Идеальная сделка

Сьюзен Стивенс
Идеальная сделка

Susan Stephens

At the Brazilian’S Command

At the Brazilian’s Command © 2015 by Susan Stephens

«Идеальная сделка» © «Центрполиграф», 2017

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2017

Пролог

Условия завещания потрясли всех, кроме Тиаго Сантоса. Чтобы унаследовать состояние своего деда, ему необходимо жениться. Что может быть проще? Если он не женится в течение определенного периода времени, его горячо любимая ферма в Бразилии будет передана попечительскому совету, который ничего не смыслит в лошадях.

Тиаго помнил, готовясь к посадке частного самолета в аэропорту Шотландии, что дедушка страдал от мании величия. Он прилетел на свадьбу своего лучшего друга Чико. Тиаго должен отказаться от свободы, вступить в брак, чтобы сохранить доброе имя своей семьи, а точнее, фамилию, которой так сильно гордился его дед.

– Наша фамилия не должна сгинуть, – заявил дед на смертном одре. – Самое время найти жену, Тиаго. Если ты не обзаведешься наследником, наш род исчезнет без следа.

– Что, если я женюсь, но мы не сможем иметь детей?

– Вы можете усыновить ребенка, – с легкостью сказал мужчина, как будто он уже все спланировал. – Если это тебе не по плечу, тогда ты потеряешь все, над чем ты так усердно работал.

– А как же семьи, которые жили на фазенде Сантосов в течение нескольких поколений? Ты готов и с ними так поступить?

– Ты действительно считаешь, что меня это волнует? Мне будет все равно, что произойдет после моей смерти, Тиаго. Мое наследие должно жить и процветать. Не смотри на меня так, – запротестовал дед. – Неужели ты считаешь, что я получил эту землю по доброте душевной? Разве я о многом прошу? Каждую неделю у тебя разные девушки. Выбери уже одну и обзаведитесь потомством. Если не сделаешь по-моему, узнаешь, чем все может закончиться.

Спорить с кем-то на смертном одре бессмысленно, именно по этой причине Тиаго держал язык за зубами. Но в одном он был уверен: он обязан сохранить ферму.

Глава 1

Кулак появился из ниоткуда, и удар пришелся прямо по лицу. Упав на спину на кучу соломы, пребывая в абсолютнейшем шоке, Данни думала лишь о том, чтобы не потерять сознание и драться изо всех сил. Сильные руки схватили ее за запястья, закинув над головой. Она едва могла сделать вдох, ужас и боль сковали ее тело. Мужчина сел верхом, так что шевелиться было трудно. Помимо лошадей в конюшне не было ни души, темнота была ей не на руку. Музыка на свадьбе играла так громко, что ее криков никто бы не услышал.

«Черта с два я сдамся!» – подумала Данни. Страх и злость придали ей сил. Но этого было недостаточно! Ей не одолеть его. Мужчина был слишком силен. Прижимая ее к земле всем своим весом, он тяжело дышал в предвкушении того, что собирался сделать.

Данни осмотрелась по сторонам, пытаясь найти хоть что-нибудь, чтобы спастись. Если бы только она смогла освободить руку… Он лишь рассмеялся, наблюдая за попытками Данни освободиться.

Девушка узнала этот смех.

Карлос Пинтос!

Все произошло за считаные секунды. Она не разглядела его лицо, но теперь увидела жестокий нрав своего бывшего молодого человека. Данни стало дурно от одной лишь мысли, что он выследил ее в глуши Шотландии. Это его месть за то, что Данни бросила его? Приезд в Шотландию – ее способ убежать от Пинтоса. Данни не сдалась тогда и сейчас не собирается. Она сбежала от своего жестокого любовника, теперь уступать ему она не намерена. Между ними все кончено!

Ненависть, страх и гнев возросли с такой силой, что внутри открылось второе дыхание. Данни попыталась метить ровно в пах. Но Пинтос был гораздо быстрее ее и рассмеялся в голос. Девушка не сдавалась.

– Бесполезно, – усмехнулся он. – Почему бы тебе уже не признать, что хочешь меня, и отдаться страсти?

– Ни за что!

– Что же произойдет дальше? – протяжно спросил он.

Данни едва справилась с рвотным рефлексом, когда Пинтос коснулся языком ее лица.

