Последняя петля. Книга 1

Сергей Савинов
Последняя петля. Книга 1

Пролог

Яркий свет ударил в глаза… Вроде бы еще совсем недавно я сидел, пытался перевести заказанную мне статью, потом пошел спать – и вот неожиданно стою посреди улицы! Точно, это же Заводская, я тут подрабатывал лет пять назад, когда был студентом… А что это за визг? Похоже на звук стирающихся об асфальт автомобильных шин. Свет, визжащие покрышки – точно, в меня же летит машина.

Отпрыгнув назад, я все же получил еле заметный удар по корпусу, но смог устоять на ногах. Интересно, что это за псих, который так гоняет, не замечая пешеходов? Стоп! Хотя, наверно, это все же моя вина. Похоже, я так заработался, что решил немного пройтись и отключился, застряв прямо посреди перекрестка.

– Ты идиота кусок совсем? – дверь темной тонированной машины неизвестной мне марки открылась, и оттуда донесся голос с незнакомым акцентом. Наверно, неместный, впрочем, мое поведение это точно не извиняет.

– Прошу прощения, – «идиота» я так и быть прощу, но, если не успокоится или полезет драться, точно отвечу. Как же хочется кому-нибудь врезать, а может быть, и самому даже получить по морде. Поболит и пройдет, я же не хрустальный, но зато хоть ненадолго вырвусь из этой опостылевшей рутины, от которой уже мозги плавятся.

– Прощения он просит, странные вы, люди, существа, – в этот момент из-за руля такси (зрение успокоилось, и я смог разглядеть на крыше шашечки) показался водитель. – А износ аккумулятора на такие резкие маневры?! А мои нервы?! А жена, которая ждет дома и, между прочим, волнуется?!

Я слушал перечисление постигших таксиста бед, и все это как будто пролетало мимо меня. А может быть, и не было никакого наезда? И я на самом деле просто сплю? Иначе как можно объяснить, что сейчас прямо передо мной стоит огромный, метра два ростом, синекожий незнакомец с широченными ноздрями, больше похожими не на привычный нос, а на свиной пятачок.

– Десять кредитов, и расходимся, – необычный таксист внезапно закончил свою речь и выразительно уставился прямо на меня.

– Я не понимаю… – поднимаю руки и тру глаза. Вдруг поможет.

– Не хочешь по-хорошему – ладно, буду действовать по закону.

Таксист вытащил самый обычный телефон, довольно странно выглядящий в его руках, и куда-то позвонил. А потом буквально через пару минут прилетели – причем в буквальном смысле этого слова – две патрульные полицейские машины. К счастью, из них вышли самые обычные люди, но почему-то у них, в отличие от меня, эта ситуация никаких вопросов не вызвала. Да что происходит?

– Информацию о происшествии и заверенное заявление залил на городской сервер, – поприветствовала их моя галлюцинация. Точно, наверняка мне все просто кажется!

– Тогда забираем нарушителя. Возмещение ущерба будет вам отправлено после разбора ситуации в установленные законом сроки, – слушаю, как отвечают полицейские, и понимаю: даже если мне все чудится, лучше, наверно, это не показывать. Зачем мне лишние проблемы, которые однозначно сразу за этим последуют?

Тем временем разговоры закончились, меня аккуратно усадили на заднее сиденье патрульной машины, и мы стартовали. Сейчас, немного придя в себя, я понял, что она все же не совсем летает – просто что-то вроде воздушной подушки. Но выходит быстро, плавно и очень реально… Нет, похоже, вокруг меня на самом деле творится что-то странное, и надо постараться в этом разобраться. При этом лучше как-нибудь вскользь, не выдавая своего интереса и незнания.

– А кто это был? – хорошо сказал, даже голос не дрогнул.

– Синемордый? – значит, не почудилось.

Киваю в ответ. В машине без постороннего взгляда полицейские вели себя довольно свободно. Может быть, что-нибудь полезное сейчас и расскажут.

– Обычный переселенец «вели», которых они нагоняют в новые миры для поддержания инфраструктуры. Зарплата не ахти, но за счет надбавки и таких психов, как ты, выходит вполне на уровне.

– Переселенец «вели»?

– Ты что, прикалываешься? Или под дурью? – так и не представившийся полицейский просветил меня каким-то прибором, но в итоге лишь разочарованно вздохнул.

Похоже, дури во мне нет. Это хорошо. А вот то, что для всех кроме меня происходящее нормально, это плохо. Но поделать с этим ничего нельзя, а то лишние вопросы в итоге закончатся для меня разве что лишними неприятностями.

– Семен, по нашему нарушителю пришла информация.

– Что там? Подтвердили обвинение?

– Да, приговор вынесен. Минус два репутации с городом и штраф двадцать кредитов.

Я слушал и мотал на ус. Что именно случилось я еще обязательно узнаю, а пока нужно просто постараться не вляпаться еще больше, чем я уже успел. Значит, есть какая-то репутация, причем, судя по голосу полицейского, она гораздо важнее тех же самых кредитов. Кстати, что характерно, списали с меня в итоге в два раза больше, чем просил синемордый таксист. Получается, он действительно хотел пойти мне навстречу?

– Ну что, денег у него на счету хватило на штраф? – разговор патрульных тем временем продолжался, при этом они не обращали на меня никакого внимания, и я, признаться, немного оторопел от такой манеры говорить о задержанном в его же присутствии.

– Хватило. Более того, его дело вел корпоративный адвокат «Аккумуляторов России», так что теперь нам его надо не просто отпустить, но и до дома доставить.

– Засада. А с чего такая честь обычному хлюпику? Адвокаты «Акров» с кем попало не работают.

«Акры» – это, похоже, сокращение от «Аккумуляторов России». И полностью согласен с озвученным вопросом – с чего бы это мне такая честь?

– По документам он у нас батарейка аж второго уровня, так что ничего удивительного. Ценный сотрудник, вот компания и бережется, чтобы ни дня не пропустил.

– Ого! – оба полицейских через зеркало заднего вида бросили в мою сторону взгляды, в которых уже читалось уважение.

Батарейка? Второго уровня? Так и хотелось задать им пару вопросов, но понимания того, что ничем хорошим это не закончится, оказалось достаточно, чтобы промолчать. Пусть лучше в тишине довезут до дома, а там уже буду со всем разбираться самостоятельно. Надеюсь, интернет из-за появления летающих машин и синемордых не пропал. А большего, думаю, мне и не нужно.

Подсев поближе к боковому окну, я принялся смотреть по сторонам, обращая внимание на всякие непривычные для меня странности, которых оказалось до неприличия много. Вот целая компания синемордых: идут по улице, о чем-то болтают. Если бы не цвет кожи да свинячьи пятачки, не отличил бы от обычных подростков. А вот еще один – выходит из ночного клуба навеселе. Кстати, в отличие от таксиста и той гоп-компании у этого нос абсолютно нормальный, маленький и такой аккуратненький. И в целом он выглядел побогаче, что ли: и костюм, и блеснувшие на руке часы, и дорогой автомобиль, явно стоящий в его ожидании…

Раздумывая, в чем разница между этими двумя типами синемордых, я продолжал смотреть в окно. И на этот раз мое внимание привлекли рекламные плакаты. Например, улыбающийся человек, опустивший руки в емкость с желтой жижей и надпись.

Быть батарейкой не позорно! Сбрасывай энергию во благо родной планеты!

Или вот еще один необычный. Космический корабль, улетающий вдаль от знакомого голубого шарика, а под ним шикарные золотые буквы.

Империя Вели благодарит Землю за ее вклад в поставки энергии

Что же получается? Синемордые – это пришельцы? Но как я мог пропустить их появление?.. Кстати, вон еще один плакат.

93 % жителей империи обладают умением накопления энергии

Не останавливайся, развивай свои навыки и стань гордостью Вели!

Последняя надпись, сделанная без всяких картинок на простом белом фоне, привлекла мое внимание сразу по двум причинам. Во-первых, внизу был написан спонсор поста – «Аккумуляторы России», место, где, судя по разговору полицейских, я работаю. А во-вторых, фраза о развитии навыков накопления энергии. Получается, когда меня назвали батарейкой второго уровня, как раз и имелось в виду, что я успел продвинуться на этой стезе. Вот только когда?

– Приехали, – я чуть не пропустил момент, когда мы остановились, и мне вежливо открыли дверь, предлагая пройтись до своей квартиры.

К счастью, хоть мой дом не изменился, и я, быстро попрощавшись с сопровождающими, поспешил к своей квартире-студии. Ключ? Ключ подошел, и, быстро закрыв за спиной привычную дверь, я как будто оказался в совершенно незнакомом для себя месте. Нет, обои те же и плитка, и стенка для курток слева от зеркала, но вот все остальное… Огромный экран не меньше сотни дюймов, висящий напротив то ли футуристического вида кровати, то ли кресла стоматолога…. Вазочки с жижей как на том плакате, стоящие на столике? Или проекционный дисплей с часами прямо над старой газовой духовкой… Стоп, почему там стоит июль? Я же точно помню, что еще вчера был сентябрь! И год? Почему тут стоит следующий год? Что случилось?

Уже догадываясь, что увижу, я тем не менее бросился к ноутбуку и открыл пару сайтов, чтобы проверить правильность даты. Все верно: как и на кухонных часах, там везде высвечивались одни и те же цифры. Не знаю, как это случилось, но каким-то немыслимым образом я умудрился забыть все, что произошло за последний год.

Следующий час я сидел, открыв архивы статей сразу на паре новостных сайтов, и восполнял свои пробелы в случившемся за эти десять месяцев, вылетевшие у меня из головы. Короткие заметки и пространные опусы о том, как за один день Земля оказалась покорена, как нам выдали технологии, как наказали несогласных. Как одна за другой вымирали старые профессии и как большая часть населения ушла в батарейки – это одна из технологий вели, синемордых пришельцев, что приобщили нас к цивилизации. Как оказалось, почти любое живое существо собирает в себе один из видов космической энергии, излучаемый каким-то таинственным источником в центре галактики – а они научились ее выделять. Причем по мощности получается очень прилично.

 

Так, одна батарейка первого уровня через неделю обучения может выдавать энергии как ядерный реактор. Второго уровня (то есть те, кто работал над собой и смог повысить эффективность организма, как я) – уже в десять раз больше. Третий и четвертый уровень – это уже допуск до работы на космических кораблях. Прикрывать пушки системы противокорабельной обороны, а то и основной калибр. Начиная с пятого уровня можно идти работать на главные реакторы любого гражданского судна и планетарные щиты. Шестой и выше – это уже боевые психики, те, кто служит в армии вели, подавляет мятежи и принуждает к миру посмевшие взбунтоваться планеты.

Я до сегодняшнего дня, судя по разбросанным всюду буклетам различных кораблей и звездных систем, планировал пойти как раз по такому пути – повысить свой уровень батарейки, а потом улететь изучать вселенную. Для того и стоят всюду тренировочные приемники для сброса энергии (те штуки с желтой жижей). А что? Новые миры, новые расы, новые впечатления. Даже сейчас, когда столько времени вылетело из памяти, это звучит очень и очень неплохо.

– Все жителям! Закройте окна и отойдите от них на максимально возможное расстояние! В вашем районе проводится контрразведывательная операция! По всем вопросам компенсаций можно будет обратиться в префектуру вели! Всем жителям…

И вот только я убедил себя, что все будет хорошо (ну, если не сейчас, то в ближайшем будущем уж точно), как сначала в уши ворвался тяжелый механический голос, а потом в отдалении прозвучал глухой взрыв… Они сказали, держаться подальше от окон? Нашли дурака! Не теряя времени, я подобрался поближе и принялся всматриваться в соседнее здание, над которым уже начал подниматься черный дымок. Что же тут творится-то?

Над домом напротив пронесся то ли самолет, то ли что-то похожее, и на крышу дома выбросилось три фигуры в черных скафандрах. Спецназ, что ли? Без парашютов, без каких-либо других спецсредств – просто прыжок, и вот они уже на крыше, поднимаются в облаках взвившейся пыли. Только их уже не трое, а четверо. Или четвертый – это как раз тот, по чью душу они прилетели? Черт, далеко, ничего не видно – разве что попробовать использовать телефон. Я достал свой аппарат, включил камеру и направил на цель. Так-то лучше: фокусировка, приближение, есть даже замедление. Еще с десяток лет назад о подобных технологиях не могли мечтать даже военные, а тут, пожалуйста, в кармане у каждого второго.

Тем временем троица спецназовцев и четвертый неизвестный одновременно атаковали друг друга, и началось. Загрохотали выстрелы, потом несколько взрывов – обычным зрением я так ничего и не смог разобрать. А потом все здание зашаталось, попыталось рухнуть на землю, но осталось на месте, сжатое огромным энергетическим полем… Не удержавшись, я промотал заснятое видео и тут же просмотрел его в замедленной съемке. Вот троица в скафандрах стреляет в четвертого, вот тот отбивает выстрелы голыми руками, притом это не синемордый (с теми бы я так не удивился), а самый обычный человек. Вот уже с его руки срывается прозрачно-голубой луч и, вгрызшись в защиту одного из спецназовцев, взрывает того изнутри. Другие двое тут же окутались энергетическими щитами, но человек и не думал нападать. Вместо этого он бросил себе за спину какой-то шарик, а затем ловко зацепился за стремительно промчавшийся мимо крыши глайдер и улетел. А потом прогремел взрыв: видимо, тот шарик был бомбой, призванной отвлечь внимание. И это сработало: синемордые спецназовцы (по крайней мере, один из них, что снял шлем, точно был из пришельцев) вынуждены были задержаться на крыше и удерживать здание, пока из него не вывели всех жильцов.

Убедившись, что все закончилось, я отошел от окна и рухнул на свою кресло-кровать. Кстати, удобная штука… И, пожалуй, это единственный полностью положительный момент из того, что со мной случилось. Будущее, где я неожиданно очутился, оказалось не самым спокойным местом. И если раньше, когда я только читал об этих высокоуровневых психиках, потенциальные сражения казались мне чем-то далеким, то сейчас я неожиданно осознал, насколько все эти опасности на самом деле близко.

Максим, напоминаю Вам, что через десять минут вам надо выйти, если вы не хотите опоздать на работу

Телефон, на котором я еще не успел закрыть просматриваемое раз за разом видео, вывел введенное кем-то (или мной самим) уведомление. Работа? Точно, я же батарейка аж целого второго уровня, пришло время идти и зарабатывать себе на хлеб. Знать бы еще, как это делать…

Глава 1. Батарейка

Как хорошо, что сейчас никто, и я в том числе, не заморачивается с паролями на телефон. Посмотрел на него, все разблокировалось, дальше нужно всего лишь открыть историю перемещений в картах, и вот я уже знаю, куда ехать на работу. Конечно, «Аккумуляторы России» – крупная компания, и почти все о ней можно найти в интернете, вот только даже там вряд ли будет информация, в каком из двадцати их мега-офисов я работаю. Мега-офис, если что, это огромное здание, построенное вели – там могут единовременно находиться десятки тысяч людей, сливая положенную по контракту энергию.

И теперь, раз вопрос с местом, куда я еду, решен, надо разобраться, как же именно эта энергия сдается. Вот будет провал, если у меня ничего не получится. В интернет-роликах блогеры, правда, уверяют, что это несложно. Сосредоточьтесь, почувствуйте энергию внутри себя и направьте ее в приемник. Почувствуйте, ага… У меня вот пока не получается, и у новичков обычно уходит на подобное обучение около недели. Вот только есть ли у меня столько времени? Не знаю. Хочется верить, что небольшую неудачу мне простят. Или что сработает память тела – раньше же, до провала в памяти, я это умел… Провал в памяти – и как меня угораздило? Вот бы найти кого знакомого и узнать, не стоит ли мне опасаться каких-нибудь приветов из прошлого.

– Максим, – я как раз закрывал дверь в квартиру, когда из соседней высунулась мелкая веснушчатая голова. Черт, я ведь раньше никогда не общался с соседями, а тут неожиданное знакомство. – Мама просит, чтобы ты, если будешь опять тренироваться, подзарядил аккумуляторы дома.

– Зачем? – черт, нет бы просто сказать «хорошо». Но не удержался и опять, как тогда с полицейскими, ляпнул какую-то глупость. Вон как парень впал в легкий ступор.

– Ну как?.. – все же это ребенок, так что, похоже, мне в итоге просто ответят. – Нам же выделяется только стандартное количество энергии, а так сможем бензин не покупать, сами нагенерим. И теплицы на втором этаже… Мама говорит, там фосфора мало осталось на удобрение и на освещение резервы подходят к концу.

– Хорошо, вечером, – если раньше я помогал, то почему бы и сейчас это не сделать. Тем более, интересно же посмотреть, как там все устроено. Чисто теоретически воссоздать углеводороды или тот же фосфор, когда у тебя под рукой есть фактически бесконечный источник халявной энергии вроде меня, наверно, не так и сложно.

– Мама, он согласился! Ура! – веснушчатая голова исчезла за соседской дверью, а я понял, что, похоже, и та моя часть, о которой я забыл, тоже не блистала дружелюбием. Ладно, разок помогу, ничего страшного.

Выбравшись из дома, я сел в такси и попросил построить маршрут так, чтобы мы проехали мимо соседнего дома, еще недавно удерживаемого силовым экраном. Сейчас, похоже, всех жителей уже вывели, а сам дом медленно равняли с землей, по очереди снимая защиту с нижних этажей и давая им разрушиться.

– Идиоты, – как я и надеялся, таксист не удержался от комментария. Впрочем, в каком мире это могло быть иначе?

– Да? – я всего лишь обозначил интерес, но этого оказалось более чем достаточно.

– Ну, конечно! Наверняка это «непримиримые». Слышал же про таких? Считают, что нам надо воевать против пришельцев, пока те не оставят нас в покое. Сражаться против тысяч боевых кораблей – как они себе это представляют?

– Да и зачем…

– Видел как-то их ролик в сети. Они, видите ли, считают, что работа батарейками развращает. Идиоты же?

– Ну, так ведь и в самом деле проще? – не хочу спорить, но интересно, что скажет таксист.

– Проще? У меня брат пытается получить второй уровень батарейки, так знаешь, как он пашет? С утра до вечера, некоторым и не снилось. А я? Батарейкой быть не хочу, но не взрываю же из-за этого дома, а работаю в такси, и никто мне не запрещает! Правильно я говорю?

– Правильно, – я как-то неожиданно совсем по-новому взглянул на этого человека.

Ему под тридцать, точно не больше, уже успел пожить, набрался опыта. И такая неожиданная позиция. Впрочем, он же правильно сказал: не надо как эти «непримиримые» равнять всех по себе. Я мечтаю о космосе, а для него свобода – это гонять на машине по городу, слушать людей и подглядывать за кусочками чужой жизни.

– Меня, кстати, Толик зовут, – представился таксист, и я с невольным уважением пожал его огромную ладонь.

– Максим.

Тут наше знакомство прервал лихач с соседней полосы, и какое-то время мы ехали молча.

– Интересно, а как эти «непримиримые» научились использовать трюки вроде защитных экранов и полей, отражающих выстрелы? – мне захотелось узнать, что Толик думает по этому поводу.

– А откуда?.. – он на мгновение замолчал. – Точно, ты же в соседнем доме живешь. Значит, там взрывы были? Ну, тогда это не наши, а какие-нибудь гнарфы, они постоянно с вели соперничают, хотя до терроризма вроде бы ни разу не опускались.

Гнарфы? Я одним пальцем забил название в поиск на телефоне, и он мне вывел полностью белых существ-альбиносов. Значит, если не считать нас, землян, вели не единственные разумные во вселенной – что ж, этого следовало ожидать.

– Подожди, но я точно видел человека… – хотел добавить про наличие записи на телефоне, но решил не спешить и правильно сделал.

– Человека? Да ты описал техники, которые могут использовать разве что полноценные психики! И откуда может взяться такой человек, если освоение даже второй ступени батарейки занимает около года? И это еще у тех, кто тратит на это почти все свое время!

И ведь точно, я про это читал. Ступени набираются медленно, и, например, мой результат довольно внушителен. Ничего выдающегося, конечно, но точно выше среднего. Но как тогда сражался тот человек? И я ведь точно видел, что это был никакой не пришелец.

– Да, наверно, показалось, – я быстро признал свою ошибку, а сам невольно сжал телефон.

Наверно, стоит удалить эту запись поскорее от греха подальше. Если этого не может быть, то доказательства обратного вряд ли обрадуют тех, кто не боится просто для отступления взорвать жилой дом. И вообще, надо бы мне продумать хорошенько, чего именно я хочу и как этого достичь.

Итак, задача номер один. Разобраться, что же со мной случилось, и выяснить, не грозят ли мне какие-нибудь последствия, особенно из тех, что несовместимы с жизнью. Пока никаких идей в этом направлении у меня нет, и в такой ситуации, наверно, самым правильным будет просто притвориться, что ничего не произошло. Пожалуй, так ко мне будет меньше всего вопросов. Дальше, задача номер два. Обеспечить свою жизнь, при этом желательно на максимально комфортном уровне. И что нужно для этого? В глобальной перспективе много чего, но прямо сейчас мне надо сохранить работу, вызвав минимум подозрений. Это, кстати, и с точки зрения первой задачи будет крайне полезно.

Ну вот, уже лучше: определился с ближайшими шагами, а не мечусь из стороны в сторону. Еще бы понять, как в этом людском муравейнике, перед которым меня только что высадили, можно найти свое рабочее место.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22 
Рейтинг@Mail.ru