Клан Медведя. Книга 2. Чародей

Василий Маханенко
Клан Медведя. Книга 2. Чародей

Глава 2

– Положи руку на прибор. Произнеси своё имя, клан и возраст.

– Лег Ондо, Бурый Медведь, шестнадцать лет.

– Свободен. Следующий!

Я в очередной раз подавил рвотный синдром от витающих в столице «ароматов» нечистот, мельком бросил взгляд на показания прибора и едва заметным жестом дал знать своим защитникам, что можно не беспокоится. Проверка пройдена успешно – каким бы совершенным ни был прибор, он не смог пробиться дальше наведённой защиты. Для него, как и для всего остального мира, я превратился в странного мага с параметрами 0/0. К прибору подступил следующий первокурсник, а я двинул к центральным воротам Академии, старясь не думать о том, что сегодня «Алый бант» нарушил все возможные правила Миракса, а также личной тайны сотни первокурсников. Тяжело скрывать от других своё происхождение и дарованную тотемом силу, когда ты обязан вслух об этом заявить всей Академии, что толпится рядом. Исключение не делалось ни для кого – среди прочих я заметил Белис из клана Пауков, покорно ждущую своей очереди. Девушка недовольно переминалась с ноги на ногу, но не могла противиться распоряжению императора. Раз он приказал проверить всех студентов первого курса таким позорным образом, нужно либо подчиняться, либо уходить из Академии, позабыв о вложенных деньгах и собственном будущем. Размах, с которым «Алый бант» подошёл к проверке, поражал – даже Ландо вынужден был признать, что перестал понимать всю силу таинственной организации. Надавить на императора не проблема – у него много больных точек. Но заставить его пойти против ведущих кланов – это уже серьёзно. Группа, что должна была меня прикрывать, растворилась в толпе. На этом настоял Ингар – если бы прибор по определению чародеев взломал мою защиту, меня бы вытащили. На площади присутствовали не только Тень и с десяток личных гвардейцев шестого наследника, но и сам Ландо. Ибо силу неизвестного ангела, расположившегося на крыше ближайшего к площади дома, не знал никто.

– Эльрин Ондо, Бурый Медведь, шестнадцать лет.

– Ого… Свободен. Следующий!

Реакция проверяющего была понятна – в мире едва наберётся сотня человек с такими цифрами, как у моего белобрысого брата. Обычно витязи не славятся большой силой – их особенность заключается в другой области. Эльрин же показал небывалые для любого человека цифры развития, что не могло не привлекать внимания. Уверен, информация о моём брате уже ушла куда следует.

Многие студенты первогодки, как и подавляющее число старшекурсников, не спешили в Миракс. На время проверки площадь перед воротами Академии очистили от торговцев, что позволило молодым людям удобно умоститься прямо на камни, с жадностью ловя доносящиеся выкрики. Стыдно признаться, но даже мне было интересно, с кем предстоит учиться все следующие годы. Хотя – это если мне удастся этот пережить…

– Наследница! – по площади разнёсся приглушённый шёпот. На центральной дороге, ведущей к Мираксу, показался дорогой автомобиль. Снизив скорость, он начал целенаправленно двигаться к воротам, игнорируя многочисленные жесты императорских гвардейцев. Лишь после того, как невесть каким образом ангел с крыши близлежащего здания оказался перед капотом машины, жестом приказав остановиться, та замерла. За пятьдесят метров от входа в Академию.

У меня непроизвольно участилось сердцебиение. Инициация пошла на пользу Лиаре Слик. Она и до неё была прекрасна, но как-то по-детски, не вызывая благоговейного трепета. Сейчас же перед студентами предстала настоящая красавица, прекрасно осознающая собственную силу и красоту. Не сказав ни слова, она спокойным шагом отправилась к входу в Миракс, но на пути девушки возник незарегистрированный ангел.

– Все первогодки должны пройти проверку. – Он жестом указал на палатку, но неожиданно дверь машины вновь открылась, и большая часть присутствующих на площади людей опустились на колено. Вместе с Лиарой явился её отец, второй наследник престола.

– Только посмей меня коснуться, – произнесла Лиара, даже не думая сбавлять шаг. Ангел зло покосился на Анера, но отступил.

– Ваше высочество, приказ императора… – К Анеру подлетел какой-то чинуша, но мужчина жестом приказал ему умолкнуть и соизволил ответить. В повисшей над площадью тишине его слова разлетались в каждый уголок:

– Я сам разберусь с отцом по Лиаре. Это её решение, и я хочу, чтобы остальные его уважали.

– Да, ваше высочество, – дрожащим голосом произнёс испуганный проверяющий, но его уже никто не слушал. Анер вернулся в автомобиль, а Лиара уверенным шагом двинулась ко мне.

– Ваше высочество, – я преклонил колено. Если Анеру нужно было кланяться всегда, когда он показывался на горизонте, то его дочери достаточно выказать своё почтение, когда непосредственно с ней общаешься.

– Встань, Лег. Я хочу, чтобы ты меня проводил в Миракс, – заявила Лиара, умудряясь при этом держать прямую спину. Я мельком посмотрел на Анера – его взгляд буквально буравил спину дочери, но второй наследник ничего не сказал. Он действительно уважал право Лиары на собственную глупость и принимал её решения. Раз она решила продемонстрировать всему миру своего фаворита – это её решение.

– Да, ваше высочество. – Я предложил девушке руку, и она вцепилась в неё с такой силой, что наверняка поставила несколько синяков. По тому, как Лиара держалась, складывалось ощущение, что она на грани истерики, но каким-то образом умудряется сохранять внешнее спокойствие. В полной тишине мы дошли до ворот, где уже поджидал нас сам магистр Кальвар. Произошло действительно нечто невероятное, раз ректор Академии лично встречал студентов.

– Ваши новые имена, – ректор протянул нам с Лиарой бумаги, согласно которым отныне я Лег-один-десять. Лиару выделили и здесь – Лиара-один-один. Первая на первом курсе. Магистр Кальвар убедился, что мы внимательно прочли текст, после чего добавил: – Несмотря на творящееся внизу безобразие, правила Миракса остаются незыблемыми. Студенты в стенах Академии обязаны забыть о принадлежности к кланам и семьям. Добро пожаловать, первокурсники!

Видимо, это послужило сигналом – глазеющие на процедуру тестирования учащиеся неожиданно вспомнили о том, что у них накопилась куча дел, и поспешили в Академию. Стоит отдать должное магистру Кальвару – он умудрился приветствовать каждого вошедшего, прекрасно зная не только их имена, но и порядковые номера. И каждому ректор сообщал о том, что правила Миракса по-прежнему в силе.

– Первый курс, ко мне! – раздался громкий крик. Нашим новым куратором оказался магистр Болор – руководитель тренировочных полигонов. Старушка Вирано, как и год назад, занималась подготовительным классом. Что меня, если честно, печалило – среди всех преподавателей Академии она мне нравилась больше всех.

Куратор смерил нас недовольным взглядом. Ему показалось, что мы слишком замешкались и не торопились выполнять его поручение. Тем не менее придраться к нам с Лиарой он не мог – пусть и без особой спешки, но мы к нему подошли.

– Отправляйтесь во второй корпус, комендант покажет вам ваши комнаты. Общее собрание курса состоится сегодня в восемь вечера, не опаздывать. Марш переодеваться! Или хотите заработать себе первое предупреждение?

Нас словно ветром сдуло – судя по лицу куратора, он явно не располагал хорошим настроением. Как и все остальные преподаватели, что нам встретились по дороге. Приказ императора о тестировании первокурсников оказался слишком неожиданным, к чему клан Чёрных Воронов банально оказался не готов.

У первого курса, в отличие от подготовительного потока, имелись значительные привилегии. Каждому из ста студентов выделялась пусть и небольшая, но отдельная комната, где нас уже ждали учебники, канцелярия, а также несколько комплектов формы Миракса. Мельком взглянув на гору книг, что мне предстояло выучить в одиночку, я помчался вниз – мы с Лиарой договорились встретиться в столовой. Народа здесь было уже много: ещё один из бонусов настоящих студентов заключался в том, что они могли себе позволить такую слабость, как лавка сладостей. Это на нулевом курсе я даже думать не мог об этом месте, сейчас же для нас открыты практически все двери.

– У тебя такое лицо, словно тебя в Академию под конвоем доставили.

– А то ты не видел, – хмуро произнесла Лиара, даже не притрагиваясь к чашке с ароматным чаем. – Не просто под конвоем, а в сопровождении сильных мира сего…

– Хочешь сказать, что ты не собиралась сюда? – удивился я такой новости.

– Нет… Мне… Лег, я здесь ненадолго. После того, как я получу курсовую работу, мне придётся покинуть Миракс. Не спрашивай о причинах, пожалуйста, для твоей же безопасности лучше об этом не знать.

Лиара старательно прятала взгляд, не решаясь посмотреть мне прямо в глаза. Для наследницы такое поведение было не просто нестандартным – невозможным! Я слишком хорошо знал девушку, чтобы понять: говорить она ничего не планирует. Ни сейчас, ни потом. Если добавить сюда отказ от проверки, контроль Анера, лично доставившего дочь в Миракс, необходимость покинуть Академию… Слишком много совпадений, чтобы не обращать на них внимания.

– Идём со мной. – Я встал из-за стола и потащил девушку за собой. Миракс славился тем, что в нём не было ни единого места для укрытия таким парочкам, как мы с Лиарой. Каждый участок не только просматривался, но и прослушивался. Теперь, когда я научился накладывать силовые линии непосредственно на окружающее пространство, сомнений в этом не было – повсюду стояли специфичные устройства прослушки, уходящие куда-то глубоко под главный корпус. Радиус моего сканирования увеличился до пятидесяти метров, но тратить время на то, чтобы увидеть наконец конечную точку проводов, я не стал. Для начала мне нужно решить один момент. Несмотря на стопроцентный контроль всего Миракса, Чёрные Вороны кое-что не учли, и я решил этим воспользоваться прямо сейчас, пока не поздно. Даже если в качестве наказания мы с Лиарой заработаем себе по предупреждению. Дотащив девушку до её комнаты, я практически приказал:

 

– Цепляй герметичный костюм, встречаемся внизу через пять минут.

Возражений не было – ошарашенная моим поведением Лиара подчинилась. Быстро сбегав к себе, я вытащил один из подарков магистра Ондо и на скорую руку начал облачаться. Костюм стражника Миракса позволял беспрепятственно перемещаться по канализации, не заботясь о качестве воздуха или полном затоплении. Герметичный, прочный, надёжный, практичный – именно то, что мне сейчас и нужно. Лиара, как и следовало особе императорской крови, влезла в такую защиту, что даже у меня слюни потекли. Конечно, не броня инферно, завязанная на их внутренние резервы, но тоже достаточно прочное изделие. Мне почему-то даже казалось, что этот доспех с лёгкостью выдержит выстрел в упор из моего стреломёта.

– Идём, магистр Болор встречает первокурсников, так что у дырки никого не должно быть. – Я вновь взял девушку за руку и потащил к дальней стене Академии. Туда, где располагался вход в канализацию. Насколько я успел узнать, это единственное место Миракса, где можно поговорить без посторонних ушей. У главы службы безопасности просто нет ресурсов, чтобы вставить прослушку ещё и туда.

Как и следовало ожидать, у входа в подземелье никого не было. Зеленоватый туман испарений никуда не делся, показывая, что без герметичной брони или противогазов здесь делать нечего. Я откинул крышку и приготовился прыгать вниз, когда Лиара меня остановила:

– Нас накажут. Это нарушение правил.

– Решила рассказывать правила ходячей энциклопедии? Да, выпишут по одному предупреждению, не беда. Зато там нам никто не помешает спокойно поговорить. Без лишних ушей. Поверь, мне есть что тебе рассказать.

– Как и мне… – печально вздохнула Лиара и смело шагнула вниз. Только сейчас я заметил красноватое свечение – именным предметом девушки оказался простой кинжал. Даже интересно, о чём думал дух-хранитель клана Гадюк, вручая девушке эту безделушку? Как она себя защищать будет?

Прыгнув следом, я привычно взял Лиару за руку. В памяти всё ещё была свежа карта Белис, так что я безошибочно добрался до спуска на следующий уровень. В отличие от прошлого раза, он оказался закрыт. Но это не стало для нас проблемой – дальше идти смысла не было. Здесь не существовало ни единой силовой линии.

– Это я затащил нас сюда, значит, и начинать мне. Лиара, я…

– Лег, я чародей! Это меня они ищут! – Неожиданно кто-то вытащил из девушки стальной стержень. Рухнув на колени, Лиара в голос зарыдала, периодически сквозь слезы вставляя какие-то невнятные реплики. Усевшись рядом, прямо в грязную жижу, я обнял девушку и просто ждал. Накипело у неё знатно – насколько я знаю, особ императорской крови учат справляться с эмоциями. Видимо, не все эмоции можно погасить. Спустя десять минут рыдания даже не думали успокаиваться, что начинало откровенно бесить. Одно дело – пожалеть и погладить, другое – сидеть в полной растерянности, не понимая, что делать. Я решил остановить льющийся прямо в шлем поток слёз, задав вполне безобидный вопрос:

– Значит, тебя отправили в земли гоблинов?

То, как умолкла девушка, оказалось красноречивее всех слов. Лиара даже отстранилась от меня. Закрытое забрало не позволяло увидеть её лицо, но почему-то мне казалось, что меня сейчас пытаются насквозь прожечь взглядом. Сделав вид, что ничего не понял, я продолжил:

– И тебе нужно завоевать их доверие, чтобы они допустили тебя до алтаря Зул’вара? Потому что только там чародей может обрести свою силу. И если ты не успеешь сделать это за год, то вся твоя способность чувствовать магию исчезнет?

– Откуда? – ошарашенно прошептала девушка. – Этого даже отец не знает…

– Это именно то, из-за чего я притащил нас сюда. Они ищут не тебя, Лиара. Вернее, не только тебя. Им нужны оба чародея, появившихся в нашей империи.

– Оба? – ахнула Лиара и инстинктивно прижала ладони ко рту, подавляя крик.

– Угу… Клеймо пятьдесят-пятьдесят просто так не получают.

– Но ты же прошёл проверку!

– Я закрылся. Замкнул энергию в себя, ничего не выпуская наружу. В итоге превратился в странного мага с параметрами ноль-ноль. Вроде как мана есть, но её одновременно и нет. Без камней ничего делать не могу.

– И ты можешь сделать такую же блокировку и мне? – с надеждой попросила Лиара. – Если и меня закрыть, то можно не бегать от проверок. Отец сказал, что там подключились такие люди, что даже дед им ничего сделать не может.

– А сама? Это же просто – достаточно все линии, что выходят из твоего источника, замкнуть в него обратно. Долго, но вполне реализуемо.

– Какие линии? – опешила девушка. – Источник? Ты говоришь о мане?

– Ты что, не видишь магических линий? – Теперь настала моя пора опешить. – Они такие… Белые, что ли. Прозрачное. Существуют везде, где есть магия. Источник – это место в твоём теле, что эти линии порождает, находится – только не дёргайся – здесь.

Я коснулся живота девушки, чуть ниже солнечного плетения.

– Нет, никаких линий у меня перед глазами нет. Так ты мне поможешь?

– Пробую, но… Нет, Лиара, я их вижу, но влиять не могу. С этим тебе придётся справляться самой.

– Но как? – Голос девушки вновь предательски дрогнул, желая скатиться в плач. – Ни учителей, ни описания, ничего! Отец поднял все архивы, какие только у нас есть – пусто! Никто понятия не имеет, что такое чародей и какие у него особенности. Как я справлюсь, если даже дурацкие линии не вижу, что бы они ни значили?

– Странно. Тотем должен был тебе пояснить, что с этим делать. – Я хотел почесать затылок, как Баркс, но ничего не вышло. Шлем оставался на месте, а снимать его в канализации было опасно для здоровья.

– Должен? Наша змея никому ничего не должна…

Тон девушки неожиданно сменился. С плаксивого на мрачный.

– Тотем даже спрашивать меня не стал. Заявил, что я справлюсь, что меня к этому готовили всю жизнь и, раз я добровольно отказалась от мифрила, значит, иного пути у меня нет. Знаешь, что эта гадюка мне сказала? Что она специально заблокировала Эльрина, чтобы отдать мне его силу! И не только его – ещё пятерых несчастных! Не знаю, как буду смотреть в глаза твоему брату… Его сила теперь во мне.

– Смотрю, накрутила ты себя знатно. – Я отстранился от Лиары. – Наверно, стоит тебе рассказать немного больше, а то ты так и продолжишь себя винить во всех бедах этого мира. Значит, так, вот что произошло у нас во время инициации…

Пересказ много времени не занял. Лиара лишь ахнула, когда узнала параметры Эльрина – после сегодняшнего безобразия скрывать их глупо. Уверен – все и так уже знают о том, что в Академии появился уникальный подросток. А вот то, что белобрысый стал витязем, для Лиары оказалось огромным сюрпризом – на такое она явно не рассчитывала.

– Так что винить себя не нужно. То, что произошло с Эльрином, произошло по его воле и сделало его только сильнее. Расскажи, что у тебя за нож?

– Режет любой металл, – Лиара продемонстрировала небольшой кинжал, покрытый красным ореолом. – Протыкает практически любую броню. Инферно, ангелы… Даже артефакты деда умудрился поцарапать. Достойный дар. Значит, тебе тоже нужно к гоблинам? Пойдём вдвоём? Гадюка приказала мне отравляться туда одной, без семьи или наёмников. Чародеи должны уметь избегать проблем. Но она ничего не сказала относительно общества другого чародея.

– Что-то не вяжется, – ситуация с Лиарой показалась мне достаточно странной, – мой тотем ничего такого не говорил. Наоборот – мне навязали ангела в качестве сопровождающего, что по ходу движения будет готовить меня к сдаче экзаменов. Какая-то чушь получается… Два чародея, одного из которых готовят, другого бросают в самое пекло, словно…

Неожиданная догадка пронзила меня с головы до пят. Я не знал, как на неё реагировать, но выглядела мысль настолько логичной, что пугала. Не желая откладывать её на потом, я взял Лиару за руки и произнёс, обращаясь к духу-хранителю:

– Великий тотем! Я, Лег Ондо, твой верный сын, прошу личной встречи. У меня есть вопросы, на которые можешь ответить только ты. И если наша встреча не состоится, я выйду наружу и во всеуслышание заявлю, что чародей, которого все ищут, это я! Если вы решили подставить под удар Лиару, чтобы отвести от меня подозрения – выбрали не самого лучшего человека! Слово произнесено!

– Ты с ума сошёл?! – воскликнула девушка, но в этот миг пространство вокруг нас померкло, чтобы воплотиться в туманную поляну. Лиара, которую я держал за руки, попала в мир духов вместе со мной. И судя по тому, что я увидел, неспроста. Потому что рядом с великим двухметровым медведем лежала свернувшаяся в кольца огромная гадюка. Оба наших тотема явились к своим чародеям, и, судя по потому, с какой яростью дрожал хвост змеи и раздувались ноздри медведя, радости у духов-хранителей мои слова не вызвали.

Однако отступать я не собирался – древние маги слишком заигрались в свои странные игры.

– А теперь объясните, пожалуйста, хранители, откуда в нашем мире два чародея и почему один из них совершенно не понимает, что делать со своей силой? Вы что задумали?!

* * *

– Господин, первокурсников протестировали. Почти всех.

– Почти? – нахмурился руководитель «Алого банта».

– Все двадцать учебных заведений не стали оспаривать приказ императора, но в Мираксе нам не удалось протестировать Лиару Слик. Вместе с ней явился отец, так что мы не смогли прибегнуть к силе. Все остальные студенты успешно прошли испытания – чародея среди них не найдено. Есть отчёты из провинций – в десяти из них работа уже завершена, остальные планируют завершить проверку завтра. К концу дня все шестнадцатилетние подростки пройдут тест. Кроме дочери второго наследника… Есть несколько интересных результатов, вот, посмотрите.

Хозяин кабинета взглянул на список. Его основной помощник отправился во дворец, оставив вместо себя это недоразумение. Нужно будет сделать замечание, чтобы в будущем таких нерасторопных и юлящих тел ему не подсовывали. Хотя результаты тестирования действительно впечатляли. Появилось несколько перспективных новичков, о которых раньше мало кто знал. Видимо, точка силы тотемов постепенно уходит из столицы куда-то на восток. Нужно будет внимательно последить за кланами на той стороне империи. Взгляд скатился к концу списка, где и замер.

– Это что, какая-то ошибка?

– Что, господин? Ошибка?

– Показатели Лега Ондо. – Рикон с трудом подавил раздражение.

– Нет, господин, он действительно имеет оба нуля. Нам показалось это необычным, поэтому его добавили в список. Сын вождя шёл вторым на инициации, следом за Эльрином, это тот, что в самом верху. Тотем сделал бывшего сынка Гадюк витязем, даровав при этом запредельные параметры. На Лега сил у слабого провинциального тотема не хватило, и он…

Договорить мужчина не смог – голова несчастного отделилась от туловища и покатилась по полу. Тело рухнуло на дорогой ковёр, заливая кровью. Рикон брезгливо смахнул несколько капель, попавших на его костюм, и позвонил в колокольчик. Двери открылись, и в комнату вбежал какой-то слуга.

– Приберись здесь. У тебя пять минут.

Меньше всего на свете Рикон готов был мириться с человеческой тупостью и невежеством. Информация о том, что клан Бурого Медведя заполучил в свои руки отпрыска Серого Слона, не является тайной, а отголоски от убийства тотема и поглощения его силы долго разносились по магическому эфиру. Тотему Лега Ондо можно было подобрать много эпитетов, но слов «слабый» и «провинциальный» среди них не было. Значит, с этими двумя нулями что-то нечисто. Но что? Видимо, настала пора потратить на Лега чуть больше времени, чем он того заслуживает. Что касается Лиары… Господин приказал обследовать каждого подростка, не считаясь с его статусом и положением в обществе. Раз девочка не пожелала предстать перед определителем добровольно, проверка осуществится по иному сценарию. Рикон не имел права на ошибку. Если чародей наберёт силу и узнает правду об этом мире, кое-кому сильно не поздоровится. И что самое неприятное, мужчина прекрасно понимал: он окажется в числе первых, кого чародей постарается уничтожить. Мир породил себе защитника и, если он сможет доказать свою силу, отправит его на борьбу с чужеродными паразитами.

– Позвать Левара. Для него есть работа…

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20 
Рейтинг@Mail.ru