Они встречались совсем недолго, когда Данни впервые узнала, каким на самом деле был Карлос Пинтос. Он был звездой поло, всегда очаровательный на публике, тогда-то она и попала под его чары. А потом он начал проявлять жестокость по отношению к Данни, когда они оставались наедине. Возможно, именно применив свое обаяние, он и пробрался через охрану на свадьбу.

Из-за своего преимущества в весе и силе Пинтос был крайне уверен в себе. Собрав все свои силы, Данни рванулась и ударила его головой. Вскрикнув, он отшатнулся, схватился за нос, кровь лилась сквозь его пальцы. Девушка получила преимущество, но тюки сена, на которых она оказалась, сыграли против нее, скорость и ловкость были не на высоте. Данни вырвалась и ринулась к двери конюшни.

Сбежав со свадебной вечеринки, Тиаго решил прогуляться по округе. Как наследник фермы в Бразилии, он оценивающе осматривал владения. Тиаго совмещал в себе две натуры – международного игрока в поло и любителя дикой природы. Пресса и вовсе называла его плейбоем, но таковым он себя не считал.

Ему больше по душе такие безграничные просторы, нежели душные вечеринки в переполненном доме. Ускорив шаг, он направился в излюбленное место – конюшню. Его друг Чико неплохо устроился – женился на наследнице огромного поместья. Хотя стоит признать, что Чико и сам был не промах, у него самого имелась недвижимость в Бразилии. Он хотел разводить здесь породистых лошадей, например дорогостоящих пони, которые едва ли сравнились бы по качеству с лошадьми Тиаго. Друзья не раз говорили о расширении производства, их целью был европейский рынок. Стоит признать, что такие владения прекрасно для этого подходили.

Что же касается последней воли дедушки, Тиаго все еще не продвинулся в этом вопросе. Он слишком сильно любил свободу, чтобы отказаться от нее и остепениться. Даже пресса называла его команду по поло неистовыми варварами. Тиаго постоянно видели с бокалом дорогого французского вина под ручку с хорошенькой девицей.

Подходя ближе к конюшне, он расслабился. Тиаго любил лошадей и чувствовал себя с ними комфортно.

Во дворе горел тусклый свет, который сильно отличался от ярких и вычурных люстр старого поместья.

Тиаго был уже во дворе, как вдруг дверь конюшни распахнулась и оттуда выскочила невысокая девушка.

– Что за?…

Девушка была в истерике, и Тиаго хотел успокоить ее, но Данни разразилась гневной тирадой и попыталась убежать. Тиаго, схватив ее за руку, столкнулся с ней взглядом и узнал ее.

– Данни? Это ты?

Она была лучшей подружкой невесты и свидетельницей на свадьбе. Впервые они встретились в Бразилии на ферме Чико. Тогда Лиззи, невеста Чико, и Данни учились кататься на лошадях.

– Что здесь произошло? – потребовал он объяснений. Девушка так тяжело дышала, словно пробежала несколько километров. Затем Тиаго заметил синяки на ее лице. – Господи, Данни!

Пройдя мимо девушки, Тиаго заглянул в темную конюшню. Ничего подозрительного он не заметил и вернулся к Данни.

– Данни, меня зовут Тиаго. Ты меня узнаешь? Теперь ты в безопасности. Все хорошо.

Услышав его слова, она не смогла сдержаться и усмехнулась:

– В безопасности? С тобой?

«Вполне справедливо», – признал Тиаго. Если она верит прессе, то и от него надо было бы бежать, но она не сдвинулась с места. У Данни всегда было свое мнение обо всем, и она никогда не боялась сказать лишнего. Но что же случилось с ней? Она была безумно напугана и покрыта ушибами и синяками.

– Почему ты здесь совсем одна? – поинтересовался он, оглядываясь по сторонам.

– Какая тебя разница?

Тиаго осторожно коснулся ушибленного лица.

– Успокойся, пожалуйста. Тебе нужна помощь, и я к твоим услугам.

– Помощь от тебя? – не поверила своим ушам Данни. А затем закричала: – Берегись!

Девушка оттолкнула его, увидев фигуру позади Тиаго. Тиаго заблокировал удар и опрокинул нападавшего на землю.

– Карлос Пинтос!

