Мир Карика. Сборник рассказов

Сергей Савинов
Мир Карика. Сборник рассказов

Мы медленно прокачивали свои метки, вскоре нам даже уже не требовалась помощь Виктора, который просто стоял рядом и наблюдал, как мы несли хаос и разрушения. Сколько на нашем счету было жизней? Открыв третий десяток, я сбился со счета.

А потом Виктор предложил нам улучшить метки. Гораздо быстрее, чем это потребовалось бы традиционным путем – охотой на созданий бездны в подземельях или нападениями на другие отряды. Правда, звучало это, мягко говоря, необычно: один из нас разбивает надгробие другого, и оба сразу получают улучшенные метки. Михаил отказался сразу, а я задумался – ведь у меня же надгробие не одно! Страшно, конечно, но много ли я теряю? Я как минимум стану как все – с одной-единственной точкой воскрешения. А если все, что сказал старик, правда… Мы оба при желании сможем сместить Петровича и встать во главе отряда.

Стоит ли признаваться Мише? Об этом я размышлял не более пары часов и рассказал ему о втором надгробии. Ему и Даше. Она, как ни странно, горячо поддержала идею – сказала, что нужно не просто разбить надгробие, но и разыграть настоящую драму. В глазах остальных я должен был превратиться в слабого и смертного инвалида, которого все будут жалеть и на которого подумают в последнюю очередь, если что-то случится…

Задумка девушки мне понравилась. Миша же согласился, если что, принять на себя удар – мы понимали, что в случае неудачи ему несдобровать. Убить не убьют, но вот выгнать, как это могло произойти со мной – запросто. Так оно и случилось, когда Кот раскрыл еще одну свою способность – видеть правду. Признаться, это было неожиданно и пугающе. Именно он разоблачил Мишу и Дашу, которая отлично сыграла переход от любви к ненависти, да так, что сразу отвела все возможные подозрения от меня. Хотя, кто бы всерьез подумал, что я или кто-то другой был способен разрушить свое же надгробие?

И меня действительно перестали воспринимать всерьез. Я готовил еду, ходил за ягодами, грибами и съедобными растениями. Иногда охотился на мелкую дичь – на крупную не позволяла легенда. А когда все наконец-то расслабились, я смог пропадать часами в лесу. И спокойно встречаться с Мишей, продолжая совместно развивать с ним наши способности.

– Теперь ты все знаешь, – благосклонно сказала Салин, когда я вновь увидел ее во сне. – Действуй. В твоих руках будущее отряда и твое собственное. Освободись и сделай так, чтобы командовать, а не подчиняться.

Мы долго готовились к тому, чтобы устроить резню в лагере и получить максимум голосов. Но Петрович нас опередил… В бешенстве я разорвал на куски рыжего кузнеца, которого лидер оставил в качестве заместителя, а Миша так и вовсе слетел с катушек – отгрыз голову Даше. Хотя, пожалуй, нет – не слетел.

– Она темная, – пояснил он свой поступок. – Нам с ней не по пути.

Что удивительно, я ничего в тот момент не почувствовал – ни жалости, ни грусти, ни разочарования. Ничего. Или даже, наоборот, появилось какое-то удовлетворение – мы все-таки получили два голоса. Теперь, если расправиться с копейщиком и мечницей, то весь отряд окажется под нами.

На всякий случай добили и остальных – пусть привыкают, а заодно нужно было проверить, нет ли еще представителей враждебных нам сил. Не оказалось. И тогда уже мы рванули к Запретному городу: эти глупцы даже не подумали скрывать, куда отправились. Догнать их, правда, получилось только на самой границе, но зато, помимо копейщика с Владой, там еще оказались Кот и двое незнакомых прислужников бездны. Много? Ничего страшного – силу улучшенной метки хаоса им не остановить.

Но все пошло прахом. Влияние спрятанного поблизости артефакта бездны оказалось гораздо сильнее, чем я предполагал – даже Влада с обычной, не улучшенной меткой смогла в одиночку отправить нас на перерождение. Сперва убила Мишу, а затем и меня. Легко и практически походя. Как же обидно! Остается надеяться, что хотя бы наши кадавры смогут немного отомстить.

А еще Салин куда-то пропала. И это когда она была особенно мне нужна.

