массово покидать свои дома, так и вовсе распоясались. Западную часть они не трогали – изменённые собаки навсегда отрезали желание прибрать к рукам ту область. Зато в центре и на востоке резвились по полной. Все банды вышли из тени, заявив о своих правах, произошёл раздел сфер влияния, и образовались многочисленные группировки. По сути, те же самые кланы, только без тотемов. Барон, которым меня постоянно пугал убитый главарь, управлял несколькими мелкими шайками. Ему выделили западную, самую неблагополучную часть провинции. Поживиться здесь было нечем, поэтому моё появление Дрын с товарищами приняли за хороший знак – аристократ на коне мог принести много кредитов. Но самое интересное, что Барон не являлся самостоятельной фигурой. Дрын слышал об этом мало, но смог донести мысль о том, что он подчиняется некоему Графу, а тот в свою очередь – ещё кому-то. По какой-то причине главари банд использовали в качестве кличек аристократические титулы, видимо, чтобы подчеркнуть свою важность и силу. От Тонлера практически ничего не осталось – всё, что можно было украсть, бандиты уже прикарманили. Тех, кто возмущался, уничтожили, остальных заставили работать. Крестьянам, по сути, глубоко плевать, кому платить дань – в казну провинции или бандитам. Последним ещё выгоднее – криминальные авторитеты обеспечивали какую-никакую защиту. Но и это оказалось не самым плохим. Прознав о том, что творится в Лестаре, в провинцию хлынули любители халявы из всех империй, превращая территорию в клоаку, заполненную отъявленным отребьем. Даже удивительно, что они до сих пор не рискнули сунуться в Фасорг. Видимо, изменённые собаки их знатно потрепали.

– Это всё, мил сударь, – заверил меня Дрын. – Барон живёт в пригороде Тонлера, захватил себе хорошее поместье. Туда мы свозим добычу, там же происходит её распределение и награда особо успешным искателям. Не нужно нас убивать. Не стоит оно того. Кто детей моих кормить будет, коли не я? Трое у меня, старшой вот, со мной на промысел пошёл. Да и нет других дел у нас теперь, крестьян за людей нынче не считают.

– Не стоит убивать? Что-то ты о моей семье не думал, когда пускал арбалетный болт в грудь, – усмехнулся я, наконец-то поняв, что меня смущало в образе мужчины и подростка. Они походили друг на друга, словно и взаправду являлись близкими родственниками. Дрын побелел от страха, но я продолжил:

– Хотя шанс выжить у тебя действительно есть. Единственный. Альтернативы ему не будет, поверь этому трупу. Хочешь жить, то прямо здесь и сейчас даёшь клятву верности на крови клану Бурого Медведя, что управляет всей этой провинцией.

– В рабство меня хочешь взять? – Дрын довольно быстро осознал, к чему я его призываю. Но смутить меня было невозможно:

– В полное и безоговорочное. Эта провинция принадлежит моему клану, и мы не намерены плодить здесь беспредельщиков и бандитов. Вся мразь, что завелась в здешних землях, станет либо нашими рабами, либо трупами. Третьего не дано.

Поголовно истреблять бандитов я не видел смысла – у Хада в подчинении слишком мало людей, чтобы разбрасываться даже такими негодяями. О семье он думал… Клятва верности, подкреплённая кровью, не позволит бандитам натворить бед или начать бесчинствовать. Медведь такого не допустит. Как ни крути, но у нас почти пять тысяч одиноких женщин, нужно подумать о том, чтобы найти им спутников. Чем не вариант для развития?

– Не боишься, что тебя за такое пырнут ножиком в какой-нибудь подворотне? – не удержался Дрын. Даже на время о страхе позабыл. Мил сударем больше не называет.

– Боялся бы я ножиков – не подставлялся бы под арбалетный выстрел, – спокойно заметил я. – Даю вам с сыном минуту, чтобы обсудить моё предложение. Затем либо вы отправляетесь вслед за своим главарём, либо приносите клятву верности. И ещё. В Лестаре будет царить закон. Докажете свою полезность – будете жить, как обычные жители, ничем не ограниченные. Слово сына вождя Бурых Медведей!

Вокруг меня на мгновение образовалось белоснежное облако, причём достаточно мощное и насыщенное. Дух-хранитель внимательно следил за своим отпрыском и подтвердил его право на такое решение.

