Король башни

Сергей Савинов
Король башни

Хозяйка клана воронов как будто почувствовала мой настрой, и пламя в ее глазах немного угасло.

– Кафра, можешь называть меня так, Кот, – она все-таки ответила, и я почувствовал, как все вокруг немного расслабились. Зря. Если эта воплощенная смерть с легкой горбинкой на носу решит нас убить, это легкое отступление ей никак не помешает. Впрочем, я постараюсь ее достаточно удивить, чтобы этого избежать. Тем более что она только что допустила первую ошибку.

– Тогда я бы хотел обсудить испытание, которое проводят слуги твоей башни, – на этом моменте моей речи Коракс и Лаура попробовали возмутиться, но мы с Кафрой одновременно посмотрели на них, и те замолчали на полуслове.

Нашли, о чем спорить: порой нужно научиться не обижаться на правду, а как можно скорее признавать очевидные вещи и начинать строить планы уже с их учетом. А то иначе ведь одна глупость будет получаться. Взять тот же план Кери-Дона. Не знаю, чего хотел он или его старшие вороны, но они явно не учитывали разумную хозяйку башни, которая в любой момент могла повернуть ход испытания в любую нужную ей сторону.

– Ты угрожал и звал меня из-за такой мелочи? – среагировала на мои слова Кафра. Первое удивление с ее стороны.

– Да, – просто ответил я. – Судя по тому, как все проходит, вряд ли все участники подобных испытаний побеждают настоящих «врагов» и «друзей» с первого раза. И тогда, я уверен, должны быть какие-то уровни награды – чем быстрее ты добился результата, тем больше получаешь. Ведь так?

Кафра не стала отвечать на очевидный вопрос, просто еле заметно кивнула и сразу продолжила.

– И я хотела дать тебе высший приз – силу, равную королю воронов. Мне раньше казалось, что это может быть многообещающе, но теперь… – она замолчала, давая мне осознать, какой мощи и перспектив я только что лишился.

– Не интересно, – отмахнулся я и смог удивить хозяйку башни во второй раз. Прежде всего тем, что сказал сейчас самую настоящую правду.

– Так чего ты хочешь? – глаза Кафры снова начали разгораться; кажется, она решила, что я над ней издеваюсь. Впрочем, в какой-то мере так и есть.

– Рад, что мы до этого дошли. Я хочу свой клан! Дай мне право или силы, или что там для этого нужно, чтобы у меня появился свой личный клан Смерти. Без лишних королей и других условностей, только мой!

Кажется, от моего пожелания впали в ступор вообще все, кто сейчас стоял в этом зале. В глазах Самайна читался немой вопрос: «а что, так можно было?». Сестры закатили глаза – что-то из серии «опять он что-то учудил». Коракс и Лаура возмущенно открыли рты, словно собираясь высказать все, что думают о том, кто считает, будто их клан недостаточно хорош. Но сила стихии Смерти, выпущенная Кафрой, просто заткнула всем рты.

Девушка-дух впервые с момента своего появления сошла с места и быстрым летящим шагом подошла вплотную ко мне. Было прям неприятно, пришлось приложить все силы, чтобы не встретить ее щитом или ударом, но я справился. В итоге два черных глаза замерли в считанных сантиметрах от моего лица, долгие несколько секунд словно пытались всмотреться мне прямо в душу, а потом она, наконец, заговорила.

– Почему ты решил, что мне это по силам?

– Кафрский ворон, – просто ответил я.

Глава 5. Не испытание

– Кафрский ворон? При чем тут птицы из твоего первого мира? – хозяйка башни продолжала смотреть мне прямо в глаза.

– Когда ты появилась, – я начал объяснять, – то я не знал истинной природы твоей силы и решил провести проверку. Твоя горбинка на носу напомнила мне об одной интересной птице с похожим клювом, и я начал крутить эту мысль на поверхности моего сознания. И вот ты назвалась Кафра… Словно подтверждая этим созвучием мои догадки, доказывая свою связь с башней. Что в свою очередь говорило о том, что ты точно являешься чем-то большим.

– Красиво, – прошептал Самайн. Вот кто как будто ничего не боялся и только наслаждался происходящим.

– Красиво, – согласилась Кафра. Мысленно я все так же продолжал называть ее этим именем. – Но ты кое-что упускаешь из виду. Что, если это не я считала ощущение твоих хитрых мыслей, а ты почувствовал мое имя и придумал эту глупую проверку?