Рассказ Петровича
Рассказано и записано со слов Петровича

Дима сегодня присмотрит за отрядом, а значит, можно в кои-то веки расслабиться и перестать себя сдерживать. Как же все становится просто, когда можно свернуться в клубок и хоть немного поплакать. Порой этой единственный способ дать спуск натянутым, как струна, нервам.

А ведь как все хорошо начиналось. Встретивший меня посланник оказался представителем сил света: он и простил мне смерти, открывшие дорогу в этот мир, и дал возможность стать таким, кем я никогда не мог быть раньше. Честным, добрым, справедливым. «Я стану паладином?» – вопрос тогда вырвался сам собой, я как будто вернулся в детство, все опять стало простым и понятным, как в книжках, которые позволяли забыться после возвращения домой из грязи взрослой жизни. И мне сказали «да». Конечно, возникли сложности: как оказалось, паладины должны сражаться в ближнем бою, не прячась за чужие спины, но ведь я так боюсь крови… Одно дело выстрелить издалека, через это я уже прошел, и совсем другое – зарубить кого-то на расстоянии вытянутой руки. Но мы нашли решение – копье. Это и оружие ближнего боя, и в то же время оно оставляет возможность держать противников на расстоянии.

А потом все покатилось по наклонной. Этот мир оказался таким же, как старый, даже хуже. Я пытался измениться, но все остальные-то остались прежними. Я предлагал им поступать по справедливости, но Макс тогда просто рассмеялся мне в лицо. И я сломался: они все издевались надо мной, считали слабаком, но именно я оказался тем человеком, что отправил их всех на тот свет. Окончательно и бесповоротно.

Не знаю, что нашло на нашего лидера, когда он решил взять силой девчонку, по которой сох Андрей, и куда эта несчастная потом делась, но я не мог не воспользоваться ситуацией. Красиво поданная история и полчаса задушевной беседы – я получил фингал под глазом, но оно того стоило, бунт начался. В тот день Макса и очень многих из тех, кто смеялся надо мной, не стало. Лучше все просто и не могло выйти.

Как сейчас помню ту эйфорию, в мгновение ока сменившуюся ужасом, когда мой бог отказался от меня. «Такое поведение недостойно Света», – сказал он. Двуличное существо: когда мной все помыкали, это он легко был готов терпеть, но стоило мне дать сдачи, как он тут же решил показаться во всей строгости. Даже не знаю, что бы я делал, не встреть я тогда, уйдя в одиночку на охоту, Эмирион. На первый взгляд, сумасшедшая старуха с одними белками в глазах и седыми волосами – когда она неожиданно поднялась передо мной, используя для создания своего временного тела мясо и кости только что убитого мной оленя, я просто не мог пошевелиться. Но именно она рассказала об этом мире и предложила свою помощь. Не бесплатно, конечно, но раньше у меня и такого не было.

Сейчас-то я понимаю, что наша встреча была не случайна: боги бездны ищут брошенных, тех, кто оставил путь посланника, что привел их в этот мир. Да и тогда Эмирион ничего не скрывала, разве что не говорила прямо. Бездна – она местная, поэтому может найти последователей только таким способом. Все остальные же силы – чужие в этом мире. Какие-то, как тьма или хаос, сильны и готовы помогать своим последователям развиваться. Какие-то просто до безобразия слабы: свет, ветер, огонь – они практически ничем не могут помочь, и им остается только верить, что тот, кого они привели, окажется беспросветно глуп, чтобы сохранить им верность, и при этом достаточно могуществен, чтобы принести им новые силы.

После такого я считаю, что мое решение принять предложение Эмирион было единственным верным. Да, менять команды – это не очень патриотично, но зато при этом я смог попасть в высшую лигу. И то, что я раньше считал истиной, оказалось не более чем дешевыми декорациями. Дима, как выяснилось, уже давно снюхался с каким-то Сталемитом, и ведь ничего мне не сказал. Лысый тоже оказался на стороне бездны, вот только даже Эмирион не могла сказать, кто его покровитель. Все остальные были верными прислужниками пустышек, на которых не стоило даже обращать внимание. Единственный, кого мог бы выделить, это Кот: что-то странное в нем есть, не могу его прочитать. Может быть, он тоже принадлежит к одной из двух оставшихся сил большой тройки, хаоса, тьмы и бездны? Не знаю, да и не думал я тогда особо над этим. Других дел был предостаточно.

