Эволюция монстра

Руслан Рубцов
Эволюция монстра

Глава 1

– Вашу карту охотника! – работница протянула руку.

Достав из внутреннего кармана удостоверение, передал девушке. Она провела по считывателю и данные обо мне отобразились на экране.

– Алексей Коновалов. Девятнадцать лет. Класс поддержки. E-ранг, – девушка монотонно зачитывала информацию. – Идёте носильщиком в Склеп отчаяния, верно?

– Да, – кивнул я.

– Хорошо, оставьте подпись и можете идти на медосмотр!

– Благодарю!

Завершив регистрацию, я отправился в кабинет доктора. Хотя вся эта бюрократия выглядела утомительно, пропустить не получится. У охотников-одиночек нет другой возможности подыскать более-менее нормальную работу, кроме как через Ассоциацию охотников, а потому либо ты играешь по правилам, либо не играешь вовсе…

Обследование заняло не больше пяти минут. Померили давление, температуру, проверили общее состояние и на этом закончили.

– Осмотр завершён, – врач уже успел вернуться на своё рабочее место и теперь небрежно отмахивался, выпроваживая меня жестами. – Можете быть свободны.

Не успел покинуть здания ассоциации, как на телефон тут же пришло сообщение: «К сожалению, ваша кандидатура не была допущена до похода в Склеп отчаяния. Приносим свои извинения за доставленные неудобства!»

ЧТО? В каком смысле «не допущен»? Вы издеваетесь? По-любому виноват доктор! Заметил подтёки, оставшиеся с прошлого рейда, и не дал разрешения…

Меня распирало от злости. Хотелось прямо сейчас вернуться к этому врачу и разнести его кабинет к чертям собачим! Вот только сделать подобного, конечно же, я не мог… Ворваться без приглашения к медработнику Ассоциации охотников и устроить погром? Нет уж, увольте. В тюрьму мне пока рановато! Да и кто кроме меня присмотрит за младшими сёстрами?!

Кое-как пересилил порыв ярости и попытался мыслить логически. В данный момент денег, оставшихся в семейном бюджете, даже в режиме экономии хватит недели на две. И это, если тратить их лишь на еду! Вспоминать о том, что коммуналка не оплачена уже второй месяц даже не хотелось.

Рейд в Склеп отчаяния, – что за ироничное название, – был моим последним шансом заработать немного денег… Внезапно в голову пришла мысль: «А почему бы не позвонить Геннадию Валерьевичу? Он наверняка сможет помочь!»

Пролистнув с десяток контактов, нахожу нужный и набираю. Подношу телефон к уху. Вместо гудков звучит какая-то попсовая мелодия. Долго слушать «шедевр» не пришлось, и уже в следующий миг с того конца доносится хриплый голос:

– Алло. Это кто?

– Геннадий Валерьевич, это Алексей Коновалов. Сын…

– Хах! Лёшка? Сколько раз говорил называть меня просто дядей Геной! – прервал собеседник. – Не виделись с похорон твоих родителей. Ох, извини! Вечно болтаю лишнего! Не хотел поднимать эту тему…

По голосу было слышно, что дяде Гене стало неловко. Он был известен тем, что язык у него работает быстрее мозга, а потому во время разговора мог задеть оппонента, сам того не осознавая.

– Ничего страшного. Вы ведь не со зла.

– Лёш, так чего звонишь? Помощь нужна? Ты говори, не стесняйся! Чем смогу – помогу!

Мужчина состоял в одной гильдии с моими родителями, а потому был моей последней надеждой. Если получится уговорить взять с собой в рейд, то на две-три недели можно будет забыть о деньгах.

– Геннадий Валерьевич, вы же всё ещё работаете охотником?

– Пока да, но хотелось бы уже выйти на пенсию. Сам знаешь, доходов E-рангового хватает разве что на поддержание штанов.

Он не лукавил. Охотники двух нижних рангов – «F» и «E», зарабатывали ровно столько, чтобы хватало на снаряжение и мало-мальски комфортное существование. Низкоуровневые охотники не могли позволить себе квартиру в центре города, дорогие машины и тому подобное.

Конечно, если ты состоишь в топ-гильдии, то уже другой разговор, вот только для этого нужно обладать поистине уникальными способностями. Ко всему прочему, низкоранговых охотников было больше всего, тогда как врат подобного уровня появлялось несоизмеримо меньше. «Золотых жил» на всех банально не хватало.

– У меня есть к вам просьба: не могли бы вы взять меня в ближайший из рейдов?

– Хм-м-м… Это серьёзный вопрос и в одиночку решить его будет проблематично… – дядя Гена сделал небольшую паузу. Было слышно, как он грузно вздыхает. – Ты ведь в курсе, как гильдии относятся к чужакам. Мне-то не сложно за тебя поручиться, но возьмут или нет – не знаю. Давай так: я сообщу командиру нашей группы, а он уже сам решит. В любом случае, дам тебе знать.

– С-спасибо! Большое спасибо! – я радостно кивал в знак благодарности, будто собеседник стоял рядом.

– Отправь мне свой номер охотника, а я передам!

– Хорошо! Сейчас же всё сделаю!

Завершив разговор на высокой ноте, тут же отправил сообщение с личным номером. По нему можно было пробить любого охотника по базе ассоциации и убедиться в квалификации кандидата.

С нескрываемой улыбкой на лице сел в автобус. Ассоциация охотников находилась всего в трёх остановках от дома, а потому это было быстрее, чем на метро.

Спустя каких-то десять минут зазвенел телефон. Я судорожно достал его из кармана. С той стороны донёсся знакомый хриплый голос:

– Если готов быть носильщиком, тогда завтра в восемь утра чтобы был у здания нашей гильдии! – обрадовал дядя Гена. – Не забудь проверить снаряжение и это… не опаздывай!

***

– Говоришь, этот парнишка потащит багаж? А не слишком ли он тощий для такой работы? – здоровяк оценивающе осмотрел меня с ног до головы. – Того и гляди пополам сломается!

– Командир, не переживай! С этим он точно справится! Как-никак опыт есть, да и лицензию он смог получить, а значит – полноправный охотник!

– Тут ты прав. Ну что ж, время покажет, – мужик положил свою лапищу мне на плечо. – Ты пока готовься. Можешь познакомиться с остальными. Как только группа будет в сборе, сразу отправимся в бой!

– Угу, – киваю в ответ.

– Я тоже пойду. Нужно ещё нацепить броню, а это дело не из лёгких! – дядя Гена похлопал себя по пузу. – Если что-то понадобится, буду во-о-он там.

Когда оба ушли, я расчехлил рюкзак и достал шоколадный батончик. Позавтракать, как и обычно перед рейдом, не успел, а потому перекусывал уже привычной для себя пищей, ставшей неотъемлемой частью моего рациона после становления охотником.

Закончив с трапезой, поспешил надеть защитную экипировку. Само собой, из-за нехватки свободных средств даже самых дешёвых доспехов из кожи монстров позволить себе не мог. Единственное, что было мне по карману – облегчённый жилет и щитки, что смотрелись на мне точно так же, как мотоциклетный костюм.

– И ты собираешься идти с нами в этом? – со спины подошёл худощавый высокий мужчина средних лет. Чтобы увидеть гримасу на его лице, мне пришлось хорошенько поднапрячь шею. По луку в руках охотника можно было с лёгкостью отгадать, что он – боец дальнего боя. – Да эти обноски не выдержат даже небольшой царапинки ящера! А это самое безобидное, что можно получить в Гнилотопи!

В голосе лучника отчётливо слышались нотки презрения. По интонации было ясно, что он не видел во мне равного, а скорее уже успел отнести к категории балласта.

Хотелось ему возразить, но позволить себе подобного не мог. Разразись конфликт между неизвестным носильщиком со стороны и постоянным членом группы, не сложно было догадаться, чью сторону займут остальные.

– Нечего сказать? Тц, то-то же!

Кулаки непроизвольно сжались, но я не смел отвечать. Всё, что мне оставалось – терпеть и не поддаваться на явные провокации. Так и не увидев ожидаемой реакции с моей стороны, мужчина пошёл дальше.

– Так-с, всех попрошу собраться! Лидер собирается провести инструктаж, так что внимательно слушайте!

– КХ-КХМ! – демонстративно кашлянул рослый мужчина. На нём сверкали золотистые доспехи. – Должно быть, вы уже знаете, что Гнилотопи – врата E-ранга. Для нашей группы не составит труда их покорить, вот только не следует расслабляться раньше времени! Хотя монстры там не особо сильны, они перекрывают этот недостаток огромным количеством: группа из десяти E-ранговых ящеров сопоставима с угрозой D-уровня!

Поднялся шум. Охотники перешёптывались между собой. Большинство собравшихся здесь были низкоранговыми. Само собой, людям было не по себе. Я относился к их числу и прекрасно понимал, что они чувствовали: никто не хотел рисковать жизнью из-за нескольких десятков тысяч рублей. Какой в деньгах прок, если ты не сможешь ими воспользоваться?

– Эй, народ, успокойтесь! – вмешался один из толпы. Это был тот самый лучник, что надо мной насмехался. – Наш кэп – D-ранговый танк! Да он в одиночку способен зачистить первый этаж Гнилотопи! К тому же я тоже близок к прорыву! Потому можете считать, что с вами сила двух среднеранговых!

Говоря о прорыве, стрелок имел ввиду увеличение своей мощи за счёт убийства монстров. Особо удачливым пробуждённым удавалось улучшить свои способности со временем, благодаря чему они и повышали свой ранг.

– Олег прав! – поспешил заверить командир. – Если каждый из вас будет прилежно выполнять свои обязанности, то никаких проблем с зачисткой врат не возникнет! Раз вопросов нет, тогда выдвигаемся!

Не прошло много времени, как мы оказались внутри.

– Кто наступил мне на ногу?

– Ни хрена не вижу! Почему так темно?

– Эй, носильщик, живо доставай фонарь! – крикнул стрелок. Его противный голос уже успел мне запомниться. – Шевели ластами!

Подобное отношение меня вымораживало, но пришлось пропустить упрёки мимо ушей. На кону стояла приличная сумма денег, благодаря которой нам с сёстрами не придётся переживать о пропитании целый месяц! Разок можно было и перетерпеть.

Снимаю со спины походный рюкзак. Расстёгиваю боковой карман и рыщу в поисках фонаря.

– Ты там сдох что ли? – продолжил вопить Олег. – Запарил возиться! Что будешь делать, если нас ящеры обнаружат?!

 

«О себе беспокойся! Если не прекратишь истерично визжать, тебя первым же загрызут!» – хотелось бы так ответить ублюдку. Вот только вместо подобных слов с моей стороны были лишь действия: наконец-то нашёлся фонарь и теперь в пещере посветлело.

– Мне тоже дай один!

– И нам бы не помешал!

Охотники столпились вокруг меня, требуя выдать источники света. Я продолжил шариться в рюкзаке. На этот раз долго возиться не пришлось. Остальные фонари находились в том же отделении, что и первый.

– Спасибо! – глядя в глаза поблагодарила низенькая девушка. На вид ей было не больше моего. – Ты не обращай внимания на Олега Юрьевича! Он хоть и высокомерный, но своё дело знает!

– На кого?

– Ну, лучник который. Постоянно на всех срывается. Сегодня и до тебя очередь дошла.

Кивнув в ответ, дал понять девушке, что понимаю. Я и сам не собирался влезать в перепалку. Пока это возможно старался не реагировать на выпады.

– Может двинем уже?

– Во-во, а то мне как-то некомфортно посреди тёмной пещеры!

– Ты что, клаустрофоб?

– Не-не, таких как он никтофобами называют!

– Да пошли вы оба! Самые умные что ли? Зазубрили пару словечек, и ходят все из себя, выпендриваются!

– СТОЯТЬ! – командир поднял щит и взял в руки булаву. – Всем встать позади меня! Прямо по курсу стая ящериц!

Разобщённая группа в два счёта перестроилась. Впереди, как и положено, находился танк, аккурат после него – бойцы ближнего боя, ну а замыкали строй бойцы дальнего боя и поддержки.

– ХА-А-А! – глава рейда громко крикнул. Звук отразился эхом от стен пещеры. Командир использовал одну из способностей, чтобы стянуть внимание на себя. В тот же миг ящеры взяли целью щитоносца. – Дальники, стреляйте! Ближний бой, приготовиться!

– Есть!

Уже на подступах половину тварей удалось умертвить, а когда оставшиеся всё же рискнули напасть на танка – тут же попали под шквал атак авангарда.

– Фу-у-ух! Неплохая разминка вышла!

– Семь, восемь, девять… Вот так навар! Носильщик, снимай с них шкурки!

– И про клыки с хвостами не забудь! Их тоже неплохо скупают!

– Уже иду! – вздохнул я, обнажая разделочный нож.

Моя работа предполагала извлечение полезных ресурсов с побеждённых монстров и переноску багажа, а потому никаких претензий быть не могло.

Пока разделывал первую партию, группа успела зайти далеко вперёд, попутно сразив ещё две дюжины ящеров. С противоположного конца пещеры доносился шум битвы, тогда как я тихо-мирно снимал кожу с монстров.

На всё про всё ушёл час с небольшим. Когда закончил, потопал вдоль стен. Через несколько сотен шагов услышал голоса сопартийцев.

– Если так и дальше пойдёт, после полудня закончим!

– Да ну, брось! С момента, как мы вошли, прошло не всего ничего! С такой скоростью зачистки домой к обеду успеешь!

– О, носильщик пришёл! Ну что, может тогда пойдём?

– Да-а-а, славно перекусили! Теперь можно и жирок растрясти!

– Всем слушать сюда! – центром внимания вновь стал здоровяк в доспехах. – Второй ярус будет куда сложнее! Помимо ящериц там водятся кобольды. Эти существа обладают зачатками разума, так что смотрите в оба! Не смейте недооценивать противника!

– Кэп, а ты не слишком ли осторожничаешь? – подхватил разговор стрелок. – Кобольды ненамного умнее простых ящериц, да и особой силой не выделяются. Уверен, даже носильщик в одиночку справиться с одним-двумя! Почему бы нам просто не…

– Когда соберёшь свою группу, тогда и будешь устанавливать свои порядки! – не выдержал танк. Очевидно, даже ему порядком поднадоело поведение лучника. – Сейчас я здесь командую, и, если что-то в моём руководстве тебя не устраивает, сейчас самое время вернуться на поверхность! Держать здесь насильно никого не собираюсь!

Стрелок тихонько цокнул и, резко отвернувшись от танка, закатил глаза. Мужчине явно не понравилось, что командир его отчитал. По стечению обстоятельств первым, кто попался ему на глаза, был я. Вместо того, чтобы пройти мимо, он решил самоутвердиться за мой счёт:

– Сложно, небось, с таким хрупким тельцем тащить весь этот баул?

– Нормально, – максимально холодно ответил Олегу. К несчастью, это только сильнее его раззадорило.

– Ой, у тебя тут что-то крепление разошлось! – мужчина сделал вид, что помогает решить проблему, но на деле он её создавал. Из рюкзака с грохотом посыпались вещи. – Извини-извини, это вышло случайно! Я же хотел как лучше! Давай помогу!

Охотник размахнулся и пнул упавший инструмент ногой.

– Какой же я сегодня несобранный! Видимо, не выспался! Лучше не буду тебе мешать! Оставлю работу профессионалам!

Мои кулаки непроизвольно сжались с такой силой, что ещё немного, ногти впились бы в плоть. Хотелось взять ближайший камень и садануть подонка по башке.

– ОТПРАВЛЯЕМСЯ! – крикнул танк.

Услышав приказ, лучник позабыл обо мне и, ехидно посмеиваясь, попёрся обратно. Мне хотелось его придушить прямо на месте, и, если б мог, непременно так бы и сделал. Вот только вряд ли у меня выйдет долго продержаться. Что может E-ранговый пробуждённый с бесполезной способностью сделать охотнику атакующего типа? Тем более тому, кто находится всего в шаге от становления D-ранговым!

– И куда только смотрит лидер?! Ты в порядке? – та самая девушка, что проявила понимание перед началом зачистки, вновь подошла приободрить. Возможно, она делала это лишь из вежливости или из-за своего воспитания, но мне всё равно было приятно. Получилось немного остыть. – Вот, держи! Постарайся больше с ним не пересекаться. Как только выйдем из врат, я сообщу о его поведении в гильдию! Будет знать, как задирать остальных!

– Спасибо, но не нужно этого делать! – резко ответил на предложение. Зная, насколько мерзкими могут быть подобные ему люди, я не мог позволить столь добродушной девушке взять удар на себя. Если пожалуется на D-рангового охотника, то её жизнь может усложниться. Лучше уж пусть всё останется так, как есть.

– Но ведь…

– Всё в порядке, – перебил собеседницу. – Мне приятно, что хоть кому-то не безразлично, но всё же не переживай! Как-нибудь разберусь.

– Хорошо, – поникла блондинка.

– Алис, ты чего там плетёшься? Давай к нам!

– Иду! – ответила девушка и прибавила шаг.

На втором этаже тесную пещеру сменили болота. Я уже не один раз бывал в подземельях, но до сих пор было сложно привыкнуть к тому, насколько разнообразными они могут быть: можно попасть как в каменный лабиринт, так и в пустыню или даже заснеженный лес.

– Идём строем и глядим в оба! – напоминал глава группы. – Если что-то заметите, сперва сообщайте мне!

Минут пять мы ступали по влажной почве, осторожно двигаясь вдоль тропинки. Внезапно один из команды завопил. Мужчина наступил на кучу травы и свалился в яму.

– КХА-А-А-А! Помо… гите…

Я был ближе всех, а потому поспешил на выручку. От увиденного меня чуть не вывернуло. Несколько грубо наточенных деревянных кольев насквозь проткнули ногу и живот охотника.

– КРИ-И-И-И!!! КРИ-И-И-И-И!!! – со всех сторон послышался визг, а вскоре из кустов показались морды кобольдов.

Мы угодили в засаду…

Глава 2

– Чего встали как вкопанные? Сдохнуть хотите?! А ну приготовились к бою! – своим мощным голосом командир привёл охотников в чувство. – Лекарь, помоги носильщику вытащить пострадавшего! Остальным занять позиции!

– Слушаемся! – хором ответили бойцы.

Сняв со спины рюкзак, ставлю его перед собой. Беру верёвку с крюком, – слава богу они имелись в стандартном наборе для исследования врат, – после чего ищу место, где почва достаточно твёрдая.

– Ты там как? Схватиться за верёвку сможешь?

– Кха-а-а-а…

Я надеялся, что будет достаточно кинуть мужчине трос, но, видимо, по-простому не выйдет. Значит придётся лезть самому…

– Лекарь, будешь на подстраховке! – указываю ему на крепление, дабы придержал.

– Что ты хочешь сделать?

– Разве не видно? Конечно же собираюсь достать беднягу!

Обматываю другой конец верёвки вокруг талии и подхожу к краю ямы. Делаю глубокий вдох и медленно спускаюсь.

Совсем скоро добрался до цели. Мужчина уже находился без сознания, а потому ждать от него содействия было бессмысленно. Казалось бы, поднять на поверхность – задача простая, вот только дело усложняли длинные колья, торчащие из-под земли. Одно неверное движение, и окажусь рядом с пострадавшим.

Первым делом попробовал освободить ногу охотника. Схватив за лодыжку, что было сил дернул вверх. К сожалению, идея провалилась: мало того, что не удалось освободить ногу, так ещё и мужчина очнулся от резкой боли.

– ЫА-А-А-А-А! – охотник вопил так, что его голос разлетелся по всей округе. Уверен, столь громкие крики способны привлечь целую кучу монстров.

– Потерпи! Сейчас что-нибудь придумаем! – я как мог пытался успокоить застрявшего.

Провисев десяток секунд в полном бездействии, я мог лишь наблюдать. Наконец, заметил странность: тот самый колышек, проткнувший ногу, торчал выше прочих, а у его основания виднелся отчётливый земельный след.

Вот оно! Придумал! Что если вытаскивать не человека, а колья? Земля выглядела достаточно рыхлой, так что план не казался невыполнимым.

Спускаюсь чуть ниже и дотягиваюсь до шипа. Крепко обхватив, дёргаю на себя и…

Кол легко поддаётся воздействию! Моих сил хватило, чтобы вытащить деревяшку!

– Теперь нужно зайти с другой стороны, – сообщаю лекарю свои планы.

Тот кивает в ответ и, понимая, что от него требуется, медленно передвигает страховку. Я всё ближе подбираюсь к цели.

– СТОП!

Продвижение останавливается, когда оказываюсь на том месте, откуда будет проще всего дотянуться до второго клина.

Как только зафиксировал положение, вернулся к вызволению бедолаги. Одной рукой держусь за верёвку, а другой хватаюсь за деревянный шип и выкорчёвываю его из земли! Теперь дело за малым!

Осторожно пододвигаясь к охотнику, обхватываю его одной рукой. Как же мне повезло, что в яму свалился не двухсоткилограммовый толстяк, а именно он. В противном случае не то что тело, я бы и ноги приподнять не сумел!

– ТАЩИ! – кричу лекарю и сразу же ощущаю подъём.

– Фу-у-ух! А вы довольно тяжёлые! – вызволив нас из ямы, лекарь сперва отдышался, а затем поспешил осмотреть пострадавшего. – Носильщик, я придержу, а ты помоги достать деревяшки!

– Понял!

Не теряя времени, подхожу ближе и хватаюсь за шип, что торчит из ноги охотника. Лекарь сидит рядом с вытянутыми руками. Должно быть, готовится сразу же использовать исцеляющее заклинание.

– Вытаскиваю на счёт «три»! Раз, два, ТРИ!

– Отлично! – парень вытер плечом пот со лба, а вместе с тем выпустил силу.

Изумрудное свечение тотчас охватило поражённую область на ноге. Дыра в ноге с невероятной скоростью принялась зарастать.

– С этим всё. Теперь переходим к самому сложному… – лекарь перевёл взгляд на живот пострадавшего, откуда торчал второй кол. Бережно повернув мужчину на бок, он посмотрел на меня и кивнул. – Давай!

Я поспешил взяться за деревяшку. На этот раз местом ранения был живот, а потому стоило действовать с большей осторожностью. Взявшись за основание, я медленно потянул на себя.

– ПХА! – изо рта пострадавшего плеснула кровь. Я остановился.

– Не переживай, всё путём! Я слежу за состоянием! Продолжай тащить!

– Понял, – попытался выдавить из себя голос, но отчего-то в горле было настолько сухо, что все мысли были заполнены желанием поскорей утолить жажду.

– Давай быстрее! Чего медлишь? Он же сейчас истечёт кровью!

Опомнившись, пододвигаюсь ближе и возвращаюсь к процессу. Во время удаления шипа из тела охотника мне показалось, будто время замедлило ход. Ничтожные секунды тянулись крайне медленно, но совсем скоро это ощущение прекратилось: деревянный кол был успешно извлечён.

Завершив с первой помощью, я оставил дело профессионалу, а сам принялся рыться во внутреннем отделении рюкзака. Там хранились запасы провизии. Взяв полулитровую бутылку воды, небрежно отвернул крышку и залпом осушил ёмкость.

– Не пойму, что с ним происходит? – голос сидящего рядом лекаря звучал крайне встревоженно. – Почему он трясётся? Ещё и потемнение кожи…

Охотник пытался сообразить, в чём дело, но в этот момент у пострадавшего пошла изо рта пена. Парень держался за горло и бился в конвульсиях. Лекарь безуспешно пытался помочь, поддерживая заклинание исцеления.

– Эй, что там у вас такое? – командир группы не мог не обратить внимание на стоны и кряхтение. – Что происходит?

– ЯД! – глаза лекаря расширились. – ОН БЫЛ ОТРАВЛЕН!

– Ну так сделай что-нибудь! Ты же единственный целитель в команде!

– Я всего лишь F-уровневый! В моём арсенале только заживление ран! Откуда взяться детоксикации?

 

– В аптечке смотрели? Может там, что найдётся?!

– Сейчас… – целитель дрожащими руками потянулся к рюкзаку.

Видя его перепуганное лицо, решаюсь подсобить. Мне было известно, в каком отделении находится аптечка, а потому поиск необходимого не занял много времени.

– Вот, держи! – протягиваю медицинский набор парню.

– Д-да, спасибо… – хотя он выражал благодарность, на лице парня застыл страх. Было вполне очевидно, что он в растерянности.

Пускай лекари проходили базовую медицинскую подготовку, этого явно было недостаточно, чтобы сделать из пробуждённого настоящего доктора. Их знания были слишком поверхностными. Без своих способностей целители ничем не отличались от обычных людей и вряд ли смогли бы отличить печень от селезёнки.

– КРИ-И-И-И!!! – откуда не возьмись на парня с диким воплем налетел кобольд, вгрызся острыми словно бритва зубами в шею и вырвал кусок плоти.

– Вот же ж тварь! – заметив происходящее, выругался танк.

Командир был свидетелем зверского убийства члена своей группы. Он хотел броситься на выручку и отогнать монстра, но не мог оставить остальных: стайка точно таких же кобольдов была всего в метре от него.

– Носильщик, помоги ему! У тебя ведь был какой-то клинок!

Он говорит про разделочный нож? Совсем что ли чокнутый? Да им мёртвого ящера запаришься свежевать, а этот здоровяк предлагает пойти с ним на кобольда? Может мне просто предложить дать сожрать себя за компанию?

В глазах лекаря уже несколько секунд не отображалось жизни. Оно и не мудрено, вряд ли хоть кто-нибудь выживет, если ему заживо оторвать половину шеи! Пускай не хотелось наблюдать, как ящероподобный лакомится товарищем, всё же я не рискнул ему помещать. Было очевидно, если отвлеку монстра от трапезы, то в тот же миг стану следующей жертвой.

Пускай пробуждённый вроде меня сильнее среднестатистического человека, но без полезных умений кобольду я не соперник. Чем поможет жалкое «Понимание монстров»? Тут и без этой способности было ясно, что существо в ярости.

– Не стой столбом! Сделай хоть что-нибудь! – находившийся рядом охотник толкнул меня локтем. – Не видишь, в какой жопе находимся?

Не важно, полезу ли я к кобольду сейчас или нет. В любом случае, как и советовали, мне стоило вооружиться.

Нож висел на поясе, а потому лишний раз копаться в сумке не пришлось.

– Чего замер?! Дуй сюда!

– Но как же…

– Разуй глаза шире! Он уже мёртв!

Повернув голову, я заметил, что вызволенный из ловушки охотник действительно не подаёт признаков жизни. Он прожил недолгим больше целителя. Из носа и рта мужчины стекали капли крови. Двое из десяти человек были мертвы. Среди многочисленных вылазок мне впервые довелось увидеть смерть членов команды внутри врат…

– Шевелись давай! – мужчина схватил меня за шкирку и отбросил в сторону группы. Для бойца ближнего боя такое было раз плюнуть.

Заметив, что за спиной охотника загорелось две пары красных глаз, я, невзирая на острую боль в горле, постарался предупредить:

– ОСТОРОЖНО! СЗАДИ!

– Что за… Кх-х-х!

Мужчина не успел среагировать. Два кобольда разом проткнули его грудь деревянными копьями. Он не смог защититься, но перед смертью всё же полоснул мечом горло одного из монстров.

– Андре-е-ей! – всхлипнула женщина позади. Видимо, они с воином были близко знакомы. У неё словно что-то замкнуло в голове, и вместо того, чтобы поддерживать оборону, дама кинулась на меня. В глазах читалась ярость. – Это всё из-за тебя! Вместо него должен был сдохнуть ты!

– Держите её! Она не в себе! – холодно приказал командир.

– Ч-что нам делать?! Уже трое погибших… – дрожащим голосом спросила Алиса, та самая девушка, что относилась ко мне с пониманием.

– Надо выбираться отсюда! – прогнусавил лучник, не прекращая отстрел нападающих.

В первый раз за весь рейд наши с ним мысли совпадали.

– Так и поступим! Нужно отступать! Слишком уж странно ведут себя монстры…

– Мне тоже показалось необычным, что кобольды пользуются ловушками и организовывают засады! Если бы мы сражались с гоблинами, я бы нисколько не удивился, но ящероголовые обычно так себя не ведут, разве что…

В воздухе повисло напряжения. Люди внимательно ждали, пока охотник договорит.

– НУ?! ЧЕГО ЗАТКНУЛСЯ?! ДОГОВАРИВАЙ!!!

– Разве что ими руководит элитный босс…

– Что за бред?! Откуда в низкоуровневом подземелье взяться подобной твари? Они же как-минимум ранга C!

– Р-ребят, это не б-бред… – один из группы трясущимися руками указал в сторону. – Это и вправду элитный босс!

– К тому же блуждающий! – дополнил Олег.

– Блуждающий? Это как?

– Ты как вообще сдал экзамен на охотника? Блуждающие боссы – те, кто не имеет собственной комнаты, из-за чего беспрепятственно могут бродить по всему этажу. Подобное явление считается крайне редким, но всё же случается!

– И что нам теперь делать? Кажется, он нас заметил!

– Бежать! – выпалил командир. Как будто о чём-то вспомнив, он обратился к низенькой блондинке. – Алиса, мана ещё осталась?

– Есть немного.

– Можешь кинуть массовое усиление?

– Сейчас! – девушка тут же принялась зачитывать странное заклинание, а уже через миг под ногами членов группы вспыхнули фигуры. Блондинка явно потратила много сил, из-за чего её ноги подкосились. – Готово!

– Отлично! Теперь слушаем все сюда: по моей команде разворачиваемся и бежим к выходу! Весь груз оставляем здесь! Во время следующей зачистки основной состав заберёт. Приготовились?

Командир осмотрел охотников, тряхнул щитом и закричал:

– ПОБЕЖАЛИ!

Толпа моментально рванула к пещере. Танк прикрывал отступление, всё время поглядывая то на команду, то на босса, которых был уже совсем рядом.

Я поспешил вслед за остальными. Раз уж бойцы побежали, сверкая пятками, то носильщику вроде меня тем более нельзя было задерживаться!

– Скорее, скорее! Чего там плетётесь? – дядя Гена, добежавший первым, поторапливал остальных. Несмотря на упитанность, он очевидно относился к бойцам скоростного типа.

– А этот хрен ли так долго плетётся?

– Видимо, паренёк не привык к нагрузкам. Зря мы вообще с собой взяли неизвестно кого…

Эти придурки полагают, что я их не слышу? Не успели добраться до выхода, а уже перемывают мне косточки, будто это моя вина, что так всё сложилось!

– Давай, шевелись! – поторапливал танк. Кроме него позади никого не осталось. Другие члены команды уже убежали далеко вперёд. – Поднажми или эта хреновина нас догонит!

– Не могу! Тело не слушается!

Только сейчас я заметил, что правая сторона тела онемела. Ни рука, ни нога не слушались.

– Тебя что, тоже отравили?!

– Чего? Нет конечно!

– Взгляни на свой локоть!

Здоровой рукой хватаю конечность и поворачиваю. На локте замечаю неглубокую царапину. Внезапно осознаю, что скорее всего получил её во время вызволения мужика из ямы.

– Эй, кэп, хватит медлить! – крикнул Олег.

– У него отравление! Не могу же я оставить парня самого по себе!

Командир убрал оружие и схватил меня, словно мешок картошки. В этот момент я в очередной раз осознал, насколько велика пропасть между низшим и средним рангом…

– Кэп, брось его! – долговязый ни с того ни с сего направил лук в нашу сторону.

– Чего? – непонимающе басил танк. – Говоришь мне, командиру группы, оставить товарища на съедение ящерам?

– БРОСАЙ, ГОВОРЮ! НЕ ВРЕМЯ УПРЯМИТЬСЯ!

Я озадаченно посмотрел на спасителя, надеясь, что он не послушает того идиота. Командир смотрел только вперёд и игнорировал попытки саботажа со стороны стрелка. Видимо, понимал, что сейчас главное – выбраться из подземелья, а уже после можно будет устраивать разбор полётов.

До входа в пещеру оставалось пятьсот метров, четыреста, триста… Ещё немного, и мы будем на месте, но тут…

Падение! Здоровяк зацепился ногой о корень, из-за чего мы оба рухнули на землю.

– Твою ж мать! – поднимаясь с колен, плевался охотник.

На долю секунды он обернулся, чтобы проверить местоположение босса. Монстр был совсем близко. Скорость его передвижения оказалась в разы выше той, которую мог достичь уставший танк.

Вероятно, глава группы понял, что с щитом далеко не убежит, а потому без сожаления отбросил его в сторону. После этого здоровяк направился ко мне, чтобы помочь, как вдруг…

Рядом с ухом танка просвистела стрела! Этот подонок-лучник без тени сомнения сделал предупредительный выстрел в сторону командира.

– ТЫ КАКОГО ХРЕНА ТВОРИШЬ?! – гаркнул командир. – СОВСЕМ СБРЕНДИЛ?!

– У меня-то как раз всё с головой в порядке! Я спасаю наши жизни! Только попробуй к нему подойти, и сдохнете оба! Стрел у меня предостаточно, так что остановить безоружного танка будет раз плюнуть!

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15 
Рейтинг@Mail.ru