Алхимик. Журнал Иср Кейла

Василий Маханенко
Алхимик. Журнал Иср Кейла

Глава 2

Жила как-то счастливая семья магов, специализирующихся на создании артефактов. Как таковых успехов у них не было, но стабильная работа обеспечивала достаточно неплохой заработок. На жизнь хватало, а большего двум влюбленным и не требовалось. Они познакомились на первом курсе Академии и настолько покорили друг друга, что не расставались до самого выпуска. Едва обоим минуло восемнадцать, сыграли свадьбу и в первую брачную ночь получили то, что все считали глупой выдумкой: «Единение». Наслаждение друг другом оказалось настолько великим, что молодая семья решила повременить с ребенком хотя бы на три-четыре года. Хотелось проникнуться партнером, а также встать на ноги, чтобы обеспечить детям лучший из возможных бросков при инициации: 400. Все шло мирно и спокойно, пока в один день в городок, где проживали маги, не заехал юный наследник клана Карлианских. Ему приглянулась девушка, и он послал слугу, чтобы тот пригласил ее в покои герцога. Молодой человек не знал, кем является эта особа, но его это и не интересовало. Он жаждал получить свое.

Слуга вернулся ни с чем – прекрасная девушка отказала. Это только раззадорило юного герцога. Он остановился в городке и стал добиваться расположения объекта вожделения. Но делал это так, как привык – заваливая подарками и вниманием. Дошло до того, что он бесцеремонно вторгся в дом к девушке, требуя к себе уважительного обращения. Маг вспылил. Ему не нравилось поведение герцога, и он выставил его прочь.

В ту же ночь в дом к создателям артефактов пробрались трое. Маг погиб во сне, так и не осознав, что произошло. Его супруга… Юный наследник получил то, что желал – девушка стала его. Пусть всего на одну ночь. Поднялся большой скандал. Маги Академии требовали правосудия, но старый герцог Карлианский нажал на нужные рычаги, заплатил правильным людям, и дело замяли. Руководители Академии получили большие преференции, юный герцог поклялся забыть о случившемся и не повторять подобного впредь, а ровно через девять месяцев родилась девочка. Через год ее отнесли на инициацию, где бог выдал ей полоску маны и родовое имя клана Карлианских. Согласно древнему закону, у всех девочек этой семьи первое имя должно начинаться с «Вал», а во втором в обязательном порядке должны присутствовать буквы «ево». Так на свет появилась Валанил Револт, незаконнорожденная дочь будущего герцога Карлианского. Через три года скончалась мать – у «Единения» имелась и обратная сторона. Человек не мог долго жить без своей второй половинки. Перед смертью она написала дочери письмо, где поведала о случившемся. Валанил прочитала послание матери только в пять лет и в это же время, еще несмышленая и глупая, попала в Кробар – помогла мать, нашедшая нужных людей перед своей смертью. Семь лет Валанил мечтала лишь об одном – отомстить магам, предавшим ее родителей и бросившим их на растерзание герцогу. Затем случилась Академия, изгнание и долгая жизнь на задворках Империи. Всеми позабытая и позаброшенная, Валанил увидела в Тайлине способ отомстить, но чем больше она узнавала мальчонку, тем больше понимала, что месть ушла на второй план. Сменились приоритеты. Теперь для нее существовало лишь два типа людей: семья и все, кто пытается ей навредить. Первые должны жить, вторые – сдохнуть.

– Как-то так, – Валанил закончила свой рассказ и облегченно выдохнула. На душе полегчало, даже несмотря на ошарашенные лица слушателей. И пусть девушка этого не просила, вокруг нее неожиданно образовалось белоснежное сияние – бог подтвердил правдивость рассказа.

Фориан первым справился со своими эмоциями, как ему и полагалось по статусу. Первой реакцией, как у любого мага, явилось желание пристрелить выкормыша Кробара. Не дать распространиться заразе. Второй – обругать себя за слабость. Он не тупоголовый дознаватель, способный лишь на убийство. Бог не покарал Валанил за разглашение тайны, наоборот – показал свое расположение, одарив ее милостью. Не Фориану выступать судьей, когда судья истинный уже вынес свой вердикт. Невиновна. Значит, следует принять ее такой, какая она есть, тем более что обновленная Валанил ему нравилась. Развернувшись к хлопающему глазами Тайлину, Фориан произнес:

– Ученик, и долго ты будешь заставлять нас ждать? Проблему решили? Теперь ты можешь делать улучшения или решил взглядом прожечь в своем втором наставнике дыру? Нам всем нужна защита от электричества.

Маг опять начал раздеваться, но покрасневший от такой отповеди парнишка его остановил.

– Не нужно. Не знаю, как на других, но нас теперь я могу улучшать без повреждений. Валия, поможешь?

– Да. – Девочка с трудом оторвала взгляд от сестры. Эмоции накатывали на Валию, как морские волны, и были такими же непостоянными. Хотелось броситься с кулаками, крича, что все это неправда, и тут же возникало практически непреодолимое желание обнять Валанил. Валия всегда мечтала о сестренке – вместе играть в куклы, а не в солдатики или догонялки, куда ее вечно тянули братья. Но даже в страшном сне девочка не могла представить, что получит сестренку таким образом, да еще и с такой неприятной историей об отце…

Проще сбежать в виртуальность.

– Нужны молнии, – попросил Тайлин. – Призовешь?

Валия смахнула предательскую слезу и простерла ладони к небу. Мгновенно над горами сгустились тучи, и мощный разряд молнии ударил в ладони девочки, превратившись в искрящийся шар. Тайлин понимал – он не Валия и хватать руками смертоносную стихию ему непозволительно. Вместо этого парнишка представил, как шар поднимается из рук девочки, разделяется на пять частей, обрастает зеленой оболочкой и въезжает в статуи. Несмотря на то что Тайлину удалось перетащить скульптуру в реальность, в кузнице осталась ее «эхо» – точная копия каждого из пятерки. В груди парня потеплело – молния растеклась по телу, вживляя себя в каждый кусочек плоти.

Вы изменили 5 игроков, добавив им невосприимчивость к электричеству.

Вы получили иммунитет к электричеству.

– А почему так нельзя было сделать в прошлый раз? – поинтересовалась Валанил, как только Тайлин и Валия вернулись в обычный мир. Тайлин посмотрел на тренера и неожиданно понял, что предъявлять претензии за всю ту ложь, которой она его кормила, он уже не может. Та Валанил умерла.

– Так надо было раньше рассказать про «Единение», – вернул Тайлин. – А то спрячут знания, а потом жалуются, что им больно.

Возникла пауза и неожиданно вся четверка людей засмеялась. Ликс посмотрел на выплескивающих пар партнеров и покачал головой. Ему было невдомек, для чего так глупо расходовать эмоции – куда проще приберечь их до ближайшего противника и заставить того пожалеть, что родился на свет. А вот так, в пустоту… Люди, что с них взять?

– Проехали, – Фориан отсмеялся и утер выступившие слезы. – Больше к этой теме не возвращаемся. Валанил одна из нас. Валия?

Девочка подумала мгновение, после чего улыбнулась и протянула травнице руку.

– Сестра?

– Сестра. – Валанил пожала ладонь в ответ.

– Избавьте нас от драмы, – произнес Фориан. – Защита появилась, осталось решить, что делать дальше.

– Тут, собственно, и решать нечего, – ответил Тайлин. – Вы знаете, что такое Ликвидатор?

Судя по возникшей тишине и ошарашенным взглядам «взрослых», они прекрасно были знакомы с этим термином. Тайлин спроецировал карту на земле.

– Так вот. Из-за того, что я вас возродил, Император отправил за мной это чудовище. Подставлять всех я не хочу, поэтому ухожу вот сюда. В этот город черные ликсы сгоняли магов, значит, есть вероятность наткнуться там на бассейн с красной кислотой. Его нужно уничтожить. Если повезет, то успеем это сделать до того, как Ликвидатор до меня доберется. А если бог будет на нашей стороне, то мне удастся получить «Слезу Альрона» и кристаллы. Что делать дальше, Валия знает. Но сюда пускать этого монстра я не хочу.

– Про Ликвидатора ты нам не рассказывал, – задумчиво протянула Валанил. – Значит, кроме невыполнимого задания по доставке книги у тебя есть еще и это… И со смертью задания не удаляются – лично мои все на месте… Даже не знаю, что тебе и посоветовать. Уничтожить этого монстра невозможно.

– Это не монстр, – поправил Фориан. – Машина. Наследие древних. Известно, что у Императора их всего три экземпляра и пользуются ими в самых крайних случаях. Декан рассказывал, что Ликвидаторов не выпускали несколько столетий. Не было повода. Да, ученик. Умеешь ты озадачить.

– Хотя… – продолжила размышлять вслух Валанил. – У мальчика есть задание на доставку книги. Вспомнился мне тут один эпизод в доме Фориана. Тогда бог предупредил, что всех убьет, если Тайлина не пустят в библиотеку. Может, сейчас это тоже прокатит? Нельзя убить Тайлина, пока он не доставил книгу.

– Не получится, – категорично ответил Фориан. – Это первое, что приходит на ум, но не сработает. Известно, что Ликвидатор полностью выгребает инвентарь жертвы после убийства. Он сам доставит книгу.

– Хочешь сказать, что у него «Взлом» или «Мародерство» минимум 65-го уровня? Да, мальчик мой, если ты куда и вляпаешься, то так, что не отмоешься.

– Но это еще не все, – тихонько произнес Тайлин и почувствовал всеобщее внимание. Заинтересовался даже ликс, ковыряющийся палочкой в земле. Что еще учудил его хозяин? – Пока я буду возиться с Ликвидатором, у вас будет своя задача.

Тайлин скорректировал карту, и на земле появилась проекция Меан Трука.

– Здесь находится непонятный куб, похожий на то, что мы с Ка-До-Гиром встретили в метро. Раптор не может в него проникнуть, а это о многом говорит. Нужно прокопать туда путь. Самый оптимальный маршрут я выделил, но на это уйдет неделя. Если не больше.

– Одного тебя я не отпущу, – заявила Валия. – Кому-то нужно будет забрать твои вещи.

– Сестра права, – отметила Валанил, и девочка дернулась с непривычки. Так ее никто никогда не называл. – Вы должны идти вдвоем. Если тебе удастся создать ноа, отдашь его Валии и спокойно умрешь. Уже здесь тебя возродим.

 

– Чтобы Ликвидатора отправили за тем, кто возродит Тайлина? – Фориан озвучил довольно неприятную мысль. – Так и будем бегать.

– Нужно найти жертву, – подал голос Ка-До-Гир. – Купить смерть.

– А ведь это выход. – Валанил с уважением посмотрела на ликса. – Бедняки наверняка пойдут на то, чтобы их семья ни в чем не нуждалась.

– Давайте обсудим это потом? – Тайлин поежился. Где-то в районе живота начало колоть, и парнишка поскорее решил закрыть эту неприятную для себя тему.

Валия призвала ездового ящера и невольно отступила – явившееся животное поражало своими габаритами. Огромная туша возвышалась над всеми, флегматично осматривая окрестности. Неожиданно ящер встрепенулся и уставился куда-то вдаль.

– Разрешаю, – услышал Тайлин мысль Валии, и в этот же момент массивная туша стартанула вперед, метров через пятьдесят врезавшись головой в громадный камень. Булыжник отлетел в сторону, и пасть ящера опустилась к земле, чтобы подняться с толстым отростком змеи. Спутник Валии перекусил его пополам. Смешно усевшись на задницу, ящер начал запихивать добычу себе в глотку, помогая передними лапами.

– Его кормить надо. Он от этого прокачивается, – произнесла девочка, словно извиняясь за поведение своего питомца. Прожевав вторую часть змеи, довольный ящер вернулся к своей хозяйке за наградой. Подставив шею, он явно намекнул, что не против того, чтобы его почесали. Валия поскребла по чешуе, и ее спутник даже хвостом завилял, как дворовая собачка.

– Ты готов? Тогда забирайся. Здесь два места.

Девочка запрыгнула на спину ящеру и позвала Тайлина. Когда парнишка приблизился, зверь недоверчиво фыркнул и попятился.

