Перерождение Программиста в Мире Магии. Том 3

Руслан Рубцов
Перерождение Программиста в Мире Магии. Том 3

Глава 8. Трапеза

Спрятав заполненную заявку об участии в Инвентарь, Леонард повернулся в сторону крикуна. Ему показалось оскорбительным, что этот уродливый во всех отношениях человек назвал обворожительную кошкодевушку грязным животным. Конечно же Лео понимал, что устоявшиеся за несколько сотен лет предубеждения о превосходстве человеческой расы не могут исчезнуть без следа.

Голосивший о своей нетерпимости маг не только своим отношением, но и внешним видом вызывал лишь отвращение. Помимо торчащих из-под тонюсенькой верхней губы кривых зубов, он мог похвастаться растущими под разным углом ушами, а в довершении – тонюсенькими, словно ветви деревьев, конечностями.

– Почему вы ещё сидите? Я что, должен сделать это вместо вас? – вопил кривозубый, обращаясь к регистраторам.

Ученики академии лишь переглянулись между собой и, проигнорировав кривозубого, вернулись к своим делам. Мало того, что наглец устроил в регистратуре такое представление, так ещё главным зрителем столь неприглядного шоу оказался сам второй принц Империи. Одно было ясно наверняка – вряд ли у крикуна теперь будет шанс поучаствовать в Имперском состязании. И далеко не факт, что он теперь вообще сможет продолжить обучение магии в какой бы то ни было из академий страны. Жители столицы были наслышаны о том, насколько второй принц не любит проявление дискриминации и несправедливости. Эти качества он перенял у своего отца – Императора Лорана.

Леонард просто стоял и улыбался. Даже без использования «Сканера магических частиц» было понятно, что худощавый маг перед ним лишь недавно прорвался на Средний ранг. Лео не нравилось, как какой-то проходимец отзывается о его спутнице, а потому маг уже прокручивал в голове, что сделает с кривозубым, если тот не заткнётся.

К слову, Вайолет могла сама за себя постоять. Девушка была довольно хороша в использовании кинжалов. Да и её оружие не назовёшь совсем обычным, ведь клинки были сделаны умелым кузнецом, который денно и нощно практиковался в Ониксовой башне близ города Ноуледж. Если бы Вайолет только захотела, то уже давно перерезала бы глотку крикливого мага.

– Пожалуйста, не создавайте проблем в стенах нашей академии! Если вы пришли подать заявку на участие, то можете сделать это за любым из столиков регистрации, – консультировал ученик столичной академии, пытавшийся разрешить конфликт миром.

– Каких ещё проблем? Ты кто такой, чтобы мне указывать? Всего лишь никчёмная прислуга!

– Сэр, я бы попросил вас следить за словами. Вас может услышать один из императорских рыцарей! Они как раз сейчас занимаются поддержанием безопасности на территории академии, – нашептал регистратор на ухо нерадивому магу, пытаясь этим хоть как-то спасти ситуацию. Он не знал, что этот непробиваемый идиот зайдёт ещё дальше в своих суждениях.

– Чего ты шепчешься-то? Если не выкинете взашей этого дикого зверя сами, тогда это сделаю я! – бахвалился маг. – И пусть сюда заявится хоть сам Император, меня это не остановит!

Комичность происходящего уже превзошла все пределы. Леонард прикрыл рукой рот, чтобы остальные не увидели, что он давит лыбу. Было смешно осознавать, что кривозубый сам себе вырыл могилу. При всём при этом, парень не остановился на достигнутом: после рытья, он будто добровольно лёг в эту яму, закопался, да при этом ещё и возложить сверху цветочков не забыл.

– Осмелишься нести всю эту ересь даже перед Императором? Не обращая внимания, будешь продолжать в присутствии верховного правителя вести себя таким образом? – громогласно ворвался Адам. С каждым словом голос принца звучал всё громче. – Говоришь, никому не под силу тебя остановить?

– А ты кто такой? Чего вообще лезешь в чужой разговор? Совсем не понимаешь, перед кем находишься? – напирал парень.

Лео не смог сдержать смеха. Давно он не видел чего-то настолько забавного. Элизабет тоже тихонько хихикала. Каждый из них в предвкушении наблюдал за происходящим. В тоже время, на лице Адама не дёрнулось ни единого мускула. Как принц, он с малых лет обучался множеству дисциплин, в числе которых был контроль эмоций.

