За гранью реальности. Объятия смерти

Сергей Александрович Кочнев
За гранью реальности. Объятия смерти

3.

Влад закрыл воду, вышел из кабинки и застыл в нерешительности, наблюдая как с тела веселыми ручейками стекает вода. Полотенце! Забыл напрочь, склерозник! Теперь или пол мочить, или ждать пока тело немного подсохнет. А ждать нет никакого желания. Хрен с ним, с полом.

Влад вышел из ванной и прошлепал в комнату, чувствуя, как воздух приятно холодит кожу. Стало, конечно полегче, но все же…

– Как же я умудрился вчера так нарезаться? – все-таки не выдержав внутренних метаний, воскликнул парень.

– Хороший вопрос, юноша! – мелодичный женский голос, прозвучавший из кухни, таил в себе смех. – Где ж видано, чтобы так над собой издеваться? Такое количество вина коня свалить сможет!

Влад охнул от неожиданности, на секунду застыл в нерешительности, а затем поспешил в спальню, где схватил в шкафу первое, что попалось под руку из одежды – старый халат. В него, в былые времена любила кутаться прохладными вечерами Иришка. Накинул на себя. В это время в голове продолжала крутиться тревожная мысль о вчерашних ночных гостьях. Неужели одна из них осталась ночевать? Но как так вышло, что он о ней даже не вспомнил и совершенно не заметил утром ее присутствия? Возможно дверь не заперта?

Терзаемый самыми мрачными предчувствиями, он выскочил из комнаты и чуть не врезался в гостью – высокую, красивую девицу со светло-русой косой, лучистыми ярко-голубыми глазами и с гордой, прямо-таки королевской осанкой. В причудливом летнем платье с оборочками и искусно вышитыми цветами на длинном подоле. Девушка стояла в проходе из комнаты в прихожую, скрестив на груди руки и весьма укоризненно покачивая головой.

– Что за?..

Закончить он не успел. Красивый пальчик с розовым ноготком прижался к его губам. Гостья осуждающе поцокала языком и покачала головой.

– Ох, не дело поминать беса в собственной светлице. А ну как заявится? Его же потом и ладаном не выкуришь!

– Ты кто? – Влад отступил чуть в сторону, окончательно теряясь от внешнего вида незнакомки, от ее голоса и наряда.

Она точно не из вчерашних собутыльниц. Такие как она подобные вечеринки не посещают. Никогда.

Наряд у красавицы был весьма оригинальный. Длинное, почти в пол платье светло-бежевого цвета. Простое, из натурального, немного грубоватого на вид материала, но сидевшее безупречно и подчеркивающее всю красоту и стать девичей фигуры. На открытой шее, рябинового цвета бусы, а в русых волосах тонкая золотая ленточка, опоясывающая голову и вплетенная в косу.

– Я-то? – девица чуть склонила голову, словно задумавшись, говорить ей правду или нет. – Берегиня меня зовут.

Она открыто улыбнулась, и Влад готов был поклясться, что в ее прекрасных глазах мелькнули солнечные лучики.

– Светлая я. Пришла я к тебе для того, чтобы с этого дня приглядывать за тобою. А то не бережешь ты себя вовсе, в дом плохих людей приводишь. Хмельное, опять же, пьешь без меры и в будние дни.

Влад осторожно, бочком проследовал в комнату, сел там на диван и схватился руками за голову. Не сдержавшись, негромко застонал.

– Болит? – совсем без жалости, даже как показалось Владу с некоторым злорадным весельем в голосе поинтересовалась девица. – Это хорошо, что болит. В следующий раз подумаешь, прежде чем пить. Похмелье на то людям и дано, чтоб они одумались!

– В кои-то веки выпил и сразу до видений допился, – пробормотал Влад, чувствуя, как неотвратимо возвращается головная боль и гулко стучит в груди сердце. Похоже, еще и давление подскочило!

– Это ты меня в видения записал? – девушка рассмеялась. – Ничего у тебя не получится! И так легко и просто тебе от меня не избавиться!

– Хочешь сказать, что ты живая? Из плоти и крови?

