Один шаг до рассвета

Сова Люськина
Один шаг до рассвета

Глава 1

Молодая девушка обхватила голову руками. Голова сильно болела, перед глазами стояла пелена. Неприятный мужской голос вывел её из оцепенения:

– Софи!

Девушка тряхнула головой. Боль начала постепенно стихать. Сознание прояснилось, только тогда она смогла поднять голову и понять, что едет в карете. Напротив неё сидели бородатый добротный мужчина в черном фраке и худая седая женщина.

– Софи, дочка, головная боль должна скоро уйти, женщина была обеспокоена, – как только мы приедем на бал. Потерпи, там всё пройдет.

– На бал? – девушка пыталась вспомнить, но её голова была тяжелой.

– Да, на бал, ты о нём так мечтала. Это твой первый бал. Закрой глаза, мы скоро прибудем, ни о чём не думай, – улыбалась женщина, глаза её были прищурены, она как будто извинялась. Софи тоже прикрыла глаза, если не думать, боль отпускала. Всё происходящее казалось ей странным.

– Этот бал для нас важен, – вступил в разговор мужчина, – здесь решается судьба. Как дочь, ты должна произвести хорошее впечатление, поменьше болтай. Будь вежлива с хозяином дома.

– Каким хозяином? – головная боль резко вернулась, девушка схватилась за голову. Женщина пихнула мужчину в бок. Он кашлянул и натянуто улыбнулся. Софи не могла спрашивать, с каждым словом боль возобновлялась. Сознание подсказывало смутное представление, что перед ней родители. Софи осмотрела себя – руки были затянуты в светлые перчатки до локтей, пышное платье нежно-розового цвета с глубоким вырезом, изящная шляпка и лёгкий плащ. Как на ней оказалась эта одежда, Софи не знала. Она сделала еще одну попытку что-то припомнить, но головная боль начала усиливаться, и ей пришлось отступить. Родители с ней больше не разговаривали, а только переглядывались между собой. Девушка пыталась ни о чем не думать и задремала, но очнулась от толчка, когда карета остановилась.

– Мы приехали, – женщина улыбнулась, Софи заметила, как её руки трясутся. Мужчина явно нервничал, тщательно пытаясь это скрыть. Выйдя из кареты, Софи увидела старинный особняк. В нем горел свет, и играла музыка. Вокруг особняка был разбит небольшой сад. Летняя ночь казалась тёплой. Карету окружили слуги, они проводили семейство до входа. Но желанием девушки было остаться в саду. Она смотрела по сторонам, ища глазами убежище. В особняке слуги помогли Софи снять плащ. Её смущал вырез на платье, но прикрыться было нечем. Отец взял её под руку и натянуто улыбнулся.

– Сейчас я познакомлю вас с хозяином дома. Будь приветлива и начни улыбаться. Сегодня ты повеселишься на славу!

      Они вошли в большой, ярко освещенный зал, где громко играла музыка. Людей было не так много. В центре зала танцевали пары. Отец отпустил её руку. Мимо прошел мужчина и больно задел Софи своим плечом. Она отступила на шаг и обернулась, но светловолосый мужчина прошел дальше, даже не посмотрев в её сторону. Однако она чувствовала на себе его взгляд, Софи стало неуютно, захотелось убежать. Её внимание привлекла картина, висевшая на стене, с изображением луны, которая отражалась в озере. Каждая деталь была прорисована настолько реалистично, что хотелось дотронуться до воды и почувствовать её прохладу.

– Вы опоздали! – властный голос был громким, привыкшим отдавать указания. Софи резко обернулась и увидела высокого молодого мужчину с аспидно-черными волосами до плеч, синие недовольные глаза смотрели в упор. Не выдержав взгляда, девушка опустила голову.

– Но успели вовремя!

– Мы рады вас приветствовать, лорд Давер, – сказал отец извиняющимся тоном, чуть заикаясь. Он был чем-то напуган.

– Жену вы мою знаете, а вот наша прекрасная дочь Софи. Это наш подарок.

Девушка непонимающе посмотрела на отца, мать заискивающе улыбалась.

– Леди Родри, рад приветствовать в моём доме. Мы ещё с вами не знакомы, вы первый раз у меня в гостях. Позвольте представиться, лорд Ричард Давер. Здесь бываю редко и каждый раз устраиваю бал. Знакомлюсь с новыми людьми, – лорд натянуто улыбался, будто чего-то не договаривал, а его взгляд изучал девушку, особенно её декольте, – вам понравилась картина?

– Да, – слово у девушки получилось бесцветным.

– Вы рисуете?

Вопрос застал её врасплох, она как будто пыталась вспомнить забытое и, немного замешкавшись, ответила честно:

– Не знаю.

Головная боль стала возвращаться, Софи не могла смотреть в глаза лорду, ей хотелось прикрыть свое декольте. Зачем её так вообще одели? Мать забеспокоилась и поспешила вмешаться в разговор:

– Софи скромница, она прекрасно рисует, но не любит об этом говорить. Она очень талантлива, ей нравится рисовать природу, поэтому она так внимательно рассматривала картину. Наверное, хотела почерпнуть опыт. Женщина говорила невпопад, затем перевела дыхание и добавила:

– Еще она прекрасно танцует, как будто чувствует душу самой музыки.

      Лорд Давер прищурил глаза и хитро улыбнулся, обнажив белоснежные зубы, которые девушке показались слишком острыми.

– Что ж, я заинтригован, леди Родри, не откажете мне в удовольствии потанцевать со мной? – он протянул руку Софи. Мать нервно кивнула, и девушка подала свою руку. Пара вышла в зал. Мужчина обнял Софи за талию, посмотрел в её жемчужные глаза:

– Вы готовы к будущему?

– О чём вы говорите? Я не понимаю вас, – головная боль начала возвращаться. В этот момент заиграла музыка. Как ни странно, девушка знала танец и двигалась в такт. Партнёр вёл танец, с ним было легко танцевать, если бы не страшная головная боль. Девушка закрыла глаза.

– Что с вами?

– Всё хорошо, – девушка пыталась улыбнуться.

– У вас была утомительная поездка?

      От каждого вопроса головная боль усиливалась. Софи старалась держаться, не показывая вида.

– Я не помню поездки, – призналась она, чувствуя себя сумасшедшей.

– Вы знаете о долге отца?

– Нет. О чем вы говорите?

      Давер кружил Софи в танце, при этом не сводил с неё изучающий взгляд. В один момент ей показалось, что они как будто оторвались от пола и парят в воздухе. Наконец, музыка затихла. Девушка не хотела больше танцевать, ей хотелось найти укромное место и осмыслить все происходящее. Сознание было затуманенным. Лорд Давер будто прочёл её мысли,

– Леди Родри, если вам интересна живопись, у меня есть еще картины, которые придутся вам по вкусу. Они здесь, в моем кабинете, – лорд сжал руку Софи до боли в запястье.

– Я не могу, прошу, мне нужно.., – попыталась сопротивляться девушка.

– Пойдёмте со мной, – он потянул её руку, почти с силой заставляя пойти за ним, – не волнуйтесь за родителей, мы давно друг друга знаем. Идёмте!

      В этот момент музыка снова заиграла, и Софи даже была рада покинуть шумный зал. Они протиснулись сквозь толпу танцующих к противоположному выходу. Когда они вошли в кабинет лорда, девушка увидела несколько картин в золотых рамах. В середине стоял винтажный диван темно-лилового цвета, на противоположной стороне от окна располагался массивный стол с письменными принадлежностями.

– Шампанское?

– Что?

– Я спросил, не желаете ли вы шампанского?

– Я…

– Вы пили шампанское?

– Не знаю, – произнесла Софи и растерянно отошла от лорда, делая вид, что рассматривает картину. Сама же закрыла глаза и попыталась прояснить сознание, потёрла виски. Она находится наедине с мужчиной, что недопустимо в приличном обществе. Нужно уходить! Лорд, видя состояние девушки, ухмыльнулся, по его лицу прошла тень.

– Тогда, вам точно понравится. Кстати, вы прекрасно танцуете.

Софи не слушала, стараясь утихомирить боль, и не заметила, как лорд Давер всыпал в её бокал белый порошок, который поднял много пузырей со дна. Не слышала, как он подошёл к ней, только вздрогнула от его слов:

– Выпейте, ваше состояние улучшится! Я вижу, у вас болит голова.

Софи взяла в руки бокал и сделала глоток. Игристый напиток оказался чересчур сладким.

– Какой странный вкус, – ей показалась, что белая пелена окутала ее плотнее, но головная боль стала отступать.

– С шампанским всегда так, – хитро улыбаясь, сказал мужчина, – выпейте ещё немного. Первый раз всегда непонятен вкус.

      Он приподнял бокал за ножку, помогая Софи сделать ещё один глоток. Она почувствовала, что в ушах стал нарастать звон, по ногам прошлась слабость. В глазах стало двоиться, плотнее заволакивала пелена. Девушка мотнула головой, бокал выпал из её рук. Лорд Давер подошёл вплотную, но не прикасался.

      Софи подняла голову, посмотрев в синие глаза:

– Что происходит?

Лорд издал довольный смешок. За дверью послышались душераздирающие крики. Из последних сил Софи отшатнулась. Она направилась к двери и распахнула створки. Чувствуя, что силы покидают её, она держалась за дверной проем, чтобы не упасть. Софи увидела красивую девушку в ярко-бордовом платье и безвольно стоявшего на коленях перед ней юношу. Незнакомка обнажила грудь жертве, и провела ножом от шеи до плеча. Выступила крупными каплями алая кровь. Юноша бессильно упал на пол. Девушка повернулась и в упор посмотрела хищным взглядом на Софи. Её темные глаза были наполнены вожделением. Сознание молодой леди подсказывало, что нужно помочь несчастному юноше, иначе он истечет кровью. Она попыталась сделать шаг, но пелена окончательно закрыла глаза, ноги не слушались, девушка начала медленно оседать, звон в ушах усилился, тьма накрыла её. Софи падала. Сильные руки подхватили её.

Глава 2

Софи очнулась. Перед глазами все плыло, но головной боли больше не было. Свет тускло мерцал. Она приподнялась и поняла, что лежит на диване в том самом кабинете. «Что со мной произошло?» – пронеслась мысль. Может это ей всё приснилось. Девушка осторожно встала с дивана и направилась к двери.

– Закрыто!

Софи резко развернулась, за столом небрежно сидел Лорд Давер, скрестив руки за головой, и внимательно наблюдал за ней.

 

– Что, голова больше не болит? – безразлично спросил он, – вот теперь ты мне всё расскажешь, что задумало твоё семейство. И, если будешь хорошей девочкой, то умрёшь быстро. Обещаю, мучить не буду. Я жду.

Слова отдавали металлом, лорд Давер подпёр подбородок обеими руками и вопросительно посмотрел на Софи. Девушка огляделась по сторонам в поисках спасения, а затем, как испуганный зверёк, посмотрела на лорда.

– Я не понимаю, что происходит. Где мои родители? – она тряхнула головой, стараясь сбросить наваждение. Происходящее казалось ей нереальным. – Что произошло? Я видела, как убили человека, – девушка пыталась осознать произошедшее, – я, наверно, сошла с ума, этого не может быть. Я должна проснуться.

– А что непонятного? Десятилетний бал вампиров. Все как всегда – охотники и жертва. Ты – жертва, и что-то в тебе не так. И вот это ты мне сейчас и расскажешь, – мужчина поднялся из-за стола, на котором лежал большой кинжал с костяной ручкой, обрамленной золотом.

– Я не знаю, что вам ответить, – вид кинжала и каждое сказанное слово наводило страх на юную леди. Она развернулась и подбежала к двери, попыталась открыть её, только лорд не солгал, массивная резная дверь была закрыта.

– Лорд Давер, прошу… – Софи обернулась. Он стоял к ней стоял вплотную. Слова застревали. – Я… девушка отступила на шаг и прижалась спиной к двери. Лорд приблизился, взял её за подбородок и приподнял, заставляя смотреть ему в глаза.

– Смотри на меня, отвечай мне, что замышляют твои родители? Отвечай! – монотонным тягучим голосом говорил лорд. В его глазах Софи тонула, но головная боль резко привела девушку в сознание, перед глазами на миг встала красная пелена. Закрыв на секунду глаза, Софи ответила:

– Они мне не родители. Я ничего не знаю про них.

– Что? – от удивления Давер выпустил подбородок, широко распахнув глаза. Софи тут же воспользовалась и отбежала, между ней и лордом теперь оказался диван.

– Все удивительнее становится, – издевательски произнес лорд, – значит, ты не Родри, да и не леди. И откуда же ты?

      У девушки кружилась голова, ноги подкашивались.

– Я даю многое и взамен прошу так мало, а эти людишки мне ещё и пустышку подсовывают. Что ж, поиграем.

      В его ледяном голосе звучала угроза. Всё это время лорд говорил, не поворачиваясь. Договорив, он резко развернулся и направился к пленнице.

– Не приближайтесь, – она выставила вперёд руки, заставив его тем самым остановиться, – я ни в чем не виновата. Отпустите меня, прошу вас.

Она невинно смотрела на своего мучителя, сжав ладони в умоляющем жесте. Но при виде этого, вампир лишь усмехнулся.

– И не подумаю, – Давер уверенным шагом направился к ней. Софи стала пятиться, делая так, что диван находился опять между ними, понимая, что грозное чудовище это надолго не остановит.

– Поиграть решила, – хмыкнул лорд, – тебе эта игра не понравится. Догоню быстро! И похотливо подмигнул своей жертве, которой было не до смеха. Она осматривала комнату, всё еще надеясь на спасение. Но его не было!

– Софи, почему молчишь? Или ты не Софи? – Лорд насмехался, он не двигался, наблюдая за пленницей.

      В голове девушки пронеслась мысль, будто электрический разряд. Она тряхнула головой, в памяти резко всплыло имя. Её настоящее имя. Она порывисто выдохнула, не веря самой себе.

– Нет. Не Софи. Я… я… Элизабет, – она в замешательстве посмотрела на свои руки и дотронулась до лица.

В этот момент лорд в одно мгновение перепрыгнул диван, схватил Элизабет и усадил на колени. Девушка попыталась освободиться, но стальная хватка лорда не давала ей никаких шансов.

Лорд наклонил Элизабет и заглянул в испуганные глаза:

– Ну вот и познакомились, кто ты такая? Ты должна была соблазнить меня? Иначе, зачем платье с таким декольте, – мужчина бесстыдно посмотрел на глубокий вырез. Девушка хотела возразить, но она ничего не помнила и ответила честно.

– Я… я не знаю. Я хочу вспомнить, но не могу, —девушка смотрела своему мучителю в глаза, – вы убьёте меня?

– Скорее всего. А есть другие предложения? – насмешливо произнёс мужчина, проведя указательным пальцем по краю декольте. Элизабет дернулась, однако вампир держал крепко. – Тебе удалось соблазнить меня.

Он накрыл своей ладонью её грудь, заставляя смотреть в синие глаза, в которых была похоть. Элизабет стало гадко, взгляд мучителя погружал её в омут, головная боль быстро выдернула из водоворота его синих глаз, её лицо выражало отвращение. Вампир был очень удивлен такой реакцией, но от этого еще больше разозлился.

– Боишься смерти?

      Давер от гнева сжал талию девушки, которая вскрикнула от боли.

– Сильно давит корсет? – ядовито спросил он. Элизабет не могла отвести взгляд и вымолвить хоть слово, боль отдавала по всему телу, она сжала зубы, чтобы не закричать, глаза заблестели, вампир перестал её сжимать. Девушка выдохнула. Взгляд мучителя стал снова удивленным.

– Раздевайся! – голос лорда был сдавленным, нахмуренный лоб выдавал беспокойство.

– Что? Нет! – Элизабет почувствовала, как начинают гореть щёки, и попыталась высвободиться, предполагая самое худшее. Но попытки были безуспешны, – прошу, не делайте этого!

– Что не делать? – непонимающе смотрел на неё вампир.

В дверь кабинета раздался настойчивый стук.

– Я занят! – рявкнул Давер и посмотрел на Элизабет, – мне некогда уговаривать.

Он перевернул Элизабет на живот, которая вскрикнула от неожиданности, и разорвал одним движением корсет, обнажив спину. Девушка лежала на коленях, она закрыла лицо руками, ей было стыдно, мерзко, она еле сдерживала слезы.

– Какого черта, – лорд ошеломлённо убрал руки, – что с тобой делали?

Спина девушки была покрыта свежими ранами, нанесенными хлыстом, были синие полосы, некоторые удары превратились в рубцы. Лорд осторожно провел по спине ладонью, Элизабет вздрогнула.

– Не поддаёшься подчинению, манеры аристократки, а спина как у провинившейся рабыни. Кто же ты?!

Вопрос был задан больше себе, чем девушке, вампир был растерян. Пленница не могла больше выносить происходящее, на глазах выступили слёзы. Обида и стыд переполнили девушку. Лорд погладил её голову.

– Тише, милая. Я был не прав, – в его голосе чувствовалось замешательство, – успокойся.

Раздался снова стук в дверь. Лорд аккуратно приподнял Элизабет, поправил разорванный корсет и усадил на диван. Платье упорно сползало с плеч, она обхватила его обеими руками, прикрывая грудь, и всхлипывая. Лорд виновато смотрел на неё.

– Я не причиню тебе вреда. Поверь мне.

Но верить пленница не желала, понимая, что скоро с ней случится. Монстр попытался её обнять, но девушка отпрянула, вампир бессильно выдохнул. Стук в дверь повторился. Лорд направился к двери, доставая ключ из кармана. Он открыл дверь, и в комнату вошёл мужчина, по возрасту одинаковый с лордом, волосы его были светлые, убранные в хвост, лицо нахмурено, и взгляд его упал на Элизабет.

– Милорд, нам пора убираться из этого проклятого места, – недовольно сказал вошедший. А затем произнёс слова, которые заставили похолодеть девушку.

– Отдай её мне.

– С ней не всё так просто, она не дочь Родри.

– Нам то что, – незнакомец повернулся к лорду, – я, как твой верный друг, не многое прошу. Её отдай мне, Родри накажи, хотя он уже наказан. Его жена не успела убежать, и понесла наказание, как и остальные, за свои грехи. Так что все в расчёте. С каких пор ты стал таким подозрительным.

– Эшли, я чувствую, что здесь что-то не так. Она невинна. В Старом договоре не участвует. Ей не место было здесь. Она пойдёт со мной. Элизабет собирайся. Мы уходим.

      Когда лорд повернулся, девушка брала кинжал с письменного стола, понимая, что это её единственный выход.

– Зачем ты так беспечно оставил оружие? – озадаченно смотрел Эшли, – что она собирается делать?

Элизабет не оборачивалась, кинжал был у неё в руках.

– Хочет убить себя, – обеспокоено произнёс лорд, – Элизабет, положи кинжал, будь благоразумной. И сделал шаг в её сторону.

Девушка направила кинжал в грудь, одной рукой придерживая корсет.

– Элизабет, посмотри на меня. Я тебя не трону, верь мне! – лорд сделал шаг к ней, стараясь говорить медленно, чтобы не напугать.

Пленница не слушала, замахнулась для удара, но кинжал застыл в воздухе. Она испуганно оглянулась, Давер вытянул руку, он удерживал кинжал какой-то неведомой силой.

– Верь мне! – повторил он.

Ошибкой было посмотреть в глаза вампира, она хотела поверить, но вампир применил свою силу, она стала тонуть в его глазах, и головная боль вернулась к ней, мир вокруг как будто вспыхнул ярким светом, от сильной боли помутилось сознание, она начала опускаться на пол. Из последних сил она хотела нанести себе смертельный удар. Но мужчине хватило мгновения, чтобы приблизиться к девушке, одной рукой перехватить её руку с холодным оружием, а другой обнять за талию, чтобы девушка не упала вновь. Перед тем, как окончательно потерять сознание, Элизабет прошептала:

– Прошу…

Лорд подхватил её на руки и прижал к себе.

Глава 3

Элизабет лежала на кровати. Головной боли не было, перед глазами еще летали невидимые мухи. Девушка не могла понять, где находится.

– Вы проснулись, как ваше самочувствие? – спросил знакомый бархатный голос, выдающий чувство беспокойства. Элизабет вздрогнула, попыталась встать, её руку накрыла тёплая рука лорда, он сидел рядом в кресле, обитым светлым гобеленом с изогнутыми подлокотниками из красного дерева.

– Вы ещё не совсем здоровы. И нужно соблюдать постельный режим.

Элизабет закрыла глаза и повертела головой, как будто стряхивая кошмар, который никак не проходил. Но, открыв глаза, увидела, что все осталось по-прежнему. Как испуганный зверёк, она вжалась в кровать. Лорд не убирал руку и смотрел на девушку.

– Элизабет, мне крайне жаль, что я наговорил вам после бала. Мне показалось, что вы в сговоре с Родри. Однако невосприимчивость к моей силе меня удивила. Вы в настоящий момент в моём доме. Вам ничего не угрожает. Я надеюсь, вы сможете меня простить за моё неподобающее поведение.

– Лорд Давер, это какая-то игра? Сначала вы хотели меня убить, оскорбляли, – лорд от таких слов поморщился, – а сейчас вы говорите, что я в вашем доме, и мне ничего не угрожает.

– Никакой игры. Я честен перед вами и искренне хочу помочь. Что вы помните?

– Мои воспоминания начинаются с поездки в карете. Я помню только обрывки фраз – как меня зовут, что Родри не мои родители, и на этом всё. Я вам не лгала. Против вас ничего не замышляю. Прошу, дайте мне уйти.

– Вы ещё не совсем здоровы!

– Я – ваша пленница?

      Лорд нахмурился, сложив руки в замок.

– Никогда не имел такой глупой привычки – силой удерживать людей. Хорошо, куда вы пойдёте? Если даже себя забыли!

– Я все вспомню. Память должна вернуться.

Элизабет закрыла лицо, стараясь что-нибудь вспомнить, а потом обратила внимания на свои руки. Она была одета в белую кружевную сорочку с длинными рукавами. Одной рукой она провела по голове, её каштановые волосы были распущены. Щеки Элизабет запылали, она попыталась отвернуться от лорда, но тот снова взял её ладонь в свои руки. Тепло его рук было каким-то волшебным, напоминало ласковые солнечные лучи в летний день.

– Элизабет, я буду называть так. А ты называй меня Ричард. Не люблю весь этот этикет. Куда ты пойдёшь? Ты даже не знаешь, кто ты. И тот, кто истязал тебя, может найти и убить окончательно. Тебя отправили на верную смерть. Вот только кто? Не отворачивайся. Я хочу тебе помочь. Вампир провел тыльной стороной ладони по щеке Элизабет и почувствовал жар.

– Элизабет, ты смущена?

– На мне другая одежда, – не поворачивая головы, сказала Элизабет, стараясь сдержать слёзы.

Лорд закатил глаза и рассмеялся, поняв чувства девушки.

– Тебя переодела моя прислуга. Её зовут Марта. Она человек. В моём доме все люди, кроме меня и Эшли – моего слуги и друга, ты его видела, белокурый такой. Начни уже доверять мне.

Элизабет нерешительно повернулась, лорд все ещё держал её за руку.

– А какой вам интерес помогать мне? Поймите мои страхи. Я недавно узнала о существовании сверхъестественных созданий. То, что сейчас я жива – это чудо! И каким образом вы…

– Ты, – перебил её вампир.

– Ты… Мне поможешь?

– Если я узнал изначально о твоей непричастности, то о существовании нас ты бы не узнала.

– Я могла избежать всего унижения! – глаза девушки заблестели от слёз.

Лорд не привык к такому общению, обычно ему подчинялись беспрекословно. Он сдержал своё недовольство, шумно выдохнув.

– Пойми и меня, на бал мне преподносят юную девушку с чересчур откровенным декольте, которая ведёт себя крайне странно. Как мне было реагировать?

 

От этих слов девушке захотелось спрятаться, забыть навсегда, что произошло, слёзы потекли по её щекам. Она старалась их скрыть, отворачиваясь и закрывая лицо рукой.

– Видимо, ты не понимаешь, – раздраженно сжал кулаки лорд.

– Прости-те меня… я… – Элизабет пыталась говорить, но слова застревали в горле. Она полностью отвернулась и хотела накрыться с головой одеялом, но неожиданно была заключена в объятия. Она растерянно замерла. Его дыхание обжигало шею. Вампир прижимал её к себе, но не так как раньше, сейчас это было нежно, трепетно, боясь навредить.

– Всё, успокойся, прошу тебя. Ты ещё не поправилась до конца, поэтому такая капризная. Прими мою помощь!

– Лорд Давер, отпустите меня, – робко прошептала девушка, дыхание её было редким.

– Пообещай, что успокоишься и поговоришь со мной.

Элизабет кивнула, вампир отпустил ее и снова сел в кресло. Девушка приподнялась и, стараясь не смотреть на него, спросила,

– Что мне нужно сделать?

– Для начала поправиться. Думаю, что перед балом тебя чем-то опоили. Я, конечно, тоже хорош, но я не хотел, чтобы ты видела, что будет происходить на балу. Интуиция меня не подвела. И, в знак моего сожаления за содеянное, я хочу сделать тебе подарок.

– Мне? – Элизабет удивленно посмотрела на лорда, слёзы высохли. Давер хитро улыбнулся, достал шкатулку, обшитую красным бархатом, и протянул. Девушка колебалась, смотря то на шкатулку, то на лорда.

– Смелей! – подбадривал лорд.

Элизабет взяла шкатулку, медленно открыла её, и удивлённо посмотрела на мужчину.

– Это бриллиантовое       колье, сделанное лучшими мастерами. Позволишь помочь одеть тебе?

Изысканное украшение из трёх бриллиантовых нитей с массивными алмазами, окруженными россыпью более мелких камней, покоилось на черном бархате.

– Я не могу его принять. Это неправильно, – Элизабет захлопнула шкатулку и протянула обратно. Лорд не ожидал такой реакции, он опять ошибся в этой девушке.

– Давай я буду решать, что правильно, а что нет. Не принять – это неправильно. Я помогу. Ты уже улыбаешься. Лорд взял колье и, небрежно откинув шкатулку, потянулся к девушке.

– Нет, прошу, оно слишком дорогое. Я не смогу вам ничем отплатить, – она протестующе выставила руки вперёд.

– Я ничего не прошу взамен. Это моё извинение. Если примешь, простила, если нет, – лорд улыбнулся, – разобьёшь мне сердце.       Последние слова вампир прошептал, склоняясь над девушкой. Сил спорить не оставалось.

– Хорошо. Я не имею право на вас обижаться, я приму колье, – она неохотно приподнялась.

– Давай помогу, только мы перешли на «ты». Не забывай.

Элизабет приподняла волосы, а Ричард застегнул украшение, проведя своими ладонями по плечам, отчего по телу девушки пробежали мурашки.

– Так намного лучше. Отдыхай, Элизабет.

Лорд взял руку девушки и поцеловал.

– Благодарю вас!

– Тебя! –      он улыбнулся и оставил Элизабет одну.

Девушка была в растерянности. Страх неизвестности пугал её. Разве можно доверять существу из ночных кошмаров, которое хотело убить её вначале, а сейчас хочет убедить, что хочет помочь. Элизабет попыталась встать, по телу прошла слабость. Лоб покрылся испариной. Дискуссия с лордом утомила её. «Лучше ещё немного полежать», – подумала она. Стоило ей закрыть глаза, как сон сковал её.

Через какое-то время Элизабет почувствовала, что к её лбу прикасается что-то прохладное. Она открыла глаза. Пожилая женщина в белоснежном переднике и чепце улыбалась и протирала ей лоб влажным полотенцем.

– Проснулась, красавица! Меня зовут Марта. Пора вставать, завтрак уже готов. Я помогу тебе одеться.

Ох и напугала ты нас.

– Уже утро?

– Полдень, сейчас открою шторы. Они у нас всегда плотно закрыты. Ох, и напугала ты нас.

– Благодарю.

Девушка осмотрела просторную комнату в светлых тонах, бледно- розовые шторы с яркими вензелями, мебель, обитая бежевым гобеленом, белоснежный пушистый ковер, туалетный столик в углу, массивная дубовая кровать. Казалось, что её заточили в кукольный домик.

– Иди прими ванну, моя дорогая, я тебе помогу. Как твоя спина? Раны перестали болеть? На твоих запястьях и лодыжках ожоги от веревок, нужно сменить бинты. Милорд очень забеспокоился, когда узнал об этом.

Девушка только сейчас заметила, ведь её руки скрывали длинные рукава, а на балу они были затянуты в перчатки до локтей. Оттянув один рукав, она увидела аккуратно наложенную повязку. Элизабет встала, она чувствовала себя гораздо лучше. У женщины были добрые глаза, она говорила много, не давая девушке отвечать.

– Какое красивое колье! Наш лорд подарил? Он у нас такой добрый.

Девушка инстинктивно дотронулась до шеи, она уже забыла про подарок, после чего кивнула. Но тут же сняла колье и положила снова в шкатулку, подняв её с пола.

– Не понравилось? – женщина удивлённо приподняла брови.

– Нет, оно прекрасно, пусть пока полежит здесь, – девушка чувствовала себя пленницей, и все подарки для неё были неуместны, но истинных чувств показывать не желала.

Марта улыбнулась. Распахнула шторы. Яркий свет залил всю комнату. Элизабет от неожиданности закрыла глаза. Дом был оборудован современным водопроводом, вход в ванну был из комнаты. После Марта вынесла легкое платье цвета лазури и атласные туфли в тон.

– Это не моя одежда!

– Ох, красавица, твои вещи не в лучшем виде. Милорд распорядился купить для тебя одежду. Я позволила себе выбрать сегодня платье за тебя. Такое носить я уже не могу, хоть на тебе посмотрю. Сейчас помогу с корсетом.

– Это купили для меня? – в глазах появилось смятение, казалось, что с ней играют, чтобы не злить вампира, она послушно дала себя одеть и наложить новые бинты.

– Пойдём в столовую, завтрак тебя уже заждался, вернее сказать, уже обед. Ох, и долго ты спала!

– Сколько прошло времени? – голос Элизабет был встревожен.

– Двое суток. Милорд очень беспокоился за тебя! Даже вызывал доктора. Пойдём, тебе нужно набираться сил.

– Доктора? – не веря ни одному слову, спросила Элизабет.

– Ох, да, лорд предупреждал, что ты странная. Будешь задавать вопросы.

– Что он про меня еще говорил? – Элизабет нахмурилась, значит, своим людям он про неё не рассказывал. Прислуга лишь улыбнулась.

Столовая просторная, богато обставленная – тяжёлый стол из красного дерева прекрасно гармонировал с мягкими элегантными стульями. Элизабет с восхищением начала рассматривать лежавшие на обеденном столе золотые приборы с красивым тиснением.

– Госпожа Марта, а вы знаете кто ваш лорд?

– Не верь сказкам, – Марта улыбнулась, – не все волки злые. Вокруг дома чудесный сад, погуляй, свежий воздух пойдёт тебе на пользу. Ты очень бледная, будто на улице год не была. Выход здесь, из столовой. И она указала рукой на литую чугунную дверь в стене с тяжелым засовом.

– Вы не боитесь своего господина?

– Зачем нам бояться, все его боготворят. Такого честного и доброго милорда ещё поискать надо. Я служу много лет и получаю только хорошее от него, как, впрочем, все его слуги. Я тебя оставлю, ещё столько хлопот.

Элизабет осталась одна в замешательстве. Она не знала, чему верить. Она была на грани смерти, и вдруг всё закончилось хорошо. Но кровавый бал забыть было трудно. Девушка заставила себя съесть приготовленную пищу, а затем, по совету Марты, вышла в сад.

День сиял солнцем и ласкал её теплом. Сад был ухожен – аккуратно подстриженные кусты, розарий. Его окружал высокий каменный забор, неприятно пугающий своей неприступностью. В мыслях сразу промелькнул побег. Элизабет стала исследовать забор, перелезть она его не сможет, мешало длинное платье и корсет, и ограда была слишком отвесной. Обходя вокруг, она увидела лаз внизу, еле заметный, небольшой, видимо выкопал какой-то зверь. Вот в него как раз она и могла пролезть. Шанс на спасение промелькнул у неё в голове, за столько времени девушка впервые улыбнулась. Элизабет огляделась, убедившись, что за ней никто не наблюдает, легла на живот и начала ползти. Подол платья зацепился за острый выступ ограды, и часть оторвавшейся ткани так и осталась висеть. Когда девушка встала, платье безнадёжно было испачкано травой и грязью.

Отряхнувшись, Элизабет увидела луг, вдалеке виднелось поле, справа небольшой лес, а слева какое-то поселение. Девушка бегом бросилась в сторону поселка, но через некоторое время вспомнила слова Марты, что лорда все любят и доверяют ему, поэтому её могут поймать и отвезти снова в поместье. Ещё вспомнилось, что её хотели убить, отправив на кровавый бал. Элизабет остановилась, а затем сменила направление в сторону леса. Она ни на что не надеялась, старалась быстрее убежать. До леса оказалось не так близко, солнце начало клониться к закату, до опушки оставалось немного. Как только настали сумерки, Элизабет услышала лай собак. Девушка понимала, что ее уже ищут. Беглянка порядком устала, но, собрав последние силы, побежала дальше. Она вошла в лес, и увидела мелководную речушку.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14 
Рейтинг@Mail.ru