Все-таки же пришло время моих первых заданий: захватить власть, заполучить оружие хаоса, взять под свою руку еще два отряда, в каждом из которых тоже были люди Эмирион, вывести не меньше десятка присягнувших к Дальнему лесу. Первое было настолько просто, что даже не стоит упоминаний. В день ухода Лысого и Леры я активировал первый уровень метки, так что обычные люди перестали быть для меня соперниками. Второе: вот здесь я боялся, все же обмануть столетнего хаосита – дело непростое, но у меня получилось. Благо он сейчас привязан к своему месту силы и не может отойти, чтобы отомстить. Всего-то и нужно было соврать, что хочу перейти на его сторону, старик аж слюной захлебнулся, думая заполучить последователя бездны, но не тут-то было. Да уж, он думал, что все только начинается, когда показал колбу с эликсиром алого пламени, а мне больше ничего и не было нужно. Представляю, какое у него было лицо, когда я спрятал ее в невидимый карман и перерезал себе горло.

Ваш отряд достиг начального уровня, вы получаете свои первые свитки закона

Разные покровители, но один отряд.

И тот, кто его предаст, будет проклят.

Разные стихии, но один совет.

И первые смерти определят доли власти.

Белый стих, конечно, так себе, но, главное, это наконец-то случилось. Пришло время обрести настоящую власть: не зря я отправил Игоря с Владой присмотреть за Котом в Запретном городе – посещение места силы не могло не помочь, и вот новый день для нашего отряда наступил. Время снимать маски.

– Петрович, – донесся голос встревоженного Димы. – У нас три трупа. Игорь, Влада и Семен вернулись. И наш участковый, хоть и появился позже всех, там так развернулся! Не дал никому одеться, даже даме, сам бегает, трясет хозяйством, требует тебя.

 

И как эти двое смогли так опростоволоситься и умереть? А я ведь был уверен, что вместе они с Котом, если что, справятся, особенно учитывая, что Владу он вообще считает за друга.

Пока все собирались и подтягивались заполучить партию вечерних новостей, я со все большим и большим недоумением слушал рассказ участкового. Тени, спрыгнувшие на головы. Вася, который все это заметил и решил проблему самым простым и гарантирующим успех способом. Да, чуть не забыл про детский пароль и заумную систему защиты, которая подтвердила, что как минимум Кот в курсе того, что мне сейчас пытаются повесить на уши. С другой стороны, тени в городе есть. Мог он их заметить рядом с этой двоицей и перестраховаться? С такого психа станется. Ведь другой вариант просто нереалистичен. Как иначе он убил бы только моих людей? Никому чужому метки не заметить. А будь он своим, Эмирион бы сказала. Да, похоже, как это ни странно, но все это, действительно, лишь стечение обстоятельств. И, пожалуй, не самое неудачное: Влада даже получила следующий уровень метки, а Игорь… Его теперь, наконец-то, можно использовать по назначению. Так, все ли уже собрались? Нет только Иннокентия? И куда делся этот инвалид? Ладно, в любом случае, пора начинать.

Получилось ровно тринадцать взмахов копьем, по одному на каждого – довольно символично, надо сказать. Хотя нет, пришлось ударить еще раз, четырнадцатый, чтобы разбить камень Игоря – конечная смерть слабого, но обладающего меткой твоего уровня, вот что нужно для повышения.

– Зачем было убивать всех? Для голосов же нам подойдут только те, у кого сильные покровители, – избавившись от параноидального контроля Семена, Влада наконец-то смогла одеться. А фигура-то у нее ничего. Сейчас, когда все откроется, пожалуй, можно будет пригласить ее к себе жить. Теперь уже нет поводов держаться друг от друга на расстоянии.

– Тут есть две причины, – произношу наставительным голосом, пусть учится. Ей, вроде, и прилично лет уже, а порой не может понять такие очевидные вещи. Хотя вру, себе-то можно признаться. Причины я придумал только сейчас, а на самом деле просто не хотелось раскрывать Диму, что было бы просто неизбежно, убей я только его. Все-таки друг, единственный, кто хоть как-то поддерживал меня. Будем считать это возвращением долгов. – Первая. Даша оказалась последовательницей тьмы, так что теперь у нас уже два голоса. Вторая. Зачем давать этой мелочевке даже призрачный шанс? Если бы они смогли кого-то из нас или ту же темную убить, то тоже получили бы голос. Пусть уж лучше умрут разок и дальше живут спокойно, не мучая себя призрачными шансами.

