Эволюция монстра

Руслан Рубцов
Эволюция монстра

– Что за херню ты несёшь? Прекращай нести чушь и лучше помоги!

– ЧУШЬ?! ПО-ТВОЕМУ БОСС-БЕРСЕРКЕР – ЭТО ЧУШЬ?!?!?! – лучник повысил голос до предела. – НЕ ПРОСТОЙ БОСС, А, МАТЬ ЕГО, БЕРСЕРКЕР!!! ОН НЕ ОТСТАНЕТ, ПОКА НЕ ОТВЕДАЕТ СВЕЖЕЙ КРОВИ!!!

Поставив командира в ступор, лучник воспользовался моментом и выстрелил вновь! На этот раз в меня. Правую ногу пронзило! Если бы не яд, из-за которого уже онемела большая часть тела, скорее всего, я завопил бы как резаный.

– Перестань! Что ты делаешь?! – та миниатюрная девушка повисла на локте стрелка, дабы не дать ему выстрелить вновь. – Ещё есть шанс! Мы сможем спастись все вместе!

– ОТВАЛИ, СОПЛЯЧКА! – охотник легко отбросил помеху и вновь натянул тетиву. – Лучше пожертвовать каким-то носильщиком, чем целой группой!

Выстрел! Грудь пронзила резкая боль. Стало трудно дышать. Я попытался поднять голову, но к горлу подступила кровь.

– КХЕ! Ублюдок…

На глаза выступили слёзы и всё расплылось. Ругань бывших членов группы перемешалась в какофонию. Силуэт здоровяка с явной неохотой, но перемещается в сторону пещеры.

Всё же меня использовали… Сделали приманкой, чтобы выжить самим…

Вперемешку с болью нахлынули чувства обиды, горечи и злости. Если бы обладал силой, если б не был бесполезным охотником, то прямо сейчас разорвал бы так называемых «товарищей» на куски. И первым бы стал долговязый! Заколол бы выродка его же стрелами!

Говорят, на смертном одре перед глазами пролетает вся жизнь и до того, как издать последний вздох, вспоминаются самые счастливые моменты… Это ложь!

«Я не хочу умирать!» – вот какая мысль крутилась в моей голове! Возможно потому, что беспокоился о судьбе младших сестёр, а может из-за того, что хотел отомстить людям, обрекших меня на смерть. Не знаю. Но чего у меня точно не было, так это желания сдохнуть!

Сознание медленно уплывало, когда рядом услышал шаги. Источником звука оказался тот самый босс-берсеркер. Смутно, но всё же мне удалось рассмотреть очертания ящероголового.

Удар! Босс проткнул меня когтями и поднял в воздух. Хотя находился в агонии, я не смог даже пискнуть. Из-за яда в горле стало настолько сухо, что выдыхаемый воздух обжигал изнутри.

Раздался хруст! Удар о землю! По спине словно вмазали кувалдой. Видимо, напоролся на камень. Пропала чувствительность всего, что пониже шеи. Слегка повернув голову, заметил, что отсутствуют ноги.

«Хах! Надеюсь, ты ими подавишься!» – слыша довольное чавканье босса, подумал я.

Если бы сознание не угасало, скорее всего, вопил бы как ненормальный. Визжал бы от боли и ревел, пока не кончатся слёзы, но сейчас уже было как-то по барабану. Яд вперемешку с шоком и кровопотерей сделали своё дело. Сердце сделало последний удар и в глазах потемнело…

[Примите поздравления! Скрытое задание «Жертвенный агнец» завершено! За его выполнение вам положена награда. Хотите принять?]

Глава 3

[Зафиксировано отсутствие признаков жизни. Производится попытка реанимации…]

[Ошибка: реанимация невозможна! Выполняется поиск альтернативного решения…]

[Решение найдено: необходима новая оболочка. Осуществляется поиск…]

[Выполнено! Подходящая оболочка обнаружена! Производится перенос сознания…]

[Добро пожаловать в Систему подземелий!]

***

Проснулся из-за раздражающего воя. Даже будильник на смартфоне теперь не казался настолько противным, как этот звук. Ещё и башка гудела так, словно её сдавливало тисками.

