Стать сильнее

Сергей Александрович Ли
Стать сильнее

© Сергей Ли, 2021

© ООО «Издательство АСТ», 2021

Пролог

– Лия, давай пойдем обратно, – встревоженным голосом сказал смуглый от постоянного нахождения под солнцем шестилетний мальчик, побритый налысо.

– Идем, неужели ты боишься? – звала девочка того же возраста, с длинными, распущенными черными волосами до плеч.

– Но здесь опасно. Взрослые не разрешают находиться здесь без защиты, – старался переубедить девочку мальчик.

– Если кто-то нападет, ты же меня защитишь, ведь я твоя невеста, – с непоколебимой уверенностью заявила она.

– Сейчас я еще очень слаб, но однажды я стану настолько сильным, что смогу защитить тебя от любой опасности, – убежденно заявил мальчик.

– Даже от чудовища десятого уровня? – удивленно спросила она.

– Да, даже от чудовища десятого уровня, – твердо ответил он.

– Обещаешь?

– Клянусь.

Преодолев полосу кустов, дети вышли на круглую поляну, окруженную густым лесом. Многочисленные цветы окрасили лесную поляну в невероятно яркие цвета. Над цветами летали такие же яркие бабочки. Изумительно красивые рисунки украшали их крылья. Дети застыли на краю поляны и как завороженные смотрели на эту красоту. К несчастью для детей, они здесь были не единственными зрителями. С другой стороны поляны притаился монстр первого уровня – шакал. Шакалы были падальщиками и редко нападали на людей, так как придерживались одного правила: никогда не нападать на существ выше их. Вот только шестилетние сорванцы были совсем еще маленького роста и рассматривались им как легкая добыча.

– Видишь, как красиво, а ты идти не хотел, – сказала восхищенно девочка.

– Красиво, но нас все равно накажут. Тебе-то что, ты девочка, а меня точно выпорют, – обреченно ответил мальчик.

– Мужчина должен стойко переносить все невзгоды и лишения, – с важным видом процитировала своего наставника Лия. – Да ладно, если будем осторожными, то сможем вернуться незамеченными. Если никто не узнает, что мы покидали защитный периметр, нас не накажут, – убежденно заявила она.

– Сомневаюсь, что мы сможем обмануть твоего наставника. Временами мне кажется, что он знает все, – с сомнением ответил мальчик.

– Что это? Ты слышишь? – с тревогой спросила девочка, услышав подозрительный шорох рядом.

– Похоже, неприятности нас все-таки нашли, – обреченно сказал мальчик, задвигая излишне любопытную девочку себе за спину.

«Все плохо, придется использовать ключ, это наш единственный шанс», – подумал мальчик, крепко схватив медальон, висевший на его шее. Он только сегодня нашел тайник, в котором его отец хранил реликвию его рода. Ключ, с помощью которого можно было установить контакт с миром духов и заключить контракт. Он взял его с собой только потому, что хотел показать его Лии и похвастаться. Однако теперь это был их единственный шанс на спасение. Призвав духа, с ним можно было договориться и обменять что-то на его помощь. Только вот, когда дело касалось жизни или смерти, цена за помощь всегда была очень высока.

Мальчик, полный решимости заплатить любую цену, лишь бы спасти Лию, неумело направил всю свою силу в ключ, активируя его. При таком слабом развитии духовного центра это действие было для него практически невозможным. В стрессовой ситуации он практически моментально перешел на следующий уровень, минуя как минимум десять ступеней. Его врожденный талант был просто невероятен, таких гениев, как он, рождалось очень мало.

Тем временем монстр первого уровня медленно приближался. Его жесткая шерсть встала дыбом, придавая телу дополнительный объем. При приближении стали отчетливо видны крупные клыки, выступающие из оскаленной морды, а из пасти несло непередаваемым смрадом. Готовый в любой момент броситься в погоню, он медленно крался к своим жертвам.

– Я его задержу, а ты беги что есть мочи за помощью, – шепотом сказал мальчик, не сводя взгляда с монстра.

– Но ты же погибнешь, – чуть не плача ответила напуганная девочка.

– Чем быстрее ты приведешь помощь, тем больше шансов у меня будет уцелеть. К тому же не надо недооценивать потомственного охотника на монстров, – уговаривал он девочку спасаться бегством. Чтобы она спаслась, ему даже пришлось ее обмануть. Шансов на то, что он будет еще жив, когда появится подмога, не было никаких. И даже для того, чтобы дать ей время сбежать, он собирался заключить очень невыгодный для него контракт с духом.