– Нет! – звонко рассмеявшись в голос, заявила девушка. – Я дух утренний, из тумана сотканный и на росе заговоренный! Ветерок подует, и я развеюсь!

Влад поднял голову, внимательнее разглядывая незваную гостью. Молодая. Красивая. Вот только одета странно, весьма колоритно – этакая солистка из фольклорного ансамбля. Но на призрак, действительно, не похожа.

– Тогда кто ты и почему здесь? – устало спросил Влад, понимая, что вряд ли примет на веру любую из предложенных странной девицей версий.

– Я уже сказала тебе – я Берегиня!

Девушка грустно улыбнулась. Типа, вот дурачок какой. По два раза повторять приходится.

– Знать надо свое прошлое, молодой человек! Как и в окружении кого жили твои предки. С кем дружили, кого привечали, у кого просили помощи и защиты. Я, если тебе так понятнее будет – Светлая Дева, оберегающая людей и их дома от злых духов. Я, если меня попросить, дарую счастье, покой, плодородие. Раньше люди меня хорошо знали, поклонялись мне и в мой праздник, в мой день, просили меня о разном. И достойные всегда получали просимое.

– О как?! – невольно восхитился Влад. – А можно я у тебя попрошу, чтобы у меня голова болеть перестала? Реально это выполнить? Или я не достоин?

Дева на подобные слова лишь усмехнулась. Как показалось Владу – слегка таинственно.

– Пошли на кухню, позавтракаешь. После таблеточку выпьешь и через пол часика станешь как новенький.

Она поманила Влада за собой и вышла из комнаты.

– Подожди! – парень вскочил и бросился следом. – Не стоит туда ходить!.. Там бардак страшный. Я не успел убрать…

Он оторопело замер на пороге, оглядывая прибранную и сейчас чуть ли не сверкающую чистотой кухню. Даже маленькая ваза с букетиком каких-то ранних полевых цветов на столе стояла. А сам стол заправлен идеально белой льняной скатертью. Что-то не смог Влад припомнить была ли у него такая скатерть. Но самое поразительное было в другом. Оказывается, незваная гостья уже и завтрак приготовить успела и стол накрыть. Молодого человека ждали нарезанный черный хлеб, молодая, душистая зелень на разделочной доске и глиняный горшочек с чем-то горячим и потрясающе вкусно пахнущим.

– Это все правда? Мне не снится?

Влад, не скрывая недоверия, перевел взгляд на Берегиню.

– Конечно правда, – просто ответила та. – Присаживайся и кушай. А я пока чаю налью.

Дева отошла к плите, а Влад, с сомнением покачал головой, но за стол сел и даже взял в руки ложку.

– Просто было у меня уже что-то подобное. Красиво выглядело, вкусно пахло, а на деле оказалось иллюзией. Полным и безоговорочным обманом…

В горшочке оказался мясной суп. Горячий, наваристый, приправленный сметаной и, через секунду, щедро посыпанный мелко рубленной зеленью. Влад осторожно попробовал и… Остановился, только тогда, когда все, без остатка съел. Берегиня выставила на стол чашки с каким-то напитком похожим на чай, но, судя по запаху, чаем не являющимся. Этот напиток исходил паром, и потрясающими ароматами лесных ягод и каких-то незнакомых трав.

Улыбаясь, девушка присела напротив. Взяла себе чашку, сделала глоток. Влад последовал ее примеру, отмечая про себя, что питье в меру горячее, сладкое, с ярко выраженным вкусом. Он выпил все, до последней капли и лишь только тогда понял, что от похмелья не осталось и следа.

– Спасибо! – искренне поблагодарил Влад. – Давно так вкусно не ел. Ты настоящая волшебница. А твой муж, наверное, самый счастливый мужчина на свете.

Берегиня хмыкнула.

– Это в тебе еще хмель бродит, – сделала вывод она. – Я же сказала тебе – я Дева, значит не замужняя. Кстати, и ты сватать не пытайся – ничего у тебя не выйдет.

– Жаль! – искренне расстроился Влад. – Хозяйка ты завидная и красавица нереальная.

– Балабол, – констатировала девушка. – Но приятно.

Она улыбнулась, сделала еще один, последний глоток и отодвинула от себя чашку.