Открыв глаза, обнаружил перед собой надписи. Сначала подумал, что поймал галлюцинацию и, чтобы избавиться от иллюзии, усиленно потряс и без того больной головой. Вот только текст никуда не исчез. Он настойчиво следовал за моим взглядом.

Визуально это сразу напомнило игровой интерфейс вроде тех, что встречались в VRMMO. Перед тем, как стать пробуждённым, в школьные годы, я был тем ещё раздолбаем, а потому частенько зависал с приятелями в онлайн-играх виртуальной реальности.

Само собой, я сразу догадался, что находится перед глазами. Правда в это было слишком сложно поверить, а потому сначала хотел списать увиденное на воображение.

Едва прочёл сообщения, как те моментально пропали. Сколько бы не прикладывал усилий, вернуть надписи обратно для более детального изучения не получилось.

Всё, что успел для себя вынести – меня подсоединили к какой-то системе. И хотя это казалось каким-то бредом, я всё же не стал отрицать очевидного. Доказательства были передо мной. Разве нужно что-то ещё?

[За выполнение скрытого задания «Жертвенный агнец» вам доступна награда! Хотите принять?]

Появилось новое уведомление. На этот раз даже после прочтения оно никуда не исчезло. Не нужно быть с семи пядей во лбу, дабы понять, что от меня требовалось.

Я приготовился ответить, но вдруг услышал тот самый раздражающий звук, из-за которого проснулся. Повернув голову, вижу… кобольдов! Три ящероподобных существа обрывистыми выкриками переговаривались между собой.

Речь была непонятной, но благодаря своей бесполезной способности «Понимания монстров» у меня получилось прочувствовать настроение тварей. Монстры были слегка напряжены и раздражены.

«Пока не заметили, нужно по-тихому свалить отсюда…» – позабыв о награде, я принял решение, что сейчас не время разбираться в природе уведомлений. Что мне даст это знание, если угожу в лапы монстров?

Каким-то чудом мне удалось выжить после того, как был отправлен на съедение бывшими сокомандниками, а потому испытать ту же агонию во второй раз не хотелось. Чёрта с два я дам себя покалечить снова! Стоп…

Опустив голову вниз, я посмотрел на ноги. Обе целы! Но я точно помню, как босс откусил мне конечности, да потом ещё смачно чавкал!

Хотя, о чём это я вообще думаю? Сам факт наличия ног удивил меня меньше, чем их внешний вид: теперь это были мускулистые синеватые лапы, покрытые чешуёй. Точно такие же, как у… кобольдов!!!

Снова поднял взгляд на монстров, а затем посмотрел вниз. Сравнил. Действительно, отличий нет!

Посмотрел на руки. Они тоже ничем не отличались от лап ящероподобных существ: столько же пальцев, острые когти, чешуя…

«Не может же быть, что я теперь один из них, верно?»

Мысли запутались. Руки потянулись к голове. Ощупывая лицо, – если можно так назвать мою вытянутую морду, – окончательно убедился, что ошибки быть не может: я действительно перевоплотился!

– КРИ? – один из троицы услышал шум и пристально посмотрел на меня. – КРИ-И-И!!!

Не успел опомниться, как на меня уже бежала группа хвостатых. По их взгляду, вскрикам и, естественно, эмоциям, что позволял ощутить навык, стало ясно – это далеко не дружеское приветствие! Меня хотят убить!

– Кри-и-и-иа! – вместо «отвалите» из глотки вырывается звук на манер кобольдов. – КРИ-И-И!!! КРИА-А-А-А!!!

Я попробовал отпугнуть плотоядных рёвом, но затея провалилась. Вместо того, чтобы остановиться, они лишь прибавили темп. Нас разделяли жалкие полсотни метров. Каких-то идей, как противостоять противнику не было, поэтому выбрал единственно верный вариант – бежать! Бежать без оглядки!

Новое тело оказалось довольно сильным. Сравнивать с человеческим было бы глупо. И хотя управлять им пока было непривычно, я справлялся как мог, ведь от этого зависела моя жизнь.

[За выполнение скрытого задания «Жертвенный агнец» вам доступна награда! Хотите принять?]

Системная надпись по-прежнему маячила перед глазами, но мне было не до неё. Предлагалось принять какую-то награду, вот только сейчас передо мной стоял гораздо более важный вопрос – вопрос выживания. Если в награду не включен какой-нибудь внедорожник, то вряд ли сейчас она мне поможет!

Пока бежал, потерял счёт времени. Тело кобольда было выносливей человеческого, а потому удалось преодолеть приличное расстояние и при этом не выдохнуться.

«А вот и тропа!» – я был искренне рад, когда увидел проторенную дорожку. Если не ошибусь с направлением, то смогу добраться до пещеры. А там уже и до выхода из подземелья будет рукой подать!

На мгновение остановившись, обернулся, чтобы проверить преследователей. Сам не заметил, когда это случилось, но кобольды отстали. Сдаётся мне, хвостатые решили прекратить преследование «собрата» и вернулись по своим делам. В любом случае, подобный исход лишь играл мне на руку.

Осознав, что временно нахожусь в безопасности, вздохнул с облегчением. Раз уж погоня завершилась, можно было вернуться к делам насущным, а именно – выбрать путь.

Я находился посреди дороги. Куда не глянь, везде был туман. Оба этих фактора осложняли дело. Ошибиться было нельзя, ведь одно из направлений вело не в пещеру, а к центру этажа, то есть месту, где появление боса наиболее вероятно!

От раздумий отвлекло урчание. Желудок сообщал о голоде. Видимо, физическая нагрузка оказалась довольно энергозатратной. Сразу вспомнился мой рюкзак, в котором оставалось немного провизии.

«А вдруг он всё ещё находится где-то здесь? Если найду его, тогда избавлюсь от множества забот».

В животе вновь заурчало. Организм неустанно напоминал, что пора бы уже подкрепиться. Сколько бы не смотрел в обе стороны, обнаружить разницу между двумя путями так и не смог, а потому выбрал направление, исходя из догадок: вместо того, чтобы надеяться на удачу, решил пойти в сторону, противоположную месту, откуда сбежал.

Некоторое время окружение не менялось: ноги проваливались в мягкую почву, а вокруг была одна только сырость. Вопреки нарастающему пессимизму, вскоре ситуация стала лучше, ибо туман начал рассеиваться. Взору открылся замечательный вид. И не подумал бы, что какая-то тёмная пещера способна вызвать во мне бурю эмоций!

Я уже было побежал со всех ног, но по пути наткнулся на огромную лужу и не мог не остановиться. Сев на четвереньки, я медленно приблизился к мутной воде. Нет, конечно же я не собирался её пить. Жажда пока не была столь сильной. Всё, чего я хотел – рассмотреть новый облик.

 

Как только рябь на водной глади пропала, взору открылся лик монстра. От вида вытянутой морды, острых клыков и склизкой чешуи сердце встрепенулось. Хищные янтарные глаза смотрели в отражении. Самый настоящий кобольд… Все мельчайшие сомнения разом отпали.

В голове всплыло множество вопросов, которые на подсознательном уровне до сего момента боялся сам себе задавать: «Что будет, когда в таком обличие выйду наружу?», «Вдруг на пути встретятся люди?», «Как мне вернуть прежнюю внешность?»

Ответов ни на один из них у меня не было.

Я бы так и продолжил сидеть на мокрой земле, погрузившись в прострацию, если бы глаз не зацепился за то самое сообщение.

[За выполнение скрытого задания «Жертвенный агнец» вам доступна награда! Хотите принять?]

«Да!» – мысленно ответил на вопрос.

Уведомление исчезло, а на его месте выскочило другое.

[Награда получена! «Стартовый набор покорителя подземелий» отправлен в ваш инвентарь]

«Куда? В какой ещё инвентарь?»

Едва задался вопросом, как выскочило объёмное окно. Оно занимало куда больше места, нежели уведомления и закрывало приличную область обзора. Визуально окно состояло из множества ячеек. В голове сразу всплыла аналогия с сумками из онлайн-игр.

«Убрать инвентарь!» – скомандовал про себя, и хранилище пропало.

Мои глаза загорелись, а сам ощутил небывалый душевный подъём. Даже если у этой «Системы подземелий» нет других функций, её уже можно было считать невероятно полезной!

Вновь вызвав инвентарь, взглянул в верхний угол. Единственная занятая ячейка отображала иконку коробки. Сам того не ожидая, после того как задержал взгляд на пару секунд, увидел подробную информацию.

[Предмет: Стартовый набор покорителя подземелий

Ранг: Отсутствует

Класс: Награда системы

Описание: Выдаётся за активацию «Системы подземелий». Содержит полезные вещи, которые пригодятся начинающему охотнику. Возврату не подлежит!]

Исходя из описания, внутри набора находилось что-то, что поспособствует моему выживанию. Перед тем, как продолжить путь к пещере, подумал, что проверить содержимое не повредит.

Едва проскочила такая мысль, как в руках материализовался ящик. Положив его рядом с собой, я поспешно открыл крышку.

«Свезло, так свезло!» – от радости глаза чуть не повыскакивали из орбит.

Внутри лежало несколько действительно крутых вещичек. Пускай ещё не опробовал в деле, зато уже сейчас мог оценить полезность на основе информационных окошек.

[Предмет: Потёртый жилет путешественника

Ранг: F

Класс: Кожаная броня

Описание: Жилет из кожи бурого волка, прослуживший верой и правдой не один десяток лет. Выглядит довольно потрёпанным, но ведь это не главное, верно?

Свойства: +1 к выносливости]

Следующими на очереди были штаны. Они относились к тому же комплекту, на что указывал их внешний вид.

[Предмет: Потёртые штаны путешественника

Ранг: F

Класс: Кожаная броня

Описание: Штаны из кожи бурого волка, идеально сидящие на любой фигуре. Вместе с жилетом придают владельцу крутой вид

Свойства: +1 к ловкости]

Недолго думая, нацепил комплект одежды. Даже если и нахожусь в теле кобольда, это не значит, что ментально я перестал быть человеком. Мне совсем не прельщала мысль блуждать по подземелью голышом.

[Предмет «Потёртый жилет путешественника» экипирован]

[Предмет «Потёртые штаны путешественника» экипирован]

«Ну-ка, ну-ка! Поглядите-ка, как сидят! Просто отлично! И двигаться довольно удобно!» – мысленно хвалил обновку.

Отложив дальнейший осмотр содержимого коробки, я сфокусировался на системе. Тут не имелось никаких кнопок, как в тех же VR-играх, а потому оставалось действовать лишь методом тыка.

В голове крутился вопрос: «Раз предметы могут увеличивать характеристики, то, где на эти параметры посмотреть?»

Как и в случае с инвентарём передо мной в ту же секунду появилось окно с описанием.

[Имя: Алексей Коновалов

Раса: Кобольд

Класс: Отсутствует

Титул: Отсутствует

Уровень: 1

Опыт: 0/400 (0%)

ОЗ: 300/300

ОМ: 10/10

Характеристики

Сила: 2

Выносливость: 3 (+1)

Ловкость: 3 (+1)

Интеллект: 1

(Доступно очков характеристик: 0)

Навыки

Активные:

Понимание монстров – 1 уровень

Пассивные:

Сообразительность (расовый)

Снаряжение

Потёртый жилет путешественника (F)

Потёртые штаны путешественника (F)]

На долю секунды я удивился. Количество информации было огромным. Конечно, можно было на месте начать изучение каждого отдельного параметра, вот только мне не хотелось подвергать себя опасности. Чем дольше пробуду посреди топей, тем выше будет шанс наткнуться на группу монстров.

Оставив изучение характеристик на будущее, закрыл окно, и продолжил осмотр содержимого ящика. На дне лежали небольшой клинок и пара склянок.

[Предмет: Железный тесак

Ранг: F

Класс: Одноручный меч

Описание: Ничем не примечательный боевой клинок. Благодаря своей остроте способен нанести ощутимый урон низкоуровневым монстрам 

Свойства: +1 к силе]

Меч был как нельзя кстати. Даже с учётом того, что я не владел оружейными навыками, клинок безусловно будет полезен в сражении с монстрами. Это лучше, чем идти против чудищ с голыми руками.

Тесак шёл в комплекте с ножнами и поясным креплением, а потому я сразу его закрепил на себе. Случись внезапное нападение, вынуть оружие из ножен будет быстрее, нежели возиться с инвентарём.

[Предмет «Железный тесак» экипирован]

Отлично! Осталось проверить, что за ёмкости, и можно идти в пещеру. Первой просмотрел описание склянки с красной жидкостью.

[Предмет: Зелье здоровья

Ранг: F

Класс: Расходуемое

Описание: Слабое целительное зелье. При употреблении восстанавливает до 200 очков здоровья]

«Довольно стандартная штука в ролевых играх. Надеюсь, в жизни она будет не менее действенной».

Последним проверил оставшийся пузырёк с синей жижей.

[Предмет: Зелье маны

Ранг: F

Класс: Расходуемое

Описание: Слабое зелье восстановления маны. При употреблении восстанавливает до 100 очков маны]

Стоило достать последний предмет, как ящик бесследно исчез, будто его здесь и не было. Не став на этом особо зацикливаться, я поспешил убрать зелья в инвентарь, чтобы ненароком не разбить. Даже на словах они выглядели крайне полезной вещью. Будь у меня что-то подобное раньше… А вообще, теперь не было смысла об этом думать.

Завершив первичный осмотр системы и её функционала, я вернулся к первоначальному плану. К глубокому сожалению, по пути к пещере ни своего багажа, ни брошенного группой снаряжения не обнаружил. Остались только следы битвы и ничего кроме.

«Погодите-ка, а что это там в траве?»

Удача была на моей стороне и, хоть рюкзака или других вещей не нашлось, я обнаружил пару шоколадных батончиков, которыми по обыкновению запасался перед рейдами. Так как теперь появился перекус, на первое время можно было не беспокоиться о пропитании.

Самым большим испытанием стала попытка прожевать лакомство. Это была моя первая трапеза в качестве кобольда, а потому каждая частица тела всё ещё ощущалась какой-то чужой, инородной.

С горем пополам полакомившись одним батончиком, убрал второй в карман. Больше меня ничто не сдерживало, а потому можно было продолжить движение.

Спустя некоторое время я оказался у входа в пещеру. Внутри по-прежнему стояла беспросветная темень. Из-за подобной обстановки минуту не решался сделать первый шаг.

«Чего застыл? – говорил сам себе. – Всё равно выбора нет!»

Сделав пару глубоких вдохов, обнажил тесак и нырнул в пустоту. Во время ходьбы старался передвигаться как можно аккуратней, при этом не издавая лишнего шума.

Да, у меня было тело кобольда, которое, по идее, должно быть сильней человеческого, но что я смогу сделать в кромешной тьме против стаи ящериц? Если меня обнаружат – пиши пропало.

По мере продвижения глаза начали привыкать к недостатку света. В пределах пары метров уже мог заметить торчащие наросты, а надобность отмерять каждый шаг отпала. Конечно, было бы здорово, окажись под рукой фонарь, смартфон или на худой конец факел, но это были лишь мечты.

Время шло, а пещера всё не кончалась. По ощущениям, портал должен был находиться где-то рядом, но по факту ничего подобного пока не было видно.

[Вы получили новый навык: Ночное зрение – 1 уровень]

[Вы получили новый навык: Острый слух – 1 уровень]

В тот же миг в пещере стало настолько светло, будто внутри зажглось несколько десятков мощных ламп. Ко всему прочему завывание ветра и шум капель воды теперь звучали более выразительно.

Подобное меня шокировало. Слишком уж неожиданно! В голове зародилась просто уйма вопросов. Возникло желание вызвать окно с характеристиками и внимательно изучить доступную информацию, вот только я смог пересилить любопытство и не сделал этого. Благодаря обострённым чувствам сразу заметил шевеление впереди, а также услышал чавканье.

Дабы не быть замеченным, я медленно пригнулся и ушёл в сторону. Каменные наросты, находящиеся у стен, послужили отличным укрытием.

После долгой ходьбы хотелось немного перевести дух, но внезапно звуки, что доносились спереди, прекратились. Очевидно, что некто завершил трапезу.

Мне стало не по себе.

«А вдруг существо сейчас направится в мою сторону? Что делать, если заметит?»

Осторожно выглядываю из-за укрытия и вижу несколько фигур, приближающихся сюда. Это ящеры! Монстры F-уровня.

По развалистой походке существ было понятно, что они объелись. Использование «Понимания монстров» сообщило лишь о том, что рептилии находятся в состоянии крайнего умиротворения.

Продолжая наблюдать, я надеялся, что чудища уйдут в сторону, но этого не происходило. Расстояние между нами неумолимо сокращалось. Двадцать метров, пятнадцать, десять…

Вдруг над головами врагов замечаю надписи. У самого рослого оранжевого цвета, а у других – жёлтого. Видимо, в темноте текст сливался или же эти надписи появлялись лишь при сближении.

[Большой ящер (зверь) – 3 уровень]

[Малый ящер (зверь) – 1 уровень]

[Малый ящер (зверь) – 2 уровень]

[Малый ящер (зверь) – 1 уровень]

Впереди идущий ящер, очевидно, был предводителем стаи. Об этом говорили как название его вида, так и уровень твари. Мелкие не смели даже на миллиметр обгонять вожака.

Я посчитал, что отличной идеей будет напасть на него первым. Если убью предводителя одним ударом, то шансы на победу моментально возрастут. Времени на раздумья не было.

До момента, как меня заметят, оставалось пять секунд, четыре, три…

Отбросив сомнения, я сжал покрепче рукоять тесака и бросился на врага:

– КРИ-И-И-И-И!!!

Глава 4

Во время атаки я гаркнул, что было сил. Надеялся, что вопль испугает ящеров, ну или хотя бы на время заставит оторопеть, вот только всё пошло не по плану: монстр не только не испугался, так ещё и фыркнул в ответ. Элемент неожиданности был потерян…

«Шипишь? Тогда получай!»

Вместо того, чтобы растеряться, делаю выпад. Укол прошёл по касательной, оставив на коже врага едва заметную царапинку. «Понимание монстров» подсказывало, что спокойный доселе ящер теперь находится в состоянии ярости.

Удар! Не дав твари сделать свой ход, рассекаю лапу клинком. Монстр продолжает шипеть, только уже не от злости, а из-за боли.

«И ещё разок!»

– ХФ-Ф-Ф-Ф-Ф-Ф!!! – пронзённая металлом рептилия захрипела, но в следующую секунду что-то скомандовала остальным, отчего те разом вцепились мне в ноги.

– КРИ-И-И! – когда отбивался от одного из мелких, громко выругался, но вместо слов из пасти вырвался кобольдский крик.

Откинув самого активного, взял тесак обратным хватом и с размаху вонзил в череп.

[Вы одолели большого ящера! Получено 88 очков опыта! Получено 14 медных монет!]

«Да отвяньте вы от меня!»

Пока один из малых ящеров пытался оклематься после удара о стену, два других норовили прокусить мне ноги. Поначалу думал смахнуть неприятелей, но затем, увидев, что рептилии не способны справиться с моей чешуёй, перешёл от защиты к нападению: пока они были заняты делом, я поочерёдно нанёс точечные удары сверху.

 

[Вы одолели малого ящера! Получено 80 очков опыта! Получено 10 медных монет!]

[Вы одолели малого ящера! Получено 84 очка опыта! Получено 12 медных монет!]

«Та-а-ак, где там последний? Чего не нападает?»

Обернувшись, сразу заметил оставшегося малого ящера. Видать, первоуровневый осознал, что не сможет со мной справиться, а потому выбрал единственно верное решение – свалить куда подальше.

Разумеется, отпускать источник очков опыта мне не хотелось. Монстр улепётывал недостаточно быстро, чтобы скрыться, а потому догнать тварюгу не составило труда.

[Вы одолели малого ящера! Получено 80 очков опыта! Получено 10 медных монет!]

После победы над последним взял передышку. Это был мой первый одиночный бой в подземелье. Раньше лишь пару раз давали добить монстра, но на этом всё. О полноценном сражении не могли идти и речи. А уж о схватке сразу с несколькими противниками – и подавно.

Сидя на холодных камнях, захотелось потратить время с пользой и проверить статистику. Ещё со входа в пещеру я был весь как на ножах, но теперь понял, что зря переживал. Тело кобольда было банально сильнее, чем у простых ящеров. Даже целой стае удалось оставить на мне лишь пару царапин.

Сперва просмотрел основные показатели.

[Уровень: 1

Опыт: 332/400 (83%)

ОЗ: 287/300

ОМ: 5/10]

Как ни странно, убийство всего четырёх ящериц смогло обеспечить большим количеством очков опыта. По моим подсчётам достаточно будет найти ещё одну, и тогда возьму второй уровень.

Далее опустил взгляд на характеристики.

[Характеристики

Сила: 3 (+1)

Выносливость: 3 (+1)

Ловкость: 3 (+1)

Интеллект: 1

(Доступно очков характеристик: 0)]

С последнего раза тут мало что изменилось. Прибавилось лишь очко силы благодаря тому, что на мне был тесак.

[Навыки

Активные:

Понимание монстров – 1 уровень

Пассивные:

Сообразительность (расовый)

Ночное зрение – 1 уровень (новое)

Острый слух – 1 уровень (новое)]

Больше всего дополнений оказалось в разделе навыков. Помимо «Сообразительности», эффект которой пока был неясен, появилось два новых умения. Жаль, что оба были пассивными и не особо влияли на боевую мощь.

Я чётко осознавал, что сейчас больше всего мне недоставало именно атакующих навыков. С низкоуровневыми ящерами удалось справиться в два счёта, но что будет, когда наткнусь на кого-нибудь посильней?

Едва собирался перейти к более детальному изучению способностей, как услышал писк. Он доносился с той стороны, где чуть ранее лакомилась группа рептилий.

Вскочив с места, обнажил меч. Хотя звук вряд ли можно было назвать угрожающим, утверждать, что источник писка не представляет опасности, я не мог.

На курсах охотников нам рассказывали истории о монстрах-подражателях и прочих коварных тварях, которые обманывали своим внешним видом исследователей, а затем, дождавшись, когда жертва потеряет бдительность, внезапно атаковали.

Становиться одним из этих несчастных не было ни малейшего желания, а потому единственно верной тактикой считал всегда держать ухо в остро.

– Пи-и-и-и-и! Пи-и-и! – чем ближе подходил, тем отчётливей слышал звук.

Через несколько метров под ногами обнаружил обезображенное тело, растерзанное зубами. Это была рептилия, вот только внешне она отличалась от тех, с которыми мне довелось сражаться: лапы были длинней, туловище чуть шире, а на голове росли два загнутых рожка.

Подобного монстра ранее мне видеть не доводилось. Ни в живую, ни на сайте Ассоциации охотников.

Чтобы определить вид существа, приблизился вплотную. Я ожидал, что над головой монстра появится надпись, но этого не случилось. Видимо, система не позволяет идентифицировать трупы.

– Пи-и-и-и! – голосок становился всё тише.

Сделав глубокий вдох, медленно отодвигаю переднюю лапу ящерицы в сторону. На уровне шеи замечаю шевеление. Приподнимаю голову рогатого и вижу совсем крошечного монстра. Тот с полузакрытыми глазками вертит мордочкой и продолжает слабо пищать.

[Детёныш саламандры (зверь) – 1 уровень]

Приглядевшись повнимательней, заметил на теле детёныша несколько шрамов и следы от укусов. Единственный активный навык подсказывал, что рептилия мучается. Поначалу собирался умертвить существо, чтобы прекратить страдания и заодно получить чуток очков опыта, но вскоре отбросил эту мысль.

«А что, если дать ему зелье? Заодно проверю, как оно работает…»

Вызываю инвентарь. Достаю ёмкость с красной жидкостью. Откупориваю крышку и, приоткрыв рот детёныша, капаю пару капель. Завершив все процедуры, внимательно наблюдаю за происходящим.

Послышалось шипение. Раны на тельце ящерки быстро затянулись. Не прошло и секунды, как малыш угомонился: совсем перестал пищать и, кажется, утомившись после всего пережитого, уснул.

«И чего теперь с тобой делать? Не могу же оставить в таком состоянии одного. Если заявятся другие монстры или охотники, ты станешь лёгкой добычей, – я на секунду задумался. – Но где в таком случае тебя держать? Ни сумок, ни даже тряпок, чтобы сделать из них кармашек у меня с собой нет…»

Из любопытства попытался отправить детёныша в хранилище системы, но, как показала практика, живое существо было невозможно поместить в инвентарь.

«Ладно, пока в руках понесу. Моей роже в любом случае удивятся снаружи. Одним ящером больше, одним меньше – какая, собственно, разница?»

Перешагнув через тело саламандры-родителя, я продолжил исследование пещеры. По моим ощущениям уже скоро должен был показаться портал наружу, вот только предчувствие меня обмануло…

Забравшись в самую глубь пещеры, я оказался в тупике. Дальше дороги не было. Конец.

«Что? Какого чёрта тут происходит? Где врата?»

Я был в замешательстве. Проблемы словно преследовали меня одна за другой. Ноги подкосились, заставив припасть к земле. Тревоги, словно рой диких ос, мелькали в сознании, вызывая нервозность. Ещё немного, и впал бы в истерику.

– Пи-и-и-и!!! – малыш на руках раскрыл глазки и с интересом меня изучал. – Пи-и-и! Пи-и-и-и-и!

«Пытаешься успокоить? Хах! Я не настолько слаб, чтобы меня утешала такая малявка!»

Протянув свободную руку, легонько погладил пальцем по голове саламандры. Детёныш не испугался и не проявил агрессии. Он прикрыл глазки и довольно урчал. «Понимание монстров» подсказало, что ящер не просто спокоен, но даже рад.

«Ты прав, – говорю сам с собой, – отчаиваться пока рано! Везде надо искать свои плюсы: раз портала нет, значит босс подземелья тоже мёртв. Следовательно, одной смертельной угрозой будет меньше! К тому же, никто снаружи сюда не проникнет, а потому единственные, кто представляют для меня угрозу на данный момент – это ящерицы, которые даже толпой не способны нанести вред, и кобольды, встреча с которыми ещё предстоит. Первым делом нужно озаботиться выживанием, а уже потом думать о том, как отсюда выбраться».

Сделав серию затяжных вдохов-выдохов, которые обычно советуют делать при медитации, я окончательно успокоился. Да, убраться из Гнилотопи так сразу не удалось, но это может даже сыграть мне на руку! Беспокоясь о том, как бы отсюда свалить, я позабыл о самом главном – собственной безопасности.

Что бы я делал, окажись в таком виде перед людьми? Низкоуровневый кобольд, неспособный сказать ни слова, выбирается из портала и, как ни в чём не бывало, идёт на автобусную остановку, чтобы добраться до дома… Ну не шутка ли?

Да меня уже на выходе работники ассоциации покромсают на части и сделают из моей шкурки пару прелестных сапог. Каким же наивным пентюхом я был, раз собирался без плана свалить из этой дыры? Толку от этого портала, если жизнь оборвётся, стоит ступить за порог?

«Ху-у-ух! Ладно, с порталом временно закончили. Теперь нужно думать, что делать дальше, – погрузившись в мысли, я непроизвольно встал и начал расхаживать по пещере, не прекращая время от времени поглаживать саламандру, что лениво развалилась вдоль левой руки. – Сейчас самое важное – не умереть! Для этого следует озаботиться тремя вещами: найти источник воды, раздобыть пищу и увеличить собственную силу».

Сам того не заметил, как оказался рядом с трупами убитых ранее ящеров.

«А вот и решение одной из проблем!»

Тела четырёх рептилий сразу отправились в инвентарь. На некоторое время о пропитании можно было не беспокоиться.

«Осталось только найти источник пресной воды, а затем начать повышать уровни».

– Хш-ш-ш-ш! – резкий звук не мог не привлечь внимание. – Хш-ш-ш!

– Пи-и-и! – голосил детёныш в руках.

Дорогу преградили три ящера.

«Откуда они здесь? Совсем недавно в пещере было пусто. Значит ли это, что монстры уже возрождаются? Если так, тогда мне стоит как можно скорее отсюда выбираться!»

– ХШ-Ш-Ш!!! – явно пытаясь меня напугать, продолжали шипеть рептилии.

[Большой ящер (зверь) – 2 уровень]

[Большой ящер (зверь) – 3 уровень]

[Малый ящер (зверь) – 1 уровень]

Первым делом я посмотрел по сторонам. Пока что моей силы было недостаточно, чтобы драться со стаей монстров одной рукой, а потому перед боем следовало найти укрытие для моего четверолапого друга.

Поспешно вытащив тесак из ножен, направляю на оппонента. Рептилии продолжают угрожающе шипеть, но не нападают. Не показывая спину врагу, медленно отступаю назад. На глаза попадается высоченный нарост, поверхность которого казалась подходящей платформой.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15 
Рейтинг@Mail.ru