– Понятно. И что теперь? – опять Влада задает глупые вопросы. С другой стороны, будь она излишне умной, пришлось бы избавляться.

– А теперь мы прогуляемся до Запретного города. Если Игорь прав, и наш Миша пошел по пути хаоса, то там даже с улучшенной меткой ему с нами не справиться. А заодно разберемся с твоим ухажером.

Весело рассмеявшись, глядя на кислое лицо Влады, я подошел к уже ожившему Диме. К счастью, у него никаких претензий и вопросов не было – вот с кем действительно просто работать – так что, оставив ему распоряжения, что и как рассказать людям, я двинулся в путь. Пока все складывается просто прекрасно. А уж когда хранительница артефакта скинула координаты чужаков, настроение поднялось просто на недосягаемую высоту. Поразить все цели одним ударом – неужели, мне наконец-то улыбнулась удача?

Сглазил. Когда мы уже были готовы добить Кота – и как он только умудрился до сих пор не умереть, вот же, действительно, кот – появилась Лера. Если честно, я догадывался, что ее забрал с собой жнец, но вот предположить, что она сможет достичь такого уровня за столь короткое время – вот это уже сюрприз. И особенно неприятный тем, что она, судя по всему, собирается защищать Василия. Но зачем? Я понимаю, что Эмирион и покровитель девчонки, Баас, не ладят, но не настолько же, чтобы мешать коллегам по пантеону?

– Не сравнивай нас… – ишь как заговорила. Да, у меня не было покровителя, чтобы заключить сделку с бездной на равных. Да, я теперь в любой момент могу получить указание, которого не посмею ослушаться. Да, я даже умереть не смогу – стоит только моему уровню упасть ниже пятого, как сознание просто растворится в стихии, и я превращусь в обычного монстра. Вот только меня это не расстраивает – я всего добьюсь сам, я не собираюсь умирать и я найду способ возродиться. А пока, пока я просто убью эту зарвавшуюся девчонку, и уже никому не удастся остановить меня на пути к абсолютной власти в отряде.

Лера оказалась сильна, но ей это не помогло. Кот не оправдал моих опасений – глупо ринулся вперед и, как и все остальные слабаки, тоже умер от одного удара. Двое заглянувших на огонек хаоситов тоже попались в ловушку, просто появившись здесь – теперь живыми им из Запретного города не уйти, так что можно считать, что больше соперников в отряде у меня нет. Да, хаос силен, да, их сразу двое – если честно, не ожидал, что один из них окажется Иннокентием – а еще они оба с улучшенной меткой. Вот только рядом с артефактом бездны даже Влада со своим вторым уровнем сможет их остановить. Что, собственно, очень быстро и произошло. Прекрасно, теперь у нас целых четыре голоса.

– Признаться, я ожидал немного другого, но тоже неплохо, – еще один! Да что же здесь за столпотворение? Вот кого я искренне ненавижу, так это Лысого. Как же жаль, что он на самом деле не сдох, сколько он мне крови попортил.

Стоило этому типу появиться, как все тут же пошло наперекосяк. Кот моментально воскрес, используя какую-то странную способность. Разве может быть у последователя слабого бога что-то подобное? Свет и огонь – два в одном. Впрочем, какая разница, умер один раз, умрет и второй. Я был уверен, что после победы над двумя хаоситами с улучшенными метками для Влады не составит труда остановить этого парня – вот только он начал показывать принципиально иной уровень, чем раньше. Как можно было перенестись с одного места в другое в мгновение ока? Как можно человека с броней, которую дает метка, заставить так корчится от боли? И что это за коса, которая может пылать огнем? Это же самая обычная жестянка, которую на скорую руку сковал Дима. Или она не так проста, как я думал? Неужели, эти двое заодно?

Когда Влада умерла, я не сразу осознал, что этот парень только что обеспечил себе место в совете. Да, у меня будет большинство, вот только самые важные решения можно принимать только ста процентами голосов. Ну что за незадача. Ладно, сейчас надо будет поставить его на место, а дальше… дальше договоримся. Главное, чтобы Лера с Лысым не стали лезть в наши дела. Хорошо, что хоть Игорь в отличие от девчонки не стал вмешиваться напрямую. Верит в своего ученика? Но что он может мне противопоставить?

