МЕРЦАЮЩИЕ НЕБЕСА

ТАМ АЛАН
МЕРЦАЮЩИЕ НЕБЕСА

Глава 1. Провал

Три месяца до основных событий

Хигинсу приказали срочно прибыть в экспериментальный цех. Там его уже ждали специалисты. Какие это были специалисты и что за работа предстояла, из короткого сообщения осталось неясным. Задавать уточняющие вопросы он не стал. В корпорации «Небесное око» вопросы задавало руководство, а от таких, как он, требовались только ответы. К тому же в отличие от равнодушного металлического голоса в этот раз система говорила с ним приятным, гипнотическим женским голосом, что было необычно. Хотелось слушать и подчиняться. Он шёл налегке. Впервые брать с собою инструменты запрещалось. Возможно, придётся работать с секретным оборудованием, предположил Хигинс. Именно в таких случаях приносить с собою инструменты, а тем более что-либо выносить из помещения строго запрещалось. Неужели посланная им заявка о переводе в другое подразделение была одобрена? Наконец-то руководство на него обратило внимание, тешил он себя приятной мыслью. Теперь работа будет по-настоящему интересной, он давно об этом мечтал. Быть на острие прогресса, а не возиться со всяким устаревшим хламом. На новом месте – новые возможности. Он сможет собрать больше ценной информации.

Невероятно, но в разгар рабочего дня народу на посадочной площадке было немного, да и они никуда не торопились. Подозрительно вежливые андроиды, напряжённо улыбаясь, пропустили Хигинса вперёд. «Всегда бы так», – удивился он.

Как ни странно, желающих прокатиться с ним в этот раз почему-то не нашлось.

– Пожалуйста, 536-й этаж, – дежурно произнёс он.

Двери бесшумно закрылись. Из стены выдавилось приветливое лицо лифтёрши.

– А мне приказали доставить вас на 537-й.

– Но на технический этаж пассажирские лифты никогда не ходили.

– Ну почему же? Иногда, в особых случаях, я кого-нибудь отвожу.

Скоростной лифт помчал без остановки, минуя обязательные посадочные площадки. В один мах Хигинс был вознесён под крышу небоскрёба. «Неужели всё настолько срочно?» – успел подумать он, прежде чем открылись двери.

Таинственный 537-й этаж был тёмен и, как показалось Хигинсу, пуст. Данное обстоятельство сразу как-то его напрягло. Свет, вытекающий из лифта, очертил на полу прямоугольник.

– До встречи.

Хигинс вышел, прислушался, пытаясь уловить признаки какой-либо активности, но, кроме собственного сердцебиения, ничего не услышал. Даже уборщик, привычный атрибут каждого этажа, отсутствовал.

– Прощайте! – не надеясь на встречу, произнесла лифтёрша и, погружая Хигинса в темноту, медленно навсегда закрыла для него двери.

Он осторожно шевельнулся, свет над ним зажёгся. Небольшой экспериментальный цех располагался за старыми складами в конце извилистого лабиринта. В какой-то зловещей тишине он побрёл по коридору. Звуки одиноких шагов, отражаясь от холодных стен, только увеличивали тревожную глубину коридора и нагоняли на него необъяснимую тоску. За ним следили. Он был в этом уверен. Не зная как, он своей спиною всегда чувствовал, когда за ним наблюдали.

«Идеальное место для совершения преступления», – мелькнула в голове у Хигинса мрачная мысль.

Лампочки над ним, указывая дорогу, по очереди включались и выключались. Световая штора перед глазами ограничивала обзор, и от этого он двигался неуверенно, иногда даже наугад. Он шагнул вправо и на что-то в темноте наступил. Свет зажёгся с другой стороны, кто-то дал понять, что он выбрал неверное направление. Он, напрягая зрение, присмотрелся. На полу валялись фрагменты каких-то запчастей.

«Куда делся этот уборщик? Совсем не следит за порядком».

Он развернулся и опешил. Из светового пятна выпрыгнула крыса. Свет тут же погас. Стало совсем неуютно. Поскорее выбираясь из темноты, он шагнул вперёд. Лампа над ним вспыхнула. Хигинс не знал почему, но свет загорался только там, куда он должен был идти. Дороги назад не было.

– Уборщик, здесь крыса! – нервно крикнул он. – Чёрт знает что творится у тебя на этаже. На полу валяется мусор! Повсюду бегают какие-то звери!

Ответа не последовало. Слова провалились в зловещую тишину.

Где-то за спиною в темноте, перебирая крохотными лапками, еле слышно пробежала крыса и остановилась. Хигинс почувствовал пристальный взгляд. «С чего я решил, что это крыса? Ни одно живое существо не станет так себя вести. Здание слишком хорошо защищено, повсюду датчики и ловушки. Несанкционированное проникновение извне невозможно. Сюда не то что крыса – муравей без разрешения не проползёт». Не осталось сомнений: маленький робот, созданный для скрытого наблюдения и сопровождения, следовал за ним от самого лифта.

Хигинс прибавил шагу. «Мне сразу здесь не понравилось. Хотя, может, я зря напрягаюсь. Возможно, всё это как-то связано с предстоящей работой». Режим секретности. Никаких лишних глаз. Даже уборщика убрали с этажа. До сегодняшнего дня Хигинс даже не подозревал о существовании этого экспериментального цеха. Если бы не схема, присланная с сообщением, он бы ещё долго блуждал по коридорам.

Он подошёл к заветной двери, остановился, настороженно озираясь. Свежая табличка «Экспериментальный цех» была наклеена неаккуратно, наспех, поверх какой-то другой надписи.

– Сканирование, – сухо произнёс устаревший датчик. Красная лазерная полоса медленно проползла вдоль тела. В стене щёлкнул замок, створки раздвинулись. Несколько секунд Хигинс стоял, терпеливо ожидая вежливого приглашения, и, не дождавшись, вошёл в помещение. Загадочные специалисты отсутствовали и от этого становились ещё более загадочными.

«Кажется, я пришёл раньше всех». Он осмотрелся. В цеху царил беспорядок. У стен были свалены в кучу какие-то запчасти. Инструменты на полках лежали кое-как. Датчики внешнего наблюдения по какой-то причине отсутствовали, и, судя по всему, служба безопасности не собиралась их устанавливать.

Также отсутствовали датчики скрытого наблюдения, иначе он бы почувствовал слежку. Никакими экспериментами в цеху не пахло. «Возможно, кто-то над кем-то когда-то проводил какие-то опыты, но всё это было очень, очень давно, а может быть, даже никогда», – подумал Хигинс. Он направился к верстаку и, откинув грязный промасленный брезент, к своему удивлению, обнаружил там уборщика. Больше всего его удивил неприглядный вид робота. Грудь была пробита, а внутренности с нечеловеческим усилием выдернуты и брошены тут же на пол. Кто-то работал грубо, быстро, возможно даже получая удовольствие, предположил Хигинс.

Он видел всякие повреждения, но такие – впервые. Кто-то уничтожил безобидное существо, и оставалось гадать, по какой такой причине.

– Так вот ты где спрятался, – ковыряясь в разбитой голове, пробормотал задумчиво Хигинс. – Значит, это твои запчасти валяются там в коридоре. К сожалению, ремонту не подлежишь. Составлю акт, зафиксирую повреждения и отправлю тебя на утилизацию.

Тут ему пришла в голову дерзкая мысль извлечь из глазных камер накопители и заглянуть в недалёкое жуткое прошлое уборщика. Увидеть страшные события собственными глазами.

Хотя это было не по протоколу, он сильно рисковал, грубо нарушая инструкцию, но сидящий внутри него человечек, скрытая в подсознании программа, заставил его совершить необдуманный поступок. Он прижал правый накопитель к виску, и тот без проблем погрузился в голову. Дверь внезапно, без звукового предупреждения, открылась. Напуганный Хигинс бросил второй накопитель на верстак. В цех, прикрытый охранниками, решительным шагом вошёл Курьер, личность довольно загадочная. Казалось, в корпорации он занимался всем, особенно безопасностью. Для него не существовало закрытых дверей. Даже если за ними разрабатывалось и хранилось сверхсекретное оборудование. Не всегда было ясно, он появляется там, где возникают проблемы, или проблемы возникают там, где он появляется.

– Нарушаешь. – Курьер заметил брошенный накопитель.

– Нет! Я просто складываю детали, – слабо попытался оправдаться Хигинс.

– Оставь. Эта работа не для тебя. Ты здесь по другому поводу.

В мозгу у Хигинса совсем некстати стала воспроизводиться запись. В правом ухе послышалось шипение. Неразборчивые звуки заполнили голову. В глазу появилась рябь, полосы настройки, возник нечёткий силуэт. Зловещая фигура приблизилась. Картинка стала чёткой.