– Хорошо, но обещай мне, что будешь жив, когда я вернусь с помощью, – все-таки разревевшись, попросила девочка.

– Клянусь, – ответил мальчик, грустно улыбнувшись.

Мальчик почувствовал сильную боль в руке, ключ заработал. Боль стала нарастать, практически парализуя его, но он молчал и не показывал вида, чтобы не напугать Лию. Он терпел и ждал.

– Смотрю, ты довольно стойкий для такого малыша. Твое сердце чистое и очень сильное. Хочешь заключить со мной сделку? – послышался ему голос в голове.

– Да, – так же мысленно и очень коротко ответил мальчик.

– И чем ты заплатишь за мою помощь? – спросил призванный дух.

– Всем, – все так же коротко ответил он, продолжая стойко переносить боль.

– Чего ты хочешь? – серьезным голосом спросил дух, отбросив игривый тон.

– Стать сильнее, – не задумываясь ответил мальчик.

– Хорошо, контракт заключен! – торжествующе воскликнул дух.

Мальчика окутало голубое сияние, его духовный центр был переполнен энергией, бившей наружу через край. Он повернул голову в сторону девочки и сказал только одно слово: «Беги». Лия, вытерев мокрые от слез глаза, развернулась и побежала сломя голову в сторону дома. В это же мгновение монстр напал.

Согнув до упора все свои четыре ноги, он коснулся земли своим брюхом, после чего, резко выпрямив ноги, прыгнул. Его бросок был очень стремительным, но мальчик, используя свои новые силы, успел увернуться и даже толкнуть шакала прямо в воздухе, отчего тот неудачно приземлился, столкнувшись со стволом дерева. Взвизгнув от неожиданности и боли, монстр быстро встал на лапы и враждебно уставился на мальчика. Про сбежавшего второго ребенка он уже забыл, все его внимание было сосредоточено на давшей неожиданный отпор добыче.

Учтя прошлый неудачный и довольно болезненный опыт, второй прыжок монстр совершил более осторожно. К тому же на этот раз пролетая мимо мальчика, он быстро полоснул того своими острыми когтями. Отчего ребенок, получивший неожиданное ранение, упал на траву. Его легкая одежда не смогла остановить бритвенно острые когти, и на его смуглом теле образовались три длинных неглубоких пореза. Хоть раны и не были очень серьезными, кровь из них полилась щедрым потоком. Избежать же большого ущерба помогли «доспехи духа», умение второго уровня, присущее ученикам, но и расходующее много духовной энергии.

Почувствовавший запах крови зверь довольно оскалился. Развернувшись, он стал осторожно подбираться к раненому детенышу. В другом случае он бы сразу напал на раненую добычу, но этот маленький человек уже успел его удивить, так что он воспринимал его как достаточно опасного соперника, требующего осторожности. Падальщик смог прожить свою довольно длинную для монстра первого уровня жизнь только потому, что всегда вел себя предельно осторожно, даже при охоте на, казалось бы, совсем слабую дичь.

– Малец, твой духовный центр уже на пределе, еще немного, и он разрушится, – снова послышался голос в голове.

– Мне нужно еще совсем немного, чтобы победить, потом моя жизнь и тело станут твоими, – взмолился мальчишка.

– Кому нужно искалеченное тело, дурак. Ладно, я помогу, но это будет больно, – согласился голос с явными нотками удовольствия.

– Делай, что должен, – твердо сказал ребенок.

– Ты безумец, или безумно храбр, еще не решил, – ответил голос, как показалось мальчику, с одобрением.

Шакал, приблизившись, как ему показалось, достаточно, снова напал, на этот раз он использовал свою пасть. Мальчик подставил свою правую руку, окутанную духовной защитой, сберегая свое горло от клыков чудовища. Левой же рукой он ударил монстра в грудь, из его ладони вырвался голубой луч и, проткнув шкуру и мясо шакала, вонзился в его сердце, после чего оно взорвалось. Такое воздействие мог совершить только достигший третьего уровня воин. Так что то, что им смог воспользоваться шестилетний пацан, никак, кроме как чудом, назвать и нельзя было.

Мальчика поразила сильная, всепоглощающая боль. Все его существо оказалось в агонии, от чрезмерной нагрузки его духовный центр полностью разрушился. Теперь он больше не мог манипулировать своей внутренней энергией. От сильной боли он потерял сознание и лишь на грани сна и яви расслышал слова:

– Ну вот, я же предупреждал. Хотя, может, это и к лучшему, в его возрасте духовный центр очень гибок, возможно, мне удастся восстановить его и даже сделать еще лучше, чем был. Конечно, гениальная идея, но такая хлопотная…

Глава 1
Три года спустя

– Давайте подробнее рассмотрим период расцвета человечества. Время до великого катаклизма, когда все континенты населяли только люди. Только представьте, никаких монстров и других рас. Люди тогда делились на народы и воевали между собой ради земель и ресурсов. Счастливые времена, золотой век человечества. Континент, на котором мы сейчас живем, тогда назывался Рамией. Его населял всего один народ – рамейцы. Мы – их потомки, пережившие великий катаклизм. Неизвестно, выжили ли народы на других континентах, но вероятность этого довольна велика. К сожалению, проверить это еще никому не удалось.

Всего в мире существует пять континентов. Каждый населяет свой народ, обладающий особенной силой. Мы, на центральном континенте, используем духовную энергию. На мой взгляд, это самая универсальная и сильная техника в мире. С помощью духовной силы мы можем как усиливать собственное тело, так и производить внешнее воздействие спрессованным лучом силы.

 

Северный континент пошел по другому пути. Они взяли под контроль силу четырех элементов: огня, воды, земли и воздуха. Используя внешние источники энергии, они достигли выдающихся результатов.

Южный континент предпочел темный путь. Они попытались подчинить себе саму смерть. Некроманты этих земель очень жуткие и могущественные.

Западный континент научился использовать ману, разлитую по миру. За это их прозвали магами. Путем сложных манипуляций они смогли подчинить себе эту силу, способную менять реальность.

Восточный континент сосредоточился на улучшении и усилении собственного тела. Их воины сильнейшие в мире.

Более подробно вы будете изучать их особенности в академии, если, конечно, поступите туда. На этом сегодняшний урок закончен. Кэл Сон, останься, – попросила учитель после окончания урока.

Невысокая и очень худощавая девушка двадцать пяти лет преподавала в начальной школе совсем недавно. Это был ее первый выпускной класс, и поэтому она очень переживала за своих учеников. После случая, произошедшего три года назад, она особое внимание уделяла Кэлу и старалась во всем его поддерживать. Хоть она и не обладала неземной красотой, зато была доброй и отзывчивой, за что ученики ее очень любили и уважали.

– Завтра вступительный экзамен в академию, ты постарайся. Но даже если не поступишь, не расстраивайся. Существует еще множество интересных профессий, кроме военного ремесла, – начала она беседу после того, как последние ученики покинули класс.

– Не волнуйтесь, учитель, я уже полностью восстановился и смогу пройти завтра испытание. Я очень рад, что вы все это время заботились обо мне. Я никогда не забуду вашей доброты, учитель, вы всегда можете рассчитывать на мою помощь, – с искренней благодарностью и теплом в голосе сказал мальчик.

– Я всегда гордилась, что у меня есть такой сильный и храбрый ученик, как ты. Удачи тебе завтра, – тепло улыбнувшись, ответила учитель, потрепав рукой мальчика по его взлохмаченным локонам.

Низко поклонившись учителю в знак почтения, Кэл вышел из класса. Его глаза были подозрительно мокрыми, но, как настоящий мужчина, он старался сдерживать рвущиеся из его груди чувства.

– Все в порядке? – спросила его поджидавшая около выхода из школы стройная девочка. За три прошедших года она сильно выросла и похорошела. Ее светлая кожа как будто светилась изнутри, придавая ей неземной шарм.

– Да, все отлично! – украдкой вытерев слезы, ответил мальчик, радостно улыбнувшись.

– Что хотела от тебя учитель? – подозрительно спросила Лия Ли, подойдя ближе и требовательно смотря сверху вниз на мальчика, едва достигающего ее подбородка. Тяжелое ранение и длительное выздоровление сильно сказалось на росте ребенка, поэтому он оказался самым низким в классе.

– Просто пожелать удачи в завтрашнем испытании, – ответил чистую правду Кэл, украдкой вдыхая приятный аромат, идущий от волос девушки.

– Завтра ты обязательно пройдешь испытание, ведь мой жених не может быть слабаком, – уверенно заявила красавица.

– Конечно, Лия, можешь быть уверена, мы и дальше будем учиться вместе, – заверил ее мальчик, на самом деле этой уверенности не разделявший. Хоть за эти три года он действительно полностью поправился, однако выздоровление не давало ему возможности тренировать свой духовный центр. Так что по сравнению с другими детьми, уделяющими много времени тренировкам, оказался в проигрышном положении.

– Ладно, увидимся завтра у ворот академии, и удачи тебе, – попрощалась Лия, одарив на прощание мальчика лучезарной улыбкой.

Путь домой в резиденцию семьи Сон занял почти час. Хоть мальчик и бежал всю дорогу до дома, расположенный практически на краю города особняк был достаточно далеко от школы. Так что вернуться ему удалось только тогда, когда начало смеркаться. Красные черепицы домов вкупе с бордовым закатом окрасили город в кровавые тона. Люди, привыкшие каждый день выживать, с тревогой всматривались в границу города. Начиналась новая смена для защитников, ночные монстры выходили на охоту.

Дома в главном здании усадьбы Кэла уже ждала вся семья. Богато накрытый длинный стол просто ломился от множества закусок и горячих блюд. Свежеприготовленный рис дымился, разложенный по фарфоровым пиалам. Сочное маринованное мясо, весело шипя, жарилось над углями прямо посреди стола. Специальные противни, встроенные посередине низкого, в локоть высоту стола, обеспечивали горячим мясом. Огромное количество разнообразных острых салатов к мясу заполняли всю поверхность стола.

Члены семьи, одетые в праздничные наряды, чинно попивали из специальных пиал чифу, слабоалкогольный напиток, изготавливаемый из сладкого риса.

– О, наконец-то и виновник торжества вернулся! – радостно воскликнул уже успевший немного захмелеть старейшина. Разменявший уже вторую сотню лет мужчина совсем не выглядел старым. Мощное тело, перевитое стальными мышцами, не выглядело немощным. Его истинный возраст выдавали лишь белые как лунь волосы и длинная седая борода, которой он очень гордился и за которой бережно ухаживал.

– Извините, что заставил ждать, старейшина, – уважительно поклонившись, извинился мальчик.

– Давай быстрее переодевайся и присоединяйся к празднику. Ведь сегодня мы гуляем по поводу окончания тобой начальной школы, – добродушно сказал старейшина, поощрительно махнув рукой.

– Хорошо, я скоро буду, – ответил Кэл и побежал в свою комнату. Там он быстро разделся, принял душ и переоделся в специально подготовленный его матерью праздничный наряд.

Обычно окончание начальной школы так не отмечают. Празднества устраивают после того, как ученик поступает в военную академию Судже. Но так как полной уверенности в том, что удастся туда поступать не было даже у родителей мальчика, они с разрешения старейшины решили устроить этот праздник. После того случая, когда Кэл чуть не погиб, семья очень переживала о нем. В лечении принимали участие лучшие доктора, самые дорогие и редкие лекарства были в его распоряжении. И даже старейшина лично решил учить Кэла фамильному искусству обращения с оружием, в то время, что мальчик не мог тренировать свой духовный центр. И сегодня их искренняя любовь, поддержка и забота растрогали Кэла до слез. В окружении любящих его людей он дал волю эмоциям и разревелся прямо за столом. Набив рот вкуснейшими блюдами, он плакал.

Отец, высокий, статный молодой мужчина с многочисленными шрамами по всему телу, но доброй улыбкой, подарил сыну настоящий браслет охотника. Волшебная вещь позволяла переносить в скрытом пространстве вещи, лишая их объема и веса. Обычно люди использовали кольца для хранения денег и ценных вещей, которые не занимали много места. Охотничьи же браслеты могли вместить намного более громоздкие вещи. В основном использовались для переноски поверженных монстров. Большим объемом обладали разве что пояса торговцев. Те могли вместить в них все свои товары, что значительно упрощало перевозку между городами.

Мама, самая красивая женщина, которую когда-либо видел Кэл, подарила ему собственноручно связанный ею шарф из шелка акрейского жука – самого прочного материала, известного его семье. Ни один меч не мог разрезать эту нить, он не горел и не реагировал на кислоту. Этот шелк нельзя было купить за деньги, так как акрейский жук был монстром шестого ранга. Добыча его для продажи была слишком рискованной для жизни. Теперь для Кэла становилось понятно, откуда у отца недавно появились новые шрамы.

Искренняя забота семьи так тронула сердце мальчика, что он загорелся великим стремлением отплатить ей добром. Завтра он собирался поступить в военную академию города Судже и стать величайшим воином своей семьи. Он покроет свое имя бессмертной славой и впишет в историю славное имя своего рода. Полный решимости, Кэл покинул застолье и направился в свою комнату, сославшись на усталость.