Второй принц империи вплотную подошёл к магу с кривыми зубами. Он положил руку на плечо крикуна, создав при этом громкий хлопок. И без того безобразное лицо мага в момент исказилось ещё сильнее. Адам не остановился: своими массивными руками обхватил тонюсенькие ручонки человека перед собой и, легонько приподняв, развернул парня в воздухе на сто восемьдесят градусов.

– Вперёд! – рявкнул принц, подтолкнув мага вперёд.

Эти двое направились наружу. Хотя кривозубый продолжал сквернословить и сопротивляться, освободиться из мёртвой хватки светловолосого юноши ему всё равно не удалось. Крикун был вынужден идти в сопровождении Адама по длинному коридору, ведущему к выходу из здания Имперской академии.

– Эй, вы, подойдите сюда! – скомандовал Адам проходящим мимо рыцарям.

Императорские рыцари сразу признали в этом белокуром юноше своего принца. Быстрым шагом они приблизились к Адаму и встали на одно колено.

– Рады приветствовать, ваше Величество!

Глаза кривозубого в этот момент буквально вылезли из орбит. Сейчас он проклинал всех, кого только помнил: и студентов академии, занимавшихся регистрацией участников, и ту зверодевшку, из-за которой всё это произошло, и даже самого принца, за то, что тот сразу не раскрыл своей личности. Маг винил всех. За исключением самого себя.

– Отправьте этого в темницу. Пусть проведут допрос с особым пристрастием.

Адам посмотрел в небо и на мгновение о чём-то задумался. Тишина была недолгой. Прошла всего пара-тройка секунд. Томно вздохнув, принц продолжил раздавать указания рыцарям:

– И не забудьте сообщить руководству Имперской академии. Пусть они со своей стороны разберутся. Этот человек, находясь в стенах одного из лучших учебных заведений страны, ни раз позволил себе грубо высказаться в сторону наших граждан, оскорбил члена Императорской семьи, а также самого Императора. Вполне возможно, он – шпион из соседней страны.

Принц специально использовал такую интонацию, чтобы даже самый непробиваемый тугодум понял, что этого мага должны запрятать далеко и надолго. С подобным человеческим мусором необходимо было провести воспитательные работы.

– Слушаемся! – в унисон ответили рыцари, а затем, встав по обе стороны от заключённого, направились в сторону темницы.

– На том и порешим… – проговорил себе под нос Адам.

***

Вечером того же дня. На краю города Армелиум. В богато украшенном двухэтажном поместье из серого камня.

– А у тебя здесь немного пустовато для принца… – оценивая взглядом интерьер столовой, подметил Леонард.

– Знаешь, я совсем не любитель всей этой вычурности. Порой мне говорят, что совсем не похож на то, каким должен быть будущий Император, – парень задумчиво почесал подбородок. – Впрочем, я не горю желанием им становиться. Мой старший братец куда лучше подходит на эту роль.

Адам остановился посреди столовой, и тут же едва слышно прочёл заклинание. Из рук мага света в сторону висящих под потолком хрустальных люстр вылетели белые огоньки света. Огни забрались внутрь небольших кристаллов, сосредоточенных по краям каждой люстры. В этой огромной комнате сразу стало гораздо светлее.

– Присаживайтесь! – Адам указал гостям на большие позолоченные стулья. – Чувствуйте себя как дома! Я уже приказал горничным подготовить всё необходимое для трапезы. Приготовьтесь испробовать вкуснейшие блюда в вашей жизни!

Адам сильно хвалил своего повара. И было за что: в свои тридцать с небольшим мужчина уже успел поработать в Императорском дворце, в том числе в роли шеф-повара.

Двухметровые деревянные двери тихонько приоткрылись. В столовую вошла горничная принца. Внешность девушки не была выразительной, но и не выглядела отталкивающе. На серебристой тележке горничная везла посуду. Аккуратно, соблюдая все нормы этикета, девушка разложила столовые приборы: сперва ножи, а затем вилки и ложки. Закончив с сервировкой стола, прислуга поклонилась хозяину поместья и удалилась.

«Есть в этой девушке что-то странное», – подумал Леонард, провожая взглядом прислугу.

Через десять минут две другие горничные привезли на таких же тележках только что приготовленные блюда. Каждая из тарелок с первым блюдом была накрыта серебряной крышкой. Девушки осторожно расставили тарелки, после чего избавились от крышек.

– Леонард, скажи честно, ты ведь не простой маг огня? – не обращая внимания на прислугу, спросил Адам.