Это действительно было возможно. Но шансы…

– Маловероятно, – я пожал плечами.

– Нагло, – Кафра улыбнулась. – Но ты все же подумай о моих словах.

Она замолчала, а я невольно выругался про себя. Самая ненавистная для меня ситуация – когда тебя перестают в чем-то убеждать, словно отпуская в свободное плавание. Некоторые не любят, когда оппоненты на них давят – но эта такая мелочь, когда в ответ ты четко понимаешь и осознаешь их позицию, то, чего они от тебя хотят. Когда же кто-то, как сейчас Кафра, отходит в сторону, уже остается только гадать.

– Значит, не сможешь создать мне клан? – я решил вернуться к тому, с чего мы начали.

– Смогу, – просто ответила хозяйка башни. – Как ни странно, для этого вовсе не обязательно быть кем-то большим, чем я. Но неужели ты не слышал о том, как меняются короли?

В книге об истории Полей духов такого точно не было. Я бросил быстрый взгляд на Коракса, и тот поспешил кивнуть:

– Иногда так бывает. В клане вырастает новый король, и если они со старым делят власть, то башня просто отпускает его.

– Почему в моих книгах нет про это ни слова? – я продолжал смотреть на черного ворона.

– Кери-Дону не дали бы вынести из башни что-то серьезное, поэтому ему пришлось давать тебе лишь краткие, безопасные версии, – ответил Коракс, и я кивнул в ответ. Я ожидал чего-то подобного.

– Ну что, теперь ты готов снова меня слушать? – Кафра с любопытством следила за моим разговором. Интересно, а как часто за всю ее историю кто-то смел вот так вот от нее отворачиваться? К счастью, с глупыми обидами на сегодня мы вроде бы закончили.

– Да, Кафра, – я вежливо поклонился. Какова бы ни была природа этой странной дамы, она точно могла дать то, что мне нужно, и я не собирался упускать этот шанс. Как бы жестоко при этом мне бы ни попытались отомстить в процессе. А без этого, что-то мне подсказывает, никак не обойдется.

Но я готов. Этот месяц прошел не зря!

– Один бой, – хозяйка башни тем временем подняла вверх указательный палец. – Один противник. Никаких помощников. Выживи, победи, и я дам тебе право на новую ступень в иерархии Смерти.

– Только право? – уточнил я.

– Каждый король сам создает свое королевство, каждый повелитель духов сам собирает свой клан, – пожала плечами Кафра. – Да, я только дам тебе на это право, но по-другому и быть не может. Итак, ты согласен?

– Да, – я кивнул.

И в тот же миг с вершины потолка первого этажа хлынули потоки Смерти, отгородив целыми водопадами этой стихии центр зала. Получился небольшой круг примерно двадцать метров диаметром, где находился я и странное создающееся из потоков зеленой стихии существо… Хотя нет, через секунду я понял, что передо мной стоит самый обычный на вид человек, в котором из необычного были только татуировка ворона на правой щеке и золотой ободок, опоясывающий длинные белые волосы.

– Первый король!.. – до меня донесся тихий вскрик Лауры, хотя и без него я уже начал обо всем догадываться.

Что ж, вполне ожидаемо. Хочешь стать драконом, победи дракона – или я что-то путаю в этой поговорке? Впрочем, неважно. Для того, что я запросил, сражение с королем воронов или кем-то равным ему прямо-таки напрашивалось. Единственное, что сделала Кафра, усложнив мне задачу, это призвала самого первого короля клана этой башни. Того, кто мог использовать не только свои силы, но и мощь каждого из потомков.

Опасно. Я вспомнил завершение турнира демиурга месяц назад и сражение с безумным королем воронов Жизни. Тот тогда пришел в форме великана, и даже просто дрожь воздуха от взмахов его дубинки способна была превращать в жижу внутренности тех, кто послабее. Я-то подобное, конечно, переживу, но вот чтобы победить обладателя подобной мощи четырнадцати моих алтарей будет недостаточно. Впрочем, каким бы я был идиотом, если бы напрашивался на этот поединок, не будь у меня плана.

В памяти невольно всплыли подробности тех событий месячной давности…

Я возродился возле разрушенного алтаря Смерти в каком-то заброшенном мире. Удача улыбнулась мне, и я получил возможность подмять его под себя, начав цепочку создания миров, которые принадлежали бы только мне и никому другому. Впрочем, тогда меня это совсем не волновало. В голове билась только одна мысль – о потере Санни, потере ниточки к моей семье. А тут еще и в момент перерождения моя связь с темными стихиями уменьшилась, и эмоции накрыли разум.

Не знаю, как часто у других бывают срывы, у меня же в тот момент случился именно он. Иначе не могу представить ни одной причины, почему я тогда сделал то, что сделал. Взял и отпустил все свои алтари: отказался от Зла, Обмана, Смерти… Всех своих темных стихий, неважно из какого времени они пришли, и где и как я их получил. Отпустил их, чтобы начать все сначала, без висящих за спиной обязательств и долгов.

И вот тогда случилось странное. Стихии отделились от меня, но не улетели и не исчезли. Они зависли вокруг моего тела, как будто планеты вокруг солнца, а потом начали медленно крутиться. Несколько мгновений я завороженно смотрел на этот незамысловатый хоровод, а потом, отказавшись от глупых идей, потянулся к отпущенным в свободное плавание алтарям. И те снова вернулись ко мне, неспешно втянувшись куда-то в районе груди. С одной стороны, это было красивое, но бесполезное действо, апогей накрывшей меня в тот момент боли, но с другой… Я узнал, что мои стихии не так-то и горят желанием меня покидать, и это открывало интересные возможности.

Не на каждый день. Пока я не пойму, почему это работает именно так, злоупотреблять подобной способностью я не буду. Но в самые важные моменты вроде сражения с первым королем воронов, когда других шансов хоть как-то навредить этой совершенной машине Смерти – почему бы и нет!

 

И я снова отпустил свои стихии, и они опять не исчезли, а начали кружиться вокруг меня. Время как будто замедлилось. Мне показалось, что в воздухе откуда-то появился перезвон колокольчиков. Замерли все вороны, зашевелил губами, выговаривая что-то ругательное, Самайн. Шелли и Дайя, наоборот, пискнули что-то восторженное. Кафра нахмурилась, словно пытаясь узнать когда-то давно виденный прием. Меч первого короля начал наливаться силой еще больше, чем раньше – тот, видимо, почувствовав что-то неладное, решил последовать примеру бывшего ученика Атона и взять меня голой силой. Зря.

Вокруг меня, словно огненные письмена, начерченные жирной черной краской, горели знаки.

Ваш уровень энергии Зла, Обмана и Смерти опустился до 0, стихии заблокированы

Все правильно, я же только что отказался от своих алтарей, а значит… Я поднял руку, и маленькие звездочки стихий втянулись в нее, ускользая из-под удара королевского клинка, который как раз понесся в нашу сторону.

Вы вернули 100 % энергии Зла, Обмана и Смерти

Вы чувствуете искру стихии Зла

Особый эффект усиливает все способности организма на 400 %, усиливает проявления сильнейших стихий на 40 %

Вы чувствуете искру стихии Обмана

Особый эффект усиливает все способности организма на 300 %, усиливает проявления сильнейших стихий на 30 %

Вы чувствуете искру стихии Смерти

Особый эффект усиливает все способности организма на 700 %, усиливает проявления сильнейших стихий на 70 %

Длительность – 10 секунд

Вот так вот просто. Благодаря тому, что мои силы отказались меня покидать, я смог повторить свой прием из будущего-прошлого. Конечно, о том, чтобы, как там, превзойти все остальные стихии мироздания и получить возможность менять саму реальность, и речи не шло. Но я смог стать значительно сильнее. В разы выросла физическая мощь тела. Впрочем, это была такая мелочь, всего лишь невольное следствие временного развития моих стихий. Четырнадцать алтарей, что почти стали частью меня, четырнадцать искр, четырнадцать раз по десять процентов усиления для сильнейших стихий, которые расширили мои горизонты и которые я слил в силу духов, увеличивая количество доступных мне Шагов.

Четыре постоянных плюс временный бонус, итого восемнадцать! Да, в таком виде они не давали мне понимания, что собой представляют Кровавые поля, да, они не давали ничего нового. Никаких приемов и способностей. Но их сила пылала во мне и рвалась наружу. И тогда я вытянул руку и позвал частицы Смерти из водопада вокруг, чтобы они сложились в черный клинок у меня прямо в руке. И на него я принял удар первого короля.

Как же быстро порой все меняется и как медленно при этом тянется время.

– Чтоб тебя! – до меня донеслись чьи-то ругательства, кажется, Самайна, когда буря от столкновения нашей воли ударила во все стороны.

– Кот! – закричали Шелли и Дайя, когда сошлись наши клинки, и от мощи высвободившихся стихий их впечатало в стены. И это даже с учетом поставленного Кафрой занавеса Смерти.

– Ты… – глаза первого короля уставились прямо на меня, потом его меч треснул, а мой, продолжая движение, снес голову древнего духа с пронзительными голубыми глазами. Почему-то это стало заметно только сейчас.

Меня всего трясло, кости и мышцы ходили ходуном, казалось, что один неловкий шаг, и я просто рухну, так тяжело оказалось сдержать прошедшую сквозь меня мощь стихий. И еще тяжелее стало без нее, когда искры угасли, и отведенные мирозданием десять секунд подошли к концу.

– Это было… впечатляюще! – Самайн не сразу нашел нужные слова.

Сестры что-то пискнули, а вороны – и те, что принадлежали Смерти, и те, в которых горела безумная Жизнь – смотрели на меня расширившимися совиными глазами. Впрочем, я быстро понял, что это так проявилось удивление Кафры. Сама она осталась холодной и безучастной, но вот за силой башни, которой удерживала воинов другой стихии, не уследила.

– Кажется, я победил, – стены Смерти вокруг меня опали, и я снова столкнулся взглядом с хозяйкой башни.

Вот сейчас мы и проверим, правильно ли я поступил, потратив свой небольшой секрет на шанс заполучить силу целого клана Смерти.

– Грязно играешь, – хозяйка башни смерила меня взглядом. – Но я так давно не видела искры стихий, что не буду сильно возражать. Пусть это станет началом эпохи новой большой войны. Итак, выбери своего зверя…

На мгновение в воздухе повисла пауза, я почему-то ожидал продолжения борьбы, игры словами, попыток увести разговор в сторону, но, кажется, стихия Смерти сделала Кафру более прямолинейной, чем можно было ожидать. Что, впрочем, очень естественно для такой силы. Это жизнь бывает разной, а смерть – она всегда одна. Либо есть, либо нет.

– Кот, – ответ, кого выбрать в качестве тотемного образа для своего клана духов, родился сам собой. – Дикий кот.

– Хорошо, – кивнула Кафра, но потом ее глаза нехорошо так блеснули. Тоже правильно, сюрпризы смерть умеет подбрасывать как никто другой. Я ждал продолжения, и оно не замедлило последовать. – Только не дикий кот. Ты, как я и сказала, играешь грязно, так пусть это станет вечным символом твоей силы.

И едва она замолчала, едва палец пробежался по горбинке носа, словно поправляя несуществующие очки, в тот же миг всю башню словно пронзило звуком невидимого горна. С вековых стен посыпалась пыль, а живущие на верхних этажах вороны, которые уже почувствовали движение огромных сил где-то внизу, но еще не поняли, что это такое, встревоженно загалдели.

Стихия Смерти подтвердила право на создание нового клана духов

Клан Грязный Кот начинает свой путь

Необходимо набрать полный состав мертвых воинов для получения титула Короля

Необходимо набрать полный состав мертвых воинов для разблокировки способностей

– Что ж, вот ты и добился того, за чем пришел, – Кафра продолжала внимательно смотреть на меня. – Спасение пленника было лишь способом. Сила – определяет все. Выбор, достойный настоящего короля.

Она говорила, а я, с одной стороны, чувствовал искренность в каждом слове – она действительно одобряла мой выбор. Но с другой, когда все это прозвучало вслух, внутри меня родился протест. Собирая сторонников, я всегда преследовал свои цели, но в то же время, чтобы выжать из них максимум, всегда был готов встать и сражаться рядом с ними или за них. Был… Сейчас же я словно вживую увидел изменения, что творились со мной после смерти Санни. Я и раньше знал, что они есть, но просто не получалось осознать, насколько они велики.

Что ж, тем проще будет решить, что делать дальше. Клан я создал, набирать мертвецов для его пополнения я точно буду не здесь. А значит, самое время…

– Эй, – я позвал Коракса и Лауру, – когда мы закончили с этими играми в испытание, может, теперь вы покажете, где держат вашего лейтенанта?

– Но ведь сейчас вся башня гудит, король и генералы наверняка уже возвращаются – нам не дойти до него без боя, – удивленно уставился на меня черный ворон.

– И зачем тебе Кери-Дон? Зачем тебе вообще левое крыло ворона, когда у тебя появился собственный полноценный клан? – выпалила девушка.

– Потому что могу, – ответил я ей, а потом посмотрел на Коракса и иронично поднял бровь. Неужели после сражения с первым королем он думает, будто меня кто-то сможет остановить? Вернее, сможет. Точно сможет, учитывая, что я еще не оправился. Но я знаю, как этого не допустить.

Всего еще одна небольшая хитрость. Пора грязным котам начинать зарабатывать себе славу под солнцем Кровавых полей.

* * *

Варус и Тинги, еще два старших воина-ворона левого крыла, переглянулись. Они не верили в план Кери-Дона, они отказались в нем участвовать. Но сегодня все пошло именно так, как когда-то тот и говорил. Вернее, началось все уже давно, но поняли они это только сейчас.

– Думаешь, этот взрыв основания башни Голубой собаки был отвлекающим маневром? – тихо спросил белоперый Варус, наклонившись к невысокому рыжему Тинги.

Тот быстро оглянулся, но остальные духи головы клана ворона, к которой их прикрепили в качестве наказания, понизив до рядовых, были заняты своими делами. Слушали потоки Смерти, использовали Шаги на всю доступную им мощь, чтобы как можно глубже зарыться в истинную суть мира Кровавых полей… И их можно было понять: впервые за тысячи лет твари Вечных равнин показали себя. Генерал Горн рассказал об этом, получив первые доклады от адъютантов левой лапы клана Барсука. Именно поэтому, решив, что именно на их территории твари устроят прорыв, те и запросили помощи.

Но Варус и Тинги только переглянулись и принялись прислушиваться к дуновениям Смерти, что доносились от их родной башни. И на первый взгляд ничего страшного не происходило, но с каждой минутой им становилось все неуютнее. А потом до них долетел первый порыв ветра, наполненный чужой силой. Вернее, неизвестная стихия почти не ощущалась, но даже так перья вставали дыбом от одного воспоминания, что она оставила после себя.

– Если это Кот, то он точно не так силен, – Тинги ответил своему собрату.

– Он мог сделать новые Шаги… – возразил тот.

– Но сколько? Я не специалист, но тут их было чуть ли не все десять. Причем все вложенные в один удар! – Варус нахмурился. – Наверно, нужно рассказать генералу. Башне, нашей башне, может грозить опасность.

– Подожди, – рыжий ворон придержал своего собрата.

– Тинги? – Варус удивленно посмотрел на второго ворона.

– Давай подождем, буквально одну минуту, – сказал тот после небольшой паузы. – Так мы и не скроем ничего, и план лейтенанта, если что, дадим претворить в жизнь. Ты же знаешь его, он бы никогда не поставил под удар башню.

– Прежний он – нет, а новый, одержимый этой идеей… – Варус сжал кулаки, когда перед глазами встал образ старого товарища по левому крылу ворона. Они сражались вместе и до смерти, и после. И, наконец, он решился. – Одна минута.

И два ворона принялись считать пробегающие мимо них мгновения. Десять – прибыл клан Ледяного журавля; два генерала, десять лейтенантов и сотня обычных бойцов. Много и быстро… Кровавые поля давно не сталкивались со вторжением, но живущая в крови память никуда не делась. Двадцать секунд – воронов окрикнули их товарищи, надо было собирать образцы чужой стихии. Тридцать – кто-то нашел точку, в которой начались изменения, а в ней остатки рукотворного кадавра. Обидная простейшая техника, которую было бы так легко остановить, если бы они не расслабились.

– Кери-Дон был прав, Полям нужна война, чтобы выжить, – окончательно понял Варус, а замерший рядом с ним Тиги только кивнул.

– Новая война, чтобы сила Смерти пробудилась до конца и не дала уничтожить нас, когда начнется…

Договорить он не успел, потому что над всем миром духов неожиданно протрубил великий горн, возвещающий о рождении нового клана. Нового клана Смерти, появления которых Старуха и Короли не допускали уже многие тысячи лет.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19 
Рейтинг@Mail.ru