Как же сильно Тиаго ненавидел этого человека. Именно из-за него поло обрело дурную репутацию. Он мошенничал не только на поле, но и в жизни. А еще он был бывшим парнем Данни, который жестоко с ней обращался.

Убедившись, что Пинтос лежит на земле и никуда не собирается, Тиаго набрал номер Чико, а затем вернулся к Данни.

– Не надо, – произнесла девушка.

В Бразилии между Данни и Тиаго проскакивали искры, он ее поддразнивал, она флиртовала в ответ. На этом их общение и закончилось.

– Простого «спасибо» было бы достаточно, – парировал Тиаго. – Ах да, я вовсе не собирался к тебе прикасаться. – Он постарался оценить, как сильно пострадала Данни. Судя по всему, травмы были поверхностными, так что в скором времени от синяков и царапин не останется и следа. Хотя стоило все же заявить в полицию на Пинтоса.

– Спасибо, – пробормотала Данни.

Поправив пиджак и откинув волосы с лица, Тиаго спросил:

– Он прикоснулся к тебе?

– А сам как думаешь?

– Я вижу синяки, но я имел в виду другое.

Нахмурившись, девушка покачала головой:

– Он ничего не сделал. Все вы одинаковые.

Данни была расстроена, но упрек в его сторону был напрасен.

– Не сравнивай меня с этим подонком! Ты так и не сказала, почему находилась здесь одна.

– Мне захотелось зайти в конюшню и проведать лошадей, – неохотно произнесла она. – Я прожила всю свою жизнь здесь и всегда чувствовала себя в конюшне в безопасности. Ничего подобного здесь прежде не случалось. Если ты хочешь знать, – добавила Данни, взглянув на Тиаго, – я хотела побыть в одиночестве, хотела подумать… вдали от толпы и праздника.

– Я тебя так хорошо понимаю, – согласился он. – Но времена изменились, Данни.

– Да, – печально промолвила она. – Все меняется, а я все еще здесь.

– Чтобы построить карьеру, нужно время.

– И деньги, – добавила она. – Куча денег, которых у меня нет. Нельзя иметь все и сразу.

 

– Ты ошибаешься. Посмотри на меня.

Девушка улыбнулась над его высокомерием, но Тиаго понимал, что самоуверенность – ключ к успешной карьере. Если б он не верил в себя, кем бы он был тогда?

– Ты ничем не хуже. Признаю, в какой-то момент я оказался в правильном месте в правильное время, но я часами находился под палящим солнцем и надрывался на работе. Как и ты. Я всегда знал, чего хочу добиться. Так что дерзай, Данни, – советовал он. – Главное, не сдавайся.

Тиаго ненавидел жестоких людей и хулиганов. Он был просто в бешенстве, видя, что натворил Пинтос.

Он раньше никогда не общался с девушками по душам, да и разговоры эти были ни к чему. Сейчас же Тиаго хотел вселить уверенность в Данни.

– Когда мы впервые встретились на ферме Чико в Бразилии, ты хотела основать школу верховой езды, верно?

– Да, – призналась она. – Тогда я была такой фантазеркой. Я не задумывалась о трудностях, которые могут встретиться на пути.

– А ты думаешь, я сумел стать успешным без усилий? Ты считаешь, что мне все далось легко?

Тиаго стоял так близко, что Данни чувствовала его запах.

– Я усердно работал, чтобы добиться желаемого, и никогда не сдавался. И ты не должна, Данни.

Данни взглянула на Пинтоса.

– Не смотри на него, смотри на меня.

Девушка так и сделала.

– Спасибо, – искренне произнесла она. – Спасибо, что напомнил мне, чего я хочу от жизни.

– Не благодари меня. – Тиаго взглянул на Пинтоса. – Он тебя больше не потревожит. Я тебе обещаю.

– Я в порядке. Правда, – убеждала его Данни с улыбкой на лице, но глаза выдавали ее истинные эмоции.

Ей не нужна его жалость, и Тиаго это понимал. Данни была не из тех, кто стал бы переживать, плакать и ждать помощи.

Он снова взглянул на Пинтоса с отвращением.

– Я побуду здесь, пока не приедет охрана, – заверил ее Тиаго. – Когда мы с ним разберемся, я провожу тебя домой.

– В этом нет необходимости, – ответила она.

– Есть, – не сдавался он. – Ты не останешься сегодня одна. Я за тобой присмотрю.

Девушка покачала головой, словно снова переживала события этого вечера.

– Не верю, что все это происходит со мной.

– Ты не позволила ничему произойти, Данни, – твердо произнес он. – Ты не сделала ничего плохого.

Она взглянула на него, будто ждала утешения.

– Может, это знак того, что мне пора двигаться дальше и делать здесь больше нечего.

– Значит, уезжай, – пожав плечами, произнес Тиаго. – Но пообещай не принимать поспешных решений, особенно сейчас, когда ты расстроена.

– Расстроена? – недоумевала она. – Я уже забыла о случившемся.

– Хорошо, но советую тебя все хорошенько обдумать. Может, завтра с утра ты изменишь свое решение.

– А может, я решу начать все с чистого листа. Новая жизнь и прочее…

– Вполне вероятно, – признал он.

– Но я не смогу убежать, – промолвила девушка. – Я не смогу убежать от Пинтоса.

– Тебе и не нужно, – заверил ее Тиаго. – Изменения в жизни вовсе не означают бегство. Тщательно подумай, прежде чем принимать судьбоносные решения. И в будущем больше не разгуливай одна в темноте.

– Это еще почему? – Девушка окинула его пронзительным взглядом. – Потому что тебя не будет поблизости, чтобы спасти меня?

– Именно.

Данни смутилась. Да, стоит признать, девушка была в шоке от случившегося, но сейчас, находясь рядом с Тиаго, она не знала, что думать. Впервые увидев его в Бразилии, Данни почувствовала сильное притяжение, и оно еще никуда не исчезло.

Тиаго был знатным ловеласом, и, когда они только встретились, она отнеслась к нему соответственно – дразнила его, флиртовала, но в то же время оставалась на безопасном расстоянии. А теперь Тиаго раздавал советы направо и налево. Подходит ли он на роль советчика?

К своему удивлению, Данни признала, что подходит. Возможно, сегодня он показал свое истинное лицо.

– Полиция уже здесь, – произнес Тиаго, увидев двух мужчин. – Как только мы пообщаемся с ними, сможем отправиться по домам.

– Сопровождение мне не нужно, Тиаго, – настойчиво сказала Данни. – Почему бы тебе не вернуться на вечеринку? – предложила она. – Мне жаль, что ты пропускаешь все веселье.

– Я должен быть уверен, что ты в безопасности.

– Едва ли со мной может еще что-то случиться.

Сдаваться Тиаго не собирался. Все будет так, как он сказал.

– Еще пара минут, и мы свободны, – продолжил он, взглянув на нее с беспокойством. – Тебе не нужно возвращаться на вечеринку.

– Не стоит, – уверенно произнесла она.

Тиаго удивленно приподнял бровь. Он выглядел крайне привлекательно, и оставаться равнодушной было невозможно. Он читал Данни, словно раскрытую книгу, и всегда так делал. Когда она проходила обучение в Бразилии, то всегда старалась предстать перед ним в выгодном свете, а уж если он приходил на ее тренировки, ее счастью не было предела. Сейчас же в ней взыграла гордость. Дрожь в ее теле не отступала, но Данни не хотела показаться ему слабой.

Данни хотела забыть о произошедшем кошмаре, просто оказаться дома. Вся ситуация казалась какой-то нереальной. Данни так хотелось встать под душ, смыть грязь и привести себя в порядок.

«Зачем только связалась с этим Карлосом Пинтосом! Как же я была глупа!» – упрекала себя девушка. Взглянув на Тиаго, который общался с полицией, она поняла, насколько они разные. Тиаго был победителем по жизни, в отличие от Пинтоса, который прямо сейчас лежал на земле. «А ведь у судьбы есть чувство юмора», – заметила Данни. Кто бы мог подумать, что Тиаго Сантос, известный на весь мир плейбой, окажется таким сильным и заботливым защитником. Со стороны он мог бы показаться немного опасным, но на самом деле его характер сильно отличается от того, что описывается прессой.

– Ну и куда ты собралась? – позвал ее Тиаго, когда девушка направилась в сторону дома.

– Пинтос больше не стоит на моем пути…

– Я провожу тебя, не забыла? – поинтересовался он. – Поднимайся в свою комнату, а я расскажу Лиззи, что произошло.

– Не смей! Не стоит расстраивать Лиззи в такой день. Она, должно быть, уже заметила, что я исчезла, уже видела и слышала сирены полиции. Сегодня день ее свадьбы – ее день, не мой. Не стоит добавлять масла в огонь, – сказала Данни. – Просто скажи ей, что волноваться не нужно. Что-то вроде, что я пошла в конюшни и потеряла счет времени. Или что я споткнулась, упала и отправилась наверх, чтобы привести себя в порядок.

– Хорошо, сделаю все, что смогу, – пообещал Тиаго. – Но лгать ей я не собираюсь. Данни, ты не можешь притворяться, будто ничего не случилось, – настаивал он.

– Об этом я тебя не просила. Ну что ты так на меня смотришь? – не удержалась девушка под пристальным взглядом Тиаго.

Улыбка появилась на его лице.

– Ты не сможешь держать все в секрете.

– Почему?

– Ты видела себя в зеркале?

Данни коснулась лица и тут же вспомнила о синяках и ушибах. Она совсем забыла о них.

– Как думаешь, сумеешь их скрыть? – поинтересовался Тиаго.

– Дома есть аптечка и косметика.

– Вызвать врача?

– Едва ли мы сможем вызвать врача в такое время, да и зачем? Спасибо за беспокойство, но серьезно, Тиаго, это всего лишь синяки.

– Тебе не обязательно все время быть сильной и независимой женщиной.

– Какое тебе до этого дело? – Ненавидя себя за проявление слабости, Данни едва сумела совладать со слезами.

Данни допустила серьезную ошибку – взглянула в глаза Тиаго. Беспокойство внутри возрастало, но жалеть себя Данни не позволит.

Ей хотелось поскорее пережить эту ночь. Синяки очень быстро исчезнут, но разочарование из-за того, что она связалась с Карлосом Пинтосом, уже никуда не денется. Или же на это понадобится много времени.

– Я хочу выразить тебе свою благодарность должным образом, – сказала она.

Тиаго пожал плечами:

– Мне не нужны медали, Данни. Они лишь испортят мой костюм.

Тиаго всегда мог рассмешить Данни. Несмотря на это, не стоило забывать, что Тиаго был знатным ловеласом. Его шарм и обаяние уже не раз вводили девушек в заблуждение.

Глава 2

Экономка Анни уже ждала их возле входной двери.

– Чико сказал мне, что произошло, – услышала Данни от Анни.

Тиаго поспешно кивнул.

– Прежде чем ты уйдешь, возьми мою визитку. Если тебе что-нибудь понадобится…

– Твоя визитка? – Данни улыбнулась в ответ, взяла визитную карточку и тщательно изучила информацию, прежде чем взглянуть на него. – Мне ничего не понадобится, но спасибо за все…

Тиаго смотрел на нее, открыв рот. Раньше его никогда не отшивали.

«Да что она о себе возомнила?» – подумал он, возвращаясь на вечеринку.

Данни встала под струи освежающего душа, стараясь смыть все плохие воспоминания этого вечера. Зачем она только пошла в конюшни посреди свадебного торжества Лиззи? Возможно, ей просто хотелось остаться наедине со своими мыслями. Данни должна была понять, что же делать дальше в своей жизни, расставить приоритеты, ведь теперь ее лучшая подруга вышла замуж и многое может измениться. Еще в детстве она чувствовала себя в безопасности, находясь в конюшне. В компании этих смиренных, спокойных и кротких животных Данни забывала о проблемах и трудностях жизни. Поэтому-то она и направилась туда этим вечером.

Уж чего или, точнее, кого она не ожидала увидеть, так это Карлоса Пинтоса. К счастью, в ближайшее время она его не увидит, как ее заверила полиция. Выяснилось, что он находился в розыске, поскольку Пинтос преследовал и напал на нескольких женщин. Так что теперь ей оставалось переживать лишь из-за Тиаго Сантоса.

Сможет ли она выкинуть его из головы? Сумеет ли думать о ком-либо другом? Стоит ли забыть о нем навсегда? Возможно ли чувствовать себя в безопасности с Тиаго? Сможет ли она развиваться профессионально и построить карьеру? Все эти вопросы не давали ей покоя.