– Что ты имеешь в виду? – без особого энтузиазма ответил маг.

– После поражения на внутренних состязаниях я постарался разузнать о тебе как можно информации, – откусив кусочек пшеничной булочки, поведал принц. – Но всё, что мне удалось выяснить, – лишь то, что ты практически из ниоткуда появился в Империи примерно полгода назад и сразу же записался в авантюристы. Я понимаю почему ты так поступил. У каждого из нас есть свои секреты. Конечно же, я не прошу тебя рассказать всё, но если ты тоже считаешь меня своим другом, то… Кха-а-а… Йэ-э-э…

Принц схватился руками за горло и, упав со стула, начал корчиться от боли. Адам пытался набрать воздуха в лёгкие, но у него не получалось. В горле как будто образовался огромный ком, не позволяющий нормально дышать. Лицо юноши приобрело синеватый оттенок. Словно не умеющий плавать человек, которого бросили по среди океана, принц барахтался на полу.

Леонард вместе со спутницами сразу же осознал в чём дело. Вероятность того, что его друга отравили была почти стопроцентной. Хорошо, что помимо Адама ещё никто не притронулся к еде, в противном случае вся троица валялась бы на полу за компанию, при этом испытывая жуткую агонию.

Все трое повскакивали с мест. Перепрыгнув через стол, они направились прямиком к изнывавшему юноше. Вайолет старалась помочь, отодвигая тяжёлые стулья подальше от места падения. Леонард сел рядом с Адамом и приподнял его голову. Магу не хотелось становиться свидетелем смерти принца.

 

Адаму становилось всё хуже. Его конечности непроизвольно дёргались, задевая то стол, то самого Леонарда. Глаза принца полностью покрылись красноватой сеткой, а его зрачки медленно заходили за веки. Нужно было срочно ему помочь. Через пару минут второй принц Империи Лоран может уснуть вечным сном.

Но на одном отравлении проблемы не закончились: дверь в столовую с грохотом распахнулась, а на пороге показался женский силуэт. Из-за того, что в коридоре почему-то погас свет, лицо женщины было плохо видно. Но сейчас было не важно, как выглядит вторженка, ведь у неё в руках был огромный кухонный нож. Именно такой нож, которым обычно нарезают куски мяса.

Глава 9. Горничная

Женщина сделала пару шагов вперёд. Сейчас можно было заметить, что это была та самая горничная, которая раскладывала столовые приборы. Именно её Лео посчитал странной.

Стоило ей выйти на свет, как обнажилось не только её искривлённое от злости лицо, но и острый нож, с которого на белоснежный ковёр капала свежая кровь.

– Вайолет, она на тебе! – скомандовал Леонард. – Попытайся не убить! Нам следует её допросить!

Кошкодевушка уже держала в руках «Клыки пантеры» и готовилась к атаке. Взгляды девушек встретились. Первой атаковала горничная. Она замахнулась ножом и бросилась на Вайолет. Неизвестно, по какой причине горничная пыталась их отравить. Неизвестно, почему напала с ножом. Но ясно было одно – сейчас она враг.

Пока девушки сражали где-то у входа, Леонард и Элизабет пытались реанимировать Адама.

– Айрис, как прошёл анализ симптомов? Ты смогла определить яд? – надрывисто спросил Лео.

[Бип! В теле объекта обнаружена высокая концентрация токсинов. Предположительно смесь «Яда шипастого угря» и «Крови ската-альбиноса». Для детоксикации рекомендуется использовать…]

Система продолжала давать развёрнутые инструкции о способе нейтрализации яда. Лео внимательно слушал и размышлял, как поступить дальше. В последние месяцы он не так много уделял времени алхимии, а тем более ядоварению. Он почти зашёл в тупик, но его резко осенило.

– Лиз, ты же у нас эксперт в изготовлении зелий и ядов. Доставай все антидоты, которые у тебя только есть! – поторапливал юноша.

Элизабет достала около трёх десятков колб с разными жидкостями. Всё это были антидоты, которые девушка изготовила во время алхимической практики. Она аккуратно разложила склянки на пол перед Леонардом.

– Вот, держи! Правда я не знаю, какой из антидотов сможет помочь. У Адама слишком странные симптомы…

– Ты всё поняла верно, – подтвердил догадку девушки Лео. – Он отравился не одним ядом, а сразу смесью из двух. Потому нам и нужно сделать особый антидот.

