Не доверяй эльфам!

Татьяна Гуркало
Не доверяй эльфам!

Эльфам верить нельзя. Потому что у них в крови интриги. И даже если вам кажется, что все просто и понятно, вы ошибаетесь. Если кажется, что все непросто и непонятно, вы тоже ошибаетесь. А если вы думаете, что догадались в чем интрига, не спешите радоваться, вы нащупали только одну нить и не факт, что первую из великого множества.


Собственно, приглашение

Иногда утро начинается чудесно. И даже просыпаешься не потому, что надо. Просто просыпаешься и спать больше не хочется.

Риви улыбнулась просвечивающему сквозь занавески солнцу. Немного послушала старательно что-то поющую птицу. А потом перевела взгляд на мужчину.

Мужчина определенно был хорош собой, не зря в его честь образовывались целые женские клубы. Им можно было просто любоваться и получать удовольствие. Профиль, как на старинных картинах о героях. Тело человека привычного к физическим нагрузкам. Да что там привычного, он же специально себя нагружает, чего только его утренние забеги стоят. А еще он, несомненно, умен.

Ривы тихонько хмыкнула. Провела пальцем по героическому профилю, пощекотала подбородок, как коту, скользнула по шее, груди и уже задумалась о том, а не разбудить ли этого великолепного мужчину, как случилось то, что могло испортить даже самое расчудесное утро.

Воздух точно в центре комнаты начал раздуваться воздушным пузырем. Пузырь затянулся зеркальной пленкой. Риви возмущенно ругнулась и сделала то единственное, что могла сделать в этой ситуации – столкнула мужчину на пол, зашипела на него чтобы лежал тихо и бросила сверху сначала одеяло, а потом и обе подушки. Последнее ради маскировки, а то уж очень загадочно одеяло холмилось. Натянуть на себя простыню и начать расчесывать волосы пальцами, совершенно по-идиотски при этом улыбаясь, Риви успела в последний момент. И она даже понимала, что выглядит очень странно. Но ничего лучше придумать не могла. Весник не станет ждать, пока она подумает.

Зеркальный пузырь тем временем посветлел и на нем появилось изображение отца, от макушки до ключиц где-то. Странно вытянутое вверх изображение, из-за чего его лоб казался излишне высоким, а подбородок, наоборот, слишком маленьким.

Отцовские приветствия Риви слушала вполуха. Чего она там не слышала? Гораздо интереснее было прислушиваться к едва заметному шевелению под одеялом и подушками. Яфин, скорее всего, пытался незаметно принять более удобную для лежания на полу позу. Но казалось, он вдруг обрел оборотнические способности и теперь неспешно превращается в большое хищное животное, чтобы съесть собственную ученицу, отомстив ей за чудесные эльфийские обычаи и ее собственные странности.

На приветствия Риви ответила вовремя, поинтересовалась здоровьем родственников, с большинством из которых переписывалась и прекрасно знала, что они здоровы, чего и ей желают. Потом папа, конечно же, не забыл сказать, что гордится такой расчудесной дочерью. И лишь после этого заговорил о том, ради чего воспользовался вестником, жрущим кучу энергии, что было несомненным минусом. А вот то, что отследить такую связь, а тем более подслушать нельзя, было несомненным плюсом.

– Дочь, наш король и его королева приглашают вас на праздник Первоцвета, – торжественно произнес отец.

– Нас? – переспросила Риви уже начав мысленно менять планы работы, потому что не поехать невозможно.

– Тебя и твоего учителя, – улыбнулся отец.

– В качестве экзотических зверушек? – рассеянно поинтересовалась девушка, понимая, что Яфин тоже будет не рад. У него от обеих поездок к эльфам осталась куча не самых лучших воспоминаний.

– Дочь! – возмутился отец и все-таки объяснил: – В качестве избранных гостей, личных гостей короля.

– Придется поливать первоцветы и вручать по цветочку отличившимся девицам всех сословий? – с начавшейся пробуждаться тоской спросила Риви. Она эту раздачу цветов даже в родном дворце не любила. А у короля желающих получить цветочек на удачу точно соберется больше. Тут хорошо, если до обеда управишься.

– Так не только же вы вдвоем будете их раздавать, – подозрительно добрым тоном произнес отец.

– Раздатчиков не хватало? – предположила Риви.

– Дочь, вы личные королевские гости! Это честь! Твоему учителю было обещано показать чудеса королевского сада! Это еще большая честь! И если он поедет к нам ради посещения этого сада…

– Кто-то может обидеться, кто-то из тех, кто возможность там побывать профукал, чем-то разобидев нашего короля, – все отлично поняла Риви.

И нет, Яфин действительно хотел побывать в королевском саду, он вообще любит все необычное, способное натолкнуть его на какие-то идеи. Но Риви не покидало ощущение, что их заманивают в ловушку. И думай тут – это паранойя проснулась или дар уловил в отцовской речи какую-тот фальшь?

А отказаться ведь все равно не получится.

– Ладно, дочь, откапывай своего мужчину, мне нужно его личное подтверждение.

Риви, как оно полагается благородной девице, покраснела, опустила с кровати ногу и потыкала в одеяло. Откопаться мужчина мог и самостоятельно.

– Вас выследили, – добавил отец, загадочно улыбнувшись.

Мужчина тем временем встал на ноги, не забыв прикрыться одеялом, и сел рядом с Риви.

– А еще это не твой дом, – решил добить дочь суровый эльф и снова улыбнулся.

Риви оглянулась и убедилась, что действительно не ее.

– И что теперь? – спросила она сварливо.

– Теперь вы приедете на праздник! – сурово припечатал отец. – Королю даже этот наглый гений не посмеет отказать!

И Яфин кивнул. То ли подтверждая, что он наглый и гений, то ли соглашаясь ехать на праздник.

– Отлично! – сказал отец и вестник погас. Видимо разбираться почему Яфин кивнул он не собирался. А то еще разберешься и наглый гений сумеет отказаться побывать на празднике.

– Хорошее утро, – раздраженно произнесла Риви.

– Нам нужны чайка, обещальные кольца, Ваня и лаборатория магистра Роана, – задумчиво сказал Яфин.

– А?

– Пригласить меня на праздник Первоцвета очень странная идея. Страннее только пригласить на праздник плевания в мой портрет, ну, или на возложение ладоней на чело какого-то младенца. Так что новейшие, пускай и не доведенные до окончательного ума защиты мне точно понадобятся. У них что-то случилось Риви, и им опять понадобился я. И твой отец не смог отказаться обрадовать нас приглашением, потому что нас выследили.

– Выследили? – переспросила девушка, подозревая, что еще не совсем проснулась, потому что мало что понимала.

– Ой, думаешь кого-то сильно интересует, что я сплю с собственной ученицей? Риви, ты все еще девушка из второго благородного круга и имеешь право отрезать что и кому угодно за косой на тебя взгляд. А я все еще дикарь и варвар. И самые продуманные могли даже «догадаться», что ты просто нашла способ выведать мои секреты. В общем, этим твой отец нас бы точно радовать не стал, думаю, он выследил еще полгода назад, как раз после той грозы… В общем, нас выследили в чем-то другом.

– О, – сказала Риви, понимая, что следили точно не за работами с девичьим волосом, не за ее вяло движущейся аспирантской работой и даже не за безумными идеями Яфина. Следили за «дрессировкой ежиков». Кто-то видимо тоже сумел провести параллели между духом Великого Леса и практически безобидными колючими зверьками. И болотные черепахи знают, до чего он додумался. Может красноперчаточник сейчас этого мыслителя ловит. А Яфина в очередной раз приглашают в качестве приманки.

– Риви, не верь эльфам! – приказал Яфин, выпутываясь из одеяла.

– Я сама эльф, – напомнила она.

– Да какой ты эльф? Ты девчонка, эльфочка, зародыш эльфа. Опыта тебе не хватает, тем более в интригах. Так что не верь эльфам. Если тебе кажется, что ты запросто разгадала, что они задумали, то скорее всего именно этого они и хотели. А на самом деле там еще три дна и два десятка интриг, прикрывающих какую-то грандиозную пакость, ну, или ерунду, как повезет.

– Но…

– Нас ждут приключения, Риви, – широко улыбнулся Яфин. – А их ждут испытания, можешь мне поверить. Так что нам нужны щиты, пускай и недоработанные. Ежики, пускай думают, что мы им поверили. Обещальные кольца…

– А они зачем? – удивилась девушка. Обручаться только потому, что отец не пожалел энергии для вестника она точно не собиралась.

