Инквизитор по соседству

Светлана Казакова
Инквизитор по соседству

Пролог

– Встать! Суд идёт!

Немногочисленные присутствующие в зале Королевского суда поднялись. Все взгляды были прикованы к подсудимой – молодой рыжеволосой женщине, которая казалась совершенно равнодушной к всеобщему вниманию. Закрытое чёрное платье обтекало стройную фигуру, а глаза горели поистине ведьмовским огнём, дерзким и лукавым.

– Сегодня мы рассматриваем дело Лориана Дамьера и его воспитанницы Брианны Блэкмор, – объявили то, что и без того все знали. – К сожалению, сам Дамьер не дожил до суда, а вот молодая особа, чьим опекуном он был, утверждает, будто ничего не знала о его делах. Правда это или ложь, выявит проверка Кристаллом истины. Напоминаю вам, что Брианна Блэкмор – ведьма, но вам нечего бояться, господа и дамы. Сейчас на ней сдерживающие её силу наручники.

При этих словах Брианна поморщилась. Упомянутые наручники – грубые, железные – оказались очень тяжёлыми. Хуже того, они давили не только на руки, но и на то, что было самой её сутью.

Окажись перед ней сейчас старый Дамьер, прикончила бы его собственноручно, а потом подняла из могилы и убила ещё раз. Но увы, это невозможно. Тот избежал наказания как судебного, так и её личного.

Бри с опекуном не связывали тёплые отношения. После того, как она потеряла родителей, он только и делал, что растрачивал имущество её семьи, опустошая подчистую всё то, что должно было достаться ей по праву рождения. Предполагалось, что Лориан Дамьер будет заниматься с ней, развивая её ведьмовской дар, унаследованный от бабки, но тот считал, что настоящая магия – преимущество исключительно мужское, а удел женщин, будь они хоть ведьмы, хоть принцессы крови, угождать мужу. Супруга у Брианны пока не было, зато наличествовал жених, с которым её обручили ещё покойные родители. Тальен Леур, сын друга семьи, приходился двоюродным племянником королеве, и, оказавшись в суде по обвинению в пособничестве делишкам опекуна, Бри надеялась на поддержку наречённого, пусть за всё время их долгой помолвки они и виделись крайне редко.

Льен тоже находился в зале, а как же иначе? Вот только по его взгляду она не могла ничего понять, и это весьма нервировало. А тут ещё и проверка Кристаллом истины. Впрочем, Брианна не сомневалась в том, что пройдёт её. Ведь она в самом деле не помогала Дамьеру – тот попросту не считал её достойной того, чтобы ей доверяться. Сейчас его пренебрежительное отношение к представительницам женского пола пришлось как никогда к месту. В тюрьму Бри очень не хотелось.

Кристалл истины представлял собой артефакт, позволяющий выявить, говорит ли человек правду. Не будь на её запястьях проклятых наручников, Брианна, пожалуй, могла бы попытаться обмануть Кристалл, но в этих оковах она была бессильна. И судья об этом знал.

Кристалл истины, с виду напоминающий бриллиант размером с книжный том, торжественно внесли в зал на бархатной подушечке и возложили перед ведьмой.

– Коснитесь его правой рукой, – услышала Бри и, сделав глубокий вдох, положила пальцы на гладкую, точно отполированную, прозрачную поверхность. На ощупь артефакт оказался прохладным. – Брианна Блэкмор, причастны ли вы к преступлениям вашего опекуна Лориана Дамьера?

– Нет, – ответила она.

– Было ли вам известно о его замыслах?

– Я ничего о них о не знала, – сказала чистую правду Бри.

– Кристалл истины не помутнел! Это значит, что подсудимая говорит правду! Лориан Дамьер действительно не посвящал её в свои планы!

Брианна выдохнула, и всё же расслабляться было рано. Вердикт ещё не вынесли. Взяв время на обдумывание своего решения, судья в белом парике и длинной мантии на некоторое время вышел из зала, а когда вернулся, объявил во всеуслышание:

– Обвинение с Брианны Блэкмор снимается, однако, поскольку её опекун осуществлял свои деяния на её средства, всё имущество подсудимой за исключением личных вещей будет конфисковано. Сама же Брианна Блэкмор будет отправлена в провинцию, а именно в Мраколесье. Там как раз ведьму запрашивали. Суд закончен. Подсудимая может быть освобождена из-под стражи.