Можно сказать, что большинство врачевателей или лекарей в подобной ситуации просто бы сдались, но Леонард был уверен наверняка – у него всё получится. Следуя инструкциям Айрис, маг поднял с пола две колбы. Остальные Лиз тут же убрала в Инвентарь, чтобы ничего не мешалось под рукой.

Красноволосый юноша сконцентрировался лишь на одном: понемногу вливая магическую силу в колбы, он старался смешать два антидота. Чтобы всё сработало, парню требовалось совместить составляющие лекарства с особой осторожностью, стараясь не переборщить с пропорциями.

Лежащий на полу Адам уже прекратил попытки жадно вдыхать воздух. Из его покрасневших глаз неконтролируемым потоком скатывались слёзы. Мышцы рук и ног больше не сокращались, из-за чего принц лежал почти неподвижно. Было очевидно, что ему осталось не так много времени. Ещё мгновение, и принца будет уже не спасти…

– Готово! Лиз, придержи его голову! Нужно заставить выпить антидот!

Девушка осторожно приподняла Адама. Леонард опустил челюсть принца и влил в ему в горло содержимое колбы. Реакции не последовало…

Маг просил Айрис анализировать всё, что происходит с принцем в режиме реального времени. Только так можно было достоверно узнать положение дел.

– Кха! Кха-кха! – повернув голову на бок, откашлялся Адам.

Вместо синеватой жидкости, которую Лео заставил принять принца, изо рта белокурого юноши вышла тёмная мокрота вперемешку с кровью. Опухоль в горле постепенно уменьшилась, а закатившиеся зрачки вернулись в норму. Наконец-то Адам смог свободно дышать.

– Действие яда сходит на нет. Теперь с ним всё будет в порядке, – успокаивал красноволосый свою девушку.

Наблюдая за развернувшейся картиной, Элизабет не могла не переживать. Всего лишь за один день этот светловолосый парень умудрился вытащить их дважды из передряг. Причём, помимо этого, ещё пригласил в гости, чтобы угостить вкусной пищей. Девушка не хотела видеть смерть столь доброго человека.

Леонард достал из Инвентаря «Эликсир ускоренной регенерации» и помог Адаму его выпить. Состояние принца с каждой секундой становилось лучше. На всякий случай Лео использовал «Сильное исцеление», дабы принц восстановился ещё быстрее.

Тем временем Элизабет переключилась на помощь Вайолет. Видимо, у зверодевушки возникли проблемы с попыткой задержать горничную невредимой. Очевидно, оппонент был не из простых. Сила горничной была не меньше воина Среднего ранга.

Лиз использовала оружие дальнего боя, которое достала из Инвентаря. После практики с Атриэль девушка неплохо овладела луком, так что прицельный огонь по врагу для неё теперь не являлся чем-то невозможным. Лучница целилась в ноги. Если лишить противника мобильности, то победа будет в кармане.

Стрелы летели одна за другой. Но, как ни странно, от каждой из них горничная успешно уклонялась. Во время драки с двумя оппонентами женщина успевала поглядывать в сторону уже оклемавшегося Адама и красноволосого мага рядом с ним.

Скорее всего, целью незнакомки был кто-то из них. Не обращая внимания на девушек, убийца кинулась в сторону парней, выставив нож перед собой. Но достичь цели горничной не удалось.

Использовав «Теневой шаг», Вайолет оказалась позади нападавшей. Кошкодевушка сделала захват из-за спины, при этом использовав боевую энергию. Не смотря на разницу в силе, у горничной не получилось вырваться из железной хватки. Сила была зверолюдей значительно выше людской, а потому даже на уровне Среднего ранга они могли на равных бороться с превосходящим по мощи противником.

Леонард оставил присмотр за Адамом на Лиз, а сам поспешил помочь Вайолет. Несколько ударов в живот смогли утихомирить убийцу. От полученных травм женщина потеряла сознание и упала на пол.

Когда горничная очнулась, обнаружила себя привязанной к стулу. Поначалу она запаниковала, но быстро успокоилась. Сейчас её уже ничто не волновало. Она не просто провалила миссию, но что ещё хуже, – попалась в руки врага.

– Кто ты такая и куда дела Марию? – гневно спросил принц.

Адам видел женщину с внешностью Марии, но это была не она. Повадки и выражение лица выдавали в ней совершенно незнакомого человека. Юноша хотел выяснить, что случилось с той горничной, которая верой и правдой служила ему последние пять лет.