– Время пошло! – Я снял со Щербатого блокировку головы, но обсуждения как такового не последовало. Видимо, подтверждение тотема окончательно лишило бывших крестьян собственной воли. Дрын задал лишь один вопрос:

– Согласны мы, мил сударь. Что делать-то надо?

Общение с Тенью не прошло даром – нужные слова я запомнил досконально. Вручив мужчине нож, я заставил Дрына повторить за мной клятву верности, после чего надрезать ладонь и капнуть кровью. Капля так и не упала на землю – она испарилась в полёте, показывая, что Медведь принимает в свои ряды нового человека. Не представителя клана, но соискателя. После этого о Дрыне можно было позабыть – если он задумает против меня что-то плохое, дух-хранитель прикончит его раньше, чем он начнёт воплощать свои мысли в реальность. Щербатый повторил за отцом, и вскоре передо мной стояло двое поникших крестьян, осознавших, что отныне они являются рабами непонятного клана. Я достал бумагу и набросал Хаду небольшое письмо, предостерегая от переселения и объясняя свою позицию с бандитами. Уверен, названый брат сможет пристроить их в правильные руки.

– Сейчас вы отправляетесь в Фасорг. Найдите князя и передайте ему это письмо. Самим его не вскрывать, не читать, не уничтожать. Это приказ. От себя расскажите, что творится в городе. Всё понятно?

– В Фасорг? – ахнул Щербатый. – Там же чудища!

– Я их уже всех перебил, так что можете двигать без опаски. Так, Дрын, где, говоришь, сидит Барон? Начну с него…

* * *

– Мы готовы? Когда сможем запустить портал?

– Господин, ещё не всё настроено. – Главный инженер побледнел, не ожидая своего хозяина так рано. – Нам нужно ещё несколько месяцев, чтобы обеспечить стабильность.

– У нас нет нескольких месяцев. – Девит понимал, что другого такого инженера ему не найти, поэтому срывать на нём злость нельзя. – Нам нужен демон как можно быстрее.

– Призвать младшего слугу Башорга мы можем уже сейчас, но будет ли от этого толк? Это отложит работы на целую неделю – контур должен остыть. Средний слуга не сможет пройти без стабилизации потоков. Дайте мне два месяца, и мы сможем протащить среднего.

– Полагаю, ничего страшного не случится, если мы отложим работы на две недели. Сейчас важно доказать, прежде всего самим себе, что наша технология работает. Мне нужны два младших демона через две недели. Отложи все дела и займись этой задачей с первостепенным приоритетом.

– Да, господин! – инженер осознал, что наказания за медленную скорость работы не последует, и воодушевился. – Через две недели два младших слуги Башорга будут доставлены в наш мир!

Глава 2

Камень, что я добыл с убитого главаря, рассыпался мелкой пылью, отдав мне всю энергию. Тащить булыжник с собой я смысла не видел, а так хоть пользу принёс. Правда, этого мне особо не требовалось. Дар неведомой силы наконец-то показал, что он дан мне не только ради страданий, но ещё и в качестве полезной опции: я всасывал в себя всю ману в радиусе сканирования, а возможно, и дальше. Все силовые камни, мимо которых я раньше прошёл бы и не обратил никакого внимания, стали для меня открытой книгой. Я видел все булыжники как активные, так и находящиеся в полном стазисе, и мой внутренний поглотитель присасывался к бесхозным предметам, как к любимой девушке, втягивая силовые линии. Причём действовала новая способность достаточно разумно. Она не уничтожала камни, а оставляла в них достаточно энергии для сохранения целостности. Кроме того – не занималась излишней перекачкой. Как только у меня основной источник заполнялся, подкачка со стороны прекращалась. И да – только основной источник, на вспомогательные способность не действовала, словно их не видела. Приходилось перекачивать туда энергию «вручную».

Коня я отдал Дрыну и его сыну. Поклажи у меня не имелось, а животное станет меня сильно стеснять. Здраво рассудив, что входить в поместье Барона через главные ворота – не самое правильное решение, за несколько километров до цели я сошёл с дороги. Полями как-то проще. Собирающие урожай крестьяне исподлобья смотрели на меня, но не смели даже голоса подать. Видимо, знатно их тут выдрессировали. Спустя какое-то время, когда на горизонте уже показались стены Тонлера, я наконец достиг своей цели. Поместье, где засел Барон, оказалось окружено высоким забором, так что пришлось вспомнить об усиленных ногах. Прыжок на два метра для меня теперь не являлся чем-то невероятным, а если с разбега, то и вовсе можно замахнуться метра на три. Что я и сделал. Хорошенько разбежавшись, я оттолкнулся и взмыл ввысь, оставив под собой «непроходимую» преграду. С приземлением возникли проблемы – я едва ногу не подвернул из-за скользкой травы. Но обошлось – силовые линии, наполняющие почти все мои мышцы, не подвели.

 

Стараясь держаться за деревьями, я пробрался к поместью и спрятался за кустами в непосредственной близости от здания. Магическое зрение показывало несколько десятков человек с маной, что само по себе было странно – откуда у бандитов такое количество избранных тотемом людей? Приняв в расчёт, что на каждый источник приходится по два-три лишённых маны помощника, я на мгновение замешкался. Без Тени ввязываться в откровенную авантюру не очень хотелось, даже несмотря на то, что сейчас у меня имелась трёхслойная магическая броня. Кстати! Усевшись на землю, я принялся воплощать защитную конструкцию, мысленно костеря последними словами Фарга. Почему нельзя было придумать что-то более простое?

Но до конца создать защиту мне не удалось. Минут через пятнадцать, когда я закончил половину работы, раздался наполненный истерикой крик, разметав мою концентрацию в клочья. Орала девушка и, судя по голосу, дела у неё шли не самым лучшим образом. Я не могу назвать себя героем, бросающимся грудью на защиту слабых и убогих, но сейчас усидеть на одном месте мне не удалось. Потому что следом за резко оборвавшимся криком меня едва не вырвало от нахлынувших ощущений омерзения. То, что творилось в доме, не имело права существовать в нашем мире. Так, во всяком случае, утверждала моя новая способность.

«Внутри истинный слуга Зверя. Убей его!» – в голове раздался чужой голос. Я узнал его сразу – он принадлежал красному туману. Моё тело дёрнулось, стараясь поскорее выполнить поступивший приказ, и мне едва удалось устоять от смертоубийственной акции. Вцепившись в ствол растущего рядом дерева, я прохрипел, обращаясь к неведомой сущности:

– Я ещё не твой герой. У тебя нет права приказывать и принуждать к действиям!

«Поэтому ты не убит сразу. Истинный слуга опасен. Он может создавать тварей Зверя. Ты должен его уничтожить!»

Тело вновь дёрнулось, но я к этому оказался готов. Крепче вцепившись в ствол, я принялся отстаивать собственную свободу:

– Не пойдёт! Лично мне этот человек ничего не сделал.

«Это не человек».

– Да хоть жабка с ушами, какая разница? Это тебе нужно, чтобы я уничтожил слугу Зверя, не мне. Значит, и платить за это тебе.

«Что ты хочешь?»

– Мне нужна информация. Каким образом я могу стать чародеем до семнадцати лет, учитывая, что новый алтарь ещё не вырос?

«Алтарь был единственным способом, который зависел лишь от тебя. Через год ты станешь моим героем».

– Тогда другой вопрос – как мне перестать быть героем? Судя по тому, что только что произошло, приказы на самоубийственные атаки будут поступать в самые неудобные моменты. И отказаться от них у меня уже не получится.

«Статус снять нельзя. Если ты доживёшь до семнадцати лет, то станешь героем».

– Вот как стану, так и начинай приказывать, – зло пробурчал я. – А пока наслаждайся тем, что творят слуги Зверя. Мешать я им не собираюсь!

Диалог с неведомой силой оказался настолько неожиданным и, что самое важное, неприятным, что я на полном серьёзе начал подумывать о том, чтобы убраться из поместья куда подальше. Мутить меня уже перестало, что говорило о том, что активная стадия использования магии Зверя завершена, но почему-то не было сомнений – стоит подойти ближе, как начнутся проблемы. Да и не хотелось, если честно, плясать под дудку неведомого существа. Перспектива стать безвольным рабом меня совершенно не устраивала. Но неведомый собеседник не успокоился.

«Ты можешь стать чемпионом. Это следующая степень развития героя. Они обладают свободой воли. Если за год ты выполнишь десять любых моих поручений – станешь чемпионом, оставив себе право решать, когда ввязываться в битву».

– Но ввязываться в любом случае?

«Чем больше слуг Башорга и Зверя на планете, тем ближе она к гибели. Битва неминуема».

Это было уже что-то. Хотя я и изначально не просил никаких статусов, теперь у меня появился шанс на относительную свободу действий. Нужно прокачивать эту тему дальше, но вначале я должен решить один важный вопрос:

– Как мне избавиться от тошноты? Я не могу приблизиться к мифрилу, к тем, кто его поглощает, наверняка и со слугами Зверя и Башорга будет такая же ситуация. Зачем тебе воин, что может потерять сознание в любой момент?

«Уничтожь истинного слугу Зверя, что явился в этот дом, и я обучу тебя, как правильно закрываться от влияния чужой силы. Но тогда для статуса чемпиона тебе нужно будет выполнить пятнадцать моих поручений за год».

– Договорились, – недовольно пробурчал я, почувствовав облегчение оттого, что неведомая сущность покинула мой мозг. Но то, что она вообще туда явилась, мне категорически не нравится. С этим нужно что-то делать.

Сейчас же меня заботило другое – подкравшись к дому, я ощутил тошноту. Такую же, какая возникала от близости к Тени. Внутри здания есть мифрил, и хорошо, если он находится в виде небесно-голубого металла, а не в качестве наполнителя чьего-то тела. Вернувшись под защиту кустов, я вновь приступил к созданию трёхслойной защиты, но и вторая попытка оказалась неудачной. Минут через двадцать, когда я уже мысленно потирал руки от победы, мощный удар в спину заставил меня кубарем покатиться по земле. Концентрация отправилась в далёкое путешествие, а вместе с ней и все выстроенные линии. Тренировки не прошли даром – я перекатился и, невзирая на боль в спине, сумел подняться на ноги, чтобы увидеть лишённого маны мужчину. Увлёкшись созданием магической конструкции, я забыл, что вокруг поместья могут ходить дозорные.

– Ты ещё кто такой? Все сюда! У нас… Ай!

Завершить крик бандит не смог – огненный шар получался у меня быстрее, чем блокировка. Голова бандита превратилась в обугленную головёшку, но результата он всё же сумел достигнуть – его услышали. В доме началось активное движение, из-за угла здания послышались крики спешащих на помощь товарищей убитого. Таиться дальше я смысла не видел. Разогнавшись, я побежал к поместью, чтобы в нескольких метрах от стены оттолкнуться изо всех сил и взмыть вверх. Этому трюку меня научила Тень, когда мы вторглись в дом Рикона. Сработало и сейчас. Разве что окно оказалось закрытым и мне пришлось в полёте изловчиться и ударом ноги открыть себе дорогу. Накатила тошнота, едва не заставившая меня рухнуть на колени, а голова превратилась в чугунный набалдашник тела, жаждущего упасть на пол и никогда больше с него не подниматься. Усилием воли я заставил себя встать на ноги, но тут же свело живот. Нет, когда разберусь со всеми проблемами, неведомая сила дорого заплатит за свой дар.

– Он внутри! – с улицы послышались крики. Всё ещё пребывая в полусогнутом положении, я направил стреломёт на дверь и нажал спусковую кнопку. Там, как показывало магическое зрение, находился один из девятнадцати обладателей маны. Заряд из моего именного оружия прошёл сквозь дверное полотно, создав обугленную и дымящуюся дырку, и закончил свой бег ровно в груди противника. Там, где находился его источник. Легче от этого мне, конечно, не стало, зато напомнило, что прежде всего я маг и только потом боец.

Глаза закрывать я не стал – продолжил выцеливать противников через дыру в двери, но сознание занялось глобальной диверсией. У всех восемнадцати человек, что хаотично носились сейчас по дому, имелись при себе силовые камни. Оно и понятно – когда не обладаешь таким даром, как у меня, чувствуешь себя не в своей тарелке без дополнительного способа восстановления. Выбрав четвёрку тех, кто находился ко мне ближе остальных, я на всякий случай активировал двухслойную защиту, постаравшись закрыть себе нижнюю часть туловища, после чего направил мощные потоки силы в чужие камни. Сколько противников я ни встречал, ещё ни один из них не находил способа противостоять моим действиям. Не смогли и здешние. Дом основательно тряхнуло, и, как я и предсказывал, пол вздыбился – один из взрывов произошёл прямо подо мной. Осколки дерева впились в полоток, но навредить мне не смогли. Спасла защита. Однако я переоценил крепость межэтажных перегородок. Пол зашатался, что-то лопнуло, и я полетел вниз. Удар едва не выбил из меня весь дух – без трёхслойной защиты падения с трёхметровой высоты уже не оставались без последствий.

– Где он? – сверху послышались голоса. – Что взорвалось? Осторожней! Пол хлипкий!

Поднявшиеся клубы пыли спрятали меня от явившихся бандитов, однако забивались в глаза и нос. Мне и без того было плохо, а тут ещё такое! Не удержавшись, я чихнул, чем показал противнику своё местоположение.

– Вниз! Он внизу!

В этот момент здание тряхнуло ещё раз – ещё четыре силовых камня не выдержали отправленного мной магического напора. На этот раз я отчётливо услышал крики боли и мольбы о помощи. Видимо, эпицентры взрывов находились в толпе бандитов. Стены затрещали, здание начало ходить ходуном. По всем правилам следовало продолжить атаку, но на третий заход меня уже не хватило – муторное состояние усилилось настолько сильно, словно Тень подошла ко мне вплотную. Стой я на ногах – однозначно рухнул бы без чувств на пол, а так ограничился тем, что перевернулся, и остатки еды ринулись на свободу.

Муторное состояние длилось всего пару секунд, но потом пошло на убыль. Не исчезло, как я о том мечтал, но стало вполне сносным, чтобы позволить мне встать на четвереньки и двинуть прочь из обвалившегося здания, запустив следующую диверсию. Удар, последовавший в грудь, совпал с третьим взрывом, так что я не сразу понял, чем меня приложило. Хотя за секунду до удара я ощутил очередной приступ гадостных ощущений, но не такой сильный, как раньше. Здание не выдержало чудовищного с ним отношения и начало складываться. Сверху посыпались деревянные балки, мебель, куски крыши, и всё, на что меня хватило, – выставить двухслойную защиту, оберегая лицо и грудь. На ноги рухнула тяжесть, что-то хрустнуло, но дикой боли не было – вновь спасли нити, заполнившие все мои мышцы. Крики боли усилились, но останавливаться на достигнутом я не собирался – в живых оставались ещё четыре обладателя маны. Находились они в одной точке и достаточно быстро удалялись. Видимо, успели выбраться из рушащегося здания и теперь уносят ноги. Завалило меня основательно, что не помешало отправить вдогонку беглецам два мощных потока энергии. Столько, сколько у них находилось силовых камней. Прозвучал ещё один взрыв, и на этом для меня всё успокоилось – я очутился в серебряном лесу.

– Лег! – послышался радостный возглас, и прежде чем я успел хоть что-то понять, на шею мне бросилась Лиара, успевая осыпать при этом поцелуями. – Лег, любимый, ты меня нашёл!

– Ты справился с задачей, Лег Ондо, – произнёс красный туман. Лиара ойкнула и отлетела от меня прочь. Неведомая сила уволокла её в дальний край поляны. – Займись учёбой, чародейка. Ты должна готовиться к первому экзамену.

– Кто ты? – наконец спросил я у красного тумана. – У тебя же есть имя? Красный туман? Неведомая хрень? Как к тебе обращаться?

– Моё имя не относится к делу. Истинный слуга Зверя тяжело ранен и находится при смерти. Слишком много сил он потратил на то, чтобы создать драконоида, и устроенные тобой взрывы смогли прорвать защиту. Это твоё второе задание – уничтожь создание Зверя! Если оно вырвется наружу, то в радиусе ста километров не останется ничего живого.

– Драконоида делают через «кровь Зверя»! – опешил я. – Откуда она взялась у простых бандитов?

– Тебя призвали в мир изнанки не для того, чтобы давать ответы. Ты здесь для того, чтобы научиться блокировать силы Зверя и Башорга. Без последствий для своего организма ты имеешь право находиться в изнанке не более десяти минут. Запоминай, Лег Ондо. От этого зависит твоя жизнь. Это то, что позволит тебе заблокировать влияние наших врагов.

Вокруг меня образовалась сфера из магических линий. Их структура выглядела невероятно тяжеловесной, отчего я даже растерялся – запомнить это с первой попытки практически невозможно. Я даже не думал, что передо мной появилась именно структура из линий – когда Лиара стала чародеем, она успела поведать о том, что оперирование нитями является прерогативой Зверя. Так ей, во всяком случае, заявил красный туман. И если эта сущность полагает, что мне тяжело запомнить окружающий меня кошмар – глубоко заблуждается! И не через такое проходили!

 

Размахнувшись, я с разворота ударил рукой по стволу ближайшего ко мне дерева. Из глаз брызнули слёзы – казалось, это не дерево, а стальная балка. Рука начала ныть, словно сломалась сразу в сотне мест, но отвлекаться на боль я сейчас не мог. Это была единственная возможность, что позволит мне выстоять в тесном бою с поглотившей «кровь Зверя» тварью. Учёба через мазохизм… Чудовищная ирония.

– Время! – произнёс красный туман. – Уничтожь драконоида, и тебе будет даровано право повторить урок. И так будет каждый раз, пока ты не запомнишь структуру.

Пространство поплыло, чтобы превратиться в обрушившийся дом. Сущность окончательно настроила меня против себя – она не позволила нам с Лиарой перемолвиться хотя бы парой слов. Сразу накатило муторное состояние. Судя по тому, что оно становилось то сильнее, то слабее, – драконоид свободно перемещался по какой-то ограниченной области, и эта область находилась на одной вертикали со мной. Либо сверху, либо в подвале. Второе более вероятно. Откуда-то сбоку послышался шум ломаемых досок – кто-то двигался сквозь завал. Наверно, один из бандитов выжил и сейчас пытается выбраться на свободу. Грохот начал приближаться, и я напрягся – место, где я валялся, явно не походило на путь к спасению. Когда же желудок в очередной раз подскочил к горлу и пожелал выпрыгнуть наружу, стало понятно – это явились за мной. Причём не кто-то, а инферно! Без брони, без источника, зато накачанный мифрилом по самые гланды и превратившийся в опасное существо, способное разорвать меня голыми руками за считанные секунды.

Если я ему это позволю!

Структура, которой обучил меня красный туман, действительно казалась тяжёлой и трудной для воплощения, но у меня не было иного выхода, кроме как бросить все свои силы на её реализацию. Завалило меня сильно, и даже инферно потребуется пара минут, чтобы очистить себе путь. Я обязан успеть!

Но обязан – не значит способен. Когда противник приблизился на расстояние метра, вся концентрация слетела в хлам. Я мог думать только о том, как мне плохо, а не о том, чтобы заставлять магические линии следовать друг за другом в правильном порядке. Очередная балка отлетела в сторону, что позволило мне наконец увидеть своего противника – озверевшего мужчину с таким выражением лица, словно он жаждал уничтожить меня сильнее всего на этом свете. Внешних изменений на нём заметно не было – видимо, он только-только вступил на путь поглотителя мифрила. Однако явно сумел добраться до уровня инферно – силой, которую демонстрировал мужчина, простой человек обладать не мог. Наши взгляды встретились, и без того обезображенное гримасой лицо противника стало ещё злее. Он увидел цель и собирался основательно рассчитаться за весь тот кавардак, что я тут устроил. В сторону отлетела очередная балка, высвобождая мне ногу. Кучу мусора, на которой стоял инферно, повело, что заставило его отпрыгнуть назад, и ко мне на мгновение вернулось самообладание. Драконоид забрался в дальний край своей области, инферно отбежал далеко и почти на меня не влиял. Именно это позволило мне реализовать единственный шанс на спасение. Блокиратор остановил устремившегося ко мне поглотителя голубого металла в полёте и припечатал к дальней стенке. Мужчина тут же начал дёргаться, пытаясь вырваться из невидимых силков, но безрезультатно – против меня он был слишком слаб. Я так, в конце концов, Тень держал!