Данни была обладательницей диплома престижного училища Чико в Бразилии, и все свое время она тратила на лошадей и тренировки. Пора уже решать, чем заниматься в будущем, начать планировать время и двигаться к цели.

Собираясь с силами, девушка включила ледяную воду, надеясь взбодриться.

– Данни? – За дверью послышался голос Анни.

– Да?

– Дорогая, к тебе кое-кто пришел.

Знакомый и горячо любимый шотландский акцент заставил ее улыбнуться.

– Дай мне пару минут, я скоро выйду.

«Должно быть, пришла Лиззи, чтобы узнать о произошедшем», – подумала Данни. Останется только сменить тему и посмеяться над всем случившимся. У ее лучшей подруги была свадьба, и все должно быть идеально. Так все и было бы, если бы не Данни…

– Милая, я могу сказать ему, что ты никого не желаешь видеть. Что скажешь?

«Ему?» – удивилась Данни.

– Он за тебя сильно беспокоится… – Анни ждала, что же скажет девушка, а затем, так и не дождавшись ответа, добавила: – Думаю, что ты должна хотя бы успокоить его и сказать, что с тобой все в порядке.

Сердце Данни забилось, словно бешеное, тело дрожало от волнения. Лишь один человек знал, что произошло в конюшне этим вечером. И девушка поклялась держаться от него подальше.

– Я принесла тебе чистое платье и оставлю его на постели. Ты не против? – спросила Анни. Не дождавшись ответа, домработница обеспокоенно произнесла: – Данни, ты в порядке?

– Да, все хорошо. Я уже выхожу. Ты не могла бы попросить его подождать меня пару минут?

– Хорошо, дорогая.

И вот воцарилась тишина. Где сейчас ее ждет Тиаго – на улице или в гостиной на первом этаже? Девушка замерла, пытаясь вслушаться, что же происходит за дверью.

«Надо встретиться с ним лицом к лицу, поговорить и сделать так, как посоветовала Анни», – подумала она. Таким образом, Данни сможет покончить со всей этой жуткой историей и забыть инцидент в конюшне. Она крайне признательна Тиаго, но больше в его помощи не нуждается.

Закутавшись в полотенце, девушка собралась с духом и вышла из ванной.

Данни долго не было, а ведь никогда раньше ему не приходилось кого-либо ждать. Он периодически напоминал себе, что сегодня особый случай. Данни шокирована произошедшим, так что он решил играть роль заботливого друга. Чико уже рассказал своей жене о случившемся, и теперь Лиззи не могла найти себе места и переживала за Данни.

– Будь с ней ласков, Тиаго.

«Что, вы думаете, я собираюсь с ней делать, черт подери!» – подумал он.

– Просто сделай так, как я прошу. Ради меня, – молила Лиззи, положив руку на его плечо.

– Я так и сделаю, – пообещал Тиаго, улыбнувшись.

И он сдержит свое обещание.

Данни посмотрела на платье, которое оставила ей Анни. Такие платья она видела лишь в модных журналах, явно не в ее стиле. Оно было прелестно, и ей безумно хотелось его примерить, но сегодня была неподходящая ночь. Девушка чувствовала себя такой уязвимой.

 

Платье было сделано из ярко-красного шелка, и принадлежало оно Лиззи. Данни узнала его и улыбнулась. Мимо такого наряда пройти невозможно, покрой выгодно подчеркивал фигуру. Платье было идеальным для свадебной вечеринки, танцев и развлечений.

Что же ей делать? Тиаго ждал девушку за дверью ее комнаты, а Лиззи – на первом этаже. Ей не хотелось предстать перед ним такой слабой и уязвимой, а волновать свою подругу в день ее свадьбы – тем более.

Данни надела платье и оставила волосы распущенными. Она посмотрелась в зеркало и вздохнула – синяки выглядели не так уж и ужасно, но все еще были заметны под макияжем. Девушка надеялась на приглушенное освещение, тогда едва ли кто-нибудь заметит ушибы.

Прислонившись к двери, Тиаго терпеливо ждал. Он помнил, что сегодня играет роль джентльмена.

– Я почти готова! – крикнула Данни. – Прости, что заставила тебя столько ждать!

Девушка широко распахнула дверь. Тиаго стоял в оцепенении. Он не подозревал, что перевоплощение окажется столь разительным, и не знал, как ему стоит реагировать. Прежде он видел Данни в рубашке и брюках, когда та сидела верхом на лошади. Видел ее и в сдержанном платье подружки невесты. Но это красное платье было таким коротким и открытым…

– Ты же не думаешь, что я позволю тебе идти на вечеринку в таком платье?

Как только слова слетели с его губ, он тут же о них пожалел. Какова же ирония! Именно такой он и представлял девушку возле себя, но ведь это была Данни…

– Именно в этом платье я и планировала пойти, – ответила она, смерив его взглядом. – Мне больше нечего надеть. Или же придется сделать вид, что мне безумно плохо, остаться в комнате и тем самым расстроить Лиззи.

Тиаго ухмыльнулся, понимая, что выбора у него нет.

– Если же ты не хочешь показываться со мной на людях…

– Я принес тебе это, – прервал ее он.

– Что это? – с подозрением спросила Данни, поглядывая краем глаза на тюбик.

– Я использую это средство, когда лошади получают ушибы. Оно творит чудеса.

– Оно хорошо пахнет?

Тиаго немного напрягся, когда девушка поднесла средство к носу и понюхала.

– Признаться честно, я об этом не задумывался.

– А может, должен был? Хотя бы ради других гостей на свадьбе…

Тиаго нахмурился.

Данни выглядела потрясающе. Фигура в виде песочных часов была выгодно подчеркнута, распущенные волосы струились, доходя до тонкой талии, а крохотные ножки были облачены в серебристые босоножки. Тот факт, что девушка сумела собрать все свои силы и дух после случившегося, не мог не удивлять.

– Спасибо, Тиаго, – промолвила она. – Чувствую, что еще не раз скажу тебе «спасибо». И я действительно тебе благодарна, – добавила Данни, не сводя с него глаз.

– Ты уверена, что в порядке?

– Буду в порядке, когда вернусь на вечеринку, – заверила она Тиаго, нервно поглядывая на дверь. – Сейчас для меня главное, чтобы Лиззи была счастлива. Сегодня ее свадьба, и она не должна быть омрачена плохими новостями. Так что я просто оставлю это здесь, ты ведь не против? – Данни поставила крем на столик. – Намажу его сегодня вечером, чтобы насладиться запахом в одиночестве.

– Пойдем? – произнес он, подавая ей руку.

– Конечно, – ответила она, проходя мимо него.

Девушка оставила Тиаго позади. Она чувствовала пристальный взгляд на себе, отчего ее бросило в жар. В присутствии Тиаго Сантоса ей становилось не по себе. Он был не так уж прост, никто не может добиться такого успеха, будучи абсолютно святым, его привлекательная внешность играла важную роль в его жизни. Эти выразительные глаза, чувственные губы, расслабленная походка – все было ему на руку.

Данни провела достаточно времени в Бразилии на ферме Чико и успела полюбить местных людей за их теплоту и радушие. Тиаго был именно таким, хотя сложно в это было поверить из-за многочисленных слухов о его натуре. Говорили, будто он опасный волк-одиночка.

Войдя в зал, девушка почувствовала облегчение. Она тут же направилась к столу Лиззи.

– Ого, ты выглядишь потрясающе! – воскликнула Лиззи, вставая со стула. – Я рада, что выбрала именно это платье. Оно тебе так идет! Как ты себя чувствуешь?

Ты в порядке? – добавила девушка шепотом, заметив синяки на лице Данни. – О боже, Данни! Твое лицо…

– Выглядит не так уж плохо, да?

– Не шути так, это вовсе не смешно, – настояла Лиззи. – Пинтос – монстр! Хорошо, что мы не увидим его на протяжении долгого времени.

– Давай больше не будем затрагивать данную тему. Хорошо? – Данни обняла свою подругу. – Не хочу, чтобы что-то омрачило день твоей свадьбы.

Лиззи решила проигнорировать предупреждение.

– Я так рада, что Тиаго оказался поблизости и пришел тебе на помощь! – радостно воскликнула девушка. – Может, он не так уж и плох?

– Ну, уже нет, он хуже даже самого жуткого злодея, – парировала Данни.

– Я даже представить не могу, как Пинтос сумел попасть на свадьбу, – с беспокойством продолжала Лиззи. – В списке приглашенных он оказаться уж точно не мог. Чико сказал, что, возможно, он оказался в Шотландии из-за турнира по игре в поло и решил заглянуть сюда, в надежде тебя увидеть, а служба безопасности нас подвела и пропустила на мероприятие. Больше таких ошибок не случится. Я обещаю тебе! – Лицо Лиззи смягчилось. – Я чувствую себя такой виноватой в случившемся.

– Не стоит, – резко заявила Данни. – Пинтос – негодяй, и я рада, что теперь все позади и мы избавились от него.

Лиззи улыбнулась:

– Так хорошо, что ты здесь. Я представляю, сколько смелости тебе потребовалось, чтобы вернуться на вечеринку. Я так за тебя переживала, Данни.

– Не нужно. Я сумею сама постоять за себя. Все в порядке.

– Но мы постоянно приглядывали друг за другом. А в этот раз я не сумела…

– Лиззи, – строго сказала она, – у тебя сегодня свадьба!

– Ты не обязана держать все в себе и вести себя так, словно ничего не произошло, Данни Кэмерон.

– Я просто хочу забыть о неприятных воспоминаниях сегодняшнего вечера. Я не позволю случившемуся омрачать мою жизнь.

Лиззи обняла свою подругу что есть силы.

– Есть еще один человек, который хотел бы…

– Перестань пялиться на Тиаго! Он может подумать, что мы говорим о нем, – запротестовала Данни.

Вальяжной походкой мужчина направился в их сторону.

– Лиззи, прости меня. Может, потанцуем? – произнес он, протягивая руку.

– Кто? Я? – Сначала Данни даже не поняла, к кому он обращался.

– Конечно же ты, – ответил он.

«Почему бы и нет? – задумалась девушка. – В самом деле, это же вечеринка. Что может случиться, если я разок потанцую с Тиаго Сантосом?»

– У меня такое чувство, что я снова должна поблагодарить тебя, – заметила Данни.

– Зачем? – нахмурился он.

Когда Тиаго притянул ее к себе в объятия, Данни затаила дыхание и не смогла промолвить ни слова. Слишком много всего произошло этим вечером. Ей было трудно дышать. Собравшись с силами, Данни ответила:

– Как ловко тебе удалось утащить меня подальше от Лиззи. Полагаю, старые привычки не исчезают. Мы всегда были неразлучны с ней еще с детства.

– А затем появился Чико?

– Все верно, – призналась она, улыбнувшись.

– Значит, вы с Лиззи были лучшими подругами на протяжении долгих лет?

– Да, мне и самой нужно было догадаться, что новоиспеченному мужу хочется побыть со своей супругой. Так что спасибо за это.

– Так поэтому ты отправилась в конюшни, Данни? Тебе было интересно, как будет развиваться твоя жизнь без Лиззи, не так ли?

– Ты слишком умен, – с тревогой ответила она.

– Это же очевидно, – сказал он. – Иногда нам необходимы спокойствие и тишина, чтобы разобраться в своих мыслях. К какому выводу ты в итоге пришла?

Девушка поняла несколько вещей. Все же не стоило надевать столь провокационное платье. Под прикосновениями Тиаго кожа будто горела огнем. Он умело вел Данни в танце, направляя ее и господствуя, что немного сбивало ее с толку и тревожило. Она напоминала себе, что страсть в его крови и таким образом некоторые нации выражали себя. От одного лишь танца с Тиаго ничего плохого не случится. Ничто не сумеет ее напугать: ни жизнь, ни этот мужчина.

Несмотря на его высокий рост, выглядели они очень гармонично. Их плавные движения смотрелись синхронно, что было даже странно, потому что знакомы они были не так уж хорошо. «Это всего лишь танец!» – уверяла себя Данни.

Они танцевали прямо возле стола молодоженов, так что периодически Данни замечала на себе беспокойный взгляд Лиззи. Своей улыбкой Данни пыталась заверить подругу, что все в порядке и волнения излишни.

Какие-то непонятные силы притягивали их друг к другу словно магнитом, и противиться не было смысла. Прикосновения Тиаго были легки, едва ощутимы. Его присутствие было опьяняющим, а напряжение между ними зашкаливало.

1  2  3  4  5  6  7  8  9 
Рейтинг@Mail.ru