– Ах-ха-ха-ха! – связанная женщина истерично рассмеялась. – Вы что, ещё не заглядывали на кухню? Твоя миленькая Мария вместе с остальными уже дожидаются тебя на небесах. Если бы красноволосый тебя не вылечил, то ты бы и сам с ними скоро встретился!

Адам всеми силами старался сдерживать гнев. Сейчас он хотел избавиться от человека, который собственноручно убил его дорогих слуг в доме, но он не мог пойти на поводу у эмоций. Пока что не мог. Необходимо было разузнать, кто её наниматель, чтобы понять, с кем он имеет дело и каковы мотивы преступника.

К сожалению, связанная женщина больше была не в состоянии ответить ни на один из вопросов. Убийца приняла какой-то яд, который заранее припрятала среди зубов. Серебристая жидкость, а затем и пена потекли изо рта извивающейся в конвульсиях горничной. Последнее, что было услышано от женщины перед смертью – её дикий, будто звериный хохот.

Теперь не было возможности узнать ни мотивов, ни имени заказчика. Покончив с собой, убийца оборвала нить, которая помогла бы выйти на след. Адам собирался во что бы то ни стало отомстить за смерть тех, кто по вине неизвестного лишился своих жизней. Ни в чём не повинные люди просто попались под горячую руку какого-то наёмника. Трое горничных и один из лучших поваров во всей Империи совершенно внезапно покинули этот мир.

– Это всё моя вина… – склонил голову, низко проговорил принц. – Эти люди верили мне. Они думали, что рядом со мной им ничего не грозит. Как их хозяин я должен был следить за тем, чтобы никто не мог навредить моим людям! Но даже этого мне сделать не удалось!

[Бип! «Шипастый угорь» – подвид змеевидных рыб, обитающих в северо-восточной части Ноксарийского океана. Шипы, расположенные по всему телу, покрыты чрезвычайно сильным нейротоксином.

«Скат-альбинос» – вид редких пластиножаберных рыб, которые проживают исключительно на территории Райского озера]

– Райское озеро… – пробубнил Леонард.

– Почему ты вдруг заговорил об этом? Решил съездить на территорию теократического государства? Тебе и так мало проблем с церковью? – задал кучу вопросов Адам.

– Нет, просто один из токсинов, которым тебя отравили, был изготовлен из крови рыбы, что водится только в том озере, – пояснил маг.

– Это всё усложняет… Видимо нам уже незачем гадать, кто был заказчиком. Вполне очевидно, что это кто-то из церкви.

– Видимо так. Но мы всё ещё не знаем, кем именно был наниматель. Наиболее вероятным заказчиком я считаю того Епископа, с которым мы столкнулись рядом с аукционом. Этого человека явно не остановят ни законы, ни мораль. Если он хочет чего-то, то лишь смерть сможет ему помешать.

– Но действует он крайне решительно. Всего лишь за пару часов смог найти наёмного убийцу и организовать покушение. Нельзя недооценивать этого старика. Как думаешь, почему он решил напасть именно на меня? – почесав затылок, спросил принц.

– Единственное, что приходит в голову, – чтобы подставить нас с девочками. Первым делом в твоей смерти обвинили бы нас – людей, которые вдруг оказались в твоём поместье, и которые последними видели тебя в живых. Убийство принца – это страшное преступление, а потому нас сразу бы заключили под стражу. Затем появился бы Епископ и вытащил Элизабет из тюрьмы, заявив, что-то вроде – «она всего лишь свидетель и вообще человек, одарённой божьей благодатью».

– Звучит разумно. Но кажется, он явно не ожидал, что его план провалится. Должно быть, сейчас кто-то из его приспешников дожидается возвращения убийцы, которая должна принести ему хорошие новости.

– Но вот незадача: убийца-то не придёт! И тогда Епископ придумает новый способ подобраться к Элизабет. Если он решился устроить покушение на принца, тогда можно не сомневаться, что вскоре этот священник выкинет что-то более экстравагантное. Нужно действовать на опережение, иначе мы снова угодим в одну из ловушек.

– У тебя есть какие-нибудь идеи на этот счёт?

Леонард ничего не ответил. Маг без пояснений достал из Инвентаря металлический манекен. Её руки и ноги выглядели довольно тонкими, а лицо не выражало никаких эмоций. Манекеном была Боевая марионетка. Бездушная механическая кукла, готовая выполнить любой приказ своего создателя.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru