Адская кампания

Серж Винтеркей
Адская кампания

Глава 1
Суровая реальность

Я вспомнил как опасался, что не смогу заснуть в эту ночь. Вспомнил я это, уже засыпая, после реальных шансов потерять сегодня свою жизнь завтрашний гипотетический уже сильно не смотрелся.

Тем не менее, проснулся я из всей нашей троицы первым, в восемь утра. Есть не хотелось, хотя еды, по обыкновению, было в сумке набито вдосталь. Захотелось почему-то сесть в стойке андза, я и сел. Давно я так не делал, почти сразу, как бросил заниматься каратэ, и перестал. В голове мелькнула мысль, – «может быть, в последний раз ты сидишь в андза». Ясное дело, организм отдохнул от вчерашнего, и снова начал психовать по мере приближения конца… конца трехмесячного периода, надеюсь, а не моего личного персонального конца. Ох уж этот мандраж!

Так, в стойке андза, я и встретил свой час «Ч».

Мелькнуло уведомление:

– Поздравляем, Вы успешно прошли отбор по итогам первого этапа.

– Поздравляем, Вы попали не только в пять процентов лучших игроков, а в один процент лучших!

– Поздравляем, по совокупности полученных достижений Вы возглавили рейтинг! Ваша награда – плюс пятнадцать процентов к резервуару маны!

– Поздравляем, Вы досрочно прошли этап номер восемь – получение легендарного достижения! Количество этапов, которые Вы должны пройти до окончания испытания, сокращено с десяти до девяти.

– Поздравляем, Вы улучшили рекорд по получению легендарного достижения, получив два легендарных достижения досрочно! Ваша награда – плюс десять единиц к силе!

И все – тишина.

Не понял, а что там с условиями второго этапа? Это что, глюк какой? Эй, где вы там, мои спасители?

Стало не до андзы, я живенько подскочил и заозирался, как будто ожидал увидеть объяснение происходящему вокруг себя. Но вокруг, конечно, ничего не изменилось. Тихонько сопела во сне Адельхейд, НПС на соседних площадках занимались своими делами. Дома они свои потеряли, но часть вещей спасти успели, поэтому большинство проводило инвентаризацию спасенного и менялось с соседями лишними предметами.

Вот и что думать?

Постаравшись хоть немного успокоиться, я решил пройтись, чтобы поразмыслить обо всем рационально. Прочитал как-то в прежней жизни в реале, что при ходьбе интеллект работает намного более продуктивно, чем в неподвижной позе. Говорят, что и Аристотель поэтому читал лекции своим ученикам исключительно на ходу. Перенесена ли эта особенность человеческого мышления в игру, я не знал, но, учитывая, как много всего было дотошно перенесено, вполне могло быть и так.

Пожал плечами недоуменно, все еще не в силах понять, что такое происходит с моим вторым этапом, да и побрел себе потихоньку. Итак, куча поздравлений – это хорошо. В том, что они заслужены, я был уверен – впахал я за прошедшие три месяца как следует. Очень сомневаюсь, что кто-то из конкурентов смог встретить конец первого этапа с половиной миллиона золотых монет на счету, или с петом чуть ли не на сотню уровней выше собственного.

Но, что же с условиями второго этапа, может ли это быть глюком? Крайне сомнительно! Спасти мое сознание во время смерти, мои неизвестные благодетели, значит, смогли, а продиктовать условия второго этапа им помешал компьютерный глюк? Трижды ха-ха! Нет, не верю!

Значит, похоже, что я должен сам найти его условия. Но хоть бы дали какую-нибудь подсказку! Что и где искать? Табличку с письменами в неком королевском замке? Нужно пройти какой-нибудь данж и получить условия как награду? Как догадаться-то?

– Пашка! Пашка Гнатюк! – внезапно раздалось прямо за моей спиной.

Пораженный, я обернулся. Передо мной стоял мой лучший друг с работы, Сергей Евдоченко, только не в одном из строгих костюмов с галстуком, в которых он обожал ходить, а в прикиде то ли ассасина, то ли разведчика. Я ошарашенно смотрел на него, не в силах вымолвить и слова.

– Милорд, Вы знакомы с этим призраком? – прошептал мне в ухо Дхакун.

Слова Дхакуна избавили меня от паралича, но я все равно неподвижно стоял, никак не реагируя на неожиданное появление моего закадычного друга, стоявшего с раскинутыми для объятий руками и улыбавшегося во все тридцать два зуба, в ожидании, что я брошусь к нему. Мысли галопом понеслись в голове одна за другой:

«Призрак? Дхакун видит в нем призрака, не игрока? И что мой друг делает в этой игре, если всегда скучал, когда начинали обсуждать виртуальные игры? И как он меня узнал, что во мне нынешнем, в виде гнома, есть общего со мной же в реале три месяца назад? Даже лицо, когда я стал гномом, разительно изменилось, да я еще и в шлеме, нахлобученном по самые брови, и с сантиметровой щетиной. Да еще и в этой темноте? Да еще и со спины, когда у меня совсем другой рост, да и походка в тяжеленых доспехах не может быть той же, что была в реале в джинсах и футболке! Да и мог ли игрок попасть в параллельный мир, да еще и в этот черти где запрятанный грот?»

И, как бы ни было мне тяжело это сделать, я повернулся к своему другу спиной, и продолжил движение как ни в чем не бывало. Мелькнуло уведомление:

– Поздравляем, Вы серьезно относитесь к своим обязательствам не контактировать с бывшими друзьями и знакомыми! Второй этап успешно пройден. Ваша награда – плюс пять единиц к ловкости!

Ознакомьтесь с условиями третьего этапа!

Но тут я перестал читать дальше, и в изнеможении сел на ближайший камень. Меня терзала простая мысль – а если бы я отозвался на призыв моего друга и с криком «Серега!» бросился бы его обнимать? И я был уверен теперь, что знаю ответ, что бы со мной было. Я только что был на волосок от смерти. Меня бы просто стерли прямо на месте. И все, финита ля комедия!

Но каковы мои спасители-то, а! Это же чистой воды провокация – второй этап в виде проверки, помню ли я условия игры и готов ли их неукоснительно соблюдать! Никакого гуманизма и в помине – как спасли меня от гибели три месяца назад, так и стерли бы прямо сейчас. Суки! Моя прежняя благодарность за спасение моей жизни к неведомым спасителям сменилась на злость. Похоже, меня на самом деле не спасали, а просто прихватили по случаю как игрушку для развлечения.

И, кажется, спасли меня сейчас от смерти вначале первичный ступор от удивления, а потом Дхакун, своим предупреждением, что мне подсунули призрака вместо настоящего игрока. Тут уже поневоле задумаешься, а не будешь действовать рефлекторно.

Подумав, я признал как очевидный еще один факт. А являюсь ли я после всех этих самых необычных месяцев в моей жизни по-прежнему Павлом Гнатюком?

Помнится, как-то попалась статья о людях, прошедших через суровые тюрьмы или концентрационные лагеря. Попадали они в них с одной личностью, а выходили совсем с другой. Достаточно было несколько месяцев крайне суровых испытаний в попытке выжить, чтобы человек разительно менялся.

Да, я, конечно, не в тюрьме и не в концлагере, но здесь на меня обрушилось столько всего… Нет, я уже не Павел Гнатюк образца трехмесячной давности, и, даже вернись я прямо сейчас в реал, прежним бы уже никогда не стал. Я уже во многом гном Трой, и волнуют меня теперь совсем другие вещи, чем раньше. Какая, нафиг, ипотека для меня теперь актуальна? Какую, туды ее за ногу, ценность, имеют прежние ежедневные размышления, как объехать пробки по пути на работу или домой?

А если все затянется еще на пару лет минимум, а к тому все идет, и мне повезет дойти до финала, то очень хороший вопрос, должен ли гном Трой возвращаться в реальность, от которой абсолютно отвыкнет за эти годы. И сможет ли он снова стать офисным работником Павлом Гнатюком, просиживать часами на планерках и вежливо улыбаться людям, которые больше заслуживают того, чтобы им немедленно раскроили череп секирой? По простому, как здесь в виртуале принято. Глядишь, с приобретенными здесь привычками можно будет вскоре после возвращения и в тюрягу загреметь, на очередной опыт по переформатированию личности.

Посидев несколько минут в попытке осознать суровую реальность моего пребывания в виртуальности, я понемножку пришел в себя, и решил прочитать условия третьего этапа. Повезло, выжил! Теперь проявило себя любопытство – что же надо делать дальше, чтобы попытаться дойти до финала?

Этап третий: Вам необходимо получить сто уровней, не умерев при этом более четырех раз. Огнестрельное оружие запрещено. Возможность сравнить темпы своего развития с конкурентами отсутствует. Возможность анализировать базы данных по игре вне ее отсутствует. Выход на контакт с друзьями и родными запрещен. Попытка нарушить запрет всеми возможными путями расценивается как отказ от дальнейшего участия в игре, игрок дисквалифицируется. Другой шанс не предоставляется. Если Вам удастся сохранить одну из запасных жизней, она перейдет на следующий этап в качестве бонуса.

Эко оно как! Я снова призадумался. С одной стороны, этот этап по сравнению с первым или вторым выглядит полной лафой. Никакой лихорадки в приобретении активов и развитии, чтобы войти в пять процентов лучших игроков, никаких смертельно опасных подстав, как во втором этапе. Да и запасных жизней подкинули, раз уж у меня прежние кончились, теперь не будешь все время ходить, как по минному полю. С другой стороны, я нынешние-то сорок три уровня получил, только померев несколько раз. Получится ли набрать еще сотку, вписавшись в новое ограничение?

И, кстати, а с чего я взял, что я все еще сорок третьего уровня? Я же вроде немало демонов покрошил вчера, надо глянуть, как это отразилось на моих показателях. Вчера-то после битвы мне было по барабану, я же не знал еще, войду ли утром в число выживших счастливчиков, допущенных к дальнейшей игре.

Характеристики:

1. Выносливость (жизнь) – 111 (1110 единиц).

2. Сила – 30.

 

3. Ловкость – 46.

4. Интеллект – 105.

5. Удача – 16.

6. Репутация при дворе короля Перфундара – 12.

Нераспределённых баллов – 6.

Бодрость – 230.

Мана – 1825.

Специализация – ремесленник.

Количество единиц до сорок седьмого уровня – 24345.

Деньги – 496200 золотых, 4 серебряные, 7 медных монет.

Ну что же, три уровня за демонов оторвал вчера. Да и по деньгам, наверное, могли бы и дать мне легендарное достижение – самый богатый низкоуровневый ремесленник в игре! Я вспомнил, каким огромным богатством мне казался на старте игры один золотой, и улыбнулся. В реальном мире мне как-то с деньгами не везло – и мысли часто вроде бы были правильные, как их побольше заработать, но, едва доходило до дела, как-то все не складывалось. А тут – почти полмиллиона золотых, просто жесть! Я теперь могу купить все здания в небольшом городке, правда, зачем мне это делать?

Подумал, что нераспределенные баллы лучше использовать немедленно, пока снова не потерял половину при очередной смерти. Я к ней не рвался, но тут от моего желания мало что зависит, как показывает практика. Куда же их кинуть, в ловкость или интеллект? Вначале хотел кинуть в интеллект, но вспомнил, что ловкость у меня уже сорок шесть. Если кину в нее четыре балла, то станет уже полсотни. А это важно, если захочу приобретать и использовать легендарные артефакты, во многих из них есть ограничения на полсотни пунктов по ловкости, минимально необходимые для их использования. Денег-то у меня теперь навалом, подобный шопинг для усиления, однозначно, будет иметь смысл. Решено, четыре в ловкость, два в интеллект.

Так, а сколько демонов я вчера покрошил, и сколько причитается опыта за одного убитого демона?

Вами убит демон 325 уровня! Получен опыт 10180 единиц.

Вами убит демон 318 уровня! Получен опыт 9970 единиц.

Вами убит демон 330 уровня! Получен опыт 10330 единиц.

Вами убит демон 319 уровня! Получен опыт 10000 единиц.

Получен сорок четвертый уровень. Не забудьте распределить два балла!

Вами убит демон 328 уровня! Получен опыт 10270 единиц.

Вы выполнили свое обещание королю Перфундару, усилив его воинов. Награда: 10000 опыта, 3500 золотых, плюс четыре к репутации в отношениях с Перфундаром и его двором.

Вами убит демон 320 уровня! Получен опыт 10030 единиц.

Вами убит демон 327 уровня! Получен опыт 10240 единиц.

Вами убит демон 330 уровня! Получен опыт 10330 единиц.

Вами убит демон 324 уровня! Получен опыт 10160 единиц.

Вами убит демон 322 уровня! Получен опыт 10090 единиц.

Вами убит демон 320 уровня! Получен опыт 10030 единиц.

Получен сорок пятый уровень. Не забудьте распределить два балла!

Вами убит демон 317 уровня! Получен опыт 9940 единиц.

Вами убит демон 318 уровня! Получен опыт 9970 единиц.

Вами убит демон 321 уровня! Получен опыт 10050 единиц.

Вами убит демон 322 уровня! Получен опыт 10090 единиц.

Вами убит демон 325 уровня! Получен опыт 10180 единиц.

Вами убит демон 330 уровня! Получен опыт 10330 единиц.

Вами убит демон 318 уровня! Получен опыт 9970 единиц.

Вами убит демон 319 уровня! Получен опыт 10000 единиц.

Вами убит демон 327 уровня! Получен опыт 10240 единиц.

Вами убит демон 320 уровня! Получен опыт 10030 единиц.

Вами убит демон 330 уровня! Получен опыт 10330 единиц.

Получен сорок шестой уровень. Не забудьте распределить два балла!

Вами убит демон 325 уровня! Получен опыт 10180 единиц.

Вами убит демон 329 уровня! Получен опыт 10300 единиц.

Вами убит демон 321 уровня! Получен опыт 10050 единиц.

Вами убит демон 319 уровня! Получен опыт 10000 единиц.

Вами убит демон 325 уровня! Получен опыт 10180 единиц.

Вами убит демон 319 уровня! Получен опыт 10000 единиц.

Вами убит демон 320 уровня! Получен опыт 10030 единиц.

Вами убит демон 325 уровня! Получен опыт 10180 единиц.

Вами убит зомби 68 уровня! Получен опыт 2140 единиц.

Вами убит зомби 61 уровня! Получен опыт 1860 единиц.

Вами убит черт 177 уровня! Получен опыт 6110 единиц.

Вами убит зомби 60 уровня! Получен опыт 1910 единиц.

Вами убит зомби 62 уровня! Получен опыт 1960 единиц.

Ну что же, по сравнению с чертями и зомби демоны приносят, в силу своих неимоверно высоких уровней, очень приличные возможности для прокачки. Эх, сколько же вчера лута было мной оставлено пропадать! Учитывая, что я получил с тех демонов, что все же удалось облутать, наверняка среди оставленного лута было что-нибудь и легендарного уровня. Ну да ладно, не буду издеваться над своим хомяком, мозгуя над этой темой. Жив остался в крайне непростой ситуации, и, слава богу! За какие-то сутки я дважды имел очень неплохие шансы умереть, а все еще жив. И теперь нужно решить кучу непростых задач.

Прежде всего, мне надо было решить вопрос первостепенной важности – где прокачивать эту сотню уровней, здесь, в параллельном мире, где множество возможностей для этого, но и риски невероятно высоки, или в прежнем, обычном мире, где все же поспокойнее? Тем более, что денег у меня теперь завались, и можно оплатить любой вид прокачки профессионалами.

Правда, нужно учитывать, что и в нем, в связи с резко обострившимися отношениями со всеэльфийской гильдией колдунов, для меня лично будет не так и спокойно, как для других игроков. А уж если принять во внимание резкую востребованность этой гильдией головы Ликвола, и то, что без него я больше двух дней продержаться не смогу, то ещё вопрос, где все же мне прокачиваться с меньшим риском. Был тут и дополнительный фактор – чтобы вернуться в обычный мир, мне нужно было пройти самому, и провести Ликвола и Адельхейд через проход, где постоянно ошивается множество чертей. И вот как нам втроем пройти этот проход без потерь? Я вспомнил, скольких воинов потерял Манивальд из своего отряда, когда мы входили в параллельный мир, и покачал головой. Без такого же сильного отряда сквозь проход нам никак не пробиться.

Как вариант можно было бы попробовать уговорить эмигрировать клан ассасинов, примкнув к ним, показать им проход в обмен на защиту нашей троицы во время бегства из параллельного мира. Но, подумав, я от этой идеи отказался. Как говорится, повадился кувшин по воду ходить, там и разбился. Один раз, посетив этот клан, я выжил, но лишь из-за своей предусмотрительности избежал рабского подчинения главе клана посредством проклятой вещи. Будь на моем месте другой игрок, не сталкивающийся так часто, как я, с проклятыми вещами, и не приобретший в результате определенную настороженность, то открыл бы он эту коробочку и все, пришлось бы идти на реролл, все лучше, чем быть рабом в клане НПС. Счастливчики эти другие игроки, подумал я, у них есть возможность реролла, в отличие от меня.

Кстати, промелькнула в голове мысль, а может быть, разбитая армия Манивальда планирует отступать обратно из параллельного мира, и тогда наша троица сможет примкнуть к ней, решив проблему безопасности перехода? И тут же звякнуло входящее письмо. Глянул – и как то совсем не удивился, увидев, что оно от Манивальда. Удивительное совпадение? Да нет, что в нем удивительного, скорее, я был удивлен, что Манивальд давно уже не написал. Раз ему необходимо принять решение, отступать или оставаться и продолжить сражаться с силами ада после недавнего поражения, то прояснить судьбу Перфундара, с которым он заключал соглашение по борьбе с силами ада, просто необходимо. А у кого легче всего выяснить, как дела у спасшегося с поля сражения короля? Конечно же, у Троя, околачивающегося на базе повстанцев. И содержание письма полностью подтвердило мои соображения.

– Привет, Трой,

Ты уже, наверное, знаешь, что дела наши складываются не очень. А если точнее, то разрабы явно находятся на стороне сил ада, подсуживая им. Не знаю, на что они нам намекают, позволив разгромить нашу армию в пух и в прах при помощи массовых дебаффов, в изобилии накладываемых силами ада, то ли на то, что нам ещё рано освобождать параллельный мир, то ли на то, что мы собрали недостаточно сил? Нет, ну представь, привести миллион зомби, и за счет такого количества наложить на нас дебафф!

В любом случае сдаваться мы не намерены, и будем сражаться дальше. Не подскажешь, добрался ли Перфундар до базы в целости и сохранности, и как там вообще у вас обстоят дела?

С уважением,

Манивальд.

Ну да, как я и предполагал, обстоятельный Манивальд собирает побольше информации для разработки нового плана по борьбе с коварным противником. Мне, в свою очередь, было полезно узнать, что армия ада балуется наложением массовых дебаффов. А то у короля и его уцелевших в сражении сподвижников хрен какую информацию вытянешь. Даже попытки расспрашивать про битву, в которой его королевское Величество наголову разбили, уже могут быть сочтены за оскорбление этого самого королевского Величества. Такое вот дубовое средневековье со своим специфическим этикетом. Значит, массовые дебаффы. Любопытно, любопытно…

Покумекав, накатал ответное письмо Манивальду:

Привет, Манивальд,

Король жив, но буквально чудом. Базы больше нет, она полностью разгромлена и захвачена силами ада. В последний момент получилось открыть порталы и перекинуть уцелевших в огромный грот в трех тысячах километров от базы. Если надумаешь сюда наведаться, пиши, встретимся в каком-нибудь безопасном месте, и я организую тебе сюда портал. Хотя где в этом параллельном мире сейчас можно найти безопасное место, хотел бы я знать…

После разгрома в битве и нападения на базу, армии у короля больше нет, осталось не больше пары десятков профессионалов, остальные любители с гражданскими профессиями, из которых боевиков быстро не вылепить. Вот как-то так.

Да, и, кстати, я готов порезвиться, если будет возможность поднять уровни без чрезмерного риска. И у меня есть интересный квест от Перфундара по открытию потайного входа в его бывший дворец, по которому можно скрытно проникнуть в него из-за пределов города. Предлагаю рассмотреть как вариант для небольшого победоносного набега на силы ада.

Всех благ,

Трой

Глава 2
Игра осложняется

Манивальд, параллельный мир

Армию альянса разбили, перебив всех до самого последнего игрока, но самого страшного не произошло – массового опускания игроков на несколько уровней не состоялось. Манивальд, как и многие другие, опасался, что игроки будут, пока действуют наложенные дьяволами дебаффы, каждые полчаса воскресать на круге возрождения и тут же уничтожаться прямо на месте. Даже в том случае, если после гибели армии больше в игру не заходили.

Но нет, погибнув на поле боя и зайдя в игру снова следующим утром, Манивальд, как и остальные, со вздохом облегчения обнаружил, что потерял только один уровень. Ночь после поражения, конечно, была стремной, и многие перенервничали, но нет, обошлось. Больше всего не повезло тем игрокам, которые, погибнув вначале в туннеле, потом снова погибли под завалами обрушенных демонами домов. Они вошли снова в игру как раз тогда, когда основная армия была силами ада уничтожена, и стали лёгкой мишенью, тут же погибнув в третий раз. На тех высоких уровнях, на которых они играли, тройная смерть в один день означала потерю прогресса за пару недель интенсивной игры. Это было обидно, и Манивальд продумывал меры по компенсации им, по крайней мере, части потерь.

Моральный дух в кланах альянса был серьезно подорван столь масштабным поражением. Все прежние планы рухнули в результате одной неудачной битвы. Тут же собранное экстренное совещание глав кланов поставило главной задачей выработку дальнейшей стратегии пребывания в параллельном мире. Решили рассматривать все возможные варианты, не отказываясь ни от одного, в том числе и вариант отказа от освобождения параллельного мира.

На собрании Манивальд с некоторым облегчением передал свои полномочия лидера следующему претенденту, им по жребию стала китаянка. Нет, никто его ни в чем не винил, все были тоже среди участников той злополучной битвы, и прекрасно понимали, что от главы армии альянса там практически ничего не зависело, когда силы ада ввели в действие свои главные резервы. Как говорится, против лома нет приема, если нет другого лома.

 

Более того, эпическая битва с силами ада стала главной новостью игры, и ее участников их знакомые из других кланов, не входящих в альянс, засыпали градом писем, требуя мельчайших подробностей столь масштабного сражения. По правде говоря, самого масштабного сражения игроков против НПС за все время существования игры, что несколько утешало потерявших из-за участия в нем драгоценный опыт игроков.

Но все же, первый опыт лидерства Манивальда в альянсе, столь высоко вначале его вознесший в собственных глазах, не менее жёстко ущемил его эго в конце недельного срока исполнения полномочий. И Манивальд чувствовал, что ему нужно переварить произошедшее, и все связанные с этим опытом эмоции, чтобы примириться с поражением, и сделать полезные выводы. Так что возможность свалить многочисленные обязанности главы альянса на китаянку подвернулась вовремя.

Возглавившая альянс Минчжу счастливой не выглядела. Именно ей предстояло разруливать крайне сложную ситуацию, в которую попали все кланы, и найти компромиссное решение, если таковое вообще есть. Впрочем, и недоумевающей она тоже не казалась. Китаянки таковы – те, что узнали вкус власти, поруководив, никогда по доброй воле не сдадутся перед трудностями. Новый лидер альянса тут же властно постучала рукоятью кинжала по столу:

– Итак, вчера нас знатно потрепали. Мы к такому не привыкли, это понятно, но что нам теперь делать? Готова выслушать предложения.

Первым дискуссию открыл американец, никогда за словом в карман не лезший:

– Думаю, главный вопрос заключается в том, что мы должны понять, можем ли мы вообще победить армию ада на текущем этапе? Те силы, что мы вчера видели, выглядят грандиозными. Мы разбились о них, как утлая лодка разбивается о гранитную скалу. Нужно решить, можем ли мы победить армию, в которой больше миллиона только низовых мобов, причем, как мы вчера убедились, низовых не означает слабых.

Индус согласно кивнул головой и продолжил сразу, как американец замолк.

– Я согласен с Джо Смитом. Иногда правильнее отступить, выжидая более удобный момент, или изменения ситуации, чем раз за разом разбивать голову о стену. Мои предки сделали именно так, когда в страну нагрянул Александр Македонский. В итоге победа осталась за нами, поскольку мы правильно выбрали время для ответных действий.

Манивальд едва не фыркнул, услышав это. Индийцы всегда расписывали в подробностях, как они победили Александра Македонского, но он, изучив историю вопроса из любопытства, не увидел ни одного сражения, в котором великого грека разбили бы индусы, или хотя бы чего-то похожего на ту ничью, которая сложилась у Наполеона при Бородино с русскими. Во всех битвах, что великий военачальник провел на территории Индии, противник был им разгромлен наголову.

Скорее, Александра Македонского заставили покинуть Индию неприятный климат, приведший к массовым заболеваниям личного состава, и огромные просторы, заставившие взбунтоваться обычно послушных воинов его армии. А так, все, с кем он сражался в Индии, победить его не смогли. От слова совсем. И в начале вторжения, и в конце. Так что «выбирать время для ответных действий» никому не пришлось.

Впрочем, опыт работы в международной организации позволил кланлидеру сдержать свои эмоции. Не хватало еще обзавестись врагом в альянсе. Хочет индус думать, что его предки разбили великого полководца, пусть остается со своими заблуждениями. Манивальду важнее сотрудничество с ним в настоящее время, чем дискуссии по поводу его заблуждений относительно истории.

– Я понимаю вас, – кивнула Минчжу, – но должны ли мы покинуть параллельный мир, чтобы перегруппироваться и выработать новую стратегию, более успешную, чем прежняя, или все же остаться здесь и продолжить сражаться?

– Не думаю, что нам следует отсюда уходить, – вступил в разговор Санада Юкимура, – наши конкуренты из других кланов тут же сколотят свой альянс и ворвутся сюда, чтобы подчинить эти земли себе. Если сейчас уйдем, то, возможно, упустим великую возможность возвыситься.

– А я не думаю, что покинув параллельный мир, мы рискуем утратить эти территории, – тут же возразил Хань Син.

Услышав это, Манивальд мысленно покачал головой. Ох уж эта вражда китайцев с японцами! Неважно, в чем вопрос, но согласиться с японцем большинство китайцев не готово в принципе.

– Если уж нас с нашими силами разгромили, то их и подавно местная чертовщина просто размажет по окрестностям, – продолжил Хань Син, – а мы, когда соберемся с силами, легко выкинем отсюда их остатки.

– Я бы не был так оптимистичен, – решил высказаться и Ма Имин, – разное случается. Мало ли, они найдут какой-нибудь артефакт, что даст им возможность договориться с силами ада или даже изгнать их отсюда. Это все же игра, и иногда сложнейшие вещи может разрешить случайно найденный и пройденный до конца легендарный квест.

Не утерпел и сам Манивальд. Двусмысленность ситуации, в которой он оказался, став лидером, при котором армию альянса разгромили, требовала от него сначала послушать других. Но и свои соображения у него потихоньку созрели:

– Я предлагаю остаться, просто кардинально изменить стратегию. По свежим разведданным, добытым по моему указанию в последние часы, силы армии ада массово возвращаются в ранее временно покинутые ими города и поселения. Как мы можем изменить стратегию в связи с этим? Предлагаю – никаких больше захватов крупных городов или огромных битв. Разобьём нашу армию на сотни партизанских отрядов и будем мародерить весь параллельный мир.

Сила армии ада заключается в возможности накладывать очень неприятные дебаффы и давить числом, когда она собирается в одно целое. Помните, когда мы имели дело с отдельными отрядами, серьезных проблем не возникало! Так давайте день за днем, неделю за неделей истощать силы ада, пока у верховного дьявола не останется такой большой армии, как сейчас, и вот тогда и устроим последнее генеральное сражение. Также предлагаю объявить настоящую охоту именно на дьяволов. Истребим дьяволов поодиночке – и у нас будет совсем другой расклад при крупных сражениях.

В воздухе повисла тишина. Кланлидеры принялись сосредоточенно обдумывать предложение Манивальда, почувствовав в нем серьезный потенциал.

– А ведь он дело говорит, – прервал тишину не успевший еще высказаться Ху Юньгэн, – я вижу в его предложении и другие плюсы. Наши воины воспрянут духом. Им уже поднадоели битвы, в которых либо на всех не хватает лута, либо по тебе проходятся паровым катком. То, что предложил Манивальд, напоминает то, что они любят больше всего – бродить небольшими отрядами по неизведанным просторам, фармить мобов, находить новые данжи и проходить их. И с нас снимается серьезная проблема по поиску им лута. Если они сами не смогут его найти в огромном новом мире, то к нам какие претензии?

Как ни странно, в этот раз никто возражать не стал. Похоже, что предложение Манивальда попало в самую точку, а Ху Юньгэн своими соображениями по поводу его стратегии привел дополнительные, очень важные аргументы, ответившими на все вопросы. Один кланлидер за другим кивнули, соглашаясь с новой стратегией. Манивальд ликовал. Можно и не быть лидером альянса формально. Главное – фактически управлять им.

И тут перед его глазами мелькнуло сначала одно присланное в кланчате письмо, а потом сразу еще два с небольшим интервалом. Это был условный сигнал от приславшего первое письмо, что надо бросить все дела и немедленно ознакомиться с посланием. Во всех кланах использовали схожие системы, поскольку кланлидерам традиционно слали много писем, и без условного сигнала о важности послания от заместителей, оно могло оставаться непрочитанным часами, пока до него не доходили руки.

Тут же прочитав письмо, Манивальд ошалел. Открыв глаза, он заметил по характерным позам, что и остальные кланлидеры что-то читают, и на их лицах тоже можно заметить множество эмоций от удивления до негодования. Скорее всего, послания на ту же самую тему. Первым тишину прервала Минчжу:

– Ну что же, насколько я понимаю, вариант с уходом из параллельного мира теперь значительно осложнен, даже если мы вдруг решим снова к нему прибегнуть. Это еще если говорить мягко.

Глендаин III, окрестности крепости Гормлэйт.

На экстренном совещании Государственного совета короля гномов, так поначалу его шокировавшее предложение Тратроина по поводу альянса с орками неожиданно для Глендаина III нашло множество поборников. В результате и сам король был вынужден признать разумность предложения, приказав тут же организовать переговоры с королем орков. Отношения орков и гномов трудно было назвать спокойными, постоянные сражения с ними происходили гораздо чаще, чем хотелось бы самим гномам, будучи обусловленными стилем жизни орков. В отличие от гномов, честно трудившихся и на земле, и под землёй, и ценивших прежде всего тех, кто работает наиболее усердно, у орков наибольшие почести воздавались грабителям, совершающим успешные набеги на соседей.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18 
Рейтинг@Mail.ru