Демонический рубеж

Серж Винтеркей
Демонический рубеж

Глава 1

Непростые перспективы

– Ликвол! Ты обвиняешься в многочисленных преступлениях, и владении запретным знанием! – властно говорит Шридхар, – стань на колени, и, пока будешь слушать приговор, можешь подумать о своем последнем желании перед смертью! Но не вздумай открывать рот! Так и быть, я разрешу тебе записать его на бумаге.

Ярость, дикая темная ярость охватывает меня. Полный расклад тут же становится ясен. Хитрый проныра Фонуар, прекрасно зная, что на третий день разлуки очарованный Ликволом Трой не будет способен мыслить рационально, изнывая от одного сильнейшего желания увидеть его, подослал ко мне актеров, разыгравших для меня спектакль! С единственной целью – заставить меня невольно выдать Ликвола своим подручным! Между тем, Ликвол, аккуратно положив на диванчик недовязанную салфетку, стал обреченно опускаться на колени.

– Не так быстро, господа! – не менее жестко говорю я, – этот эльф отсидел огромный срок в тюрьме за свои прежние прегрешения, что полностью снимает с него вину. А также он полон искреннего желания никогда больше не использовать свое проклятие, которое раньше считал даром.

– Фонуар сказал не трогать тебя при возможности, Трой, – улыбнулся мне жестко Шридхар, – но он знал, что ты не сможешь стоять в стороне, раз уж подпал под магию Ликвола. Постарайся все же одуматься, у тебя практически нет артефактов, а твой уровень смехотворен по сравнению с нами. Будь мужчиной, борись с очарованием Ликвола, не мешай нам делать свою работу, и у тебя все будет в порядке!

Вместо ответа я скастовал под потолком три десятка стокилограммовых валунов прямо над нами. Знал, что врежет и по мне, но у меня-то есть секретное достижение, которое может позволить мне выжить! Уже через долю секунды мое сознание померкло, а потом… потом мигнуло оповещение:

Выберите точку воскрешения. Варианты: текущий город, крепость Равана.

М-мать! Моя последняя запасная жизнь! Как же так-то? А как же мое достижение, куда пропали четыре секунды полной неуязвимости при пяти процентах жизни? Как я теперь умудрюсь выжить три оставшихся до конца срока первого этапа испытания недели без хотя бы одной запасной жизни?

Но ладно хныкать! Сейчас-то я жив пока? Значит, нужно выбрать точку воскрешения. Обратно в гостеприимное подземелье крепости Фонуара? Нет, точно не стоит! Выбираю текущий город.

Через секунду стою на круге воскрешения в Этлае. Свежий ветер, бьющее в глаза яркое солнышко, разглядывающие меня с любопытством прогуливающиеся неподалеку симпатичные девушки-НПС. Но меня гложет любопытство – как же я погиб-то?

Открыл оповещения:

Вами убит НПС 296 уровня! Получен опыт 8780 единиц.

Вами убит НПС 299 уровня! Получен опыт 8870 единиц.

Вы погибли от рук НПС! Потеряно 21000 единиц опыта!

И разве это объясняет, почему не сработало мое достижение? Ясно только то, что двух колдунов я таки забрал с собой. А третий, видимо, грохнул меня самого. Боже! Это значит, что он в моем доме наедине с Ликволом! И уже полчаса!

Я повернулся, чтобы рвануть побыстрее к дому с кружевами, споткнулся, и тут впервые обратил внимание, что стою в двух моих утраченных после чаепития у Фонуара сетах. А споткнулся я об отобранный орками в замке принца троллей посох от прошлого сета. В руке сжат хрустальный череп, а под ногами разбросаны другие артефакты, которые нельзя потерять, что находились при мне в сумке, от бриллианта чести до сапожного ножа. Так и есть, смерть позволила вернуть мое самое ценное имущество!

Подхватив посох и ценные амулеты, тут же на максимальной скорости рванул к дому с кружевами. Умом я понимал, что за полчаса уцелевший колдун мог казнить Ликвола уже раз пятьдесят, да еще и выпить чаю после этого, но на расчеты в вопросах дружеских обязательств полагаться не стоит. Опасно ли бежать без единой запасной жизни в гости к только что убившему меня высокоуровневому колдуну? Да ну нафиг! Ликвол в опасности!

Запыхавшись, я влетел в дом. Тремя шагами проскочил коридор, и смело ворвался в гостиную. И чуть не сбил с ног направляющегося в коридор с большим сундуком в руке Ликвола. Жив, курилка!

Эльф от изумления роняет на пол свою кладь. Глаза становятся круглыми, как блюдца.

– Трой? Но ты же был мертв? – только и произносит он.

– Бывает! – бодро отвечаю я. Вид говорящего эльфа будит во мне какие-то важные воспоминания. Ага, мне не стоит разговаривать с ним больше минуты! Вдруг его проклятие снялось с меня после гибели? Надо быть редкостным дебилом, чтобы заполучить его заново!

Эльф начал снова открывать рот, но я его тут же заткнул:

– Не разговаривай, немой! Бери лист бумаги и пиши, что тут случилось после моей скоропостижной смерти!

Все еще изумленный эльф вздохнул. Видимо, привычное требование вернуло ему понимание того, что я действительно жив. К счастью для моих дружеских чувств к Ликволу, по его лицу было видно, что мое внезапное воскрешение его очень радует, несмотря на необходимость снова разыгрывать немого.

Пока эльф корпел с пером над листом бумаги, примостившись на углу дивана, я внимательно оглядел гостиную. Там, где мы стояли с колдунами, когда, как выяснилось, я скастовал самоубийственное заклятие, пол был покорежен (но не проломлен, доски пять сантиметров толщиной проломить очень сложно), и окровавлен. Никакого лута не было видно. Пока заняться было больше нечем, тоже присел на диван, и предался невеселым размышлениям. Уже минут сорок, как дракон сменил курс, и сейчас направляется прямо ко мне. Часов девять-то есть по любому, скорее всего, но, вот именно – скорее всего. А мне сейчас нужна предельная точность во всем, если хочу жить. А я очень хочу. Права на ошибку больше нет.

Наконец, Ликвол закончил свои труды и протянул мне мелко исписанный лист бумаги.

– Очень, очень рад, что ты жив! И спасибо, что защитил от колдунов! Двух ты убил камнями, но третьему камень, как оказалось, попал только по плечу, и он вышел из строя только на несколько секунд. А вот тебя ударило прямо по шлему. Пока ты лежал оглушенный, а я пытался понять, что произошло, недобитый колдун очнулся, и начал всаживать в тебя молнию за молнией. Я тут же бросился к нему с мечом и отрубил голову, но было уже поздно. Едва я прикоснулся к тебе, ты истаял, оставив только сумку. Она в моем сундуке, как и лут, что выпал с колдунов.

Вот теперь мне все понятно! Не повезло, камнем оглушило, и свои четыре секунды неуязвимости я элементарно профукал, вместо того, чтобы отпиваться эликсирами на здоровье! Плюс в том, что достижение работает, минус в том, что не всегда я могу это использовать. Вот и в прошлый раз, когда меня пригвоздили к полу мечами и кинжалами, фиг оно мне помогло!

Теперь, восстановив картину произошедшего, необходимо было думать о дальнейших действиях.

Первое, что заслуживало внимания – является ли теперь Этлай безопасным местом и для Ликвола, и для меня от клики Фонуара? С одной стороны, я привел сюда противника. С другой – противник уничтожен. Здравый смысл требует рассмотреть и вариант, что, помимо тройки колдунов, пришедших вместе со мной, был и некий наблюдатель, который, когда миссия по уничтожению Ликвола провалилась, отбыл к Фонуару звать подмогу. Но на практике – а был ли он?

С момента боя прошло уже минут сорок, а это означает, что никакого наблюдателя не было. Надменный глава отделения всеэльфийской гильдии колдунов, видимо, был уверен, что троих колдунов высокого уровня более чем достаточно, чтобы проконтролировать очарованного нуба и казнить эльфа, недавно только выбравшегося из тюрьмы. И не послал наблюдателя, поскольку, если бы послал…

Так, пять минут выйти за стены Этлая и скастовать портал к крепости, еще несколько минут найти Фонуара и доложить ему, а дальше… зная важность операции по уничтожению Ликвола, уже через несколько минут сюда были бы отправлены новые силы. И эльф давно был бы мертв. Еще до моего воскрешения. Да, Фонуар откровенно сглупил, что и хорошо. Мы с Ликволом целее будем.

Ну, по крайней мере, мне не надо теперь подрываться с дивана и куда-то бежать, спасаясь.

Вторая проблема – где-то около Ленланлены, или в ней самой, или в какой-нибудь деревеньке около крепости скрывается Адельхейд. И находиться там дальше ей категорически не рекомендовано. Фонуар обещал пытать меня, хотя якобы и понарошку, чтобы она выдала местонахождение Ликвола. Теперь меня у него нет, а он мужик идейный. И готов, в том числе, совершать плохие дела ради светлых перспектив в будущем для эльфийской расы. С него станется, поймав Адельхейд, приказать пытать ее, чтобы она выдала местонахождение эльфа.

Да, он при этом будет горестно вздыхать, говорить, как ему этого не хочется, но поскольку этого требует благо свободного эльфийского народа… в конце концов отдать приказ об использовании пыток. А Адельхейд не из тех, кто просто сдается, так что легко не отделается.

Я глубоко вдохнул и выдохнул, чувствуя, как ярость, охватывающая меня при мысли о таком возможном сценарии развития событий, лишает способности мыслить конструктивно. К черту эти тупые мысли, как я порву на куски Фонуара, если… Надо просто придумать, как срочно найти Адельхейд, эвакуировать ее сюда, и заниматься после этого менее важными проблемами.

Какие же у меня есть варианты, чтобы быстро найти ее? Самому бегать там по окрестностям нельзя ни в коем случае. Дракон стопудово должен быть сейчас в окрестностях Ленланлены. Это значит, что если я вернусь в столицу горных эльфов, то ему тоже не проблема быстро там оказаться. А дальше, секундная оплошность с моей стороны при его появлении, и меня все это уже не будет волновать. Никогда.

А не найдет первым дракон, найдут колдуны Фонуара, притащат в то же подземелье, прикуют к похожей плите, а потом туда же заявится дракон. И тоже все. Значит, не я. А кто тогда?

Посмотрел на Ликвола, начавшего споро довязывать салфетку, с изготовлением которой ему так некстати помешал мой приход сорок с лишним минут назад. Черт, и этого послать нельзя! Даже хотел бы, не смогу отправить туда, где ему угрожает опасность, долбаное проклятие!

 

Да и что может сделать один гном, или эльф, на территории примерно в тысячу квадратных километров? Тут нужны сотни… да нет, даже тысячи хорошо мотивированных… как их назвать? Искателей? Спасателей? Да какая, блин, разница!

Вот, хороший вариант! Обратиться к Манивальду, пусть пошлет членов своего клана на поиски! Хотя нет, тут все зависит от того, в какой стадии находится его операция по вызволению хоббита и его команды, кто его знает, есть ли у него свободные люди. Да и что ему предложить, чтобы такая машина пришла в движение? Деньги? Вернуть те самые сто тысяч, что он заплатил за проход в параллельный мир? Вряд ли я отделаюсь меньшей суммой, чтобы несколько тысяч членов высокоуровневого клана бросили все, и занимались поисками Адельхейд!

В принципе, я готов, деньги мы еще заработаем. Но насколько это будет безопасно в будущем? Неизбежно пойдут разговоры о «девушке на сто тысяч золотых монет». Не начнут ли ее отлавливать могущественные кланы, решив, что раз за ее поиски отвалили такую сумму, она знает что-то очень важное? Начнут, блин! И таки будут правы – она действительно знает много чего важного, в частности, о Ликволе, и о проходе в параллельный мир. Сейчас спасу ее от Фонуара таким путем, а потом ее будут стремиться похитить, чтобы под пыткой выведать нужную информацию, не менее могущественные силы. Мать! Как же все это сложно!

Да, решительно нельзя давать заказ на поиск Адельхейд ораве игроков с разными мотивами. Можно нарваться и на шантажистов, и на психов, убивающих ради забавы. В памяти ожили мои первые недели игры еще в нубятнике, «кошки-мышки» с кланом «Черные соколы» и то, чего стоили мне и некоторым моим знакомым эти «кошки-мышки».

Еще минут десять я ломал мозги, как же найти Адельхейд так, чтобы не создать ей еще больших проблем в будущем. Наконец, все же стал потихоньку формироваться возможный вариант. Обсосав его со всех сторон, серьезных изъянов не нашел. Порывисто встал и зашагал по комнате. Да, должно сработать!

– Ликвол, ты уже успел подружиться с орком из дома напротив? – спросил я безмятежно вязавшего эльфа.

Отложив в сторону салфетку, тот взял лист бумаги и написал:

– Да. Хороший мужик, помогал с ремонтом.

– Так, сейчас берешь побольше бутылок с вином, и идешь к нему проставляться за помощь.

Брови эльфа взлетели в недоумении.

– В смысле, угощать его будешь. В благодарность, что помог со стройкой. Сам тоже можешь выпить, но не перебарщивай, не забывай, что немой.

Брови эльфа все еще не желали возвращаться на место. Значит, смысл он понял с самого начала, но не понимает, зачем.

– Понимаешь, мне надо срочно отойти по делам, а я волнуюсь, точно ли никого из колдунов Фонуара сюда больше не заявится в мое отсутствие. А так ты будешь пить с орком, да и время от времени посматривать в окошко, не припрется ли кто подозрительный к твоему домику. А я, когда покончу с делами, заберу тебя от орка.

Эльф кивнул, наконец, поняв мою диспозицию. Открыв его сундук, я достал свою сумку, чтобы снабдить его вином. Взгляд наткнулся на странную статуэтку:

Мифриловая танцовщица. Рассказывают, что Алистрина, девушка из человеческого города Олвиан, была так хороша в танце, что смогла выиграть конкурс танцоров для эльфиек. Уникальная. Плюс четыре к выносливости, плюс три к ловкости, плюс десять процентов к способности увернуться от внезапного удара. Нельзя потерять.

– Это что, часть того самого лута, что ты собрал с колдунов?

Эльф кивнул, и, порывшись в сундуке, вытащил еще свиток и какую-то раковину, и протянул мне.

– Это с двух других?

Эльф снова кивнул. Я взял вначале свиток. Пятый уровень, полет! Лут по высшему разряду! Так, а что за раковина?

Морской барьер. Очень редкая. Плюс два к интеллекту, плюс пятнадцать процентов к способности противостоять ошеломляющим эффектам. Нельзя потерять.

Интересная хрень, очень бы пригодилась мне, когда я то и дело вырубался от акустического удара, роняя валун на свой бронеколпак. Да и в целом много где может пригодиться.

– Выбери из этих вещей то, что возьмешь себе. Остальное возьму я, – сказал я Ликволу. Могу и побыть щедрым, хотя я и внес основной вклад в победу над колдунами, завершающий удар нанес именно Ликвол.

Эльф кивнул и взял себе раковину. Я удивился.

– Но ты же понимаешь, что мифриловая статуэтка намного дороже? – удивился я, – не говоря уже, что и красивее!

Эльф взял лист бумаги и написал:

– Раковина выпала с моего убитого колдуна. Остальная добыча по праву твоя.

Честный! А мог и соврать, я же без понятия, что выпало с колдунов, сам уже отплыл в ладье Харона! Похоже, не зря страдаю, эльф действительно твердо встал на путь исправления.

Вытащив из своей сумки три бутылки вина, дал их эльфу в руки, проводил к орку, и убедился издалека, что обрадованный сосед пригласил Ликвола в дом. Сам же я направился к ближайшей таверне. Все-таки хороший это город, Этлай! Орк и эльф соседи, бухают вместе, и это никому не покажется странным.

Пока шел до таверны, задумался. А не опасно ли будет решать все вопросы в Этлае? Мой план требовал привлечения незнакомого игрока, мало ли, как все сложится. Надо подстраховаться. Развернулся и пошел за пределы города. Выйдя, открыл портал в Агиварос. Город, в котором, несмотря на плохие воспоминания о нем, водится много тех, кто мне нужен. А именно – нубов.

Оказавшись на месте, невольно вздрогнул. В прошлый раз, когда я вошел в этот город, меня убили минут за пять. А теперь и запасной жизни нет. Но что делать, Адельхейд надо искать и срочно вытаскивать из опасной для нее местности. Будем надеяться, что снаряд дважды в одну воронку не попадает! Хотя, тут же вспомнил, что это чушь, на практике попадает, и еще как!

Агиварос в самом деле отличался наличием множества нубов на улицах, начиная с шестого уровня. С удовлетворением подумал, что делаю все правильно. Расположен город от Этлая далеко. Если что пойдет не так, попробуй – свяжи концы!

Зайдя в таверну, кинул на стол портье золотой и направился в свою комнату. На пороге остолбенел на доли секунды – совсем забыл, что у меня теперь шикарные вип-апартаменты, а то сначала показалось, что не туда попал. Причем что интересно, рука автоматически вынула золотую монету, а не серебряную, так что подсознание о новой цене оплаты за возросший комфорт прекрасно помнило. Выверты сознания!

Зеркал теперь было навалом, поэтому подошёл к ближайшему из них. Так, штаны надо поменять. Слишком много валунов упало рядом, кровь-то можно отмыть, а вот дырки – уже повод выкинуть их в мусорку. Нужны также свежая рубашка и пара ботинок. Обе пары своих сапог с магическими прибамбасами, которыми разжился благодаря кротовьему заклинанию, и сапоги скорохода, и сапоги тихого убийцы, я уже потерял. Хорошие были вещи, но редкого класса, значит, при воскрешении ты их теряешь. Пока надену обычную обувь, но в ближайшее время надо купить новую пару с магическими наворотами.

Борода по-прежнему наглухо отсутствовала, надежда, что воскрешение поможет ее восстановить, не сработала. Отросли жалкие несколько миллиметров щетины, да и все тут. Беда!

Несколько портила впечатление обо мне свисающая с левой руки цепь, замкнутая на замок вокруг запястья, с массивным болтом на конце. Я как-то уже привык к ней, но в таком виде то дело, что мне нужно сделать, не сделаешь. Переодевшись, направился искать ближайшую лавку кузнеца. Это не заняло много времени. Кузнец, огромный орк с бицепсами толщиной в мою ногу, разобрался с цепью за семь минут, перебив одно из звеньев. Когда я оплатил его услуги, долго мялся, но спросил у меня, почем я могу продать ему замок.

Я помнил, что замок непростой, и был большой соблазн самому, когда найдется время, посидеть над ним с хорошим специалистом по магии, устроив брейнсторминг, объединив мои инженерные навыки с его магическими. Но осторожность победила, и я продал его кузнецу за пять золотых. Запасных жизней больше нет, мало ли, пока будем сидеть над устройством, активируем что не то, и Фонуар узнает мое местонахождение?

По той же причине побоялся оставлять замок в сумке или комнате, тоже кто его знает, вдруг есть какой способ отследить замок дистанционно. Фонуар уже не раз облажался, ведя дела со мной, но лишь потому, что не может серьезно воспринимать персонажа в шесть раз ниже себя по уровню. Но все же мужик он тщательный, и таки про то, что один из четырех замков с места моего заключения пропал, может со временем вспомнить.

Зайдя в таверну, я внимательно осмотрел присутствующих. Время обеда, хватало и игроков, и НПС. Мне нужны были игроки. Причем, желательно не с боевой специализацией, и не слишком продвинутого уровня, почему Агиварос и подходил идеально.

Наконец, остановил свой выбор на человеке в достаточном дешевом снаряжении. Ни о каких сетах и речи не шло, так, набор артефактов с бору да по сосенке. Лицо простое, мышцы не бугрятся, разрывая одежду, значит, лепил аватара с самого себя, и особых комплексов нет. На столе не пиво, не наливка, а квас. Тридцать второй уровень, старательно выстругивает небольшим ножом из куска дерева какую-то фигурку, да и имя нормальное. Галатиан, конечно, лучше подошло бы эльфу, но явно указывает на романтичность выбравшего его игрока. Подошел поближе:

– Привет! Можно присесть и переговорить по делу?

Галатиан окинул меня внимательным взглядом.

– Садись, конечно! – спустя пару секунд сказал он, – надо же, два легендарных достижения! Пати собираешь? Поверить не могу, но, видимо, суть квеста такова, что нужны неопытные нубы-ремесленники?

– Не, у меня более важное дело! – улыбнулся я, присаживаясь напротив, – надо срочно найти мою девушку-НПС. Ей угрожает опасность.

– Да Вы романтик, капитан Блад! – процитировал Галатиан одного из героев Сабатини, – но все же не пойму, как в таком деле может пригодиться нуб тридцать второго уровня?

– Все просто, те, кто ищут ее, ищут и меня, поэтому я не могу заняться этим сам, – честно ответил я, – и мне сейчас нужны не уровни, а просто честный человек, который не откажется помочь. Да и неплохо заработать при этом за помощь.

– Фи, такая романтика, и вдруг деньги! Я же не сутенер! – наморщил нос Галатиан, – излагай! Если все так и есть, помогу бесплатно, чем смогу!

– Да бесплатно не обязательно, с деньгами напряга нет от слова совсем, – ответил я, – но порыв души ценю. Итак, излагаю, моя девушка, человеческая раса, зовут Адельхейд, пытается спасти меня из крепости, в которой меня заточил злобный враг. Но мне удалось сбежать, и теперь главная проблема – как мне найти ее? И желательно раньше врага, иначе ее свяжут и будут пытать!

– Охренительно! – выдохнул внимательно слушавший меня все это время ремесленник, – так тут что, пока я статуэтки вырезаю, можно и так время проводить?

– Поверь мне, если я изложу все детали, тебе и дальше захочется именно вырезать статуэтки, а не влипать в неприятности по моему образцу! – заверил я его, – но время дорого! Так что, поможешь?

– Помогу, конечно! – заерзал Галатиан на стуле, – что-делать-то, Трой? Как нам убить дракона и спасти принцессу?

– Вот не надо по больному бить! – огрызнулся я, – зря ты это, про дракона! Скотина он, этот дракон! Бороду мне сжег напрочь!

Глаза Галатиана округлились от удивления.

– Так тут что, и дракон замешан? – благоговейно выдохнул он, – чувак, если так, то я еще и приплачу! Конечно, на многое не рассчитывай, сам видишь, я тут не жирую, но мой квас – твой квас!

Парень мне определенно нравился. Неужели в этот раз повезло, и я, ткнув пальцем, выбрал нормального человека, с которым и подружиться можно будет со временем? И не предаст, как это случилось с Руфаэль в этом самом городе?

– Короче, идея такая. Нужно дать объявление в социальных сетях Эгиды, потому что одному человеку там делать нечего. Нужны сотни, или даже тысячи помощников, – начал развивать свою мысль я.

В руках Галатиана тут же появилось перо, а мгновение спустя он вытащил из сумки и лист бумаги с чернильницей.

– Диктуй!

– Значит, текст будет такой. Нужна помощь, плачу 1000 золотых монет за информацию! Влюбился в девушку НПС по имени Калея, с ней была подружка по имени Адельхейд. Обе человеческой расы. Обе очень красивые. Огромные глаза, рост около 1.68. Находятся в Ленланлене, или в местности до двадцати километров восточнее от столицы. Плачу деньги только за информацию, которая реально позволит найти одну из них. Порталы при необходимости за мой счет.

Старательно все записав, Галатиан поднял голову:

– А Калея, это кто?

– Калеи не существует, просто нельзя привлекать внимание именно к Адельхейд. Обманный маневр, чтобы сбить с толку врага.

 

Взгляд Галатиана потяжелел. Догадавшись, что он начал думать про меня всякую фигню, мол, не придумал ли я и Адельхейд, чтобы разыграть его, я достал заранее подготовленный кошелек с тысячей золотых, и положил перед ним на столе.

– Это награда за информацию. Так ты поможешь, друг?

Морщины на лбу Галатиана разгладились. Он открыл кошель, и присвистнул, увидев, сколько золота в нем.

– Блин, ну и куча же тут красивых кругляшек! Никогда столько еще в руках сразу не держал! Конечно, помогу! Размещать объявление?

– Давай, брат!

Деньги я приготовил заранее, обнаружив, что колдуны вернули мне сумку со всем имеющимся там золотом, полученным от Фонуара за возможность стать первым по получению выгодного достижения. И по любому выложил бы их тому, кто согласился бы разместить подобное объявление, поскольку подозревал, что, не обладая такой суммой, его просто не сделаешь.

Со всем, что касается денежных обязательств, в игре было очень строго. Хочешь выставить на продажу сет? Должен иметь его на себе или в своей комнате! С моей точки зрения, очень правильный шаг, облегчающий развитие экономики. Всякое кидалово было исключено, а это означает, что торговля идет бойко, и деньги переходят из рук в руки, стимулируя производство.

Галатиан начав, видимо, набирать объявление, вдруг остановился.

– Я не совсем уверен, что так будет правильно и безопасно действовать, – сказал он мне, – во-первых, если ты не хочешь привлекать лишнего внимания к своей девушке, то не стоит вообще называть ее имени. Во-вторых, сам факт поиска ее или информации о ней другими игроками порождает дополнительные риски. Мало ли кому что может взбрести в голову! Ты же сам говоришь, что ее разыскивают и враги! Они наверняка обратят внимание на игроков, расспрашивающих всех об Адельхейд. А если проследят за ними и найдут ее одновременно с нашими агентами? Я так понимаю, твои враги по-настоящему крутые? Значит, смогут ее отбить у них без труда!

Я помрачнел. Соображения Галатиана выглядели весьма резонно.

– Блин, и что делать? Ты прав, – уныло подтвердил я. Вот же, попытался исхитриться, убрав всякий намек на то, что у Адельхейд есть какая-либо ценная информация, а про армию колдуна и позабыл. Мой расчет был, что коммуникационная сеть игроков НПС недоступна. Но ошибка была в том, что НПС, как и обосновал правильно Галатиан, наделены любопытством, и колдуны Фонуара не пройдут мимо игроков, расспрашивающих всех подряд про Адельхейд.

Вот же досада! Такой с виду хороший план на поверку оказывается провальным. Правильно говорят, что первая пришедшая в голову идея чаще всего бывает неверна и, как бы привлекательно она не выглядела, следует набраться терпения и все тщательно проверить.

Повезло еще, что Галатиан оказался сообразительным мужиком и вовремя подсказал, что можно нарваться. А то ж слово не воробей, если бы разместили информацию, обратно отмотать уже не получилось бы.

– Давай, брат, думу думать, – сказал я Галатиану.

Девушку мне по любому найти надо. И чем раньше, тем лучше. Женщины – существа непредсказуемые. Один раз она пыталась меня вызволить. Вдруг снова чего решит и влипнет по полной программе!

Галатиан задумчиво уставился в стол и начал размышлять вслух.

– Так, давай по пунктам. Первое – не называть ее имя. Значит, в объявлении надо использовать какие-то образные сравнения и говорить о чем-то известном вам обоим. Подумай пока, может, есть какие-то места или события, которые укажут ей, что это ты для нее сообщаешь информацию. Хотя, что я говорю, наверняка есть, это же твоя девушка! Со вторым пунктом еще сложнее. Если нельзя, чтобы ее целенаправленно искали разные игроки, то значит, надо сделать так, чтобы твоя девушка сама обратила внимание на объявление.

– Но НПС не могут смотреть объявления в сети! – сказал я уныло. Соображаловка как-то отказывалась эффективно работать. Думаю, этому мешали такие мелкие факторы, как постоянные попутные размышления о том, как я рискую без запасной жизни, и о том, как теперь три недели спасаться от неутомимого дракона.

– Кажется, есть идея! – вдруг просиял Галатиан, – объявление в сети нам не подойдет однозначно. НПС ею не пользуются, это верно. Но что я предлагаю – нам надо развесить объявления в Ленланлене и окрестных деревнях в местах, где высока вероятность, что их сможет заметить твоя девушка. Таверны, лавки отлично подойдут. Это вполне реально организовать. Закажу на месте писцу сделать несколько сотен копий объявления, найму пару десятков начинающих игроков для расклейки вот за эти деньги, что ты выделял на вознаграждение, и дальше останется только ждать.

Да, похоже, что Галатиан не зря выбрал творческую профессию, с креативностью у него все в полном порядке! Я дал себе зарок, если его план сработает, щедро вознаградить игрока. Но пока что, надо сделать все, для того, чтобы идея сработала. Настроение у меня резко улучшилось. Мне нравился новый план и даже придирчивые попытки найти в нем серьезные недочеты результата пока не приносили.

– Классная идея, и очень даже может получиться! – искренне сказал я засиявшему как медный грош Галатиану, – осталось придумать текст объявления.

Я начал лихорадочно перебирать в уме все наши с Адельхейд совместные воспоминания, события. Продумывать ассоциации, которые у нее могут быть со мной и привлекут ее внимание. Напрашивалось написать что-нибудь про дом с кружевами, но в этом случае Адельхейд подумает, что ей нужно прибыть в Этлай, пойдет в лавку к колдунам покупать портал, потому что обычным путем на грифоне лететь явно далековато, и велики шансы, что в результате попадется Фонуару прямо в руки.

Нет, такую услугу я ему оказать не был готов. Не подходили для встречи ни чертов данж, где была опасность нарваться на чертей, ни даже поселок, где я встретил впервые мою милую. Фонуару ничего не стоит навести справки, откуда она родом, и устроить там засаду. Значит, нужно место для встречи, о котором точно никто не знает, кроме нас с Адельхейд.

Минуты через три текст был уже готов: «Друг мастера кружев свободен! Ждет тебя у могил тех, кто дорог нам обоим!».

Написал текст на листе бумаги и показал Галатиану. Тот внимательно прочитал, пробормотал что-то вроде «ну прямо мороз по коже!» и призадумался.

– Точно поймет? – наконец спросил он меня.

– О да! – решительно подтвердил я, – в плане сообразительности моя девушка меня обставит в два приема, проверено!

– Но есть еще одна проблема, – вздохнул Галактиан, – я ни разу не был в Ленланлене. Как мне туда попасть?

– Проблемы нет, я тебя туда доставлю порталом, а сам потом тут же удалюсь, – ответил я, – но меня волнует другое. Я-то был в Ленланлене! Там нубов нашего с тобой уровня еще долго придется поискать, а продвинутые игроки ни в жизнь не согласятся клеить объявления. Так что предлагаю скорректировать твой план – нубов для расклейки нужно набрать здесь, и мотивировать их, помимо оплаты дополнительно тем, что их совершенно бесплатно доставят в столицу королевства горных эльфов!

– Заметано! – одобрил Галатиан, – а необходимость расклейки объявлений я мотивирую квестом, который мне достался за немалые деньги и гарантирует крупный приз в случае удачи. Потому и готов проплатить за портал и услуги нубов.

– Идеально! – ответил я в тон своему новому единомышленнику, – тогда размещай объявление по городу, что набираешь в пати игроков любого уровня, оплата 30 золотых по выполнению несложного задания, бонус – бесплатный портал в Ленлалену, несравненную по красоте столицу горных эльфов! Место сбора, чтобы не терять время, в течение часа в этой же таверне! И тогда договоримся так – я пойду прямо сейчас к писцам размножать объявление, а ты принимай тут желающих и угощай обедом за мой счет, чтобы не разбежались. Только присматривай, чтобы не налегали на крепкое спиртное, а то был у меня тут недавно один случай… с неким хоббитом.

Глава 2

Две встречи

Уговорившись с Галатианом, я оставил золото в его полном распоряжении и пошел искать писцов. Заодно решил реализовать еще одну идею. Несмотря на бдительный надзор Дхакуна за моим периметром, в безопасности я себя отнюдь не чувствовал. Что такое тысяча единиц жизни такого нуба, как я, при внезапном нападении? Дхакун не всевидящ, что уже доказали события в пещере у замка троллей, а врагов у меня хватает. Шутки кончились, бравада неуместна. Поэтому, найдя писцов и передав им заказ на четыре сотни объявлений, я тут же осведомился у них, где можно нанять телохранителей.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20 
Рейтинг@Mail.ru