В своей комнате он снова переоделся, но уже в тренировочный костюм. Свободные, простые черные штаны и куртка были уже изрядно грязными и изношенными. Тут и там из многочисленных дырок можно было увидеть смуглую кожу мальчика. Привычным движением заскочив на подоконник, он выскользнул на улицу через открытое окно. Выбравшись на крышу, он тихо и незаметно стал перемещаться в сторону заднего двора, где располагались тренировочные площадки. Внимательно осмотревшись и не увидев никого на полигоне, он ловко, как делал это уже сотни раз, спустился вниз.

Выждав немного времени и не заметив никакого движения, продолжая красться, прошел в самый край полигона. В маленьком закутке притаилась площадка для тренировки, скрытая ото всех высокими каменными стенами. Прибыв на место, мальчик заметно расслабился и принялся делать разогревочную разминку. Как следует размяв и разогрев мышцы, он принял боевую стойку.

– Завтра у тебя будет особенный день, ты уверен, что хочешь провести тренировку? – спросил его голос в голове.

– Да, учитель. Чтобы стать по-настоящему сильным и оправдать доверие своей семьи, мне придется сильно постараться! – уверенно сказал маленький воин.

– Хорошие слова, и твой настрой мне тоже нравится. Тогда проведем бой с тенью. Покажи мне, чему научился за эти три года! – сказал голос, в котором Кэлу почудилось одобрение.

Из тени одного из углов арены появилась призрачная фигура, состоявшая из тьмы. Плотный фантом уже не раз становился противником Кэла, но сегодня он почувствовал, что его учитель будет с ним серьезен. Однако, получив небывалую поддержку своей семьи, сегодня он собирался победить и пройти экзамен своего духовного учителя.

Тень напала неожиданно и мощно, серия из быстрых ударов практически прорвала оборону мальчика, но в последний момент неимоверным усилием ему удалось избежать удара. Как только Кэл понял приблизительный уровень и силу своего противника, дальше бой пошел более ровно. Кэл использовал все, чему учил все это время его наставник. Бой превратился в череду атак и контратак. Невероятные кульбиты, ложные движения и обманные маневры. Все это слилось в непрерывном сражении. Сражение силы, духа и интеллекта. Найдя закономерности в движениях своего противника, Кэл наконец-то сумел подобрать правильную стратегию и закончить поединок своей победой. Судорожно дыша, он опустился на колени, после того как развеялся его противник.

– Сегодня ты показал себя молодцом. Можешь гордиться собой. В твоем возрасте пройти испытание на бойца тени – это достижение даже для моего времени, – с гордостью за своего ученика похвалил дух.

– Спасибо, наставник. Но сейчас меня больше волнует, смогу ли я поступить в военную академия Судже после того, что произошло с моим духовным центром, – сказал мальчик, восстановив дыхание.

– Я целых три года восстанавливал твой разрушенный неосторожным использованием духовный центр. И рад сообщить, что теперь он полностью готов к использованию и даже стал лучше прежнего. Теперь ты обладаешь поистине безграничным потенциалом. Ты легко сможешь достигнуть ранга бессмертного или даже уровня бога! – пафосно вещал голос.

– Знаю я вас, наставник. Вы, скорее всего, создали зубодробительной сложности заклинание, которое и работало вместо вас, а вы только проверяли и вносили необходимые изменения. Поэтому это и заняло так много времени, – скептически предположил Кэл.

– Меня глубоко оскорбляет твое недоверие и поистине восхищает твоя проницательность. Все именно так, как ты и сказал, но это не принижает заслуг твоего учителя. Хе-хе, только такой гений, как я, мог создать настолько сложное заклинание. Хе-хе, да и главное – конечный результат, – стал оправдываться дух, вставляя нервный смех между словами.

– Надеюсь, текущего уровня мне хватит, чтобы сдать вступительные экзамены в академию? – с сомнением спросил мальчик.

– Конечно, хватит, в нынешние трудные времена берут всех, хоть сколько-то умеющих управлять духовной энергией. Так что можешь не беспокоиться и спокойно идти спать. Завтра будет важный день для нас обоих. Так что постарайся как следует отдохнуть, – постарался успокоить голос.

– Как скажете, наставник, – согласился с ним Кэл, сладко зевнув. Сегодня в самом деле был долгий и трудный день и стоило как следует отдохнуть. Вернувшись тем же путем к себе в комнату, мальчик принял душ, смыл с себя грязь и пот после тренировки, и, переодевшись в чистую одежду, лег спать. Он провалился в сон еще до того, как его растрепанная голова достигла подушки.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29 
Рейтинг@Mail.ru