«О ужас!» – едва сдержавшись, про себя воскликнул Хигинс. Перед ним стоял уничтожитель. Машина смерти. Единственное безжалостное существо, которому в корпорации поручалось приводить в исполнение смертные приговоры. Уничтожать вышедшие из-под контроля изделия. В глазах у ликвидатора была пустота. Они были мёртвыми.

– Говорят, ты один из лучших специалистов в нашей корпорации. – Курьер подошёл к панорамному окну. – Мы сегодня собираемся экспериментировать, посмотри вон ту штуку, – он небрежно махнул рукою через плечо, глядя на залитый вечернем солнцем город. – Что-то барахлит.

Охранник, держащий в руках длинную прямоугольную коробку, шагнул вперёд.

В глазу у Хигинса продолжало твориться страшное. «Нет!» – раздался предсмертный вопль робота. Таран с выдвижными крюками, пробив грудь, провернулся как следует и вышел вместе с деталями, на которых держалась душа. И хотя Хигинс понимал, что вся эта картина не про него, а всего лишь хроника чужой смерти, подсознательный страх всё равно проник в его тело. Он зашатался и, повинуясь рефлексу, прижал ладонь к груди.

– Что с тобою? – спросил Курьер. – Выглядишь как-то неправильно. Может, пришло время пообщаться с хорошим программистом? У меня есть один на примете. Ты скоро с ним познакомишься.

– Всё в порядке, – постарался как можно спокойнее ответить Хигинс. Но на самом деле в голове был полный беспорядок. Запись продолжала воспроизводиться, и не было никакой возможности её остановить.

Собравшись с мыслями, он подошёл к охраннику:

– Разрешите взглянуть.

– Я сам. – Охранник запустил руку в упаковку. – Прибор слишком хрупкий, а эксперимент очень важный.

Неожиданно картинка в глазу дёрнулась, изображение поплыло.

 

Конец фильма, с надеждой подумал Хигинс и ошибся. Запись продолжилась, но уже про другое.

– Любишь лазить в чужие истории?

У Хигинса не было никаких сомнений: этот наглый тип, возникший в правом глазу в зелёной форме программиста, обращается именно к нему.

– Так вот, смотри, я тебе сейчас покажу продолжение, вторую часть, ещё более захватывающую. Но для начала небольшой фокус с перемещением. Занавес опускается! Алле оп! – неизвестный хлопнул в ладоши, картинка погасла.

Хигинс заглянул в хитрые глаза охранника и всё понял. Ловушка. На него из-под каски смотрел тот самый программист.

– Фокус-покус. Я был там, а теперь я здесь. – Программист, он же охранник, коварно улыбнулся и нажал на спусковой крючок. Упаковка рассыпалась. Хигинса подбросило. Он рухнул на верстак поверх уборщика и отключился.

– Алле оп! – продолжил игру программист. – Ты был здесь, а теперь ты там. Фокус удался!

Стоит ли говорить – ничего секретного в упаковке не оказалось. Обычный сверхмощный электрошокер ЭШ-500, созданный для борьбы с машинами-гигантами, вышедшими из повиновения. Необычным было то, что очень сильный заряд впервые использовали против человекоподобного андроида. Хигинс не только отключился, но и остался в той позе, в какой его настиг заряд.

За дверью с непримечательной надписью «Склад № 70» скрывалась секретная лаборатория. Туда из соседнего помещения перетащили пленённого андроида. Здесь для встречи «дорогого гостя» всё было готово. Вежливый персонал с электрошокерами. Новое удобное железное кресло для полного расслабления и медитации. Вот детектор был старым, но и он творил чудеса, особенно в максимальных режимах, излечивая душевные недуги только так.

– Быстрее, быстрее! – Курьер нервничал, теряя терпение. – Слишком долго возитесь.

Шпион был пойман, высшее руководство об этом знало и требовало скорейшего отчёта.

В железном кресле в нелепой позе, с вытянутыми перед собой руками и прямыми, слегка приподнятыми ногами, лежал Хигинс. Программист Гамильтон вместе с двумя ассистентами, прилагая усилия, пытались поместить не сгибающиеся руки и ноги в магнитные захваты. Было видно, что они перестарались, отлавливая предателя. Чрезмерно сильный разряд поверг андроида в глубокий шок. И теперь, несмотря на то что они были специалистами, опытными, подходившими к своей работе творчески, с душою, им всё равно никак не удавалось разместить заклинившего андроида в кресле.