– Ладно, колдун. Задавай свои вопросы. Вижу, что не терпится тебе…

Влад невольно поежился. Подобный эпитет в его сторону, по-прежнему корежил ему слух, никак не желая вписываться в реалии его жизни. Ну какой он, к чертовой матери колдун?! Однако, серьезное выражение лица собеседницы быстро настроили его на деловой манер ведения беседы.

– Почему такая забота? Нет, мне конечно приятно, но все же?

– Меня попросили, – просто, но не совсем понятно ответила Берегиня. – Кто и по какой причине – не спрашивай. Этого тебе пока знать не следует.

Заметив удивление и некоторое разочарование на лице молодого человека продолжила, со вздохом.

– Как ты уже, наверное, понял, наш мир устроен немного по-иному, чем ты себе ранее представлял. Помимо вас, людей, на этой планете и с вами, и в разных слоях бытия и времени существуют многие виды других, различных от вас существ. Есть и добрые, есть и злые. Добродушно-безобидные и злобно-коварные. В принципе, все так же, как и у вас, в вашем, человеческом обществе.

Влад, соглашаясь, кивнул. Чего уж лукавить – те еще моральные уроды и кровавые монстры были и есть в людском сообществе. Чем, например, Гитлер и еже с ним отличаются от Гуля, например? Тем, что изображали из себя цивилизованных и даже прогрессивных людей? А по сути являлись настоящими людоедами!

– В ваших былинах и сказках вы частично верно описываете многих, реально существующих персонажей. Тех, кто к вам наиболее близок и как-то с вами, с людьми взаимодействует. Они продолжают существовать, они поблизости и, при желании, могут вам показаться. Те же домовые, лешие, русалки. Если бы не ваша поразительно развившаяся за последние столетия зашоренность, вы бы много чаще с ними встречались! Проще говоря, мир можно условно поделить на две части, – Берегиня положила на стол свою ладонь вниз ребром, и Влад подметил про себя насколько ухоженно-изящна и красива рука девы.

– Одна половина, большая, это человечество. Смертные люди. Вторая – Иные. Те, кто населили этот мир много раньше вас, людей и смогли познать и гармонично встроиться в экосистему планеты. Стать с нею практически единым целым.

– И к какой группе мне теперь себя соотносить? – неожиданно даже для самого себя спросил Влад. – Я вроде бы и человек, да только некоторые иные существа чуть ли не за своего посчитали. К тому же, мои способности, если ты понимаешь, о чем я говорю…

 

Берегиня кивнула.

– Колдуны, ведуны, ведьмы – вы уже не простые люди. Вы другие. Вы связующие звенья, мосты между нашими реальностями. Ваша сила дана вам, чтобы вы контактировали, помогая при необходимости, как и людям так и иным сущностям, которые, так или иначе живут вместе с вами под одним небом. И чем сильнее колдун или ведьма, тем прочнее и надежнее эта связь, тем больше взаимодействия у него может быть с разными сущностями. А есть еще и те, кто умеет и у кого хватает силы путешествовать за грань, а значит посещать другие миры. При этом получая великие знания, но и подвергаясь серьезным опасностям. Я уже говорила – зло, оно повсюду.

– А как быть с призраками? Это же бывшие люди, когда-то жившие в нашем мире, но умершие? – с интересом поинтересовался Влад. – Они что же, после смерти меняют свой статус? Переходят в раздел "иные", подраздел призраки?

Девушка улыбнулась.

– Это аномалия. Душа умершего человека, который прожил честную, правильную жизнь должна уходить в иной мир, в Навь. Душа злого, неправедного человека обычно попадает в Междумирье, где обречена на перевоспитание, долгие скитания и, возможно, окончательную погибель. Однако, далеко не каждый из почивших следует установленным правилам. Люди за последнее время стали до такой степени неподконтрольны, что многие из них теперь самостоятельно решают, как им поступить после физической смерти – уйти или остаться здесь. И многие из них предпочитают нарушить правила и вечность торчать на жалейнике возле гниющих домовин, с ужасом созерцая собственные, превращающиеся в прах, останки. Да еще и громко стеная при этом, сокрушаясь по собственной судьбе-злодейке!

– Человек любит нарушать правила, – робко вставил свое мнение Влад.

– Ваш современный мир уже давно взращивает культ индивидуальности и эгоизма. Раньше во главу всего ставился Род, то есть коллектив. Всегда главенствовало общее мнение. Сейчас же на первом месте человеческий эгоцентризм и сиюминутное личное желание. Так что, чему тут удивляться? Вы несносны и как всегда все портите, разрушая общий мир, – вздохнула Берегиня. – Но давай, я продолжу?

Влад пожал плечами. Что стоит его мнение для этой… этого сказочного существа? Он для нее неразумный младенец, которому все надо объяснять, чтобы он ничего своими ручонками не поломал. И все же он был в полном восторге от своей гостьи. Чудесная хозяйка, а еще и красавица. Ну и умница, чего уж скрывать. А сколько экспансии в ее словах?! Вон как щечки разрумянились – никакой косметикой такого эффекта не добьешься! Жаль только, что она не человек… Или это у него на самом деле еще хмель в голове бродит?

– Так вот. Две такие разные группы видов, существующие в Яве, более-менее дополняют друг друга и как могут уживаются вместе. Точнее сказать выживают! Это уже давно приходится делать Иным. Людей слишком много и они, похоже, окончательно для себя решили, кто есть пуп мироздания и для кого солнце светит. Приняли непреложное правило – то, что невозможно понять или банально пощупать руками – лишь выдумка и миф. Но есть в этом мире еще одна великая сила, призванная обеспечивать общий баланс и равновесие.

– Боги?

– Да, Боги. Вот только и с ними не все так просто, как, казалось бы. Люди в своем развитии совершенно забыли о Богах, перестали им поклоняться, почитать и приносить дары. Тонкая нить, связующая Богов с человечеством вскоре окончательно порвется и тогда…

Дева вдруг замолчала, о чем-то задумавшись. Влад ей не мешал. Наконец она подняла на него свой взгляд и, грустно улыбнувшись, сказала:

– Возможно будет все не очень хорошо, а возможно люди ровным счетом ничего и не заметят. Говоря по правде, у вас, в вашем мире неуправляемого хаоса уже и так выше головы! Как вы только с ума не посходили от такой жизни?!

– Постой, – остановил девушку Влад. – А как же религия? Церковь? Среди людей немало верующих, которые не только в храмы ходят, но и чтят каноны, посты соблюдают. Это ведь что-то значит? Ведь это, с вашей точки зрения, правильно?

Берегиня покачала головой.

– Новая человеческая церковь, людьми же и придуманная? Основа, которой есть стяжательство и неприкрытое корыстолюбие? Что ты видишь в первую очередь, когда входишь в храм? Лавку, с приготовленным для торговли товаром. В любое действие церкви заложена своя цена и все в ней товар. Эта религия торговцев и алчущих власти хитрецов.

– Но люди искренне верят…

– Сама вера людей в нового Бога имеет место быть и, безусловно похвальна. Она, как и любая вера в добро и истину несет в душу человека светлое начало. Но нельзя забывать и напрочь отрицать существование истинных Богов. Своих, исконных, проверенных, настоящих, которых чтили и которым поклонялись пращуры. Те Боги, которые помогали им правильно, по-человечески жить и выживать в очень трудные времена. Как думаешь, зачем почти все ново церковные праздники наложили поверх на старые, так называемые языческие? Правильно. Чтобы подменить их и, в дальнейшем, предать полному забвению! Новая церковь не терпит конкуренции и не считает любое другое мнение кроме своего правильным! Это ли добро и благодеяние?

– Однако, старые Боги вовсе не бескорыстны, – усмехнулся Влад, вспомнив свой разговор с Семарглом. – Они так же требуют подношений. Пусть и не деньги, но некий их эквивалент. А зачастую и вовсе предпочитают получать с людей кровавые жертвы!

– Боги, да. Но не люди, облаченные в рясы. И не для обогащения и тщеславного бахвальства. Ты еще слишком юн и тебе не понять всех тонкостей взаимоотношений между человеком и высшей сущностью!

Берегиня гневно сверкнула глазами, которые вдруг из нежно голубых, превратились в холодные, синие.

– Нельзя нести людям религию оружием. А все современные религии так или иначе распространялись и продолжают распространяться по миру с помощью обмана, коварства и грубой силы.

– Хорошо, я понял. Давай закроем эту дискуссию и вернемся к основной теме. Что там дальше с нашими древними Богами?

Девушка лучезарно улыбнулась, моментально вернув своему лицу спокойствие и милую кротость. Кивнула, соглашаясь.

– Не вдаваясь в подробности лишь скажу – нужно кардинально менять ситуацию. И делать это надо именно сейчас, когда маятник катастрофы уже начал свое движение. Иначе станет слишком поздно и мир, в том числе ваш мир, человеческий, рискует окончательно рухнуть в пропасть!

– Звучит и вправду страшно! – не удержавшись, съязвил Влад и добавил. – А я-то здесь при чем?

– У нас, у Светлых не так давно появилась кое-какая надежда. Маленький лучик в темноте, позволяющий верить в возможность возвращения человека к праведной и разумной жизни. К ее устоям и старым, правильным законам.

– Да ладно! Ты серьезно? – не удержавшись, поморщился Влад.

Девушка кивнула и развела руками, будто говоря – я тут не при чем, так уж само сложилось.

– Что бы ты там о себе не думал, колдун, тебе все равно придется нам помочь. Так или иначе!

После этих слов она вновь улыбнулась. Но почему-то от этой улыбки у Влада холодок пробежал по позвоночнику.

4.

– Нет, я не могу до него дозвониться! Куда он запропастился, паразит эдакий?!

Денис в сердцах бросил телефон на стол и нервно заходил по кабинету, мерея шагами не такую уж и большую комнату. Рослый, по-спортивному крепкий и в данный промежуток времени ужасно раздраженный.

– Прокатись до него, – посоветовала Маша – сидевшая за компьютером миловидная двадцатипятилетняя девушка с короткой стрижкой и немного мальчишеской манерой одеваться. – Возможно у него что-то с телефоном, а сам он сейчас дома прохлаждается?

– Ездил вчера. Толку – ноль!

– Съезди еще раз! Недалеко же. Нам все равно без него проблему не решить.

– Я боюсь, что и с ним мы тоже ничего не решим. Приперли нас в самый угол – вряд ли вырвемся!

Денис сделал еще несколько кругов по кабинету, подобрал и спрятал в карман смартфон. Подошел к висевшему на стене календарю и на несколько секунд замер перед ним.

– Как же все неудачно складывается! Майские праздники, а дальше как? Загонят всех на карантин, во время которого нас эти сволочи и дожмут? Чем я мужикам платить стану?

Денис вздохнул. С трудом подавил желание нецензурно выругаться.

– Ладно, сеструха, собирайся, я тебя до дома подброшу.

– Я отчет не доделала…

– Дома. В спокойной обстановке, на диване, с кружечкой чая. Вся страна дома работает, а ты в офисе сидишь. Собирайся.

– Ладно. Сейчас данные на флэшку скопирую, – девушка засуетилась. – Иди пока в машину. Нечего здесь круги наматывать и мне мысли путать. Я и без тебя ошибок наделаю, не сомневайся! Или забуду что-нибудь.

Денис кивнул и решительной походкой вышел из офиса. Пройдя пустынным коридором, оказался на залитом солнечным светом внутреннем дворике. Открыл двери черного ниссана "икс трэвел". Сел за руль и, в который уже раз за последнее время, погрузился в тяжелые мысли.

Их дело, их маленький, но вполне прибыльный бизнес внезапно оказался на грани гибели. Они с Владом начинали его почти семь лет назад, купив в складчину пару б/у станков и арендовав у знакомого армянина просторный гараж. Поначалу медленно и слегка коряво стали изготавливать мебель. Дело пошло. Они зарегистрировали фирму, перебрались в новое большое помещение. Взяв кредит купили необходимое оборудование, наняли людей и расширили ассортимент выпускаемой продукции. Запустили рекламу и наладили сбыт. Не все, конечно, было гладко. Трудности возникали регулярно и не только финансовые, но и чисто технические. Но справлялись, набираясь опыта, обрастая нужными знакомствами и вполне успешно и цивилизованно конкурируя не только со средними, но и с вполне крупными предприятиями по производству корпусной мебели. Заняли свою нишу, одним словом. Пока не грянула эта напасть со всеобщими карантинными мерами. Вслед за которой по их фирме нанесли внезапный и хорошо спланированный удар.

Нет, пожалуй, не стоит здесь подыскивать слова и шаркать ножкой – на них жестко наехали! Перекупили их долговые обязательства и возбудили в суде несколько фиктивных административных дел. После чего недвусмысленно дали понять – или вы неприлично много платите, или переоформляете документы, собираете со столов личные вещи и покидаете территорию предприятия. Вы – молодые. Замутите себе еще какой-нибудь бизнес. Например, производство гробов. Это сейчас актуально и, главное, для производства не требуется дорогого оборудования. Достаточно ножовки, рубанка и молотка. Когда же Денис пообещал своим оппонентам изготовить подобные изделия бесплатно, в самое короткое время и каждому по индивидуальному проекту, ему просто-напросто не хило вломили. Подкараулили поздним вечером во дворе дома, и профессионально быстро и качественно намяли бока. Посоветовав напоследок не дерзить, не артачиться, а подумать о своем здоровье, и здоровье своих близких. Порекомендовали, так же, не забывать о своем, пока еще невредимом, движимом и не движимом имуществе. Бывший боксер, застигнутый врасплох, так и не смог оказать хоть какого-то сопротивления.

Денис ударил ладонями по рулю и заскрипел от злости зубами, вспоминая свою полную беспомощность перед теми улыбчивыми мордоворотами. Пакостное чувство собственной слабости с тех пор никуда не делось. И при таких, откровенно паршивых делах еще и Влад куда-то запропастился!

Мрачные мысли о том, что с младшим товарищем произошло что-то плохое, Денис старательно гнал от себя подальше, понимая, что не такой Влад человек, чтобы так просто вляпаться в неприятности. Осторожный и не по возрасту рассудительный, парень очень неплохо соображал и часто именно он предлагал наиболее выгодные и правильные решения на практически любые задачи. Хоть в производстве, хоть в обычной жизненной ситуации. Так что, надежда есть…

Маша вышла из офиса, заперла своим ключом дверь и села к Денису в машину.

– Давай я с тобой прокачусь до Влада? – предложила она. – Все одно, почти по пути.

Денис, недолго думая, кивнул. Он выехал за ворота. По грунтовке миновал ряды складов и гаражей, после чего по ямам и колдобинам выбрался на небольшую, узкую улицу частного сектора. Минут через пять, перебравшись через железнодорожный переезд, въехал на окраину родного города. Здесь прибавил скорость.

– А у тети Тани, похоже этот самый вирус, – вдруг сказала Маша и вздохнула. – Мама пыталась в аптеках жаропонижающие купить, но не смогла – там уже все вынесли. Люди напуганы и все сметают с полок, что, по их мнению, может пригодиться.

Денис молча вел машину. Вступать в полемику о происходящем в городе, да и во всей стране коллапсе ему не хотелось. Своих проблем с избытком.

– Маски тоже не найдешь. А если где и есть, то по дикой цене – сто рублей за упаковку из трех штук. За одноразовые!

 

– Сшей себе сама, – посоветовал Денис. – Ты любишь шить в свободное от работы время.

Денис вспомнил, что у Маши есть какая-то крутая японская швейная машинка с кучей программ и, следовательно, кучей возможностей.

– А почему бы и нет? – пожала плечами девушка. – Займусь на досуге. Тем более, что впереди уйма свободного времени намечается. Можно целое производство организовать по пошиву индивидуальных, дизайнерских намордников.

Повисла минутная пауза, во время которой до Маши дошел скрытый смысл того, что она сказала.

– Прости, – тихо произнесла она. – Все у нас наладится, я уверена. Надо просто надеяться на лучшее.

– Только это и остается делать – надеяться! – вздохнул Денис.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37 
Рейтинг@Mail.ru