Перерождение Программиста в Мире Магии. Том 3

Руслан Рубцов
Перерождение Программиста в Мире Магии. Том 3

Глава 3. Марионетка

Уже на протяжении нескольких часов Леонард, Элизабет и Вайолет слушали лишь шум магического двигателя. Утром троица отправилась на Бронемобиле в путешествие до имперской столицы, ведь уже через пять дней начнётся первый этап Имперских состязаний магов.

Чтобы добраться на своём транспорте до города Армелиума и при этом не слишком привлекать к себе внимание, юному магу заранее пришлось отправить дронов-разведчиков для подробного изучения местности. Исходя из географических данных составлялся наиболее удобный маршрут. На всякий случай в радиусе нескольких километров вокруг Бронемобиля неустанно патрулировали мини-дроны.

Путь выбирался таким образом, чтобы на пути не встречалось каких-либо населённых пунктов. Так как «передвижная крепость» не страшилась любого бездорожья, подбор маршрута был достаточно простым делом. Единственная местность, которая была непреодолима на Бронемобиле – это леса. Само собой, при составлении маршрута это также учитывалось.

– Лео, как скоро мы доберёмся до Армелиума? – лёжа на огромной кровати вздыхала Элизабет.

– Если поддерживать тот же темп, то уже послезавтра утром будем рядом со столицей, – отвечал красноволосый парень, сидя на краю кровати.

Леонард всю дорогу что-то увлечённо рассматривал на голографическом экране. Время от времени он отдавал различные команды Айрис, а затем множество раз тестировал какие-то функции Системы. На самом деле маг решил потратить время, которое он проведёт в поездке, с умом, а потому в данный момент занимался отладкой различных скриптов поведения для Боевой марионетки. Само собой марионетку он взял с собой в путешествие, собственно, как и «Боевой костюм».

Хотя сейчас обе эти вещи были надёжно спрятаны в Инвентаре, маг надеялся, что во время путешествия ему выпадет шанс испытать новые «игрушки». И, как оказалось, не зря надеялся. Уже вечером того же дня Система вывела оповещение на голографический экран перед Леонардом.

[Бип! В 14 километрах к северо-западу от текущей позиции обнаружены магические колебания 17 неизвестных источников. Если придерживаться заданного маршрута, то пользователь окажется в поле их видимости через 9 минут 32 секунды. Предположительный уровень сил источников не превышает значения концентрации магии в 72 единиц.

Желаете изменить маршрут?

Да / Нет]

– Продолжаем движение тем же курсом, – потирая нос отвечал Леонард. – Посмотрим, кто это обитает на пустыре рядом с лесом…

***

У костра посреди просторных равнин сидела троица неопрятно одетых мужиков. На поясе каждого из них висели мечи и кинжалы, а их тела были покрыты боевыми отметинами.

Хотя у них было лишь холодное оружие, не менее убойным можно было считать смрад, исходящий от этих людей. Стоило хотя бы на пару метров к ним приблизиться, как нос, словно после удара огромным молотом, моментально терял возможность чувствовать любые запахи.

– Босс, а ты уверен, что тут вообще хоть кто-то проедет? Может стоило выбрать другое место для засады? – потирая грязные тёмные волосы спрашивал мужчина средних лет.

– Точно! Он дело говорит! Вокруг лишь три камня да два дерева. Откуда здесь взяться какому-нибудь торговцу или даже путешественнику? – поддерживал приятеля парень со шрамами на лице.

– Да что вы понимаете! Мы же находимся в розыске по всей империи! Стоит нам сунуться на границу или в какой-нибудь город, – нас сразу же схватят солдаты. А ошиваться вблизи торговых путей мы тоже не можем. Там ведь всё время рыскают то патрули, то караваны под охраной авантюристов. Отсюда и вывод: единственное место, где можно попытать удачу – такие безлюдные дороги, как эта! – объяснял своё решение высокий здоровяк с закрученными, словно фитиль, усами.

– Ну раз босс так говорит, значит у него действительно есть какой-то план! – подхалимничал первый бандит.

– Тс-с-с! Слышите? Вдалеке что-то как будто жужжит! Эй, коротконогий Джек, возьми подзорную трубу и глянь что там! – командовал главарь банды.

– Х-хорошо, сию секунду!

Услышав приказ, Джек на секунду замешкался, но потом всё-таки вспомнил, куда положил подзорную трубу. Недалеко от самодельной палатки стоял мешок с награбленными вещичками. Где-то на самом дне лежало потрёпанное устройство, позволяющее видеть объекты на расстоянии нескольких сотен метров. Разбойники не знали, как именно назывался сей магических артефакт, а потому называли его просто подзорной трубой.

– Эм-м-м, босс, там какая-то странная карета движется в нашу сторону! Вот, посмотрите сами!

Медленно проковыляв к своему начальнику, коротконогий Джек передал подзорную трубу. Усатый здоровяк нервно выхватил артефакт из рук подчинённого и принялся рассматривать движущийся вдалеке объект. Из-за того, что время уже близилось к ночи, тёмный транспорт почти сливался с пейзажем. Если бы он не находился в движении, то заметить его стало бы куда сложнее.

– Хе-хе! Парни, все по местам! Сегодня намечается крупный улов! – скомандовал усатый начальник, доставая из ножен висящую на поясе саблю. Эта сабля была одним из его трофеев при первом грабеже, а потому была не только оружием, но и напоминанием о былых временах.

Массивный, будто выточенный из камня, транспорт уверенно приближался к лагерю бандитов. Жужжащий шум, издаваемый двигателем, становился всё громче и громче. Наконец, огромная повозка без каких-либо кучеров и лошадей остановилась напротив лагеря. Шум, исходивший с её стороны, постепенно затих.

– Эй, вы там! Выходите, чтобы я вас видел! Если не послушаетесь, то мы вас так просто не отпустим! – надрывая глотку кричал главарь разбойников.

Мужчина впервые видел подобный вид транспорта. Было неясно, где у него вход и есть ли вообще внутри люди. Лишь одна мысль крутилась в голове у усатого разбойника: раз эта странная повозка настолько огромная, значит внутри точно есть чем поживиться!

Около минуты со стороны повозки не наблюдалось абсолютно никакой реакции. Почти два десятка бандитов с оружием в руках окружили Бронемобиль, ожидая пока оттуда хоть кто-нибудь выйдет. Парочка смельчаков попытались прорваться внутрь силой, но, к сожалению, им этого не удалось. Материал, из которого была сделана повозка оказался чрезвычайно прочным и ни в какую не поддавался разрушению.

– Ф-ф-фить! – боковая дверь передвижной крепости медленно откинулась кверху. Ночную поляну озарил яркий свет, исходящий изнутри Бронемобиля. Стоило двери распахнуться, как на пороге сразу же показался человеческий силуэт. Из-за слепящих лучей было не совсем понятно, мужчина это или женщина. Человек медленно спустился по откидной лесенке Бронемобиля, после чего дверь транспорта почти беззвучно захлопнулась.

Силуэт неторопливо приблизился к одному из разбойников, что держал в руках пару острых кинжалов. Это был парень лет двадцати пяти, по поведению которого было видно, что он совсем недавно стал промышлять подобным ремеслом. Руки и ноги юноши бесконтрольно дрожали, а его взгляд ни в какую не хотел отлипать от двух светящихся красных глаз человека перед ним. Казалось, стоит ему отвернуться хоть на секунду, как его жизнь тут же подойдёт к концу.

Постепенно в вышедшем из непонятной повозки человеке стала угадываться женщина. Её конечности были необычайно тонкими, а она сама облачена в какие-то странные металлические доспехи. К каждой руке этой женщины от ладони до самого локтя крепились округлые острые клинки. Это была Боевая марионетка, которую пятью минутами ранее активировал Леонард с целью испытать в деле.

– Бросьте оружие, встаньте на колени и поднимите руки вверх! Любой не проследовавший протоколу будет расцениваться как враг и немедленно устранён! Повторяю: бросьте оружие на землю, встаньте на колени и поднимите руки вверх! – железным безэмоциональным голосом предупредила марионетка. Светящиеся ярко-красным глаза угрожающе осматривали людей вокруг повозки.

Молодой парнишка с кинжалами, который был ближе всех, не выдержал и тут же с воплем, наполненным ужаса, попытался как можно скорее сбежать отсюда. Не успел парень развернуться, как его голова тут же упала с плеч, а из шеи фонтаном брызнула кровь. Боевая марионетка расценила его действия как потенциально опасные, а потому сразу же избавилась от возможной угрозы.

– Произвожу обратный отсчёт. По истечении пяти секунд начинаю ликвидацию объектов, – нагнетал холодный голос, исходящий изнутри доспехов.

– Трусы, что вы её слушаете? Нас почти два десятка, а она всего одна! Неважно насколько сильна, ей не одолеть каждого из нас! – подбадривал банду усатый предводитель. Мужчина не собирался отступать перед какой-то девкой. Он, разыскиваемый по всей империи главарь банды, не опустится до того, чтобы плясать под дудку неизвестной бабы.

– Да! Босс дело говорит! Покажем ей, кто сильнее!

– Я не поверю, что она сможет справиться со всеми!

– Атакуем её со разных сторон, и делов-то!

Окружившие марионетку бандиты один за другим выкрикивали ободряющие речи. Боевой дух группы мужчин единовременно поднялся до невообразимых высот. Не важно, кем была эта девушка. Важно лишь одно – перед ними стоял враг. Враг, который без малейших колебаний лишил жизни одного из их братьев. Выражение злости и предвкушения будущей наживы смешались на лицах бандитов.

– Пять… Четыре… Три… Два… Один… – всё тем же безэмоциональным голосом производила отсчёт женщина.

Некоторые бандиты почувствовали небольшой холодок, пробежавший по спине. Кто-то громко сглотнул слюну. Ни один из них так и не решился напасть первым. Такова уж была натура бандитов: ещё несколько секунд назад они громко кричали о своей непобедимости и неустрашимости, но вспоминая сцену с недавним убийством одного из них, боялись сделать первый шаг.

– Подтверждено шестнадцать целей. Ни один из объектов не пожелал последовать протоколу. Начинаю процесс ликвидации! – заключила марионетка. Ярко-красные светящиеся глаза несколько раз сильно замерцали, после чего женский силуэт сразу же будто растворился в воздухе.

 

Глава 4. Тесты

Ночью по всей равнине раздавались крики боли и отчаянья. Шайке бандитов не повезло оказаться на пути Леонарда и стать первыми, кто протестирует на себе работу Боевой марионетки. Следуя протоколу, каждый из объектов, не пожелавший сдаться, был отмечен марионеткой как «враг», а затем беспощадно уничтожен. Части тел разбойников то и дело плюхались на землю обнажая идеально ровные места разрезов.

Во время бойни марионетка то появлялась, то исчезала рядом с растерянными противниками, успевая за доли секунды взмахнуть рукой с острейшим клинком, а затем снова скрыться в темноте. Последнее, что видели перед своей смертью бандиты – это светящиеся ярко-красные глаза. Если во мраке увидишь эти два алых огонька, то скорее всего твоя жизнь уже подошла к концу.

По окроплённому кровью полю были разбросаны руки, ноги, головы и туловища разрезанных бандитов. В центре кровавой бани неподвижно стояла металлическая марионетка. Её полукруглые острые клинки за ненадобностью были спрятаны внутрь тоненьких женских ручек. С пальцев механических конечностей спадали тёплые капли крови.

– Все цели были успешно ликвидированы. Начинаю процедуру самоочистки! – размеренным железным голосом проговаривала марионетка.

По всему телу боевой марионетки загорелись вырезанные узоры формаций, после чего из мелких отверстий наружу вырвался горячий пар, очищая при этом тело. Цвет глаз железной девы успел смениться с ярко-красного на нежно-голубоватый. Изменение говорило о том, что марионетка перешла из боевого режима в обычное состояние.

Пока девушка-робот из-за процесса очистки находилась в неподвижном состоянии, дверь «крепости» медленно распахнулась. Спустя десяток секунд Боевая марионетка направилась внутрь Бронемобиля. Оказавшись в салоне, механическая кукла встала в просторной зоне напротив двери, а затем, озвучивая свои действия, ушла в режим гибернации. Голова марионетки плавно опустилась, примерно также, как у спящего в сидячем положении человека.

Леонард подошёл вплотную к марионетке, и немного осмотрев, отправил её обратно в Инвентарь. Одна из его задач была выполнена – он смог успешно протестировать Боевую марионетку и собрать новые данные для дальнейшей настройки скриптов. Конечно же Леонард был не из тех людей, которые получают удовольствие от причинения боли или жестоких убийств. Он продолжал придерживаться своего старого принципа: на добро отвечать добром, а на зло – злом.

Как и было заложено в схемах поведения, марионетка несколько раз предупредила разбойников перед атакой и предоставила им выбор. Последующее устранение целей было лишь результатом их собственного выбора. Если бы бандиты сложили своё оружие и переступили через свою гордость, то эта ночь не стала бы для них последней.

– Схожу, гляну, что там осталось от шайки. Они же были бандитами, так что наверняка успели прибрать к рукам хоть что-то ценное, – спокойно сказал маг. – Вы лучше оставайтесь внутри, а то снаружи довольно неприглядная картина. Да кровью разит за километр.

Надев длинный тёмный плащ с капюшоном из шкуры редкого магического зверя, Леонард вышел наружу в поисках ценностей. Всё, что ему удалось собрать с тел семнадцати разбойников – довольно качественная мифриловая сабля главаря банды, какой-то низший артефакт в виде подзорной трубы и с десяток золотых монет.

Неподалёку стояла небольшая палатка, рядом с которой горел костёр. Около палатки был наполненный разными вещами мешок из грубой ткани. Лео заглянул внутрь мешка и обнаружил много всяких безделушек. Там лежала кухонная утварь, несколько элементов от разных комплектов одежды и прочие предметы быта.

Высыпав на траву содержимое мешка, парень смог обнаружить в куче вещей интересную находку. Среди всего мусора лежал крохотный кусочек чёрного металла, от которого исходила еле заметная дымка. Это был осколок руды Тёмного железа. Тёмное железо являлось материалом, который так сильно желала Тайра.

– Находка-то довольно полезная, но вряд ли такого мизерного кусочка хватит даже на изготовление кольца. Ну, зато я теперь точно знаю, как выглядит эта руда… – размышлял вслух молодой человек, рассматривая осколок руды.

Закончив изучение лагеря бандитов, парень понял, что больше никаких ценностей не найдёт. Он направился обратно в передвижную крепость, попутно стирая следы прошедшей битвы «Испепелением». Лео забрался в Бронемобиль, после чего транспорт тут же двинулся с места.

***

На следующий день группа Леонарда прибыла на территорию Альцеросовских топей. Около двух сотен лет назад здесь была обычная болотистая местность, но потом в ловушку природы угодило несколько тысяч элитных воинов одного из существовавших ранее королевств. Во главе этого войска стоял известный на тот момент генерал Альцерос. Бравому мужчине не повезло. Вместе со своими солдатами он сгинул посреди болот. После этого случая территория получила такое название в честь небезызвестного генерала.

Конечно же, имея в наличии разведывательные мини-дроны и вездеходный бронетранспорт, юному магу вместе с его компаньонами не было нужды волноваться. Получая оперативные данные о местности от механических разведчиков, Система самостоятельно перестраивала маршрут, выбирая наиболее безопасный путь.

[Бип! В 22 километрах к западу от текущей позиции обнаружены магические колебания от 4 неизвестных источников. Если придерживаться заданного маршрута, то пользователь окажется в поле их видимости через 24 минуты 17 секунд. Предположительный уровень сил источников не превышает значения концентрации магии в 312 единиц.

Желаете изменить маршрут?

Да / Нет]

«Нет. Продолжай движение по маршруту», – отдавал ментальный приказ маг. Хотя враг казался довольно сильным, чтобы по мощи сравниться со Среднеранговым магом, Леонард предпочёл расценить это отличной возможность опробовать в действии ещё одну из своих новых «игрушек».

Парень достал из Инвентаря «Боевой костюм», и не без помощи Элизабет принялся облачаться в доспех. Сначала надел массивный нагрудник, затем поменял кожаные сапоги на бронированные ботинки, а под конец экипировал перчатки. Без особых раздумий Леонард приказал ИИ Системы активировать боевой режим костюма.

Блестящие серебром чешуйки раскрывались одна за другой, медленно окутывая тело юноши. Несколько секунд спустя красноволосый маг был целиком облачён в необычные для этого мира доспехи. Что-то подобное носили солдаты войск специального назначения в прошлом мире Леонарда.

[Бип! Активация боевого режима костюма прошла успешно! Текущий уровень энергии: 100%]

– Айрис, выбери целью четыре источника, которые мы недавно засекли. Включи автопилот и отправь меня прямо к ним.

С момента выдачи магом команды не прошло и секунды, как дверь движущегося Бронемобиля плавно открылась. Система взяла на себя управление «Боевым костюмом» и активировала функцию полёта. Из кузова бронированного транспорта в сторону четырёх неизвестных существ вылетел парень, закованный в плотные серебристые доспехи.

Хотя полёт в костюме на предельной скорости сильно увеличивал расход энергии, нельзя было не упомянуть значительное сокращение времени следования до пункта назначения. Если в бронированном транспорте весь путь до цели мог занять около получаса, то передвижение по воздуху в «Боевом костюме» занимал каких-то пять минут.

Совсем скоро Леонард заметил обитающих на небольшом островке суши четырёх ползающих существ. У них не было ни лиц, ни конечностей. Каждое из существ было похоже на желеобразную массу. Несмотря на свой внешний вид эти твари излучали достаточно мощные волны магической силы. Судя по результатам сканирования, каждое из магических животных было не слабее мага второй ступени Среднего ранга.

[Бип! Данный вид биологических существ определён как «Болотный слизень». Среда обитания располагается в местах с большим количеством влаги. Болотные слизни крайне ядовиты. Являются всеядными существами и способны переваривать что угодно. Во время борьбы с ними рекомендуется не вступать в ближний бой, а атаковать на расстоянии. Чтобы уничтожить «Болотного слизня» необходимо уничтожить плавающий внутри тела мозг либо магическое ядро!]

– Айрис, настрой автоматическое прицеливание! Можешь использовать как лучи, так и волшебные стрелы, – приказывал маг Системе.

Подлетев поближе к Болотным слизням, маг в металлическом костюме начал с двух рук стрелять «Лучами тайной магии». Мощный энергетический заряд небесного цвета мгновенно поразил двух слизней, не оставив от монстров и мокрого места. По-прежнему зависая над врагами, Лео рассматривал на голографическом экране настройки огневой мощи «Лучей тайной магии».

– Видимо, немного переборщил с количеством магической силы… Надо снизить с трёх до полутора процентов на выстрел, – задумчиво говорил маг. – Здесь уменьшим входные параметры, теперь подтвердим изменения, и… готово!

– Вж-ж-жиу! – очередной луч вылетел из ладони бронированного мага.

Заклинание оставило в теле желейного монстра сквозную дыру, после чего слизень, потеряв свою форму, растёкся по земле. Теперь «Луч тайной магии» потреблял меньше энергии, а следовательно, был не столь разрушительным, как при первом использовании.

Этого слизня Леонарду удалось убить достаточно аккуратно: мало того, что магическое ядро не пострадало, так ещё осталась большая часть тела. Жидкость, из которой состояли тела слизней, часто использовалась в качестве основного ингредиента в алхимических рецептах редчайших зелий. Для мага это означало лишь одно: помимо магических ядер, с убитых слизней доставалось ещё и несколько литров ценной жидкости.

На последнем противнике маг испытал залп «Волшебных стрел». По сравнению с аналогичным заклинанием, выпускаемые из наплечников магические снаряды были куда меньше размером, но при этом выстреливали не очередью, а все разом. Своим видом такое действо чем-то напоминало артиллерийскую канонаду. Десятки снарядов сжатой магической силы стремительно разили полужидкое тело монстра.

Хотя мощи «Волшебных стрел» было недостаточно, чтобы разом убить Болотного слизня, её хватало на то, чтобы на время вывести оппонента из строя. Из-за полученных увечий слизень был вынужден направить все свои силы на ускоренную регенерацию повреждений, что давало Леонарду время сделать следующий ход.

Глава 5. Церковь бога Света

– Поигрались, и хватит.

Маг нацелился ладонью в слабое место монстра и произвёл выстрел. В тот момент, когда монстр старался как можно скорее вернуть тело в изначальное состояние, его полужидкая туша была вновь атакована. На этот раз выстрел привёл к летальному исходу. Жидкая плоть Ядовитого слизня вмиг растеклась по земле.

– Айрис, выполни приземление и отключи автопилот! – приказал парень.

[Бип! Произвожу посадку… Успех! Состояние автопилота: отключен]

– Вот чёрт, теперь придётся отмывать ботинки! – фыркнул Леонард, стряхивая слизь с некогда блестящего сапога. – Что ж, настало время собирать трофеи!

Парень присел на корточки, а затем осторожно достал из тел слизней их магические ядра. Одно было «Редким водным магическим ядром», а второе классом выше – «Высококлассным водным магическим ядром». Ядовитые слизни по уровню магических сил были на одной ступени со Среднеранговыми магами, потому не мудрено, что внутри их тел успели сформироваться столь высококачественные магические ядра.

– Надо бы ещё и эту слизь собрать… – задумался парень.

Он достал одну из усовершенствованных пространственной магией «Зачарованных колб» и при помощи обычной бытовой магии воды и ветра отправил жижу прямо в горлышко бутылка. Прошло не больше минуты, а ему уже удалось собрать все ресурсы с тел поверженных врагов.

Закончив с делами, юноша поднялся на ноги и, кряхтя из-за онемевших после длительного сидения мышц, лениво потянулся. Он не стал дожидаться прибытия Бронемобиля, а запустил режим полёта и отправился навстречу товарищам.

Двери передвижной крепости автоматически раскрылись, стоило магу в бронекостюме оказаться в радиусе сотни метров. Искусственный Интеллект был заранее настроен таким образом, чтобы избавить хозяев от всякой рутинной деятельности. Привыкшие к жизни вместе с Леонардом, уже через несколько дней не представляли свою повседневность без подобной автоматизации.

Человек в «Боевом костюме» влетел внутрь Бронемобиля, после чего двери транспорта всё также плавно закрылись. Встав посреди просторного прохода, маг деактивировал костюм. чешуйки, переливаясь серебристым цветом, друг за другом быстро свернулись. Теперь вместо высокотехнологической брони на теле мага были лишь обычные перчатки, ботинки и нагрудник.

– Как прошло испытание в бою? Насколько сильным ты становишься в этом костюме? – завалила градом вопросов скучающая от длительной поездки Элизабет.

 

– Костюм показал себя куда лучше, чем я ожидал. Если не вдаваться в детали, то мне хватило одного выстрела, чтобы убить существо на пике Среднего ранга. И это ещё не предел возможностей! – хвастался парень. – Хотя, думаю, самое главное, что за время боя не истратилось ни капли собственного запаса магических сил!

– То есть в костюме даже обычный человек может на равных противостоять воину или магу Высшей ступени? – наклонив голову спрашивала Лиз.

– Именно так. Но тут всё ограничится запасом энергии костюма. Как только она иссякнет, из мощного высокоуровневого снаряжения он превратится в тяжёлую магическую броню. Пускай приличного качества и из высококачественных материалов, но всё же в обычную зачарованную броню.

– Хм… И правда, это – серьёзный минус. Было бы прискорбно по среди боя лишиться сил. Тогда ответь на последний вопрос: кто победит в схватке между Боевой марионеткой и человеком в «Боевом костюме»?

– С учётом того, что в мини-двигателе марионетки установлено «Легендарное трёхэлементное магическое ядро», а в «Боевой костюм» встроено лишь двухэлементное, то марионетку можно считать немного сильнее. Но не это самое главное! Марионетка управляется Искусственным Интеллектом. Постоянно анализируя врага и происходящее вокруг, она становится сильней с каждой секундой. Так что чисто гипотетически она будет сильнее человека в костюме, – с задумчивым видом ответил парень. – Но человек обладает тем, чего пока что нет у ИИ, а именно – фантазией. Будь этот ИИ хоть трижды умным, он ему не удастся со стопроцентной вероятностью предугадать все твои ходы.

– Вот как! Значит я могу с лёгкостью одолеть марионетку?

– Не обольщайся. Далеко не каждый в стрессовой ситуации сможет быстро и адекватно оценить ситуацию во время боя. Зачастую люди совершают множество ошибок. А во время схватки с марионеткой, управляемой Искусственным Интеллектом, каждая из этих ошибок может стоить жизни!

Во время беседы маг поочерёдно снимал элементы доспеха. Несмотря на своё физически развитое благодаря ежедневным тренировкам тело, парень всё ещё ощущал тяжесть носимого им боевого костюма.

Вплоть до раннего утра следующего дня маг занимался лишь одним: тонкой настройкой боевых параметров недавно собранных «игрушек». Во время боёв с бандитами и слизнями Система собрала большое количество информации. Лео внимательно изучил логи событий, и теперь в соответствии с ними производил отладку.

– Смотрите, на горизонте уже заметно какое-то поселение! – радостно сообщала Элизабет.

– Это деревня Рейноук, – уточнила Вайолет. – Она находится всего в двухстах километрах от имперской столицы.

За время обучения с Атриэль зверодевушка уже стала неплохим разведчиком. Вайолет заранее добыла информацию о ситуации в столице, а также разузнала о поселениях, которые могут встретиться по пути.

– Девочки, высаживаемся! – едва заглушил двигатель, Леонард открыл боковую дверь транспорта. – Дальше пойдём пешком!

Молодой маг не собирался разъезжать в габаритном бронеходе на глазах посторонних. Чтобы не привлекать внимания он заранее проложил такой маршрут, на котором было бы сложно повстречать людей.

Обёрнутые в длинные плащи поверх лёгких кожаных доспехов, все трое шли по небольшой протоптанной тропинке, ведущей к деревне Рейноук. Путь до туда занял почти полчаса. В центре деревушки с населением в тысячу человек выделялась белокаменная украшенная цветными фресками церковь.

– Что вы творите! Не забирайте её у меня! Моя доченька! – рыдала женщина в потрёпанном платье.

– А ну пошла отсюда! Твоя дочь теперь служительница церкви! Вся её жизнь теперь будет посвящена богу Света! – бранил в ответ толстоватый мужчина с залысиной.

В руках он держал толстый талмуд, которым то и дело размахивал при разговоре. Белая ряса с золотой вышивкой выдавала в мужчине священнослужителя.

Вокруг этих двоих уже собралась толпа зевак. Большинство из них были простыми людьми. Никто не мог заступиться за девушку. Каждый из собравшихся понимал, что одного неверного слова в сторону церковников будет достаточно, чтобы тебя на месте приговорили к казни.

– Гордись, невежда! Это дитя теперь сможет встать на пути к просветлению! Наш бог был столь милостив, что даровал ей способность управлять священной магией! Для такой простолюдинки, это единственная возможность доказать свою значимость!

Причитая, мужчина направлялся в сторону церкви. В двух шагах позади него два крепких бугая в золотистых доспехах вели молодую светловолосую девушку. По щекам девчушки текли горячие слёзы. Руки простолюдинки были до красноты связаны грубой верёвкой.

– Лео, мы можем ей как-нибудь помочь? – жалостно спросила Лиз.

– Сейчас лучше не ввязываться в конфликты с Церковью. Они считаются особой силой на всём континенте Алмор. Если попытаемся влезть в это дело, то можно будет попрощаться со спокойной жизнью…

– Как скажешь…

Как только пять лет назад к власти в церкви пришёл новый Патриарх, церковная политика сильно изменилась. Первым делом Святые воины церкви во главе с одним из Детей света – так называемым избранником бога, захватили небольшую страну на северо-западе континента. Эта страна обладала огромным количеством природных ресурсов, потому и стала целью Церкви бога Света.

В качестве предлога Патриарх заявил, что королевская семья вместе с дворянами была в сговоре с демонопоклонниками, а потому от них необходимо было избавиться. За каких-то пару месяцев страна пала под натиском церкви, а члены правящей верхушки власти были все до единого истреблены. Уже на следующий день после захвата власти Патриарх заявил о создании теократического государства – Мирании.

Не смотря на обилие имеющихся ресурсов, церковь продолжала свою экспансию. Сначала под контроль попали соседние страны, а затем и те, что пролегали дальше. Под угрозой войны правители стран предпочли идти на уступки, из-за чего последние теперь могут творить всё, что заблагорассудится. На сегодня вся западная часть континента Алмор находится под влиянием Церкви бога Света.

– Ладно, не стоит здесь надолго задерживаться. Поспешим в Армелиум! – скомандовал красноволосый маг.

***

Пару часов спустя троица успешно добралась до столицы Империи Лоран. На входе в город дежурила усиленная охрана, тщательно проверяя каждого из приезжих.

– Мы из Магической Академии Ноуледжа. Вот наши «Идентификационные кулоны».

– С вами зверодевушка? – взглянув на выглядывающий из-под плаща чёрный хвост, спросил стражник.

– Да, она мой компаньон, – не задумываясь ответил парень.

– В таком случае можете проходить.

Молодой маг направился прямиком в город. По обе стороны от него следовали две девушки-компаньона. Первым делом Лео решил подыскать место для ночлега в одной из гостиниц Армелиума. Пятнадцатью минутами позднее вся троица уже находилась напротив стойки регистрации в отеле «Небесный свод». В этом месте зачастую снимали апартаменты выходцы из дворянских семей, чиновники, а также уважаемые маги и воины. Но такой контингент был обусловлен не особыми правилами отеля, а скорее стоимостью его услуг. Далеко не каждый посетитель столицы мог позволить себе проживание в номере этого отеля.

– Нам апартаменты на трёх человек. Мы пробудем здесь неделю, – сказал холодным тоном Леонард.

Девушка за стойкой с ног до головы осмотрела молодого красавца в плаще. Далее её взгляд ненадолго задержался на девушках подле него. Внимательно осмотрев клиентов, регистраторша тут же принялась искать нужную карточку в выдвижном ящике стола. Достав пустой картонный бланк, девушка принялась что-то записывать.

– Позвольте ваши «Идентификационные кулоны»! – мягким голосом сказала девушка за стойкой регистрации.

Маг протянул кулоны, которые были у него в руках. Девушка проверила каждый из них, после чего, поставив печать на бланке, закончила с регистрацией.

– Трёхместные апартаменты на три персоны сроком в семь дней, всё верно? – уточнила работница отеля.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru