Возрождение

Сергей Тармашев
Возрождение

«…Всегда ставьте заботу о Великой Расе нашей превыше мелочей собственных, и в первую очередь ей посвящайте благородные деяния свои. Лишь тогда народ наш достигнет высот небывалых и возможностей безграничных. Помните, сила Риулов в единстве, монолиту подобном. Ибо миллион, сплоченный воедино стремлениями общими, всегда одолеет миллиард разрозненный, в угоду личным мелочностям разобщенный…»

Девятая священная Скрижаль Риулов

Глава 1
Радиоперехват

Захваченное пространство цивилизации Дэльфи,

бывшая пограничная система Имии Эээа,

1 000 000 километров от дальней орбиты гифтониевого рудника.

21 июля 3264 года п.в.к., 12.30 по единому времени Содружества.

Обслуживавший пакет следящих систем наблюдатель отвернулся от экранов дальнего мониторинга и сполз с операторского пьедестала. От многочасового сидения в одной и той же позе начало клонить в сон, и он решил воспользоваться одиночеством и позволить себе немного расслабиться. Наблюдатель заполз на встроенную в переборку неподалеку фитнес-балку, обвился вокруг ее перекладины хвостовой частью туловища и повис вниз головой, расслабляя зачерствевшие от долгого безделья мышцы. Изменивший направление кровоток приятно щекотал тело изнутри, пронизывая свободно свешенные конечности. Для большей релаксации наблюдатель дважды раздул и свернул спинной капюшон и лихо щелкнул языком по близкому полу, сметая с него случайно завалявшийся скомканный кусок обертки от пищевого рациона. Ленивая нега сменилась приливом энергии, и он негромко зашипел от удовольствия. Что ни говори, а военным быть гораздо приятнее, чем каторжником. Особенно таким, которого собрались пустить на корм жутким тварям с дикой планеты. Надо признать, жизнь в последнее время складывается весьма удачно.

Никто уже и не помнил о том, как некий социолог с заштатной планетки стал таким же заштатным политиком мелкого уровня, загремевшим на каторгу за преступления против государства и демократии. С того дня, как старый тюремный транспортник неожиданно выбило из гиперпространства посреди пути и начальник корабельной охраны объявил о наборе добровольцев в армию, для бывшего социолога началась новая эра. Впрочем, можно смело сказать, что началась она и для всей Демократической Республики Т’Хассмоа. Новый Президент оказался выдающейся личностью. Он мгновенно вывел на чистую щелочь правящую элиту вместе со всей их коррумпированной системой управления и механизмами сохранения власти у самих же себя. Чтобы суметь проделать такое, надо быть не только очень умелым политиком, но и сверхдальновидным манипулятором. И как только он смог пролезть в их узкий круг избранных, втереться в доверие, да еще и стать Президентом?! Можно представить, как удивились уверенные в своей вечной власти тайные правители, когда выходец «из них» внезапно оказался совсем не из них! И ведь его не испугали ни финансовые, ни закулисные возможности оппонентов. Грандиозная личность, надо признать! А когда те воспротивились его новшествам и, не желая терять власть, попытались без лишнего шума устранить столь неожиданно ставшую строптивой новую политическую фигуру, не побоялся объявить их вне закона и прибегнуть к силовым мерам. Вспыхнувшая было гражданская война закончилась менее чем за полгода полной победой Президента, стремительно обрастающего миллиардами сторонников. Народ устал от вечной нищеты и присутствия высоких технологий лишь на картинках да страницах обветшалых книжных фолиантов. Даже сверхбогатые граждане поняли, что далее так продолжаться не может. Более того, они первыми поддержали Президента и его инициативы.

С тех пор всё стало на свои места. Демократическая Республика обрела наконец истинное единство и перестала выискивать врагов среди собственных граждан. Новая политика государства была выше всяких похвал. Президент быстро доказал ошибочность старых взглядов как правящих кругов, так и оппозиции: преступно смотреть, как большинство всё глубже погружается в пучину нищеты, но равносильно глупо отбирать у богатого меньшинства их собственность. От того, что несколько миллионов станут нищими, полторы сотни миллиардов не обретут богатств и изобилия. Можно сколько угодно перераспределять одни и те же сокровища, от этого их не станет больше, наоборот, со временем они истратятся и сойдут на нет. Истинный выход в другом! Цивилизация Т’Хассмоа должна вернуть себе былое могущество для всех сразу и для каждого в частности, и единственный путь к этому есть развитие расы и ее экспансия. Что подтверждается тысячелетиями опыта далеких поколений предшественников. Не признать правоту и глубокий смысл этого постулата было решительно невозможно, и Республика обратила свой взор на территории, лежащие за пределами, ограниченными Барьером Создателей.

Первые же скептические отзывы о невозможности его преодоления были решительно отвергнуты Президентом. Он заявил, что лучшие научные умы Республики присоединились к исследовательской программе Инсектората и Гегемонии Ваарси, невероятной по своим масштабам. Ее цель – преодоление Барьеров. Интенсивный радиообмен научными данными и разработками идет вот уже несколько месяцев, не прекращаясь ни на секунду, и уже сейчас можно смело утверждать, что многовековая изоляция будет вскоре снята. Цивилизации откроются необозримые просторы для экспансии и неограниченные перспективы для развития. Не будет более нищеты и отсталости, каждый гражданин получит свою долю государственных прибылей. Это заявление вызвало в обществе небывалый всплеск энтузиазма. Были забыты мелкие взаимные обиды, и впервые за много сотен лет Республику можно было смело считать объединенной единой целью. Но посреди всеобщей эйфории Президент напомнил, что не только раса Т’Хассмоа жаждет добыть для себя благополучие и счастливую жизнь. Старые враги, хорошо памятные народу по трёх-тысячелетней Войне Пришедших После, цивилизация Риулов, будет пытаться наложить свою грязную лапу на драгоценные ресурсы и неосвоенные миры. Не стоит также повторять ошибку предшественников и забывать о Людях и их приспешниках Дэльфи. Именно их волей возник Барьер, и именно они несут ответственность за более чем тысячелетнее заточение свободной расы Т’Хассмоа в унизительном качестве каких-то жалких тюремных заключенных.

И вновь правота Президента оказалась неопровержимой. Цивилизация бросилась наращивать военный потенциал, и последовавшие вскоре события красноречиво показали всю актуальность этого решения. Спустя несколько месяцев ученые Ваарси и Инсектората низвергли Барьеры, возвращая свободу народам Галактики, и первые же недели полноценной жизни принесли трагические известия: Риулы без всякого предупреждения, подло и с особой жестокостью, уничтожили дипломатические корабли Т’Хассмоа, отправленные к ним с дружеской миссией. Но погибли не только дипломаты, торговый караван наших новых союзников, Инсектората, прибыл к месту трагедии, откликнувшись на сигналы бедствия. Инсы пытались спасти выживших, но вместо этого сами попали под залпы вероломных Риулов и полностью погибли. Это злодеяние потрясло Республику до глубины души. Если вдруг раньше кто-то и испытывал сомнения в необходимости вооруженной борьбы с агрессивными Чужими, то теперь никаких вопросов уже не возникало. Враги должны не просто понести суровое наказание, их следует стереть с лица Галактики, ибо и так ясно, что Риулы никогда не примут идеалов мирного сосуществования. Недаром двенадцать веков заточения ничему не научили этих рогатых монстров, но наоборот, лишь подстегнули риульскую жажду чужой крови. От себя лично бывший социолог, а ныне первый пилот разведывательного корабля, мог бы добавить, что полностью согласен с Президентом: один только жутковатый внешний вид этих двухметровых рогатых монстров прямо свидетельствует об их природной агрессивности, жестокости и ненависти к иным расам. Не говоря уже о зашкаливающем религиозном фанатизме, что, как общеизвестно, никогда не приводит к благим последствиям.

Соратники по недавно образованному Альянсу, Инсекторат, Ваарси и Гредрини, немедленно откликнулись на просьбу о военной помощи и выслали свои войска на соединение с армией Республики, и была проведена операция возмездия. Как и предполагалось, Риулы оказали ожесточенное сопротивление и не пожелали сдаться и отказаться от своих агрессивных взглядов. Началась победоносная война, и вскоре армейская служба стала одним из самых престижных занятий в Республике. Надо признать, что Риулы дрались фанатично, поливая свои солнечные системы потоками крови, но объединенная мощь Альянса была столь велика, что у рогатых уродливых монстров не было никаких шансов. Шаг за шагом миры Риулов падали под ударами объединенных войск, и с каждой захваченной солнечной системой солдатское жалованье возрастало вдвое, а с каждой метановой планетой – втрое. И это еще не всё, впоследствии каждому солдату было обещано получение определенного земельного надела на какой-либо из захваченных обитаемых планет. Денежные накопления погибших отправлялись их семьям, а в случае отсутствия родственников делились среди солдат первичного подразделения, в котором служил убитый. Банковские счета воюющих росли, как на дрожжевых грибках, приезжающие в краткосрочный отпуск на родные планеты солдаты покупали себе шикарные транспортные средства и роскошные апартаменты в богатых городских кварталах, и вскоре вся беднота Республики уже стояла в очередях в рекрутские конторы. Говорят, правительству даже приходится за счет государственных резервов увеличивать жалованье представителям гражданских специальностей, чтобы повысить привлекательность тылового производства. Ведь должен же кто-то строить боевые корабли и изготавливать оружейные системы.

Сам бывший социолог уже не был амнистированным каторжником. Наоборот. Он стал героем, пострадавшим за свои убеждения, незаконно репрессированным, но так и не сломленным. Его доброе имя было восстановлено благодаря участию в кровопролитных сражениях и неплохому банковскому счету, появившемуся в результате неминуемых побед Альянса. В первое время новоиспеченному солдату Республики пришлось несладко, несколько раз он чудом выживал в кровопролитных битвах с Риулами, фанатично дравшимися за каждый кубический ладранг своего пространства. Но позже образование социолога и полученные вместе с ним знания по историческим взаимоотношениям рас до момента окончания Войны Пришедших После позволили ему занять пилотское кресло в разведывательном корабле, что гарантированно давало возможность не оказаться в первых рядах боевых формаций, грудью бросающихся на укрепления этих уродливых двухметровых безумцев. С того момента жизнь начала налаживаться. Благодаря имеющемуся политическому опыту социолог быстро продвинулся до должности первого пилота, и теперь ему оставалось лишь радоваться, наблюдая, как растут его денежные запасы. Теперь уже ничто не омрачало открывающихся перед ним перспектив. Война с рогатыми фанатиками бестолковой религии фактически выиграна и закончена, их остатки пусть сидят себе в Туманности Смерти хоть до полной энтропии Вселенной.

 

Правда, лично он, первый пилот, Герой Республики, солидарен с набирающим вес в армейских кругах мнением, что после уничтожения Дэльфи и Людей неплохо было бы изрядно наступить на хвост Гредринианцам. Что-то трехногие союзнички совсем потеряли реальность мироощущения, не видят и не осознают своего истинного положения в Альянсе. Толку от их допотопных боевых флотов особо никакого. Если бы не наши технологии, великодушно предоставленные Республикой в рамках договора об Альянсе, эти орды крестьян-землепашцев, наивно рассчитывающие закидать Риулов шапками, давно полегли под ударами рогатых фанатиков. Пушечное мясо, так сказать, для массовки, чтобы было кого бросить под огонь врага, да и только. И при всем при этом Гредрини имеют наглость претендовать чуть ли не на каждую из захваченных в пространстве Риулов метановых планет. Это не просто возмутительно. Это уже переходит всякие границы. Пожалуй, с разгромом водоплавающих война не закончится, и подобное развитие событий есть дело совершенно верное. Нужно лишь грамотно обосновать свою позицию перед другими членами Альянса, но это уже забота Президента. А он, как известно, великолепный политик. Опять же, по слухам, Гегемония Ваарси в случае чего нам поможет, говорят, уже тайно заключены долговременные и очень многообещающие договоры на поставки ресурсов. Осталось лишь додавить первичных врагов, но этот день уже близок, сомневаться не приходится.

Здесь, на Дэльфийско-Человеческом фронте, сражения тоже подходят к концу, противник забился в свои последние солнечные системы, участь которых фактически решена, это лишь вопрос времени. И, по сути, никакой опасности – армады Инсов давят врагов, словно букашек, и вообще не понятно, кто сказал, что эти две убогие кислородные цивилизации есть самые грозные противники. Люди истреблялись чуть ли не щелчком языка, с Дэльфи, правда, приходилось тяжело, но формации Инсектората были просто бесконечны, и, в отличие от миров Риулов, при штурме здешних планет основной удар принимали на себя Ваарси. Что являлось вполне логичным: кроме них кислородные планеты были никому не интересны. Флоты Т’Хассмоа и Гредрини выполняли в основном вспомогательные функции. А для разведчика воевать здесь и вовсе милое дело: сиди себе в уже захваченных солнечных системах, ставших теперь тыловыми узлами снабжения, да следи за окружающим пространством на всякий случай. Вдруг, что маловероятно, Дэльфи попытаются устроить вылазку или, что очень вероятно, наши любимые трехногие союзнички вновь захотят украсть что-нибудь ценное из покоренных систем. Эти дикари готовы тащить всё, что плохо лежит, от разбитого гражданского катера до высокотехнологичной производственной цепочки. За ними нужен глаз да глаз, особенно теперь…

Бывший каторжник заставил спинной капюшон затрепыхаться, разминая мышцы, затем несколько раз раздул и сложил его. До окончания дежурства оставалось шесть часов, из которых на его долю остался лишь один. Уже скоро на операторский пьедестал вползет третий пилот, близится его смена. И тогда можно будет вполне законно выспаться. Социолог довольно зашипел. Хорошо быть начальством, даже если ты всего лишь первый пилот. Неважно, что на трехместном корабле-разведчике, главное, что первый, а значит, внутри него ты царь и бог. И глупо этим не воспользоваться. Например, можно правильно распределить обязанности. Вот сейчас второй пилот в соседнем отсеке не сводит глаз с системы ближнего обнаружения. Так как она направлена на давно захваченную Альянсом солнечную систему, то занятие это, теоретически, не более чем пустая формальность. И потому он, первый пилот, своим приказом поручил его одному из подчиненных. Для себя же, как и положено истинному Герою Республики, он оставил наиболее ответственную часть работы – слежение за дальним пространством, бдительный поиск врагов, что могли предпринять попытку подлого нападения. А так как это дело весьма важное и одновременно утомительное, заниматься им должны два члена экипажа. Сменяя друг друга для восстановления сил. Вот поэтому первый пилот скоро пойдет спать.

Он весело щелкнул языком. На практике же всё обстояло иначе: дальнее пространство даром никому не сдалось, все прекрасно понимали, что враги едва выживают в остатках своего пространства, у них нет ни сил, ни возможности на атаки. Следить тут не за чем и не за кем. А вот внутреннее наблюдение очень даже актуально в свете развивающихся с Гредринианцами отношений. Так что первому пилоту особо напрягаться не приходится. Пусть подчиненные отрабатывают жалованье, лично он уже отработал на благо Республики сполна. Теперь пора вкушать плоды. Кстати, о плодах. Сразу после дежурства надо будет встретиться с теми двумя хорошенькими самочками из диспетчерской конторы грузовых доков гифтониевого рудника. Они оказались очень даже искусными в делах постельных и не скрывают, что ищут для себя достойного главу семьи. Стоит обдумать вопрос женитьбы, благо, его личный достаток сейчас более чем позволяет такое. И эти красотки уж точно много лучше прежних жён, предавших его в трудную минуту. Теперь он вспоминал о них не иначе как со смешанным чувством отвращения и злорадства. Сейчас наверняка кусают себе задние локти, кто же мог подумать, что всё так обернется! Он теперь признанный Герой Республики, а они – корыстные подлые предательницы. И поделом. А эти две, из диспетчерской, хороши, очень хороши! Не без претензий, разумеется, но теперь он состоятелен, а после получения надела на какой-нибудь из захваченных планет станет и вовсе богат. И они, без сомнения, прекрасно это понимают. Потому и ластятся, знают, что такой тройственный союз будет неплохим вариантом для всех вплоть до следующего периода семейной нестабильности, а может, даже и на два периода, если война с врагами перерастет в войну с Гредрини.

Первый пилот горделиво раздулся. Пожалуй, он возьмет их себе, это выгодное приобретение. После дежурства он вновь назначит им встречу у себя, в жилом секторе орбитальной базы. Если они повторят произведенное в прошлый раз впечатление своими умениями, Герой Республики сделает предложение им обеим. Это даже хорошо, что они подруги, не придется тратить время на процесс свыкания жён друг с другом. Перед такой бурной постельной встречей стоило бы вообще не заступать на смену, а хорошенько выспаться, оставив за себя третьего пилота на все время дежурства. Он новичок, пускай, так сказать, повоюет. Но, к сожалению, на этот раз устроить такое не получилось. Командование издало особый приказ, требующий усилить наблюдение за внешним пространством. Теперь все разведывательные корабли, находящиеся на дежурстве, регулярно отчитывались перед штабом гарнизона, да еще и проверяющие могли затребовать доклад в любую минуту. Ладно, надо так надо, ему не привыкать. Тем более, что опасаться все равно нечего – в этой солнечной системе расположены на отдых и ремонт огромные силы Альянса.

Из-за них и весь сыр-бор. Поговаривают, что что-то пошло не так в плане по уничтожению врагов. Пару недель назад были осуществлены две одновременные массированные атаки на обе их материнские системы. И впервые за всю войну их не удалось захватить с ходу. Сражения продолжались двое суток, и в результате силы вторжения были вынуждены отступить. Для Дэльфийско-Человеческого фронта это нонсенс, однако, с другой стороны, Владетель, командующий местным гарнизоном, прав: тут нет ничего удивительного. В конце концов, это материнские миры, и глупо было бы думать, что враги не подготовят их к сражению и не будут держаться за них до последнего. Мощный удар надломил вражескую оборону, следующий удар пробьет в ней дыру, третий сокрушит ее остатки в пыль. А если понадобится, то будет и четвертый. Здесь идет война, а не парадное шествие. С этим утверждением Владетеля сложно не согласиться. Но кое-кто из знакомых офицеров, несущих службу в охране множества жилых баз, развернутых в этой солнечной системе с мерзким Дэльфийским названием, которое и выговорить-то невозможно, по секрету рассказывает некоторые подробности.

Вроде как штурмовые флоты Инсов и Ваарси с тех пор уже дважды пытались взять систему звезды Солнце, считающуюся родным миром Людей. И каждый раз безрезультатно. И такого количества понесенных при этом потерь никак не ожидалось. Они оказались настолько велики, что будто даже были отозваны все силы Альянса, ведущие бои в других солнечных системах Дэльфи или готовящиеся к плановым нападениям. Кое-кто вообще вполголоса утверждал, что при первом штурме мы потеряли все семь флотов, входящих в объединенную армаду, а Гредринианцам досталось еще сильнее. Будто от РЭБ-группировки Ваарси не осталось ни одного корабля, и так далее. Это уже звучало жутковато, но подобные россказни наверняка являлись обычными выдуманными страшилками, которыми солдаты боевых частей с удовольствием пугали тыловиков. Сам первый пилот был уверен, что на самом деле ничего такого произойти не могло, иначе об этом давно было известно. Вряд ли Президент, столь высокая и благородная личность, станет скрывать от народа подобную трагедию. Да и Ваарси молчат. Правда, их тыловая база находится в соседней системе, на кислородной планете, ранее принадлежавшей Людям. Ее захватили в первый же день боев на Дэльфийско-Человеческом фронте. Теперь она принадлежит Гегемонии, там же располагаются госпитали, ремонтные заводы и станции отдыха их войск. Так что побеседовать с кем-то из Ваарси в неформальной обстановке здесь, в этой системе, не получится. Но наверняка какая-то информация бы просачивалась и так, ведь благодаря человеческим Ноль-Вратам между этими двумя системами нет расстояния, лишь время полета до самих Врат.

Бывший социолог издал насмешливое шипение. Ирония судьбы: Люди бежали от доблестных войск Альянса в такой панике, что даже не подумали отключить Ноль-Врата. И теперь мы по праву пользуемся ими. И хотя ни устройство, ни принципы работы Врат понять не удалось, ученые Т’Хассмоа выяснили, что если не перегружать само исполинское сооружение вооруженными атаками и попытками вскрыть корпус или прочие конструктивные элементы, то Врата будут функционировать еще очень и очень долго, их энергоресурс огромен. Так что бесследно человеческая раса не исчезнет. От нее останется множество полезных вещей. Даже как-то немного жаль, что хитрые синекожие коротышки загребут себе большую их часть. Впрочем, дележ трофеев на уровне высоких технологий является прерогативой Президента, а он далеко не прост! Не упустит возможности обогатить великую расу Т’Хассмоа, уж в этом можно не сомневаться.

А вообще, возможно, и стоит поразузнать поподробнее о ситуации, сложившейся со штурмом материнского мира Людей. Байки байками, но, как известно, огня без кислорода не бывает. Не хватало еще вновь попасть на передовую в последние недели войны. Хоть тут у нас и основная база Альянса, и ремонтных заводов развернуто по всей системе полторы сотни единиц, а все же в последние недели их загруженность возросла более чем заметно. Корабли Инсектората приходят в ремонтные доки целыми эскадрами, и впервые за всю войну Инженерная контора гарнизона выпустила график, регламентирующий очередность восстановления. Заводы не успевают ремонтировать всех, и самочки из диспетчерской говорили, что из родных миров к нам уже направлены дополнительные инженерно-строительные караваны. По роду службы первый пилот имел возможность лично неоднократно наблюдать прибытие эскадр, следующих на ремонт и восстановление. Опытный взгляд ветерана, прошедшего Риульскую войну, сразу отмечал, что бои, из которых вышли эти корабли, были по-настоящему жестокими. Некоторые боевые единицы представляли собой сплошное месиво из искореженных конструкций и изодранного металла, такое могло держаться на ходу только чудом. Так что сомневаться в серьезности боев за материнские миры врагов не приходилось.

 

И все-таки странно получить столь ожесточенное сопротивление от мягкотелого и не способного на серьезную битву врага, пусть даже и загнанного в угол перед смертью. Слишком уж это необычно, кто там у них проявляет чудеса воинского искусства? Всех, кто мог хоть как-то воевать, перебили в первую половину войны, гражданское ополчение, каким бы многочисленным оно ни было, не имеет достаточных профессиональных знаний, чтобы так сражаться. Немудрено, что теперь среди солдат Альянса ходят слухи о какой-то загадочной армии, взявшейся у Людей невесть откуда. Мол, она невелика, но невероятно опасна. Командованию стоило бы пресекать подобные речи, негативно влияющие на боевой дух подразделений. Впрочем, оно времени даром не теряет, это необходимо отметить. Второй Советник Королевы-Матери, командующий войсками Альянса, уже начал скапливать здесь войска. Наверняка именно этим обусловлено наличие в системе столь огромного количества кораблей, и эскадры всё продолжают прибывать. Помимо всего прочего, из пространства Инсектората в гиперпространстве сюда вроде бы движется огромнейшая армада, до прибытия которой осталось порядка пары недель. Всё это означает, что планируется собрать тут кулак столь мощный, что его удар распылит на атомы и эту непонятную дюже сильную человеческую армию, и оставшиеся войска Дэльфи, и вообще закончит полное уничтожение врагов и очистку их солнечных систем в течение месяца с небольшим. На этом война и завершится, что не может не радовать, ведь солдатам воюющих армий уже не терпится получить причитающиеся земельные наделы, а возня с разделом-переделом захваченных планет еще только предстоит. И, как уже хорошо понятно всем более-менее здравомыслящим Т’Хассмоа, одним добрым словом тут не обойдется.

Ну, ради окончания войны, по крайней мере с этими врагами, можно бдительно послужить еще месяц-другой. Первый пилот издал тихий шипящий смех и принялся несильно раскачиваться на фитнес-балке. Да, на службу теперь жаловаться не приходится! Если еще и война с Гредринианцами пройдет для него в таком же ключе, последующую жизнь можно смело считать удавшейся на все сто. И это после ужасных лет каторги, где он потерял всякую надежду! О тех жутких временах теперь лучше не вспоминать, хотя своему теперешнему статусу Героя Республики он обязан именно им. Предвкушать свидание с самочками из диспетчерской гораздо приятнее. Один только этот термин уже обещал много заманчивого, и бывший социолог предпочитал его избитому понятию «женщины». Женщинами они станут потом, обретя замужество. Это, между прочим, можно будет устроить прямо здесь, в этой системе, все необходимые для проведения процедуры заключения брака официальные лица тут имеются.

Кстати об официальных лицах. Герой Республики поискал глазами хронометр и тихо прошипел команду. Повинуясь ей, цифровое табло на одном из экранов перевернулось вверх ногами, чтобы висящему вниз головой первому пилоту было удобнее считывать информацию. До окончания его смены осталось сорок минут. Скоро настанет время регулярного отчета. Он отправит доклад в штаб гарнизона, получит подтверждение о приеме, после чего можно будет со спокойной душой отправляться спать, не опасаясь проверяющих. Новичка, пожалуй, стоит заставить заступить на боевой пост минут на двадцать раньше времени, пусть тренируется, салага. Вот послужит с мое, тогда…

Внезапное шипение экстренного оповестителя системы дальнего обнаружения прервало ход его мыслей. Синий отпечаток тревожного сигнала затрепетал на пульте управления, и первый пилот торопливо расслабил кольцевую хватку хвостовой оконечности туловища. Он свалился на пол и извивающейся молнией скользнул на операторский пьедестал. Маленькие глазки торопливо забегали по приборным панелям, пытаясь разобраться, в чем дело. Может, еще одна эскадра союзников прибывает на ремонт? Странно, что без предварительного оповещения… Однако космос в наблюдаемом секторе был чист. При этом система слежения фиксировала неизвестную слабую активность. Первый пилот спешно вывел все имеющиеся сенсоры на полную мощность, пытаясь не потерять загадочный сигнал. Импульсы шли короткими пакетами и были едва заметны, что не давало возможности точно установить их природу. Бывший социолог дернул за один из крюков панели управления, вызывая второго пилота.

– Слушаю вас, Герой Республики! – немедленно откликнулся тот, пряча усталость от многочасового дежурства. – На вверенном мне участке солнечной системы без происшествий!

– Направляй все антенны по этим координатам! – первый пилот быстро задергал крюки управления, передавая подчиненному нужные данные. – Всё оборудование на полную мощность! Я засек подозрительные сигналы на дальней окраине!

– Исполняю немедленно! – засуетился второй пилот, работая с управлением всеми четырьмя руками. – Открылась область гиперперехода?

– Нет! – бывший социолог прилагал все силы, чтобы максимально точно произвести тонкую настройку сенсоров. – Никто не выходил из гипера с начала нашего дежурства! Но сигнал есть! Не знаю, откуда он!

– Я вижу его! – воскликнул второй пилот. – Импульсная передача пакетных данных! Очень слабый отклик! Подключаю дешифраторы!

С минуту Герой Республики напряженно всматривался в мониторы анализаторов, ожидая поступления данных. С каждой секундой он волновался все сильнее. На войне подобные загадки никогда не заканчиваются ничем хорошим. Необходимо доложить в штаб гарнизона, но прежде нужно знать, о чем именно докладывать! Наконец мониторы выдали несколько столбцов с данными.

– Готов анализ сигнала! – воскликнул второй пилот. – Это секретный радиообмен! Кто-то тайно ведет переговоры! Сейчас выведу звук!

Акустическое оборудование щелкнуло, и из динамиков полились тихие звуки. Экстренный оповеститель снова зашипел сигналом тревоги и выдал строку идентификации.

– Это язык Людей! – воскликнул Герой Республики, скользнув глазами по монитору. – Диалект их военной касты!

Он судорожно задергал крюки управления, коммутируя лингвотранслятор с архивным банком данных, чтобы получить максимально точный перевод. Спустя несколько секунд человеческая речь сменилась привычным для слуха шипением единственного в Галактике нормального языка.

– «Алиса», я – «Барабашка», прием! – запрашивал мужской голос. – Как принимаешь меня?

– Я «Алиса»! – женский голос. – Принимаю тебя хорошо! Как обстановка?

– Все по плану, – доложил мужчина. – Чужие нас не заметили и даже не догадываются о нашем присутствии.

– Превосходно! – выразила удовольствие женщина. – Что у них с обороной?

– Можно сказать, что ничего! – мужской голос выразил издёвку. – В системе огромное количество боевых кораблей, порядка шести миллионов вымпелов, не считая истребителей, их подсчитать не представляется возможным, практически все они находятся на посадочных палубах. И еще не менее семисот тысяч вымпелов находятся в ремонтных доках, либо ожидают очереди на восстановление. Видимо, Чужие считают, что подобная мощь является надежной защитой уже сама по себе, и потому не выставили хоть сколько-нибудь серьезной охраны. Пара десятков разведчиков неуклюже следят за пространством, вот и всё. Да и те больше дурака валяют, чем службу несут.

– Очень хорошо! Просто великолепно! – женский голос демонстрировал неприкрытую радость. – Значит, мы можем нападать?

– В любой момент! – подтвердил мужчина. – Они абсолютно не ждут атаки! Можно сымитировать их опознавательные сигналы и внезапно высадить здесь крупные силы! Застанем их врасплох, это очевидно! Перебьем им все ремонтные заводы вместе с кораблями, сожжем станции, где расквартированы экипажи боевых флотов, они даже не успеют ввести их в бой! Тут нет ни обороны, ни систем перехвата, так что можно даже успеть отбуксировать сюда кварковый заряд, а то и два! Разнесем им кучу эскадр, пока они стоят на якоре! Успеем уйти с минимальными потерями!

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27 
Рейтинг@Mail.ru