Договорив эту короткую речь, судья снова ушёл, теперь уже окончательно. Пока Бри ошалело моргала, переваривая услышанное, с неё сняли наручники и выпустили на свободу. Вот только свобода эта почему-то не радовала.

Первым делом она бросилась к жениху, который, не дожидаясь её, встал, развернулся и зашагал к выходу.

– Льен! – крикнула ему вслед ведьма.

Тальен обернулся, глядя на неё свысока. Так, как смотрел обычно на людей из низшего сословия. Брианна схватила его за локоть, и молодой человек брезгливо дёрнул рукой, отталкивая её в сторону.

– Льен, что это значит? Почему ты так себя ведёшь? Разве мы не помолвлены?

– Помолвлены? – усмехнулся он. – Не смеши меня. Я согласился взять в жёны обеспеченную девушку из высокого рода, а не ту, кто больше ничего не значит.

Бри словно ударили кинжалом прямо в сердце. Стало нечем дышать, в груди плеснулась резкая боль. Освобождённая из железных оков сила заструилась под кожей, скапливаясь колкими горячими искрами на кончиках пальцев.

– Не смей! – отшатнулся от неё теперь уже бывший жених. – Или немедленно окажешься за решёткой! Сумасшедшая ведьма!

Тальен ушёл, больше ничего ей не сказав, а она осталась стоять в проходе. Но тут же встряхнулась, гордо выпрямила спину и вышла из зала суда. Брианна Блэкмор не привыкла сдаваться. Пусть она потеряла всё, самое главное осталось при ней. Её молодость, её сила и её тайна.

«Ещё посмотрим, кто будет смеяться последним», – мысленно проговорила Бри вслед Леуру, который уже не мог её услышать, даже скажи она это вслух, и заторопилась к выходу. Впереди были дела – забрать свои личные вещи из дома, который ей больше не принадлежал. А после отправляться в Мраколесье, чем бы оно ни было.

Глава 1

Путь в Мраколесье оказался долгим и утомительным. Вымотанная после сборов вещей и всего, что тому предшествовало, Брианна дремала в повозке, подпрыгивая на каждом ухабе. Ведь, как известно, приличные дороги в королевстве Этверн проложены только вблизи столицы и больших городов, а дальше их и дорогами-то назвать стыдно.

Проводить уезжающую никто не явился. Не только жених – даже подруги детства и старые знакомые её семьи отвернулись от неё. Редкие приятели Дамьера и вовсе предпочли сделать вид, что никогда его не знали, дабы их тоже не загребли под следствие. С одной стороны, Бри могла бы их понять, а вот с другой – увы, не получалось. Впрочем, у неё было не так много времени, чтобы думать о том, что она потеряла, гораздо важнее оказалось то, что у последней ведьмы из рода Блэкмор начиналась новая и впервые совершенно самостоятельная жизнь. С этого времени у неё не будет ни родственников, ни опекуна, который, хоть и из рук вон плохо выполнял свои обязанности, всё же не забывал контролировать то, как и где она живёт, с кем водится и куда ходит. Теперь всё будет по-другому, с этого дня Брианна сама себе хозяйка, пусть и покинуть Мраколесье, куда её сослали после суда, пока не сможет.

Чем ближе становился пункт назначения, тем понятнее становился смысл его названия. Лес всё густел. Лиственный, смешанный, хвойный. А ещё он темнел, в буквальном смысле погружаясь во мрак. Издалека доносился волчий вой, от которого Бри невольно ёжилась, а лошади бежали быстрее, чтобы поскорее миновать опасное место.

Когда повозка остановилась, кучер громко и с явным облегчением выкрикнул:

– Приехали, госпожа ведьма! Я ваши вещички выгружу и в городок поеду! Переночую тама!

– Так… Погоди, а мы что же, не в городке сейчас? Где ты меня высаживать собрался? – забеспокоилась Брианна.

Спрыгнув с подножки, она огляделась и захлопала глазами. Это ведь ей не снится, правда? Вот это покосившееся нечто, которое даже домом не назовёшь, теперь её новое место жительства? В медвежьем углу на краю леса, который так и подступает к жилищу еловыми лапами, отвоёвывая себе территорию? Это он её одну собирается тут оставить?