Скорость? Кот переместился ко мне и нанес сразу два удара. А довольно синхронно вышло – запущенный издалека толчок земли и удар прямо с лицо ослепляющей косой. Было больно, но не смертельно: защита улучшенной метки справляется, а значит, пришло время ответить. Если соперник быстр, надо всего лишь ударить так, чтобы твое оружие было везде. К счастью, уровень моей ярости как раз открыл мне такую возможность.

– Тварь! – с трудом удержался, чтобы не выругаться. Похоже, учитель решил подстраховать ученика и каким-то образом вытащил его из-под смертельной атаки. Начинаю чувствовать себя зверем в Колизее.

Еще секунд двадцать мы продолжали атаковать друг друга в сумасшедшем темпе: я с трудом успевал отражать атаки. Не знаю как, но Кот постоянно умудрялся делать вид, что бьет в одном месте, и при этом атаковать в другом. Но, когда я уже думал, что все кончено, его скорость пропала, из движений исчезла грация и непредсказуемость – похоже, он выдохся.

И только я собирался его добить, как он раскрыл стихию своего бога и смог выбить меня из колеи, выигрывая себе пару мгновений.

– Я паладин огненного Света, воин правды и справедливости, отправлю тебя прямо в бездну, – уже умирая, я все пытался осознать, что же именно сейчас услышал.

Паладин? Вот, значит, кто он. Это же я об этом мечтал! Как обидно…

Глазами Лысого 2

Рассказ Лысого
Рассказано и записано со слов Лысого

Вернувшись в стартовую долину, я не ожидал встретить сразу двух моих недавних жертв. Леру, отданную в ученики Хангерсу, и Кота, который каким-то образом сумел перебороть мозголомный эффект пятидесяти смертей подряд. Похоже, его ментальная защита действительно уникальна. Может быть, попробовать продать эту информацию Лютовой? Или, пожалуй, оно того не стоит. Связываться со жнецами по доброй воле – таких дураков мало. Хотя, если есть прибыль, то отец бы одобрил. Впрочем, лично для него такой подход ни к чему хорошему еще не привел. И пусть приговор судьбы приведен в исполнение моими руками, вины моей тут точно нет.

А вот мне она, то есть судьба, вполне благоволит. Если сначала, попав в лапы демона бездны, я думал, что все, конец, то потом, когда прошло немного времени и нервы пришли в порядок, я осознал, какой же шанс, на самом деле, получил. Ведь кого берут себе в покровители большинство людей? Таких же ничего не знающих болванов, как и они сами, но пораньше связавшихся с нужным богом. То есть подчиняются даже не самим проявлениям стихии, а их посредникам. Ничтожества. А вот я смог выполнить задание и стать личным аватаром истинного представителя бездны. Не того, кто уже давно пришел в этот мир и только и делал, что разбазаривал свои силы, а полного настоящего могущества и знаний. Что бы я получил в награду, будь на месте Каардакса, например, Эмирион? Да старуха бы наверняка придумала способ не платить по счетам или, если бы мне удалось загнать ее в тупик, выдала б какой-нибудь бесполезный навык. Но истинная бездна не мелочится: моей наградой стала особая технология открытия маски. Маска за первое задание, а что будет дальше? Нет, за такую возможность нужно держаться руками и ногами и стараться пройти по этому пути как можно дальше. Желательно, до самого конца.

Итак, маски. Обычно их собирают из костей монстров легендарного класса. Обязательное условие, конечно, справиться в одиночку и при этом не используя артефакты или заемные силы. Если все сделать правильно, то после смерти такого противника останется кусок его черепа, а из четырех уже можно сложить основу для будущей маски. Дальше начинается процесс напитывания ее силой и переход в элиту этого мира. В идеале, конечно, лучше пройти за Дальний лес да найти там легендарных хищников уровнем за три сотни, чтобы собрать из них настоящее чудо. Вот только не добраться туда одиночке и, тем более, не победить. Жнецы показали всем другой путь – убейте бога, раскроите ему череп да соберите себе по-настоящему элитную маску. Заманчиво, но точно не сейчас. Трезво оценивая свои силы, стоит признать, что до уникальных способностей Лютовой, Хангерса или Руага, мне еще ой как далеко. А без них выходить даже против слабых богов вроде молнии или даже света – бессмысленное занятие. И нельзя забывать, что у рискнувшего будет только один шанс – проиграешь, и все твои надгробия, сколько бы ты себе их не завел на всякий случай, тут же превратятся в обычные камни.