С трудом вырвав вторую ногу, я выбрался из-под завала, не сводя взгляда со своего противника. Первым желанием было прикончить опасного противника, но я и так уничтожил непозволительно много потенциальных рабов своего клана. Нет! Такой сильный воин обязан служить мне и только мне! Я не знал, смогу ли удержать блокировку без прямого зрительного контакта, а инферно – не та цель, чтобы это проверять, поэтому начал ползти по завалу, пытаясь выбраться из здания. С каждым метром моё состояние улучшалось – чем дальше от существ Зверя, тем свободнее мне дышалось. Дошло до того, что я и вовсе смог подняться на ноги и выбраться из дома. Кругом никого не было – лишь где-то внутри раздавались мольбы о помощи и стоны. Повинуясь моей воле, удерживающие инферно нити стали сокращаться, вытаскивая пленника наружу. Тот продолжал сопротивляться, дёргаясь в доступном ему пространстве. Но на это я уже не обращал внимания – здесь, в десятке метров от дома, я окончательно пришёл в себя и вновь начал представлять грозную силу.

Опытным путём я установил, что инферно начинал на меня влиять с расстояния трёх метров. Я отволок пленника к дереву и опустил на землю, устроившись напротив, но на безопасном расстоянии.

– Меня зовут Лег Ондо, клан Бурого Медведя. Отныне мы управляем этой провинцией. Первым делом мы собираемся очистить эти земли от всякого отребья, что тут поселилось. Ты сильный воин. Заслуживаешь того, чтобы жить дальше. Но я не могу позволить, чтобы инферно работали на моих противников, поэтому у тебя всего два пути. Либо ты начинаешь играть в верность своим текущим хозяевам и умираешь, либо приносишь клану Бурого Медведя клятву верности на крови и живёшь. Во втором случае могу обещать пять килограмм мифрила ежемесячно, а также один сапфир в неделю для пропитания. У тебя минута, чтобы принять решение.

Я знал, что нужно предложить инферно: развитие и еда являются хорошим стимулом, чтобы задуматься о последнем в своей жизни предательстве. Потому что следующего не допустит Медведь. То, что меня услышали, я понял сразу – мужчина прекратил дёргаться и затих, изобразив мыслительную деятельность.

– Говори, – я снял блокировку с головы.

– Блокировка снимается не вся? – с ненавистью произнёс инферно, попробовав дёрнуть рукой и ногой. Видимо, он полагал, что я его отпущу и тогда можно будет на меня броситься. Не провозись я с предыдущими бандитами и не найди правильную силовую нить, так бы сейчас и было. Этому бойцу просто не повезло.

– У тебя десять секунд, – напомнил я. – Твоё решение?

– Пошёл ты! Даже если ты сейчас меня убьёшь, хозяин всё равно до тебя доберётся и с живого шкуру сдерёт!

– И кто твой хозяин? – уточнил я. – К кому мне следует сходить в гости? К Барону?

– Что? Барон? Эта мелкая сошка не смела даже смотреть в сторону моего хозяина! Всё, на что Барон годился, – это держать этот дом в порядке и снабжать господина правильным товаром. Я служу Герцогу, истинному правителю провинции! Отпусти меня и сражайся как мужчина! Без помощи своих вонючих тотемов!

Дальше начались ругательства, лишённые какого-либо смысла. Я пожал плечами, принимая решение инферно. Почему-то я даже был рад, что он выбрал смерть – после короткого разговора желание принимать его в клан испарилось. Выстрел из стреломёта создал аккуратную сквозную дырку в груди, что позволило мне снять блокировку. Но я не успокоился, пока несколькими огненными шарами не оторвал инферно голову – в своё время Анер Слик показал, что убить любителей мифрила не так просто и нужно быть полностью уверенным, что расправился с врагом.

Постепенно всё начало успокаиваться. Крики из разрушенного дома умолкли, никто не спешил на помощь, драконоид продолжал сидеть где-то в подвале и ждал своей очереди. Это позволило мне пройтись до места, где был уничтожен истинный слуга Зверя. Хотелось посмотреть, кого красный туман нарёк таким интересным прозвищем.

Место взрыва виднелось издали – два камня взорвались знатно. Осторожно ступая по замызганной земле, я подошёл к краю воронки и тяжело вздохнул, не понимая, как относиться к увиденному. Потому что начавшая складываться картина мира в очередной раз разрушилась, показав, что я ничего не понимаю в том, что происходит.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20 
Рейтинг@Mail.ru