– Придётся резать сухожилия. – Гамильтон вытащил из чемоданчика аккуратные гидравлические ножницы. – Впервые чувствую себя каким-то грубым хирургом, а мы ведь с вами художники и агрономы.

– К чему весь этот гуманизм? – сказал старший ассистент Джейсон. – Предлагаю отсечь конечности напрочь.

– В твоих словах имеется рациональное зерно. Действуйте.

Младший ассистент Зиблинг снял со стены увесистую электропилу. Он помедлил, решая, с какой конечности начать, то увеличивая, то уменьшая скорость вращения режущего диска.

– Да сделайте с ним хоть что-нибудь полезное, – не выдержал Курьер.

Как только диск слегка коснулся плеча, Хигинс от болевого шока очнулся. Он вскочил и, расталкивая мучителей, бросился к окну, намереваясь покончить с собой. Ассистент споткнулся, пила в его руках взвыла, рассекая грудь старшему ассистенту.

– Свобода! – ликуя, крикнул Хигинс, ныряя в оконный проём. Он должен был привлечь к своей персоне как можно больше внимания. Последний, 537-й этаж как нельзя более кстати, он лучше всего для этого подходил. Затяжной прыжок на глазах людей с предсказуемым результатом. Куча мелких запчастей и большая головная боль для врагов, желающих извлечь из повреждённой памяти ценную информацию. Он звезда на час. О нём узнают многие, особенно те, ради кого он так старается.

Именно для таких прыгунов в экспериментальной лаборатории были установлены гибкие бронированные стёкла.

Впечатавшись в стекло, он на секунду завис и отвалился, оставив после себя чёткий отпечаток распластанного тела.

– Отчаянный парень. – Гамильтон бросил ножницы и, не обращая внимания на валяющегося на полу повреждённого Джейсона, выхватил электрошокер.

– Подготовились, сволочи! – вскакивая, крикнул Хигинс.

Молния ударила в плечо. Он дёрнулся и завалился за шкаф, обрывая электрическую нить. В объятом разрядами шкафу запрыгали, лопаясь, колбы.

Андроид перекатился за перегородку.

– Напрасно, – зло усмехнулся программист, перезаряжая электрошокер. – Отсюда только один выход, и он проходит через пыточное кресло.

– Помоги! – старший ассистент схватил программиста за ногу. – Мне нужен срочный ремонт!

– Не до тебя! Отдохни!

Гамильтон выстрелил в упор. Отброшенный разрядом Джейсон затих.

– Присоединяйся! – крикнул программист младшему ассистенту, который растерянно хлопал глазами, глядя на электропилу.

Прикрываясь стеклянным столом как щитом, из укрытия выпрыгнул андроид. Гамильтон выстрелил. Луч, отразившись от столешницы, ударил в потолок. В следующее мгновение программист отпрыгнул, уворачиваясь от летящего стола.

– Планы меняются! – отчаянно крикнул Хигинс и, намереваясь уничтожить инструмент пыток, двинулся к детектору, на ходу выдёргивая стойку из-под какого-то аппарата.

– Остановите его! – бешено закричал Гамильтон.

Со всех сторон полетели электрические лучи.

– Вот вы как!

Уворачиваясь от плотного огня, Хигинс понял, что к установке ему не пробиться, и тогда он бросился к выходу, круша всё на своём пути.

Охранник, стоявший у двери, вскинул бластер.

– Не стрелять! – жёстко приказал Курьер. Он понимал, что возни с повреждённым андроидом будет больше, а если от выстрела пострадает информационный блок, то операция окажется под угрозой срыва. – Всё приходится делать самому! – Он протянул руку к охраннику, и тот без лишних вопросов отдал свой электрошокер.

Хигинс пробился к выходу. Он занёс над головою стойку, намереваясь всей мощью обрушиться на охранника, но в последнее мгновение застыл. Курьер набросил электрическую сеть на беглеца. Всё ещё опасаясь удара, охранник отступил за дверь. Слабеющий Хигинс выронил стойку и, прилагая невероятные усилия, сумел сделать два резких шага по направлению к выходу. Это было последнее, что сделал он по собственной воле в этой жизни. К схватке присоединились Гамильтон и Зиблинг.

Лучи безжалостно впились в тело. Ослабевшего, шатающегося андроида на лучах вытащили в центр лаборатории, приподняли и бросили в кресло, да так удачно, что сами собою сработали магнитные захваты.

– Поскорее вытрясите из него душу, – бросил Курьер, возвращая разряженный электрошокер. Охранники из лаборатории вытащили повреждённого Джейсона, и работа продолжилась.

Из-под потолка на гофрированном кабеле опустился колпак, в шутку прозванный специалистами пылесосом для высасывания мозгов. Как ни вертел Хигинс головою, колпак, усеянный датчиками, был насажен и зафиксирован.

– Активизируй датчики, – усаживаясь за детектор, скомандовал Гамильтон. Он посмотрел на экран установки и в графе «Тип изделия» выбрал «Андроид гибридный биологический».

Зиблинг начал по очереди нажимать кнопки, и, судя по реакции шпиона это, были правильные кнопки. При каждом включении датчика от головы да ног андроида с сухим треском проскакивало кольцо голубого свечения. Тело от напряжения изгибалось, после чего из колпака слышалась невнятная ругань.

– Готово. – Ассистент, довольно улыбаясь, отступил за кресло и не без удовольствия приготовился увидеть последние мучения предателя.

– Запускаю. – Программист передвинул рычаг на полную мощность. – Ты плохой парень. Пришло время расставить в твоей биографии знаки препинания. И поверь мне, вопросительных знаков там не останется.

Андроид задёргался. Кресло под ним заходило ходуном.

– Не слишком ли резко? – опасаясь за датчики, обеспокоенный Зиблинг забегал вокруг Хигинса.

– Крепкий орешек, по-другому нельзя. – Гамильтон, напрягаясь, удерживал рычаг в крайнем положении, не давая сработать аварийному отключению.

Детектор страшно гудел, с трудом извлекая информацию, и, казалось, вот-вот взорвётся. Датчики, сделав свою работу, по очереди отключались. Несмотря на это, перегрузка продолжала расти. Андроид оказался сильнее, чем предполагалось. Некоторые датчики перегрелись, не выдержав повышенного напряжения.

– Дым! – испуганно завопил Зиблинг, хватая огнетушитель.

– Ещё немного. – Программист ждал, напряжённо глядя в монитор, когда отключится последний датчик. – Только не сдохни, только не сдохни! – просил он бездушную установку. – Либо он нас, либо мы.

Андроид бешено колотился в кресле, и было непонятно, почему он до сих пор не рассыпался на запчасти. Внезапно раздался металлический скрежет. Правая рука выдрала магнитный захват и, угрожая разнести датчики, стала болтаться из стороны в сторону.

– Он вырывается, – испуганно предупредил Зиблинг и приготовился нанести удар огнетушителем.

К этому времени большая часть скопированного сознания уже была перегружена в установку, оставались только рефлексы. Хаотичные бессмысленные движения.

Последний датчик наконец-то отключился. Программист облегчённо выдохнул и вдавил большим пальцем красную кнопку с надписью «Перегрузка».

Хигинс из последних сил напрягся и затих, провалившись в кресло. Установка отключилась. Ассистент забегал вокруг кресла, обдавая колпак пеною из огнетушителя.

– Что мы имеем? – Не дождавшись отчёта, Курьер подошёл к Гамильтону.

– Удача на нашей стороне. Скорее всего, сегодня он собирался отослать собранную информацию. Так что мы вовремя его нейтрализовали. Вот текст сообщения, – программист ткнул пальцем в экран.

– Это же пароли доступа к закрытым серверам! – возмутился Курьер.

– Ничего святого, – согласился Зиблинг.

– Обрати внимание, – продолжил программист, – самое ценное находится ниже. Тот же самый текст, но уже частично зашифрованный. Теперь в наших руках ключ, и мы сами сможем составить нужное нам сообщение. Агентурная кличка Хигинса – Флэш, а того или той, кому отправлялось сообщение, – Энигма.

– С фантазией у них плоховато, – подметил ассистент. – Могли бы придумать что-нибудь поинтереснее.

Программист подвигал джойстиком, увеличивая и передвигая изображение.

– Хотелось бы детектор поновее.

– Как только раскроем эту агентурную сеть, – обнадёжил Курьер, – получишь новый детектор.

Гамильтон продолжил:

– Машина проанализировала скудную информацию и сумела определить предполагаемое местонахождение второго шпиона.

Курьер не разбирался во всех этих цифрах и графиках на мониторе, но всё то, что говорил программист, ему нравилось.

– Отлично. – Он был доволен. Впервые появилась зацепка. – С этим материалом можно начинать игру. Попробуем протянуть ниточку дальше. Андроида отправить на склад. Возможно, он нам ещё понадобится. Пойду доложу наверх. Пусть знают: служба безопасности не дремлет.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru