Доспехи бога

Сергей Савинов
Доспехи бога

© Емельянов А. Д., Савинов С. А., 2020

© Художественное оформление, «Издательство АЛЬФА-КНИГА», 2020

Пролог. Не оглядываться назад

Дойдя до конца тропы, первым делом, я оглянулся и посмотрел, что же творится у меня за спиной. Вот только взгляд так и не устремился вдаль, споткнувшись о каким-то образом очутившееся на спине надгробие, которое тут же отозвалось непривычной тяжестью. Осознав, что именно оказалось примотано ко мне (совсем как в первое появление в этом мире), я тут же сунул руку в карман – уф, портативный камень воскрешения ко мне не перенесся, а так и остался дожидаться своего часа на болотах рядом с нашим бывшим лагерем. Успокоившись, я попробовал сделать один шаг назад, туда, где за переплетением тропинок, сейчас медленно тающих в воздухе как фата-моргана, еще недавно стоял наш отряд в полном составе. А сейчас – только темнеющие силуэты двух машин и никого из людей. Как будто и не было никого.

Вы уверены, что хотите вернуться в Долину кровавых рассветов?

В случае подтверждения на вас будут наложены следующие ограничения:

– запрет нападать на тех, кто еще ни разу не покидал долину

– нахождение в долине в течение минимум трех месяцев

– случайный гейс

Отказаться. Неслабая такая цена для тех, кто захочет вернуться назад. И так и не скажешь, что хуже: беззащитность, невозможность заглянуть ненадолго или же страх неопределённости. Потому что гейс, который может оказаться чем угодно – это слишком рискованно. И как же хорошо, что благодаря теневому камню я смогу всё это обойти. По крайней мере, я очень на это рассчитываю. Разобравшись с тем, что находится у меня за спиной, я повернулся к стоящим рядом людям, которые, как и я, оглядывались по сторонам и оценивали произошедшие изменения.

– Итак, рассказывайте, зачем вы пошли за мной? – я окинул взглядом Петровича, Дашу и Лену. – Впрочем, не хотите говорить, ваше право. Никого заставлять я не буду. Но и пойдем мы тогда дальше не вместе.

– Я же… Я хотела… – постоянно сбиваясь, попыталась что-то сказать Лена, но я остановил ее взмахом руки. С ней-то как раз все понятно: мой паладин. Я бы удивился, сделай она другой выбор.

– Со мной тоже все просто, – Даша молчала, а вот Петровичу, похоже, наоборот, хотелось выговориться. – Я не всегда был на стороне бездны. Когда я пришел в этот мир, то был тоже за свет. Но, в отличие от тебя, сдался. А сейчас, может быть, я и не готов менять сторону, но вот поддержать того, кто не испугался бороться за свою мечту, я смогу.

Ничего себе, значит, Петрович изначально был за свет. То-то он все время на меня так странно смотрел.

– А еще, – не удержалась от комментария в сторону нашего бывшего лидера темная, – в городе бездны после отказа от Эмирион тебя бы просто прибили по-быстрому и все.

– Спокойно! – я тут же вмешался. Петрович, конечно, и не подумал срываться после такой очевидной подначки, но что-нибудь в ответ он бы обязательно сказал, а мне сначала надо определиться с составом нашего отряда. – Даша, ты ответишь или уйдешь?

– Не командуй мной! – тут же взъелась девушка. – Если наш так быстро сдавший свои полномочия лидер готов стать твоим номером два, то на меня в этой роли можешь не рассчитывать.

– Прекрасно… – внутри что-то отпустило. Хоть что-то в этом мире остается без изменений.

– Но уходить я не собираюсь. Скажем так, находиться рядом с тобой будет полезно для роста моей тьмы, – как ни странно, но слова девушки звучали убедительно. – И готова пообещать, что если соберусь изменить свое отношение к тебе, то обязательно предупрежу.

Очень многим такое заявление показалось бы просто смешным, но не мне. Учитывая, что я сам могу видеть статус тех, кто рядом (и отображаемое там дружелюбие – это единственная причина, по которой я вообще начал этот разговор), сравнивая его и откровенность Даши, я смогу в какой-то мере контролировать ее лояльность. Определенный риск, конечно, есть, но, зная о корыстности ее мотивов, мне будет даже проще вести с ней дела, чем с тем же Петровичем. Вот что придет в его просветленное сознание через час? Размозжить головы всем темным? Или что я недостаточно точно следую снизошедшим ему во время завтрака канонам света? Тоже ведь риск, но поддержка, по крайней мере, пока я не разберусь, что же творится в этой Находке, мне не помешает. А там можно будет и в начальные территории вернуться, уже понимая, что будет дальше и к чему мне надо себя готовить.

Вот возьмём, к примеру, мои обманы. Они же все просто взяли и обнулились, оставив меня фактически ни с чем. Вернее, не совсем так – они объединились в один общий обман, правда, пользы от него было гораздо меньше, чем от множества старых. А ведь еще парочку я успел получить прямо во время последнего боя. И что теперь, начинать все с нуля? Или новая версия, наоборот, при правильном подходе сможет продвинуть меня вперед гораздо быстрее? И, может быть, это как раз награда за все, что я уже успел провернуть?

Учение Света

Вас считают одним из лидеров стихии

100 очков обмана в день, определяется уважением к вам и вашим достижениям

Поднимай уважение, получай обман, расти в уровнях – разве не просто? Но, в любом случае, точно узнаю я все только после проверки на практике.

– Хорошо, – я кивнул Петровичу и Даше. – Ваши мотивы меня не то чтобы устраивают, но я их понимаю и не вижу смысла сейчас становиться врагами. Но, прежде чем мы пойдем дальше, надо прояснить еще один вопрос.

– Не является ли бог одного из нас воплощением Карика, – тут же догадалась Даша.

– Согласен. Если кто-то оказался частью большой игры, то нет смысла и остальным идти вслед за ним на дно, – добавил Петрович, а я выдохнул. Все-таки он смог вернуться к рациональному подходу, и мне так будет гораздо проще с ним общаться. По крайней мере, можно будет понимать, чего от него ждать.

– Тогда я активирую гейс, задаю вопросы вам, потом вы мне. Готовы? – если все пройдет нормально, мы сможем хоть немного полагаться друг на друга. И сейчас нам это на самом деле нужно. При этом я, конечно, рискую (как и при любом другом использовании этого гейса), но ситуация в данный момент довольно однозначная, и неожиданным вопросам всплыть просто неоткуда. Игра стоит свеч. А еще, надо признаться хоть самому себе, я не против выявить этого самого Карика и получить явно очень и очень щедрую награду. Боги, конечно, не любят делиться, но тем щедрее в случае опасности для них самих (насколько я успел узнать людей с похожим характером) будет приз.

– Итак, Валентин Петрович, является ли ваш текущий бог обладателем силы Карика? – я начал первую серию вопросов.

– Нет, – первый ответ оказался правдив.

– Знаете ли вы что-то об этом боге или его последователе? – если уж проверять, то до конца.

– Нет, – все так же быстро, и ни капли лжи. Едем дальше.

– Есть ли у вас недобрые намерения по отношению к кому-либо из здесь присутствующих? Обещаете ли вы сообщить, если это изменится? – последний вопрос я добавил в самый последний момент. И навело меня на него предложение Даши. Действительно, почему бы не попробовать связать людей небольшим обещанием. Конечно, силы оно никакой нести не будет, но они-то об этом знать не будут.

– Нет, недобрых намерений у меня нет. И да, обещаю сообщить, если появятся, – хрипло ответил Петрович, заставив меня улыбнуться. Нет, вовсе не его словам, а новому информационному сообщению.

Количество очков обмана в день увеличено до 101, определяется уважением к вам и вашим достижениям

Похоже, благодаря новой схеме начали, как и раньше, действовать и одноразовые хитрости. Получается, главное, чтобы они были направлены на повышение уважения ко мне или к свету, и всё путем. И мне это нравится.

В хорошем настроении я собрал ответы с Даши и Лены: по три «нет» и по одному обещанию. А потом пришла моя очередь.

– Итак, твой бог получал силу Карика? – начал Петрович.

Можно было бы попытаться что-то скрыть, но я, если честно, и сам не против проверить с помощью этого гейса своего такого обманчивого покровителя. Вдруг, не имея возможности соврать, я смогу понять, что правда, а что нет. Информация, конечно, получится не стопроцентной (кто знает, как эта штука точно работает), но будет хоть поспокойнее.

– Нет, мой бог такой силы не получал, – мой ответ зачелся. Вот только произошло так потому, что это правда, или потому, что у меня нет доказательств обратного?

Впрочем, это не та способность, с которой можно вот так вот просто проводить эксперименты. Слишком опасно. Тем более что сейчас меня ждут остальные вопросы, пусть, по большому счету, они в данный момент являются не более чем пустой формальностью… Тем не менее, как и ожидалось, мои ответы устроили всех.

– Интересно, а сколько идти до Находки? – неожиданно спросила Лена, прервав паузу, во время которой мы молча стояли и рассматривали друг друга. На самом деле это было странное чувство: впервые в этом мире я мог с уверенностью сказать, что люди рядом со мной не хотят мне зла. По крайней мере, пока.

– Десять километров, – неожиданно точно ответила Даша. Чуть не забыл, что она сейчас единственная из нас, кто на связи со своим богом. А значит, и информации о том, что нас ждет, у нее, скорее всего, тоже больше. – Любая дорога, ведущая от перекрестка к городам, высаживает тебя в десяти километрах от цели. Такой вот небольшой подарок для тех, кто смог выбраться.

– То есть, – дрожащим голосом начала Лена, – мы сейчас находимся в лесу рядом с городом на самой границе исследованных земель? И монстры ведь тут тоже соответствующего уровня?

– Всё так, – надгробие на плечах как-то неожиданно стало немного тяжелее. Вот что значит осознать грозящую тебе опасность. – Поэтому заканчиваем болтать, становимся в боевой порядок и идем вперед. Нам всего-то и нужно, что пройти десять километров и не умереть. Если будем внимательными, то обязательно справимся.

 

– Конечно, справимся, если не умрем, – пошутила Даша, а Петрович довольно хохотнул.

Черт побери, а ведь Эмирион была права. В обычном городе после всего, через что мы прошли, никто уже не смог бы ужиться. Неужели мы подсели на адреналин, и теперь без чувства опасности мир кажется пресным? Может быть, это и не очень хорошо, но мне почему-то нравится.

Глава 1. Камни стихий

Какое-то время мы шли, вглядываясь в каждый куст. А я пытался понять, что же собой представляют эти трое, что сейчас с оружием в руках идут вслед за мной. Я вот полез в авантюру с походом в Находку, зная, что у меня есть запасное надгробие. А они? Ведь неужели, соглашаясь отправиться сразу так далеко, они не понимали, какой опасности будет подвергаться их возможность воскреснуть? Ну, ладно Лена, ей-то ничего не было известно, и сейчас девушка шагает бледная и немного растерянная. Знай она о грядущем риске, не факт, что не выбрала бы вариант с одним из близлежащих городов, как, по идее, и должны были поступить здравомыслящие люди, а не переть сразу к черту на кулички.

В отличие от нее, Петрович и Даша, скорее всего, могли оценить степень риска, и все равно пошли. Они назвали свои причины, но я, понимая, что поставлено на кон, даже не знаю: то ли доверять им еще больше, то ли, наоборот, не верить ни единому слову. Впрочем, делать вид, что я следую первому варианту, а на самом деле жить по второму – эта стратегия меня еще не подводила. Так что лучше не экспериментировать.

– Как вы думаете, остальные дойдут? – не выдержала гнетущего молчания Лена.

– В Дарку точно дойдут, – моментально среагировала, как будто ждавшая этого вопроса, Даша. – Там боги предупреждают, если ожидаются новички, и по всему десятикилометровому радиусу выставляются дозоры. Так что встретят и помогут.

– В Хоупе та же система, – подтвердил Петрович. Точно, у него же до Влады висел гейс отвести новичков именно в этот город, так что неудивительно, что копейщик тоже разбирается в этом вопросе.

– А почему в Находке не так? – спросила Лена, уставившись на меня. Как будто у кого-то обязательно должны быть все ответы.

– А тут на новичков всем просто наплевать, – стараюсь как можно непринужденнее пожать плечами. Ну, и ответить заодно, добавив поменьше фактов и побольше эмоций.

– Точно, – подтвердил Петрович. Вот и прекрасно, принцип «говори поменьше сам, больше слушай других, и твоя некомпетентность не всплывет» опять сработал. – Это довольно стандартная схема взаимодействия внутри разных типов обществ. В системах с жесткой иерархией, как в городах, полностью подконтрольных одной стихии, меньше свобод, но зато больше заботы о каждом из потенциальных членов сообщества. А там, где царит социальный хаос, все как раз наоборот.

– Но жесткие рамки, они не только защищают, но и мешают расти, – оглянувшись по сторонам, добавила Даша, а я задумался, что в этих словах есть определенный смысл. Весь этот мир сам по себе довольно опасное место, но при этом каждый, кто попал сюда, чего-то добился. Сделал что-то, о чем в прошлой жизни не мог даже и подумать. И что же в итоге лучше?

Дальше мы опять какое-то время шли молча. О чем думали остальные в это время, не знаю, а вот я размышлял, откуда взялась тропинка, пусть и заросшая, по которой мы сейчас идем. И, вообще, почему мы решили, что город находится именно в той стороне? Да, когда мы перенеслись, то смотрели именно в этом направлении. Но откуда такая вера в то, что этот телепорт развернул нас куда надо? Может быть, мы, наоборот, сейчас идем в прямо противоположную сторону? Единственное, что не заставило меня после таких мыслей остановиться, это Брюс. Расстояние я примерно отслеживаю – если через час в пределах видимости ничего не появится, то будем делать привал и искать нужное нам место сначала с воздуха.

– А вы не задумывались, что стоит нам столкнуться с чем-то магическим и необъяснимым в этом мире, как мы сразу принимаем это на веру? – неожиданный вопрос Петровича звучал как прямое продолжение моих мыслей, но ответить ему никто не успел.

Стоящее рядом с нами дерево неожиданно пошевельнулось, ветки набухли, заострились, а потом одно из этих импровизированных копий ударило Дашу, проткнув ее насквозь и протащив пару метров по земле. Вот ведь засада: я отслеживал потенциальные опасности в округе, но сконцентрировался именно на движущихся объектах. В итоге замершее дерево-монстр оказалось незамеченным и смогло оставить за собой первый удар.

– Я сейчас! – Лена тут же подскочила к Даше и начала восполнять ее жизни. И ведь вовремя: еще немного, и темная отправилась бы на перерождение от потери крови. Жизней после неожиданной атаки у нее практически не осталось.

Древесный скрытень, уровень 220

Улучшенное существо

Жизни – 100 000

Стихия – дерево

Атака – 2000

Защита – 500

Магическая защита – 2

Иммунитет: колющие атаки

Навыки – физическое зеркало, магическое зеркало, плотная шкура

Скорость – 1 (крейсерская), 10 (рывок)

Оценив параметры монстра, я на какое-то время задумался. Первое, что нужно в этой ситуации отметить – это Даша. При не очень высокой выносливости она смогла пережить урон в две тысячи, так что защита у нее, получается, неплохая. Ну, или (я глянул на все еще льющуюся из ее живота кровь) была таковой. Теперь второе: и тут уже без неожиданностей – это наш противник. По своим показателям он не так уж и страшен. Те же легендарные монстры, несмотря на более низкий уровень, выглядели гораздо внушительнее. Но вот только, будь всё так просто, уверен, здесь, на границе обжитых территорий, было бы намного больше людей. А значит, есть подводные камни, и скрыты они, как мне кажется, в навыках.

Итак, плотная шкура снижает урон от дистанционных атак на восемьдесят процентов. Это неприятно, но не критично. А вот зеркала, оказавшиеся пятидесятипроцентной вероятностью отражения урона, физического или магического – это явная смерть для любого, кто попробует провести на этом монстре прием или более-менее длинное комбо. Рано или поздно шанс сработает, а, учитывая какие цифры выдают повторяющиеся удары даже без усилений, такое не пережить никому. Кажется, я понимаю, почему здесь такие проблемы с монстрами и почему остановилось продвижение вглубь диких земель.

– Местные монстры отражают урон, так что способности не используем, бьем только обычными ударами. Не пробиваете шкуру – вообще не трогайте его. Если прилетит ответный удар или сработает отражение, выходите из боя и не лезете обратно, пока Лена вас не подлатает, – я озвучил основные правила, которые должны нам помочь не только выжить, но и победить. Ведь в отличие от обычных людей у меня есть магия, и те же огненные шары, которые я вполне могу использовать, будут наносить стабильный и при этом небольшой урон. Идеально для такой ситуации – даже, если моя атака отразится обратно, для моих жизней это будет совсем не критично. Ну, а за Петровичем и Дашей присмотрит Лена.

– Немножко разгоняться можно, – тут же среагировал Петрович, вслед за мной начавший обходить монстра по кругу. – Главное, следить, чтобы жизней хватило принять собственный удар на себя.

Похоже, копейщик уже успел оценить преимущества ситуации, когда тебя поддерживает напарник с лечением наготове, и тут же наложил это на свои возможности.

– Не забывай, что и монстр тоже может ударить! – Даша наконец поднялась на ноги и дополнила соображения нашего бывшего лидера. Все правильно: мы должны быть готовы в любой момент компенсировать как удар монстра, так и свой собственный.

В этот момент скрытень заревел и ринулся вперед, но я, вложив выносливость, заставил его замереть, сбивая рывок. Еще одна моя сильная сторона по сравнению с местными, пусть и более высокоуровневыми воинами: мои зелья, созданные благодаря интеллекту, работают не только как обычные настойки. Их можно вдыхать, на пару секунд повышая нужную характеристику, тратить временно полученные очки, и так раз за разом. Получается, я смогу останавливать этого скрытня сколько угодно раз, а вот кому другому пришлось бы ради этого постоянно тратить жизни.

– Бьем! – отдав сигнал к началу боя, я активировал поток из своих огненных шаров.

Вы нанесли урон 23

Вы нанесли урон 23

Маловато, но тут уж ничего не поделаешь. Из-за превосходства стихий только один улучшенный класс монстра резал повреждения от моего огненного потока (заклинания всего лишь обычного уровня) в два раза. Дальше в дело вступала магическая защита, и вот результат. И это мне еще повезло, что нам не попался некто более редкий, тогда, боюсь, моя привычная магия оказалась бы полностью бесполезна. И рассчитывать можно было бы только на конус холода, который пока на людях применять точно не стоит.

Замерев на месте и периодически восстанавливая себе жизни, я старался не только следить за монстром и иногда прерывать его самые опасные атаки, но и мониторить окружающую обстановку. Пропустить удар в спину было бы совсем некстати. Тем более что битва, похоже, затянется. Удары Петровича и Даши, которые на этот раз явно решили сэкономить силу своих стихий, проходили слишком редко. Поэтому на то, чтобы победить, по моим самым оптимистичным прикидкам, у нас уйдет не меньше часа. К счастью, благодаря лечению мы можем себе это позволить, и даже, если будут ошибки, вряд ли они приведут к чему-то необратимому.

Так и получилось. Обойдя защиту с помощью отражения урона, мы по большому счету гарантировали себе победу.

Вы убили древесного скрытня

Получено 2 уровня, текущий уровень 45

Судя по довольным лицам остальных, они тоже повысились. А выходит, на этих ребят выгоднее охотиться, чем на легендарных противников более низкого уровня. С этого рассыпавшегося древесной трухой красавца даже что-то выпало.

Средний кристалл стихии Дерева

Содержит 300 единиц энергии дерева

– Вы знаете, что это? – я тут же показал свою находку остальным.

– Я слышала про такие, – Даша, будто не заметив, прошла по телу того, кто совсем недавно буквально проткнул ее насквозь. – Местные используют их в качестве денег.

– А очки характеристик? – тут же спросила Лена, закончив проверять свою одежду на предмет целостности. Еще одна помешанная. Вроде бы только что на кону стояла ее жизнь, и ничего, уже спокойна как удав.

– Они слишком дорогие для ежедневных расчетов, – начала объяснять темная, видимо, в свое время выпытавшая все детали у своего бога. – Поэтому их используют как аналог мировой валюты. В качестве местных денег используются такие вот кристаллы. Свет, порядок и другие слабейшие силы идут за минимальную единицу, за средние силы, вроде огня, воды или того же дерева дают десять мелких кристаллов. Ну, и великие кристаллы – это тьма, бездна и хаос. Такие стоят уже по десять средних и заодно обмениваются один к одному на очки характеристик.

– А почему свет – это обычный кристалл, а тьма – так сразу великий? – не унималась Лена. Хотя вопрос, надо сказать, интересный.

– Чем сильнее стихия, тем крупнее ее кристаллы, все просто. Боги великой тройки сильны, вот и кристаллы посвященных им монстров крупнее, но и сами они куда опаснее, – не стала делать из этого тайну Даша.

– Понятно, – протянула паладинша, хотя по ее лицу было не разобрать, правду она говорит или просто постеснялась продолжать расспросы.

А вот я больше задумался о практической стороне вопроса. Если в таком вот среднем кристалле триста единиц энергии, то, может быть, есть кристаллы обмана, и с их помощью я смогу ускорить свой переход на следующую ступень развития? Вот только если даже найду их в продаже, надо будет покупать их исключительно инкогнито. А то, если устроить массовую скупку, сколько же вопросов ко мне сразу появится.

Еще разок проверив тело скрытня и убедившись, что больше там ничего нет, мы продолжили путь. А потом, буквально через десять минут, Брюс заметил впереди какое-то поселение, но разглядеть его подробнее у меня так и не получилось. Стоило летучей мыши развернуться в его сторону, как откуда-то сразу прилетела стрела, оборвав жизнь моего тотема. Вот ведь незадача, похоже, здесь не любят, когда за ними присматривают с высоты. И имеют возможность свое отношение к этому демонстрировать наглядно. Обидно, похоже, с разведкой, пока мы в городе, придется завязать. Если, конечно, мне не понадобятся по какой-то причине неприятности с местными.

– Мы почти на месте, – тихо буркнул я остальным, а сам восстановил в памяти последнюю отправленную мне Брюсом картинку.

Изображение получилось мутным, но можно было рассмотреть несколько отгороженных от основного города районов. Это, скорее всего, кварталы представителей стихий. Еще выделялись около трех десятков высоких домов с огороженной территорией. Здесь я бы поставил на то, что это резиденции крупных союзов или группировок – по крайней мере, это единственная приемлемая версия с учетом имеющейся у меня информация о тех силах, что тут есть. И, в принципе, на этом заканчивалось то, что мне удалось разглядеть. Разве что еще, судя по размерам и плотности застройки, я бы оценил население Находки в одну – максимум пару тысяч человек.

 

– Смотри, указатель, – Лена дернула меня за руку и указала на валяющийся на обочине кусок доски с грубыми намалеванными от руки белыми буквами: «Находка, 2 км».

Похоже, мы почти на месте. И что же нас здесь ждет?

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27 
Рейтинг@Mail.ru