– Он тебя помнит! – удивилась Валия, «услышав» голос своего спутника. – Представляешь, уровни, что прокачивал Советник, ушли, но память осталась! Тучка не хочет тебя везти. Совсем!

– Да и мне чего-то не хочется на нем кататься. – Тайлин с сомнением посмотрел на ощетинившегося ящера. Там, где должно находиться еще одно место, виднелись острые шипы. – Постой. Ты сказала «Тучка»?

– Надо же его как-то называть. Советник особо не парился по этому поводу. Догоняй!

Валия легонько двинула коленями, и Тучка бодро посеменила прочь из города, подальше от нелюбимого мага. Тайлин взглянул на наставников и побежал следом за девочкой. В прошлый раз ему потребовалось почти двенадцать часов, чтобы добраться до цели, но тот Тайлин был слаб и не знал о том, что такое правильный бег. Нынешний мог дать фору многим животным, если только они не новые спутники Валии. Ящер постоянно уносился вперед, вырываясь так далеко, что девочке приходилось его останавливать и возвращать обратно. В итоге зверь начал развлекаться тем, что охотился на любую живность, попадающуюся ему на пути. Начиная от мелких кузнечиков, заканчивая парочкой степных волков, неведомым образом выживших в это непростое время. Сумев сбежать от ликсов, волки пали жертвой ненасытной твари, поглощающей всех и каждого.

Но настоящее шоу началось, когда Тайлин призвал дракона. Завидев новую цель, ящер бросился к ней, и Валия не сразу сообразила, что задумал ее спутник. Ничего не подозревающий Ли-Хо-Дун летал по округе, наслаждаясь природой, когда позади него возник огромный монстр. Разинув пасть, чтобы зажевать вкуснятину, ящер мысленно поздравлял себя с победой, когда Ли-Хо-Дун заметил опасность. Сколь бы ни был быстр зверь, тягаться с настоящим драконом ему оказалось не по плечу. Ли-Хо-Дун извернулся и, возмущенно рыкнув, ударил в ответ. Струя драконьего пламени с легкостью пробила тело и достигла мозга ящера. Спутник Валии умер мгновенно, растворившись прямо на ходу. Девочка рухнула вниз и пропахала головой довольно глубокую борозду, пока полностью не погасила скорость. Вскочив на ноги, Валия даже ногой топнула от гнева.

– Тайлин! Твой дракон убил моего ящера! Осталось всего два заряда!

Как и девочка, Тайлин не видел причины ссоры спутников – лишь результат. Даже в логах не было ничего необычного – по ним получалось, что Ли-Хо-Дун ни с того ни с сего решил поджарить ящера. Валия призвала спутника еще раз, и вот тут-то и случилось странное – едва завидев дракона, ящер начал улепетывать от него, как от огня. Валии с трудом удавалось удержаться сверху. Мысленно пробурчав Тайлину, что его дракон испугал «бедную деточку», Валия ускакала подальше от «злых мальчишек», норовящих обидеть девочек. Так Тучка оказалась записана в самки.

К мертвому городу ребята добрались только через пять часов. Деактивация ящера выглядела забавной – тело словно сжалось само в себя и превратилось в небольшой ремешок, разместившийся на поясе Валии. Дракона, сующего везде свой любопытный нос, тоже пришлось убирать от греха подальше. К городу ребята подползали молча и скрытно, готовые к любым неприятностям.

Но их не было – древние камни выглядели мертвыми и безжизненными.

– Вроде чисто. Нигде следов нет, – произнесла Валия, оценив развалины. – Лагерь ликсов был там. Посмотрим?

– Подожди, – Тайлин не дал Валии подняться на ноги. – Что-то здесь не так. Оставайся на месте, нужно кое-что проверить.

Раптор ничего не показывал – в радиусе тридцати пяти метров от парнишки живых существ не наблюдалось. «Восприятие» прониклось необъяснимой тревогой мальчика и нарисовало среди камней и выемок путь к границе города, позволяющий оставаться незамеченным со стороны центра. Не сомневаясь ни секунды, Тайлин воспользовался помощью и двинулся вперед, продолжая следить за показаниями Раптора. Долгое время ничего не происходило. Тайлин даже начал подозревать, что заговорила его паранойя, как неожиданно высветилось сообщение:

Желаете взломать 32-й элемент защитного барьера III-го уровня? В случае неудачи владелец будет уведомлен о попытке взлома.

– Следы! – обрадовался Тайлин. – Я понял, что меня смутило: здесь нет следов! Почему их нет в древнем городе? И вот подтверждение – здесь защитный барьер. Ломаем?

– Справишься?

– Понятия не имею. Третий уровень – это тридцать защиты. У меня «Взлом» как раз столько и дает.

– Пробуй. Если что – я рядом. Прикрою.

Суммарный уровень вашего Атрибута «Взлом»: 45.

Вероятность взлома: 77 %.

Попытка 1… Успешно!

Тайлин даже опешил – откуда столько? Лишь знакомство с логами дало ответ – 15 от «Взлома», 15 от «Усиления» и еще 15 от «Управления механизмами». Оказалось, что этот Навык тоже участвует в процессе взлома, только неживых существ! Плюс 10 % шанса от Раптора, вот и получаются такие огромные значения.

Деактивировав 32-й элемент, парнишка прижался к земле еще сильнее. Под защитным барьером располагался лагерь ликсов, причем настолько огромный, что Тайлину сразу захотелось присвоить себе генератор защитного поля, способный формировать купол таких размеров. По всему периметру мерцающей пелены стояли клетки с живыми людьми, и мальчику даже пришлось подползти ближе, чтобы Раптор подтвердил то, что он увидел, – с зелеными ликсами! Сородичи Ка-До-Гира не были полностью истреблены, а влачили жалкое существование в качестве рабов красных и черных тварей.

Никто не обратил внимания на то, что небольшой сектор пространства перестал мерцать. Для ликсов и их пленников защитный купол по-прежнему функционировал, защищая от любопытных глаз случайных путников и отваживая кровожадных тварей Серых земель.

«Восприятие» нарисовало новый маршрут, что уперся в соседний защитный элемент. Тайлину пришлось взламывать и его, еще больше открывая обзор. Сканер не мог оценить размеры лагеря – он не доставал даже до центрального шатра. Значит, радиус больше сотни метров. У противоположного края лагеря виднелись меховые туши яков. Где-то тридцать голов, не больше.

Люди в клетках показались парнишке безучастными. В основном здесь сидели «цифровые» – никому не нужные жители Империи, но встречались и именованные – судя по свойствам, жители приграничных городов. Магов Тайлин не заметил, что неудивительно – все они должны находиться внизу. Либо мертвые, либо страдающие. Другой участи пленникам ликсов ждать не приходилось.

– Иду за тобой, – донеслась мысль Валии. Тайлин продвинулся еще немного вперед и наконец увидел первых противников – отряд из десяти ликсов сидел вокруг костра и жарил огромную тушу яка. Девять красных воинов и один коричневый шаман 43-го уровня. Этот старый ликс показался Тайлину самым опасным противником – никто из воинов не превосходил 30-го уровня. Парнишка долго крутил головой, выискивая других ликсов, но тщетно – либо они сидели в шатрах, либо торчали где-то внизу. Вход под землю располагался у центрального шатра, и Раптор никак не мог до него добить. Даже «Восприятие» сдалось – у Атрибута не получилось проложить путь, чтобы незаметно приблизиться к красивой палатке.

– Есть идеи? – Валия подползла к Тайлину и посмотрела на тварей.

– Нужно накрыть их одним ударом. Нельзя, чтобы они предупредили тех, кто внизу. Там могут быть серьезные соперники. Да и у этого шамана наверняка гидра есть. Значит, так – я блокирую коричневого ликса, и сразу занимаемся воинами. Мои те пятеро, что справа, твои те, что слева. И да, следи, пожалуйста, за палаткой. Там может сидеть аналог Советника.

– Поняла. Скажешь, когда начинаем.

Осуществлена попытка взлома Ша-Рги-Тана.

Суммарный уровень вашего Атрибута «Взлом»: 30.

Уровень защиты Ша-Рги-Тан: 30.

Вероятность взлома: 0 %.

– Начинаем! Взлом провалился! – взволнованно прокричал Тайлин и перетасовал карты. Перед глазами появилась «Цепная молния», и парнишка с шумом выдохнул слово активации:

– Буу!

Шесть дергающихся тел рухнуло на землю, вызывая шок и трепет не только у своих сородичей, но даже и у Тайлина. Он впервые пользовался этой картой, и результат поразил своей мощью. Пробить защиту ликсов не удалось, но этого и не требовалось – тридцать секунд они будут кататься по земле, неспособные на сопротивление.

Секундная заминка ликсов, не ожидавших нападения внутри безопасного купола, стоила им жизни. Прилетела следующая «Цепная молния», отправившая дергаться еще двоих воинов. Оставшиеся четыре заряда прошлись по тем, кто лежал на земле, обновляя счетчик неподвижности и забирая последние остатки личных щитов. Третий выстрел – и вся десятка оказалась на земле. Валия успела выстрелить лишь трижды, но особого результата добиться не смогла. Человек 3-го уровня без прокачанных Атрибутов и Навыков мало что мог сделать ликсам, превосходящим его по уровням в 10 раз.

Тайлин подбежал к валяющимся на земле тварям – из десяти в живых осталось лишь восемь. Пара «Цепных молний», «Электрических ударов» – и первая битва оказалась выиграна.

Вы уничтожили 10 и более существ, превосходящих вас на 10 уровней.

Кристалл +1 (9).

Валии вместо кристалла досталось улучшение «Восприятия» на 1 пункт, напомнив тем самым девочке, что она еще ничего из себя не представляет. Стараясь не думать о том, что где-то еще много противников, Тайлин наклонился над телами. Еще раз свою ошибку он не повторит – будет забирать добычу сразу, как только она появится.

Обнаружены активированные Атрибуты «Мародер» и «Взлом».

Проводится анализ тел…

Обновлены карты локаций (3).

Получена добыча:

18 Монет.

23 золотых.

Полный комплект II-го уровня (9).

Полный комплект III-го уровня (1).

Посох шамана-I.

Стальные когти-II (9)

* * *

Получен доступ к логам.

Получен доступ к личным данным.

Производится синхронизация логов.

Тайлину оставалось лишь горько вздохнуть – все самое интересное оказалось спрятано. Шаман не успел воспользоваться картами, поэтому его личный инвентарь оказался недоступен. Половина Монет и золота сразу ушла Валии, хотя эти суммы больше походили на насмешку. Оставалось надеяться на логи, и они не подкачали – через пару минут Тайлин точно знал, сколько живых ликсов осталось под куполом. Пятеро. Администратор, являющийся кем-то из черных ликсов, и четыре шамана. Вся эта братия находилась в шатре – людские маги закончились пару дней назад, и ликсы ожидали новую партию. Судя по обрывистым записям, что удалось услышать убитому шаману, слуги Халаса назвали срок в несколько недель. Сейчас свободных магов ни у кого не было.

Парнишка присел, жестом указав Валии не высовываться. Даже хорошо, что уничтоженная группа развела костер так далеко от центра лагеря – шаманы ничего не услышали. Статус «Бой» ушел, и Тайлин на автомате восстановил все карты. Привычка, заработанная собственной кровью.

Убедившись, что все готово к новой битве, Тайлин сорвался с места. Подбежав к палатке, парнишка откинул полог, приготовившись атаковать, но замешкался. Жизнь не готовила Тайлина к тому, что он увидел. На подушках валялись пятеро ликсов, раздетых до нижнего белья. Стеклянные безразличные глаза тварей смотрели в «ничто» и на нежданное вторжение никак не отреагировали. На полу стояли три курильницы, источающие густой зеленый дым. Им была пропитана вся палатка, и фильтры костюма сразу предупредили об опасности – воздух оказался наполнен дурманом. Тайлин растерянно осмотрелся – с тел ликсов снять ничего не получится. Вся добыча находится в личных инвентарях, куда доступа не получишь. Дурацкое обнуление!

 

Тем не менее сдаваться Тайлин не привык и на всякий случай прошелся по ликсам «Мародерством». Обновлений карт или чего-то аналогичного не появилось, зато появилось кое-что лучше.

Получена добыча:

3668 Монет.

Ключ от сундука.

Ключ от клеток.

Тайлин старался не думать, где Администратор мог все это прятать, но на всякий случай протер воплотившиеся ключи о ближайшую штору. В палатку вошла Валия и поморщилась, заметив курильницы.

– В Империи черный лотос под строжайшим запретом, но это никого не останавливает. Мне как-то раз братья хвастались, что они им обкурились до полного слияния с богом. Или до поросячьего визга, я точно не помню. Отец на них сильно ругался. Ты сам их убьешь?

– Сам, но… Знаешь, хочу проверить одну штуку. Помнишь, в подвалах Академии мне удалось вытащить из виртуальности глыбу льда? В Меан Труке появились статуи. Давай попробуем без карт атаковать? Только стихиями. Ты вроде как с электричеством хорошо дружишь – оно тебя не травмирует.

– Тайлин, ты умничка! – Валия даже обняла парня. – Конечно пробуем!

Однако радость девочки длилась недолго. Она вошла в виртуальность и начала озираться – о том, что существует другое пространство, говорила лишь кнопка «Выход». Тайлин понял это сразу – нужно быть бесчувственным чурбаном, чтобы не заметить, что любимая девочка сильно расстроена.

– Мне пришлось потратить уйму времени, прежде чем научиться находиться в двух состояниях одновременно. Кажется, у меня даже выбор был – либо я умру, либо научусь этому. Так что не переживай – придет со временем. Структурируй снег – попробую закидать ликсов сосульками.

В какой-то момент Тайлин поразился сам себе – еще пару лет назад он запросто потерял бы сознание от одной мысли о том, что сейчас будет уничтожать живое существо. Где тот мальчик, что любил сбирать траву и не думал о предстоящих проблемах? Когда он успел потеряться и смениться на безжалостного убийцу?

Зачерпнув холода, парнишка представил острую сосульку и мысленно отправил ее в сторону ближайшего шамана. Острый кусок мерзлой воды возник возле руки мальчика и устремился к ликсу, пронзив того насквозь. Нет его, прежнего Тайлина. Закончился, когда на руках стало не хватать пальцев, чтобы сосчитать попытки его убить.

Сосульки, ледяные глыбы, лютый холод – Тайлину оказалось подвластно все, что касалось магии льда. Однако нашелся и негатив – решив попробовать молнию, парнишка едва не отдал концы сам. Стоило Валии передать ему искрящийся шар, как Тайлина тряхнуло так сильно, что выбило из виртуальности, а на руках появились страшные ожоги. Черного ликса добивала Валия, использовав для этого трофейный посох. Забила одурманенную тварь до смерти.

Стоило убить последнего ликса, как Раптор обрадованно сообщил о наличии предметов, доступных для присвоения: палатка, генератор защитного поля, куча постельных принадлежностей, а также запертый сундук! Туда-то Тайлин и направился в первую очередь. Не желая возиться с ним прямо сейчас, парнишка хотел закинуть массивный сундук в инвентарь, но не смог.

– Не получится, пока в нем есть хоть что-то, – пояснила Валия. – У отца во дворце таких полно – он в них держит ценные вещи. Это отличное приобретение. Можешь взломать?

Один из ключей идеально вошел в замочную скважину, и раздалось несколько щелчков – сундук оказался нашпигован ловушками. Вздумай кто вскрыть крышку с помощью силы, его ждал бы неприятный сюрприз.

– Бог ты мой! – ошарашенно прошептала Валия, стоило заглянуть внутрь. Сундук оказался переполнен флаконами. Большая их часть была эликсирами на ману, дающими сразу +100 %. Не единиц – процентов! Но в сундуке оказалось нечто гораздо ценнее флаконов на ману – «Слезы Альрона» и кристаллы. Ликсы замучили до смерти нескольких магов, источив их досуха…

– Тридцать флаконов на ману, семь «Слез Альрона» и двенадцать кристаллов, – подсчитал Тайлин, прошерстив сундук. – Я возьму три на ману, две «Слезы» и все кристаллы. Остальное забирай ты – отдашь после возрождения.

– Ты еще не умер. – Валии не нравилось, что Тайлин говорит о собственной смерти, как о сбывшемся факте. – Может, из-за войны Ликвидатор не явится. Или он не найдет тебя в Серых землях. Или его ликсы перехватят. Да что угодно может случиться! Хватит уже себя в мертвецы записывать!

Тайлин не ожидал таких эмоций от девочки и смутился. Действительно, чего это он?

– Ладно, разберемся потом. Займешься пленниками, пока я бассейн взрываю? Держи ключ. Зеленых ликсов не выпускай – надо подумать, что с ними делать. Жаль, солнца под куполом нет – можно было бы начать заряжать кристаллы.

На то, чтобы спуститься под землю и заминировать бассейн, у Тайлина ушел почти целый час. Бассейн находился в большом подземном помещении, похожем на огромное хранилище. Мальчик сделал все в точности так, как когда-то Фориан. Заложив три из имеющихся у него восьми флаконов «Альронского зелья» и привязав к крышкам веревку, парнишка дернул, и бортики разлетелись в разные стороны. Что странно – не пришло оповещения, что один из бассейнов со «Слезами Дракона» уничтожен, хотя от него вообще ничего не осталось – красная кислота вытекла и впиталась в землю. Пожав плечами, решив, что клятва и не должна иметь какого-то численного значения, парнишка выбрался наружу, и здесь его ждал сюрприз.

– Тайлин! Как же я рад тебя видеть!

Огромные ручищи заключили парня в объятия и подняли в воздух. «Восприятие» пришло на помощь: в плену у ликсов оказался Мотар, начальник стражи Кулмарта, родного города Тайлина. Какое-то время этот усатый дядька тренировал парнишку, обучая орудовать мечом, прыгать и бегать, так что Тайлину тоже было приятно встретить старого знакомого.

– А вы каким образом тут оказались? – спросил парнишка, как только его поставили на землю.

– Ликсы, чтоб им пусто было! Совсем страх потеряли, твари! Ночью налетели на город и утащили меня и еще семерых дозорных, вместе с магом. Его уволокли куда-то под землю, а меня с ребятами в клетки посадили. Троих уже сожрали, скоро и мой черед должен был настать. Спас ты меня, Тайлин! Долг крови на мне, чтоб мне пусто было!

– На нас тоже! – вперед вышли еще три воина. Мотар довольно покрутил ус – он не сомневался в своих ребятах.

– Знаете, а ведь я принимаю вашу службу. Причем не только стражников – вообще всех, кого сегодня спас от лютой смерти! – неожиданно для всех прокричал Тайлин, и его голос эхом пронесся по лагерю. Все утихли, удивленно уставившись на парнишку.

– Я являюсь главой древнего города Меан Трук, что расположен в дневном переходе отсюда. Сворачивайте лагерь, седлайте яков и выдвигайтесь туда, Валия покажет дорогу. Вы послужите мне верой и правдой целый год, помогая восстановить город из руин, после чего я сочту ваш долг выплаченным. Вы сможете вернуться домой!

Мотар хотел было пошутить по поводу разума парнишки, но осекся, уставившись на сообщение:

Глава Меан Трука предлагает вам годовую службу в счет уплаты долга крови.

Принять?

– Нет! – откуда-то с края лагеря послышался крик. – Я никогда не стану рабом!

Бог принял ответ, и в этот же момент несчастный замертво рухнул на землю. Система наглядно продемонстрировала, что будет с теми, кто откажется от предложения Тайлина.

Численность Меан Трука увеличилась на 68 человек.

– Разбирайте лагерь и седлайте яков. Выступаем прямо сейчас, ночных тварей уже нет. Их всех уничтожили, – приказал Тайлин, стараясь не смотреть в осуждающие глаза Мотара. Стражник явно не рассчитывал на годовое рабство.

Оставались зеленые ликсы. Тайлин несколько раз обошел клетки, выискивая проблески разума хоть в одних глазах и постоянно выкрикивая на языке ликсов, что ему нужно хоть с кем-то поговорить. Наконец один из старых особей шевельнулся и выступил вперед, облокотившись о решетки.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21 
Рейтинг@Mail.ru