– Так будет веселее, поверь мне. Некоторые даже не поймут, что это такое. А те, что поймут, не сразу сообразят, как они меняют их планы. Потому что спасать честь невесты от жениха – тот еще свежий анекдот. А с другой стороны, неженаты же еще. Хотя тоже не факт, некоторые браслеты не носят, только эти кольца…

– Яфин!

– Ой, Риви, ну, полгода туда, полгода сюда, какая разница?

– Яфин!

– Ну, ты бы мне разве отказала?

– Ты серьезно?

– А почему нет? Я чуть ли не год вожу девушку по кофейням, приличным кабакам и даже театрам, и все понимают, к чему все эти усилия, кроме самой девушки. Обычаи надо изучать, Риви. Сначала с девушкой гуляют так, чтобы все видели. Потом дарят подарки. Потом среди этих подарков появляются обещальные кольца. Где-то между самыми невинными из кофеен и кольцами даже самые добродетельные девушки обо всем догадываются. А не самые добродетельные просыпаются в чужих домах и спихивают владельцев на пол.

Ривы фыркнула.

– Так что кольца, чайка…

– Чайка?

– Риви, я, конечно, велик, умен и вообще гений. Но в ваших эльфийских интригах даже такой великий я имею шансы потеряться. Доверить эти интриги твоей чайке будет надежнее. И замаскировать среди ежиков его будет несложно.

Риви опять фыркнула. А потом хихикнула, представив язвительного бывшего советника, который маскируется среди ежиков, притворяясь невинной птицей.

– Может нам и других чаек наловить? – спросила она задумчиво.

– Зачем они нам?

– Ну, вдруг у нас эксперимент?

– Какой, Риви?

– Понятия не имею, но, думаю, они и сами прекрасно его придумают.

 

– Нет, ты все-таки эльф, – понял Яфин.

– Мне тоже доверять нельзя? – наивно похлопала глазами девушка.

– Ты пока маленький эльф. И я тебя окольцую, потом обраслетю и тебе придется проявлять свои таланты мне во благо.

– Какой продуманный мужчина, – восхитилась Риви.

– Ну, я же гений, – напомнил продуманный мужчина и коварно дернул за простыню.

Сюрприз!

А потом Яфин подумал и решил получить от сложившейся ситуации все.

Все, что только возможно.

Испытать щиты еще одного гения, возможно, в боевых условиях – это раз.

Свозить к эльфам чьих-то аспирантов, которым туда было надо или давно хотелось – это два. Причем, аспиранты были обеспечены пчеловскими порталами для побега.

Позволить одному чайке-духу проявить свой довольно мерзкий характер себе во благо – это три.

Просто подразнить эльфов – это четыре.

Усилить отдачу собственного проклятья – это пять. Хотя зачем оно ему, Риви не особенно поняла.

Показать второй материк знакомому дракону, а дракона лично красноперчаточнику – это шесть. И обязательно посмотреть на выражение лица второго.

Выгулять Ваню и ежиков – это семь.

И как подозревала Риви, обязательно продемонстрировать ее семье какой он хороший. А демонстрировать он умеет. Обаяшку Яфин вообще изображает мастерски. А чтобы рассмотреть что-то другое, надо подойти очень близко. А при таких условиях, то, что кто-то вдруг обнаружит стальную волю, способность все смести на своем пути и, чего уж скрывать, мстительность, ничем обнаружившему не поможет в случае чего. Потому что будет уже поздно.

Сообщить кому-то, что берет с собой целый табор, Яфин «забыл» и «подумал, что сопровождение учитывается». В общем, лица у встречающих, собравшихся в зале Портальных арок, в первые мгновения были интересные. Потом они взяли себя в руки и удерживали выражение, пока четверо аспирантов не протащили через арку клетку с возмущенно орущими чайками, видимо не желавшими переезжать на другой материк и как-то понявшими, что их здесь из клетки выпустят, а при необходимости еще и направляющего пинка дадут. Якобы случайно.

– Эксперимент, который я не мог бросить, – сказал Яфин потерянно на него смотревшему королевскому распорядителю.

И Риви поняла, что после отлета чаек Яфин еще и претензии предъявлять будет.

– Какой эксперимент? – удивился распорядитель.

– Интересный, – объяснил дорогой гость и посмотрел на Риви. – Пошли, ученица, нельзя заставлять ждать короля. Нам же еще о прилете дракона через чужой мир нужно предупредить. Нехорошо будет, если не успеем. А тут и без нас вещи перетаскают.

И да, Риви оглянулась. Именно в тот момент, когда уже фактически вышла из зала Портальных арок. И оно того стоило. Редко можно увидеть сразу стольких эльфов с такими ошарашенными физиономиями.

Похоже, прилет дракона будет по настоящему незабываемым событием.

По дороге от зала Портальных арок до Внутренней ступени королевского дворца Яфин вел себя прилично и изо всех сил изображал добродушного паиньку. Он терпеливо выслушал все те речи, которые полагалось произнести распорядителю. Даже едва замаскированную часть, в которой не узнал бы угрозу только полный идиот, слушал с таким благодушием на лице, словно несчастный распорядитель был бестолковым студентусом, наконец-то соизволившим все выучить и, вот чудо-то, большую часть даже понять.

Распорядителя это благодушие чем-то не устроило, и эльф явно чувствовал себя неловко. Риви даже начало казаться, что заведет он их куда-то не туда, якобы вдруг заблудившись и решив спросить дорогу вон у тех достойных личностей.

Столь же спокойно и не меняя выражения лица Яфин постоял у ворот внутренней части дворца, пока стража его проверяла на наличие оружия. Которое Яфин с собой не захватил, справедливо полагая, что дикари, бродящие по дворцу владыки с коротким мечом, вряд ли впишутся в эльфийское мировоззрение. Пускай даже эти дикари гении и личные королевские гости.

Когда страже надоело искать то, чего не было изначально, но полагалось оставить страже на хранение, Яфин ласково улыбнулся и спросил:

– Магию блокировать не будете?

Стражи переглянулись, видимо вопрос был для них в новинку.

– Нет? – с едва уловимой фальшью удивился Яфин. – Я бы блокировал. Я ведь так себе мечник, зато великий маг. Хотя… ну, встроенные в тело амулеты вы блокировать не сможете при всем желании.

И улыбнулся.

Стражи опять переглянулись.

– Может мне прийти в другой раз, когда вы выясните, что со всем этим делать? – с сочувствием спросил Яфин. – Я пока по городу прогуляюсь. Ученица мне экскурсию проведет. Может даже дракона успеем встретить. Надеюсь, о его прилете уже доложили, я намеренно при стольких свидетелях об этом упомянул.

И улыбнулся еще раз.

Распорядитель что-то быстро и явно злобно зашептал на ухо одному из стражей и тот куда-то убежал. Натурально убежал. Риви впервые видела, чтобы личная королевская стража из представительской части носилась с такой скоростью. Даже та часть, которая была, по сути, телохранителями, такому рвению позавидовала бы.

А потом распорядитель тоже улыбнулся. Не все же Яфину улыбаться.

– Вас ждут, – сказал он мягко.

«На казнь, в качестве осужденного», – мысленно добавила Риви. Эта фраза прямо напрашивалась.

Яфин кивнул и послушно пошел следом за распорядителем. И продолжил излучать благодушие и совсем немного любопытства. Риви даже почувствовала себя бестолковой малышкой, которую отец впервые взял с собой в город, чтобы показать, насколько мир велик.

В общем, девушке пришлось себя одергивать, чтобы не пялиться. Во внутренней части дворца ей бывать не приходилось. Приемная для просителей и призванных находилась все-таки в общей части, хоть и охранялась от чужаков, которых там не ждали.

Потом даже одергивать себя не понадобилось. Внутренняя часть была скромнее общей. Меньше блеска и величия, больше простого серого камня и светлого дерева. А еще цветы. Везде, где только можно. Даже с некоторых люстр свисали вьюнки. И Риви не сразу вспомнила, что затворница-королева все-таки великая природница и когда-то именно благодаря цветам королевой стала. Банально несчастного короля сначала заманила какой-то редкостью в дальнюю часть парка во время праздника. Потом усыпила его телохранителей, да так, что их нити-хранки даже не отреагировали и никому не послали сигнала о произошедшем. Потом короля то ли вьюнками опутала, то ли, если верить анекдотам, да и некоторым сплетницам, стриптиз перед ним станцевала, сбрасывая с себя не одежду, а лепестки цветов, то ли какой-то компромат предъявила и пообещала не показывать его больше никому, если несчастный король согласится, что именно она будет матерью наследников…

В общем, история там была темная, но в компромат лично Риви не очень верила. Король ей не показался тем человеком, который будет терпеть рядом с собой шантажистку, нашел бы способ от нее избавиться. Скорее она ему пообещала что-то такое, что он не смог отказаться. Да и происхождение у нее было подходящее для королевской невесты. Буквально на волосок от неподходящего, но кому это интересно?

А жениться королю в любом случае надо было, и придворные красавицы и прочие претендентки к тому моменту успели дико ему надоесть. А тут вдруг такая решительная особа, не любящая блистать и интриговать, зато по-настоящему умелый маг, похоже, с какими-то тайными разработками.

Риви тихо выдохнула и с подозрением посмотрела на очередной вьюнок. Потому что рядом с ней шел Яфин. А ему бы запросто хватило воображения сотворить из таких вьюнков систему защиты, да такую, что возможные захватчики даже бы не поняли, что с ними произошло.

– Они скорее всего следят. И я бы всех отравил, – прошептал Яфин.

Прямая спина распорядителя стала еще прямее, хотя казалось, куда уж дальше. А Риви заподозрила, что все ее мысли буквально написаны на лице и весь дальнейший путь пыталась что-то с этим сделать.

– Вас ждут, – наконец сказал сопровождающий, остановившись около двустворчатой двери, неглубоко поклонился и потянул на себя одну из створок.

И Риви просто попыталась успокоиться.

Она, в конце концов, дочь своего отца. А отца одна половина королевского дворца боится, вторая просто пытается не задевать и все уважают. Нужно соответствовать своему имени.

Распорядитель тем временем открыл дверь и отошел в сторону, ясно демонстрируя, что его там точно не ждут.

Паранойя Риви радостно встрепенулась и стала подсовывать воображению картинки бездонных колодцев стразу за дверью, едва прикрытых тонюсенькими досками, падающих на головы потолков с шипами и банальных стражников с арбалетами.

Об испепеляющем маге Риви уже подумала сама, спокойно и обстоятельно, пока шла за Яфином, отставая на полшага и немного левее. Как оно и полагалось ученице.

Автоматически поклонилась в сторону большого кресла, подозрительно похожего на трон в приемном зале общей части дворца, и даже не сразу сообразила, что именно там сидит король, кажущийся на фоне кресла маленьким и щуплым.

Яфин тоже изобразил поклон.

И Риви еще успела обрадоваться, что все идет как надо. А потом распрямилась, отвела взгляд от кресла, потому что пялиться на короля, не отрывая взгляд, по меньшей мере неприлично, и увидела его. Широкого такого и заметно высокого мужчину, стоявшего слева от кресла. Как раз там, где полагается стоять левому кулаку, если бы дело происходило в тронном зале.

И девушка даже не сразу поняла, что с этим мужчиной не так. Виной чему было приглушенное освещение. А потом сообразила – этот мужчина очень бледный. Его белая кожа буквально светилась. Губы едва выделялись на лице. Нос столь неудачно отбрасывал тень, что казался клювом. А вот темные глаза и черные брови выделялись очень ярко и казались нарисованными.

– О, – выдохнула Риви.

– Вот так и живем, – добавил Яфин, и девушка поняла, что умудрилась прохлопать начало очередных неприятностей. Заметила их, только когда они приобрели эпические масштабы. Да и то только потому, что Яфин произнес свою коронную фразу.

И нет, у Риви и мысли не было, что надо сбежать. Правнучки великих генералов и дочери зубастых советников не бегают от врага. Даже если точно знают, что ничего противопоставить ему не могут.

А этот белокожий человек не мог не быть врагом.

И он находился в сердце королевского дворца.

– Как вы уже поняли, у нас неприятности, – произнес король, видимо решив не ждать от девчонки и варвара с другого материка подобающих приветствий.

– Большие? – полюбопытствовал Яфин.

– Грандиозные. От которых мы пытались спасти этот мир, но вы все испортили, – хрипло сказал белокожий.

И улыбнулся, почему-то став еще больше похожим на несуразную птицу.

Яфин в ответ хмыкнул. Громко и пренебрежительно.

1  2  3  4  5  6  7  8  9 
Рейтинг@Mail.ru