– Я думала, что буду жить в цивилизации! – воскликнула Бри, не сдержав возмущения, а ведь все Блэкморы славились своей аристократической сдержанностью. Похоже, тут она пошла не в предков. – Ильм или как его! Маленький, но всё-таки город! Зачем привёз меня сюда, голова ты садовая?!

– Дык, как было велено, так и привёз. Здешние ведьмы завсегда туточки жили, госпожа. Потому как охраняют Мраколесье и дорогу в город.

– От кого охраняют?

– Ну а мне откуда знать, госпожа? Я и сам не местный. Говорю, что знаю.

– И когда отсюда уехала последняя ведьма?

– Давненько, видать, – пожал плечами возница. – Сами понимаете, назначение не из тех, за каким гонятся. Места тут дикие, опять же модных магазинов нету, как барышни любят…

– Ну спасибо, ваша честь, удружили, – пробормотала себе под нос Брианна, обращаясь к судье, который наверняка прекрасно знал, в какую глушь её отправляет. Небось ещё и руки потирал, радуясь, что одним ударом убил двух зайцев – и запрос на ведьму в Мраколесье закрыл, и бывшую воспитанницу опального мага из столицы сплавил. – Ничего-ничего, ещё посмотрим, что из этого можно сделать…

Выгрузив её немногочисленные пожитки, кучер уехал, оставив Бри рядом с её новым жилищем. Домишко даже не запирался, поскольку красть там, как убедилась, перешагнув порог, ведьма, было ровным счётом нечего. Старая мебель, закопчённая кухонная утварь, занавески на окнах, больше напоминающие ветошь, вот и всё имущество, которое прежняя обитательница жилья оставила своей преемнице.

«Мда, негусто», – подумала Брианна, расчихавшись от пыли, поднятой в воздух её шагами. Потянулась за кошельком и пересчитала монеты. Совсем уж без гроша её не оставили, даже выплатили что-то вроде аванса за назначение, правда, сумма показалась ведьме смехотворной. Это только в городах хорошо платят, здесь на такое рассчитывать не приходится. Значит, надо как-то выкручиваться и выживать самой, а следовательно, отыскать способ дополнительного заработка.

 

Но сначала – определиться с тем, что купить, чтобы сделать эту халупу хотя бы немного похожей на настоящий жилой дом. Первым делом стоило бы как следует прибраться. Кровать тут имелась, что удивительно, вполне прочная, а постельное бельё у Бри было своё. Занавесок, правда, не припасла, знала бы, что пригодятся, сдёрнула бы с окон в доме, который ей пришлось оставить. При мысли об этом защипало в глазах и в носу, и ведьма тут же уверила себя, что это тоже от кружащихся вокруг неё пылинок.

В своей прежней жизни Брианна, конечно, вела хозяйство, но постольку поскольку. Она практически ничего по дому не делала своими руками, для этого были слуги. Даже когда опекун растратил значительную часть имущества, одна-две горничные и повар всё равно оставались. Так что готовить Бри не умела совсем. Придётся всему учиться – шаг за шагом.

«Ведьмы Блэкмор не сдаются», – напомнила себе Брианна. Да, она осталась совсем одна и на мели. Но самое главное сохранила, несмотря ни на что, – саму себя. Свою силу. Свою тайну.

– Я справлюсь! – заявила Бри вслух. – Обязательно и непременно! Интересно, есть тут где-нибудь метла?

– Разуй глаза, – послышался вдруг чей-то звонкий голос. – Вона она, метла. В углу стоит.

– Ты кто?! – подпрыгнула ведьма. Больше от неожиданности, чем от страха. – А ну выходи!

– А ты меня этой метлой не прогонишь? – недоверчиво прозвучало в ответ.

– Нет… наверное.

– И бить не будешь? – опять усомнился голос.

– Да я вообще драться не люблю, – хмыкнула Брианна. – А метла нужна, чтобы порядок навести. Вон сколько тут пыли и мусора.

– Ну тогда ладно, давай знакомиться, новая ведьма Мраколесья, – согласился неизвестный и вылез из-под лавки на свет.

– Кот! – расплылась в улыбке Бри. Это действительно оказался котяра – рыжий, взъерошенный, с большими острыми ушами и крупными лапами. – Эй, а почему ты разговариваешь?

– А меня магией зацепило, – признался внезапно обретённый сосед. – Случайно. Вот и начал говорить человеческим голосом.

– Значит, ты жил здесь ещё с той ведьмой, которая была до меня?

– Угу.

– А почему она не забрала тебя с собой?

– Её будущий муж, который увёз её отсюда, не переносит кошачью шерсть, – вздохнул собеседник. – Сразу краснеет, как свёкла, и чихать начинает. Она сначала меня метлой от него гоняла, а потом… уехала с ним.

– Как же ты жил тут один? – пожалела бедолагу Брианна. – Чем питался? Мышей ловил?

– Ловил. Может, и тебе поймать? А то от твоих сумок ничем съестным и не пахнет.

– Нет, спасибо, – отказалась от предложения ведьма. – Что ж, оставайся, всё веселее будет. Я кошачьей шерсти не боюсь и замуж не собираюсь.

– Уверена, что не собираешься? – хмыкнул котище. – Ты деваха красивая, справная. От ухажёров отбоя не будет, набегут, как на свежую сметану.

– Ну уж как-нибудь отобьюсь, – нахмурилась Бри. Можно подумать, нужны ей тут всякие ухажёры, звали их будто. Она ещё предательство Тальена не забыла.

При воспоминании о её порыве в суде нахлынул жгучий стыд. Брианна ведь в самом деле наивно думала тогда, что жених от неё не отвернётся. Рассчитывала на его поддержку. Глупо. Лучше пробиваться самой, не надеясь на кого-то, и жизнь её этому, похоже, взялась учить всерьёз.

– А как тебя зовут? – полюбопытствовала ведьма у своего нового соседа.

– Бывшая хозяйка кликала Рыжиком… но мне не нравится.

– А как нравится?

– Теофилиус. Можно просто Фил. Я сам себя так назвал! – горделиво заявил котофей.

– Эммм… ну ладно, Фил так Фил. А я Брианна Блэкмор. Можно просто Бри.

– Блэкмор, Блэкмор… Где-то я эту фамилию слышал. Только имей в виду, ведьма Брианна, я сам по себе кот. Сильный и независимый. Не считай, что я теперь за миску супа буду тебя слушаться, как собачка!

Бри возвела очи к затянутому паутиной потолку. Вот до чего дожили, будут ей тут ещё всякие хвостатые условия ставить. Она погрозила рыжему метлой, и тот понятливо запрыгнул повыше, чтобы не мешать наводить порядок, раз уж помочь ей в этом всё равно не мог.

– И за что же, ведьма Брианна, тебя сюда сослали? – осведомился Фил, который, похоже, поговорить любил гораздо больше, чем молчать и слушать.

– Почему это сразу сослали? Может, я сама сюда захотела? По собственному желанию!

– Да потому что никто сюда по своему хотению не едет! – зафыркал он. – Фух, насмешила! Ты чем-то прогневала власти?

Бри сердито засопела. Она и сама осознавала несправедливость своей отправки в Мраколесье. Пострадать только за тот факт, что была подопечной Лориана Дамьера, который вообразил, будто законы королевства Этверн не для него писаны! Ещё и остатки принадлежащего ей по закону имущества в казну отправились. Но таково уж правосудие. Да и отношение к ведьмам не лучшее. Чтобы не лезла на рожон, её предусмотрительно спровадили подальше.

Дамьер должен был оставаться её опекуном вплоть до замужества. Брианна с нетерпением ждала этого дня. Но он так и не наступил. Теперь же ей предстояло жить совершенно самостоятельно. На жалованье захолустной ведьмы особо-то не разгуляешься, следовательно, надо поразмыслить, чем ещё можно подзаработать. Открыть таверну? Если бы она умела готовить, ещё подумала бы, но нет, тут себя-то с котом накормить бы.

А что, если…

– Магическая лавка ведьмы Брианны! – воскликнула Бри и от радости, что ей так скоро пришла хорошая идея, заплясала по дому прямо с метлой вместо кавалера.

– Ты чего это, ведьма, с ума сбрендила? – поинтересовался Фил.

– Поговори мне тут! – прикрикнула на него Брианна. – Думаю, лавочку надо бы открыть. Буду всякие зелья продавать, амулеты… Глядишь, и тебе на рыбку заработаю, и себе на новые платья… к тому времени, как старые изношу. Что скажешь?

– Скажу, что голова-то у тебя работает. Таких лавок в ближайшем городке и деревнях точно нет. Знакомые кошки рассказывали.

– Они тоже разговаривают? – удивилась Бри.

– На своём рассказывали, на кошачьем! Только ты вот что, ведьма… Инквизиции не боишься? Как поймают тебя в твоей лавке, как посадят за решётку… А мне что, опять бесхозному оставаться?

– Так я всё по закону сделаю! – отмахнулась от тревог собеседника Брианна. – И бумаги оформлю, никакой инквизитор не подкопается. Да и есть ли они тут вообще?

– Кто знает, кто знает… – мурлыкнул в ответ Фил. – Но идея неплохая. Поддерживаю всеми лапами.

Бри взялась было подметать полы, но почти сразу же сообразила, что сначала надо бы вытереть пыль, чтобы после та не летела сверху. Первым делом смахнула паутину с потолка, разогнав при этом наглых жирных пауков и их будущих жертв. Дальше прошлась с тряпкой по всем поверхностям, чихая едва ли не на каждом шагу.

– Ну и… пчхи! – грязнуля была твоя прежняя хозяйка! Она вообще, что ли, порядок не наводила? А ещё нашла себе столичного жителя, такая неряха!

– Что есть, то есть, – согласился кот. – И муж её будущий не бедный, кстати. У него там в столице и слуги есть. Так что жена ему для не работы по дому понадобилась. А для чего, то тебе до свадьбы знать не положено.

– Фу-ты, ну-ты! – проворчала Бри. – Тоже мне нашёлся, умудрённый жизнью кот! Обормот!

– Бедовая ведьма! – припечатал в ответ Фил.

– Сейчас как запущу тряпкой, мало не покажется!

Не сказать, чтобы домишко после уборки заблестел, но Брианна решила, что на сегодня хватит. И без того сил уже нет, а тонизирующие зелья она в запасе не держала, напрасно, видимо. Надо бы, конечно, согреть воды и хорошенько помыть пол, а не просто его подмести. Но всё завтра, завтра… Свалившись на стул, она утомлённо повздыхала, а затем взялась стелить постель.

От свежего белья, которое крахмалили больше не работавшие на неё горничные, пахло лавандой. Пахло прежней жизнью, которая с каждым мгновением становилась всё более далёкой. Глаза снова защипало.

«Ведьмы Блэкмор не плачут», – сказала себе Бри и забралась на перину.

– Эй, ведьма Брианна, не забудь слова сказать! – раздался из-под кровати голос кота.

– Какие ещё слова?

– Эх, молодёжь! Всему вас учить надо! «Сплю на новом месте – приснись жених невесте» – вот какие слова! Дело верное, только скажи, не забудь. Можешь про себя, если стесняешься.

– Да что ты заладил? – буркнула ведьма. – Не нужен мне никто. Один жених у меня уже был…

– И что?

– И сплыл! Туда ему и дорога! Не будь мы в суде, наколдовала бы ему бородавок на заду!

– Первый блин комом, – не растерялся Фил. – Значит, с другим повезёт. Ты только найди такого, который зверьё любит, особенно всяких кошек. Или, давай, я тебе найду? Поспрашиваю про холостяков в округе.

– Даже не вздумай! – возмутилась Брианна. – И молчи уже, хвостатый! Ложись спать!

Несмотря на усталость, сон не шёл. Поворочавшись на незнакомой кровати, слушая совиное уханье за окошком, Бри всё-таки пробормотала слова про жениха и новое место. Тихонько, но кот всё равно услышал и усмехнулся в усы.

Глава 2

Первая ночь на новом месте началась вполне спокойно, но, стоило Брианне заснуть, как её почти сразу же разбудил какой-то шум. Сперва она не поняла, где находится. Даже испугалась поначалу, но тут же всё вспомнила. Суд, назначение в Мраколесье, долгую дорогу сюда… И жильё, где ей теперь предстояло поселиться до тех пор, пока в её жизни не случатся ещё какие-нибудь перемены.

Замка в домишке не было, поэтому, ложась спать, Бри заперла дверь ножкой стула. Пусть она и ведьма, а всё же о безопасности позаботиться следовало. И сейчас этот несчастный стул буквально ходуном ходил по причине того, что в домик кто-то ломился.

Брианна прекрасно помнила, что за стеной её нового обиталища лес, а на дворе ночь. Хорошие люди в такое время визиты не наносят, только лихие шастают. Ей бы сторожевую собаку, но имелся только кот, которого ведьма позвала шёпотом:

– Эй, Фил! Кыс-кыс! Ты тут?

– Чего надо? – вынырнул из-под покосившегося шкафа хвостатый.

– Можешь выглянуть в окошко? Посмотреть, кто там дверь ломает. И потом скажешь мне.

– Да я и так знаю, – махнул лапой собеседник.

– Знаешь? – нахмурилась Бри. – Вот так новости. И кто же это?

– Всего лишь вулвер. Не бойся, они дружелюбны к людям. А конкретно этот живёт в пещере неподалёку и иногда приносит мне рыбу из своего улова. Наверное, и сейчас притащил. Откроешь ему? А я с тобой рыбкой поделюсь. Пожарим на углях или сварим уху.

– Вулвер? – переспросила ведьма. – Это такой… с волчьей головой и шерстью по всему телу? Разве они не легенда?

– Сама ты легенда, – фыркнул кот. – Смотри ему такое не скажи. Обидится же.

– Ну… сейчас поглядим, что там за рыбак…

Брианна опасливо прокралась к двери, напомнила себе, что, если что, уж как-нибудь отобьётся с помощью магии, и убрала чудом не сломавшийся стул. Дверь тотчас же распахнулась, и в дом ввалился кто-то большой и быстрый. Бри взвизгнула и отпрыгнула в сторону, чтобы её не сбили с ног, а Фил храбро ринулся вперёд.

– Привет, дружище! Ну что, какую рыбу поймал? Карпа? А это ведьма новенькая! Не пугайся её, она сама тебя боится.

– И вовсе я не боюсь, – пробормотала Брианна, разглядывая неожиданного визитёра, нарушившего её ночной покой. Вулвер – крупный, волосатый, весь в бурой шерсти – в самом деле имел устрашающий вид, но считалось, что эти существа безобидны и совершенно точно не питаются человечиной. А ещё – что они давным-давно вымерли. Но, видимо, здесь ещё нет. Вот такое особенное место это Мраколесье. – Просто твой гость меня разбудил. И угостить мне его нечем, увы.

– Он сам нас угостит! – заявил кот, обрадованно хватаясь за узелок, от которого пахло рыбой. – Вот спасибо! А то ведьма тут с вечера порядок наводила, столько пыли подняла, что все мыши разбежались! У меня брюхо от голода сводит! Вовремя ты пришёл!

– Добрррой ночи, – прорычал вулвер. Заметно было, что человеческая речь даётся ему с трудом, слова, вылетающие из зубастой волчьей пасти, звучали отрывисто и грубовато. – Может, вам ещё чего… пррррррр… пррринести?

– Диких трав? – выпалила Бри, решив воспользоваться возможностью. – Можешь добыть? Я бы с утра хоть чайку заварила.

– Ладно, – кивнул массивной башкой их с Филом гость. – Трррав так трррав. Соберрру.

– А имя у тебя хотя бы есть?

– Грррайв.

– Очень приятно, я Брианна Блэкмор.

– Брррианна Блэкморрр, – повторил вулвер. – Хорррошее имя. Гррромкое.

Когда Грайв ушёл, ведьма развернулась к коту и, уперев руки в боки, вопросила:

– Ну и… о чём ещё я должна знать?

– Про что это ты? Не пойму, – развёл лапами Фил. Повернулся к ней хвостом с намерением скрыться, но Бри ухватила его за рыжие бока и не позволила сбежать от серьёзного разговора.

– Ко встрече с кем я должна быть готова? Кто ещё тебя тут навещает? Гоблины? Гремлины? Может, лепрекон какой-нибудь среди твоих знакомых затесался? Золото бы нам тут не помешало. Ремонт бы сделали.

 

– Скажешь тоже, – дёргаясь в её руках, проворчал кот. – Где я тебе возьму живого лепрекона? Так, брауни порой заглядывает по старой памяти. Он раньше тоже тут жил, а после того, как дом опустел, так и ушёл. Поселился где-то в лесу.

– Брауни… – задумчиво повторила Брианна. – Домовой дух… Значит, говоришь, приходит время от времени?

Понятное дело, что после отъезда бывшей хозяйки он здесь не задержался. Некому стало оставлять ему в благодарность за помощь блюдце молока или сливок, а ещё какой-нибудь выпечки, от которой никто не откажется. Вот почему и дом так скоро приобрёл нежилой вид, погрязнув в пыли и грязи. Коты ведь не прибираются, будь они хоть тысячу раз говорящими, хорошо хоть, что мышей ловят. А вот брауни мог бы ей в домашнем хозяйстве очень пригодиться.

– Ну приходит, и что? – отозвался Фил.

– Нам надо его вернуть! – сообщила ведьма. – Не дело домовому духу в лесу обретаться. Его место здесь, у домашнего очага, – покосилась она в сторону упомянутого очага, который, по правде говоря, производил удручающее впечатление.

– Тебе надо, ты и возвращай. А я своим куском хлеба и миской молочка делиться не намерен. Кстати, о молочке. Я тебе скажу, у кого его лучше покупать, а ты свари мне кашу, ладно? Манную.

– Поможешь вернуть домового – будет тебе и каша, и молоко, и творожок, – поставила условие Брианна. – Пойду я ещё немного подремлю, а то ещё даже светать не начало. Смотри у меня, не ешь всю рыбу в одну харю, мне оставь.

– А ты хоть готовить её умеешь? – ехидно осведомился котяра.

– Уж как-нибудь разберусь.

Бри зевнула и вернулась в постель. Поворочавшись на перине, начала вспоминать сон, который прервало неожиданное появление вулвера. Ведь снилось ей что-то, в самом деле снилось! Или кто-то… Жених? Да ну, глупости. Но ведь и правда какой-то мужчина успел промелькнуть в её сне до того, как ведьму самым бесцеремонным образом подняли с кровати.

Кажется, у него были тёмные волосы, но это оказалось всё, что Брианне удалось запомнить.

Закрыв глаза, она заснула опять, но в эту ночь ей больше ничего не приснилось.

А наутро снова явился Грайв. Как и обещал, с большим пучком диких лесных трав. Свежих и душистых. В городе засушенные травяные сборы продавались в лавках, и брали за них недёшево, а тут надо же, где-то поблизости растут. Поблагодарив вулвера, ведьма задумалась, не отправить ли его к колодцу за водой, но тот и сам догадался предложить свою помощь. Всё-таки руки у него вполне себе человечьи, хоть и чересчур волосатые. Удочку в них держать может, ведро тем более удержит.

Бри почти до блеска отмыла старинный медный чайник. Перепачкавшись, далеко не с первой попытки разожгла огонь в очаге. Скоро чайник уютно запыхтел, начиная закипать. Увы, заварочного чайничка ведьма не обнаружила, так что бросила травы прямо в кипяток. Восхитительный аромат лета разлился по дому, и утро стало гораздо приятнее, чем было до того.

«Сейчас бы ещё баночку клубничного джема, – подумала с ностальгией Брианна. – И маслица свежего, на хлебушек намазать. И самого хлеба… Почему я раньше так часто пропускала завтраки? Глупая была, не ценила своего счастья…»

– Тебе налить? – предложила гостю чай ведьма.

– Нет, я к такому не пррриучен, – откликнулся тот.

– Вот как? А травы нашёл все правильные. Ты уже кому-то их приносил? – догадалась Бри.

Грайв как-то неохотно кивнул.

– Прежней ведьме из этого дома?

Вулвер мотнул головой, отрицая её предположение.

– Да не мучай ты его своими вопросами, – заявил кот. – Влюблён он, понятно тебе? Влюблён. Травки в подарок собирал. Всё больше пользы, чем от букетов, которые бывшей хозяйке её жених таскал.

– Оооаааа… – растерянно протянула Брианна. Как-то странно было представлять себе существо с волчьей головой в образе романтического героя. Но почему бы не допустить, что влюбляться могут не только люди?

– Вот тебе и оооаааа, – передразнил её Фил. – И вообще, чего расселась? Рыбу чисть, пока не протухла, я, как и просила, тебе оставил, совсем чуть-чуть сырой полакомился.

– А ты с какой это радости раскомандовался? – возмутилась ведьма. – И вообще, не бурчи над ухом. Дай спокойно чай попить.

Смакуя горячий пахнущий травами напиток, Бри украдкой разглядывала вулвера, который взялся починить дверь, которую сам же едва не сломал ночью. Посовещавшись, решили поставить изнутри прочный засов. А вот снаружи как запирать?

«Надо в городок, – сказала себе Брианна. – Осмотреться, что там и как, купить всё самое необходимое на первое время… Какую-нибудь еду прежде всего, иначе я тут с голодухи ноги протяну».

Со вздохом она снова вспомнила дом, который ей пришлось оставить. Свою комнату, где стояла кровать с пышным балдахином, а широкое окно выходило в сад. Лестницу с гладкими перилами, по которым Бри, невзирая на родительские запреты, любила кататься в детстве.

За что Королевский суд так с ней поступил? Разве её вина, что опекун проворачивал свои незаконные делишки на её средства? Почему их конфисковали?

Лориан Дамьер прожил под одной с ней крышей несколько лет, но за всё это время Брианна совсем мало его узнала. Он приходился сводным братом её отцу, но близки эти двое не были. Дамьер долгое время прожил в других странах, а затем, когда родителей младшей из рода Блэкмор не стало, оказалось, что он теперь единственный её родственник. По причине этого ему и доверили опекунство. Считается, что молодой незамужней девушке жить в полном одиночестве нельзя, а Бри тогда была совсем ещё юной. Да и магией он мог бы с ней заниматься, вот только не захотел. Всё, что ведьма знала и умела к своим годам, она выучила сама, усердно штудируя оставшиеся от предков книги и гримуары.

Но теперь всё это в прошлом. Да, Брианна так и не вышла замуж, её помолвка разорвана, но теперь у неё есть работа, и она может считаться вполне самостоятельной молодой дамой. Если бы ещё жить не в глухом Мраколесье, а где-нибудь в местечке поприличнее…

Посидев немного, Грайв ушёл, а ведьма взялась за чистку рыбы. Чешуя её оказалась жёсткой и неприятной на ощупь, а местами и вовсе острой, как и кости. Бри все пальцы исколола, пока чистила всего лишь одну мелкую рыбёшку.

Неожиданно в дверь постучали.

– Кто бы это мог быть? – спросила у кота Брианна.

– А мне-то откуда знать? Я сквозь двери не вижу. И через стены тоже.

– Может, вулвер что-то забыл?

– Он так культурно не стучит!

– Это да, – согласилась ведьма, а Фил запрыгнул на подоконник и выглянул в окошко.

– Мужик какой-то! В костюме! – оповестил он и подскочил прямиком к двери. – Кто тама?

– Это я должна спрашивать! – махнула на него тряпкой Бри. – Кто там? Вы меня слышите?

– Откройте, Инквизиция!

– Ну ты попала! – закрыл голову лапами кот. – И когда только успела порядки нарушить? Всё время ж со вчерашнего дня на глазах была!

– Ничего я не нарушала! – возмущённо воскликнула Брианна, отодвигая засов. Ну она сейчас этому инквизитору всё выскажет! Будет он ещё тут ей инспекции устраивать! Явился не запылился! Она вообще ещё даже ничегошеньки не делала с помощью своей силы, всё ручками!

– Ведьма? – деловито осведомился, перешагивая порог дома, представитель Инквизиции. Был он высок, темноволос, чисто выбрит, одет, как уже доложил ей Фил, в щеголеватый чёрный костюм по последней столичной моде и довольно-таки молод. А ещё на редкость хорош собой. Это почему-то раздражало. Не имеет права инквизитор быть таким красавцем! Им положено выглядеть страшными и угрюмыми! – Недавно назначили?

– Только вчера приехала, – негостеприимно буркнула Бри. – Чем обязана визиту? Или вы так… познакомиться заглянули?

– Сегодня ночью были зафиксированы резкие колебания магического поля, превышающие установленную норму, – ответили ей без долгих предисловий. А голос у него тоже приятный оказался. Даже слишком.

– Чего? Какие ещё колебания? – не на шутку удивилась Бри. – Но я не магичила… не ведьмачила… тьфу ты! Не колдовала я ночью вот нисколечко! Покляться могу!

– Уверены? – скептически произнёс незваный визитёр, морща нос от запаха недочищенной рыбы.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10 
Рейтинг@Mail.ru