Так вот Каардакс показал мне способ открытия маски, отличающийся от стандартного, но и не такой смертоносный, как у жнецов. В общем, самое то для того, кто готов пойти на все ради силы, но еще недостаточно могущественен, чтобы замахнуться на самые вершины.

Когда я вышел на дорогу прямо перед повозкой с отцом и братьями, те сначала ничего не поняли.

– А мы тебя уже искать начали, – Рональд начал привычно похабно улыбаться, а я не удержался и даже ответил ему. Я ведь тоже рад их видеть, правда, причины этой радости несколько специфические. И вообще, мне порядочно повезло, что у меня нашлись родственники в этом мире, да еще и сразу четверо. Наверно, это изначально была моя судьба.

Взмахнув мечом, я отправил в полет голову стоящего ближе всех охранника – улучшенная метка, этого хватит, чтобы пугать местную малышню, но против моей редкой это просто игрушка. Он ведь даже силу своей стихии призывать не может, и куда ему против меня? Из всех, кто сейчас застыл с открытыми ртами, опасность представляет только отец.

– Что ты делаешь, Дэйви? – залепетал Сильвестр, но мой старший тезка остановил его взмахом руки. Он всегда был умным, и сейчас первым догадался, что словами тут уже ничего не решить.

– Похоже, ты знаешь, что делаешь, – медленно начал отец, а я понял, что он тоже это понимает. И тут же, как внезапное озарение, в голове появилась мысль: а не было ли мое обучение подготовкой к тому, что сейчас происходит? Только в главной роли благородный Алекс Джонс планировал не меня, а себя. Поэтому сейчас так быстро и среагировал. – Убейте его!

 

Что ж, сейчас его ждет сюрприз. Обращаюсь к накопленной энергии бездны, и создается ощущение, что по кромке моего меча поползла поглощающая пространство полоска. Как же мне нравится этот мир: никакой полиции, никаких запретов. Кто сильнее, тот и прав. Притом если раньше я мог бы накачать мышцы, но все равно, собравшись толпой, обычные парни из черного квартала отбили бы мне почки и селезенку, то сейчас все уже совсем по-другому. Тут сила безгранична, и, как мне кажется, именно так и должно быть. Если я на уровне редкой метки, то люди с улучшенной и, тем более, с обычной ничего не смогут мне сделать. Я могу игнорировать их защиту, а они мою – нет. А значит, не важно, сколько у твоего противника людей, имеет значение только уровень их силы. Вот и весь сказ.

В воздух взлетело еще несколько самых ретивых голов, и вот передо мной остались только родственники, четыре пары яростно провожающих каждое мое движение глаз.

– Назад, я сам, – отец решил лично выйти вперед. Понимает, что остальные бесполезны, а еще, похоже, до последнего лелеет надежду повернуть все в свою пользу. Знает же, что для маски каждую из жертв нужно убить самому. И если справится со мной, то все равно Силли, Рон и Дэвид нежильцы.

– Значит, остаться должен только один? – он кивает в ответ, а братья недоуменно переглядываются. Глупцы, как можно было за столько лет в этом мире не понять, что нельзя никому слепо доверять. Либо ты управляешь ситуацией, либо тебя ведут на убой. Либо ты готов принести любого рядом с собой в жертву, либо рано или поздно принесут тебя.

По лезвию вытащенного отцом меча тоже побежала волна бездны, а потом он выхватил какой-то артефактный пистолет и попытался выстрелить мне прямо в лицо. Не будь моим учителем Каардакс, это могло бы и сработать: пуля-то явно была непростая. А так я все видел заранее и просто отошел в сторону. Еще один подарок мне: возможность замедлять время в момент активации атак противника. Конечно, способность не бесконечная, общее время замедления в день не может быть больше минуты, но мне хватит. Кстати, подобное я потом видел у Кота – но вот как этот чертяка смог заполучить такой козырь? Притом мне казалось, что он видит атаки даже не в момент их начала, а как будто еще раньше. В общем, парень – настоящая загадка, и будет время, я к нему еще обязательно присмотрюсь.

Но это все было потом, а в тот момент мы с отцом танцевали на мечах минут пять. Еще год назад он бы выиграл у меня, не дав мне ни шанса, но я не терял зря время, а практика, пусть и в начальных землях, принесла свои плоды. Сначала он попался на финт и заполучил рану в плечо, затем я отрубил ему левую руку, ну а потом, пользуясь мгновенным замешательством, и голову. После такой безоговорочной победы можно было бы потратить пару минут на разговор с братьями, но зачем? Свою роль они смогут выполнить и так.

Отделив от тел еще три головы, я аккуратно разложил их перед собой, а потом не менее осторожно и методично вырезал у каждого из левой части затылочной кости по небольшому кусочку. Использовать кости монстров – ха! Кости людей уже заряжены энергией, притом в данном случае родственной мне, благодаря чему не нужно тратить годы на ее сбор, а можно сразу активировать маску. Кое-кого, конечно, будут ждать неожиданные неудобства, но тут уж ничего не поделаешь. Кости, вырезанные мной и сплавленные в маску, не восстановятся при воскрешении, так что придется дорогим братьям и отцу завести себе по такому случаю платину на черепушку. Ну, а дальше пусть живут, как знают. Главное, чтобы не попытались заниматься такой глупостью как месть. Не хотелось бы обрывать их путь окончательно, все-таки родня, но если придется, то раздумывать не буду ни секунды.

Новым заданием от Каардакса, которое, по его словам, позволит мне перейти на новую ступень, был сбор ингредиентов с хаоситов. И стоило мне только отойти от единственного места, где он пока может пробиваться в наш мир, как сразу столкнулся со старыми знакомыми. Девчонка, кстати, тоже показала неплохие темпы роста – уже может проявлять силу бездны, хоть и эффекты в основном пока только визуальные, но за то время, что мы не виделись, для обычного человека это тоже существенный прирост. Впрочем, если вспомнить, кто ее учитель, то все вопросы тут же отпадают. А вот как Кот без чьей-либо поддержки – я не чувствую в нем силы ни хаоса, ни бездны, ни тьмы – смог достичь своего уровня? На равных сражаться с улучшенными метками, тягаться в скорости с кадаврами – становится все интереснее.

Недолго думая я протянул ему один из клыков цербера – ничего особенного, обычная безделушка из Дальнего леса. Единственная польза – при переходе на следующий уровень она впитывает часть силы своего хозяина и увеличивается в размерах. А учитывая, что у меня остался клык-близнец, который может повторить все трансформации собрата, я смогу проследить, с какой же скоростью растет потенциал этого парня. Темных лошадок лучше держать в поле зрения, и, похоже, не только я так решил.

Стоило мне закончить вешать лапшу, что этот амулет нужно будет передать при встрече отцу, как Лера попыталась наложить на Кота заклятье рыцаря. А девочка-то не лыком шита: сама развивает силу бездны и при этом пользуется проклятьями тьмы. Как я и говорил, учитель-жнец – это сильно, вот только у меня всё равно лучше. Легкого намека на то, что происходит, Коту хватило, чтобы разобраться в чем дело, а потом он опять смог меня удивить. Нет, не сбросив поводок ведьмы – тут я от него ничего другого и не ожидал. Он поразил меня, создав новый рецепт зелья. На таком уровне – это не каждому дано! Конечно, эффект не очень силен, и лично я легко могу перекрыть его амулетами, которые будут работать постоянно, а не пару минут. Впрочем, потенциал тут есть, а значит, будет не лишним попробовать в него немного инвестировать. Не зря же боги ищут себе союзников, так чем я хуже?

Печень и лимфа хаотических кадавров – идеальные заменители, из которых можно подготовить основу для большинства зелий. Если Кот сможет с их помощью развить свой талант, то я об этом узнаю и напомню об оказанной услуге. И пусть сами по себе зелья не смогут возвести никого в ранг элиты, но вот усилить того, кто уже на вершине – вполне.

Вкладываться в редкие таланты, собирать их и становиться всё сильнее и сильнее – как же мне нравится этот мир.

Рейтинг@Mail.ru