Копатель

Руслан Рубцов
Копатель

Не успел я даже примерно наметить цели, как с сильным грохотом и шумом несколько гноллов принялись отодвигать каменную плиту. Видимо, настало время жертвоприношения.

Глава 4

Каменная плита над головой сдвинулась лишь наполовину, а сверху уже показались звериные рожи. В характерной для себя манере, гноллы переговаривались друг с другом. Я смотрел наверх и при этом отчётливо видел их блестящие желтизной глаза.

Как только плиту над нами полностью отодвинули, вниз спрыгнула пара мускулистых существ. Может даже та самая парочка, которая тащила меня сюда. Точно сказать не мог, ведь для меня они все выглядели одинаково.

Своим приземлением на дно гноллы подняли облако пыли, которое частично перекрыло видимость.

Первой схватили Селену. Один из гноллов небрежно её поднял и положил на плечо. Я так толком не разглядел, как она выглядит. Всё, что успел заметить, – это небольшие полупрозрачные чешуйки на ногах.

Абсолютно в той же манере, как мешок с картошкой, меня взвалил на плечи другой гнолл. Вслед за первым он сильно пригнулся, оттолкнулся от земли и махом запрыгнул наверх. Я и подумать не мог, что кто-то на подобное вообще способен.

Следующие несколько минут прошли в дикой тряске. Конечно же, сначала я попытался вырваться, но полулюд, нёсший меня на плече, отвесил таких тумаков, что больше не хотелось. А то так бы и помер, не дождавшись жертвоприношения.

Наконец мы приблизились к цели. В паре сотен шагов уже виднелся высеченный из камня постамент, фигура которого отдалённо напоминала гнолла. Работа была выполнена поразительно. Несмотря на свою неуклюжесть в ремёслах, существам удалось в деталях изобразить своего божка.

Каменная накидка в виде шерсти волкоподобного зверя, меховые наручи и ботинки выглядели как настоящие. В каждой руке статуи было по топору, которые тот в победной стойке возносил к небу.

Рядом с постаментом стоял алтарь, на котором видно уже не раз проводили церемонии жертвоприношения. Там же в виде замысловатого узора были высечены канавки, по которым полагалось течь крови жертвы. Бурые пятна покрывали всю поверхность каменного жертвенника.

Гнолл, несущий меня, остановился, сбросил на землю и застыл рядом. Как я понял, первой они собирались принести в жертву Селену. Зверь, который тащил девушку, подошёл вместе с ней прямиком к алтарю, после чего положил ту на каменную платформу.

Лишь сейчас я смог увидеть лицо девушки. На вид не старше меня. Её тёмные, почти угольные волосы успели порядком растрепаться. Но даже это не могло заставить оторвать взгляд от аккуратного личика. Если бы она жила в нашей деревне, её по праву посчитали бы считать одной из самых красивых девушек. Но ничто в её внешности не привлекало больше внимания, чем серебристого цвета глаза. Мне совсем не хотелось видеть, как такую красоту загубят эти звероподобные существа.

План! Нужно придумать план, как отсюда сбежать. В любом случае попытаться стоит! Хрен им, а не моя жизнь. Я за несколько дней такое пережил, что это так, пустяк. У меня даже появился дар, о котором я так мечтал. Сейчас мне никак нельзя было умирать!

Пока я размышлял, один из престарелых гноллов вышел к алтарю. Кожа по всему телу свисала, грива седая, а ходил он, заметно сгорбившись. В руках он держал деревянных посох, а на его поясе висел церемониальный нож. Именно им меня с Селеной должны будут, словно домашний скот, зарезать, во славу какого-то бога гноллов.

Селену связали двумя грубыми верёвками по рукам и ногам. Видимо, таким способом они пытались предотвратить непредвиденные ситуации.

Шаман передал свой посох, на который опирался во время ходьбы, одному из молодых. Затем вытащил кинжал и начал читать своеобразные мантры. Для меня всё звучало как бессмыслица, вперемешку с завыванием. Гнолл медленно поднимал свои дрожащие лапы, в которых сжимал церемониальный нож.

Времени обдумывать действия совсем не осталось. Ещё пара мгновений – и девушку передо мной убьют, а я буду следующим.

Ещё пока меня сюда несли, я обдумывал, какой из навыков нужно улучшить в данный момент. Что поможет мне в сложившейся ситуации? «Хранилище материалов» – явно не то, что нужно. Понятно, если бы мне самому удалось туда как-то забраться и скрыться внутри, а так просто бесполезно.

Следующий на очереди навык «Создания инструментов». Его я ещё ни разу не улучшал, но даже если у меня появится возможность создать что-то лучше, то материалов на это нет.

Осталось одно решение. Увеличил уровень навыка «Подземного жителя». Он уже неплохо усиливал возможности моего организма, так что хоть и не сильно, но вероятность моего выживания это точно повысит.

Сейчас совсем не было времени, чтобы подробно изучить, как изменился навык. Старый гнолл вот-вот вонзит в Селену нож. Страх объял всё тело, но я делал то, что должен.

Достав из инвентаря лопату, я замахнулся и со всей силы рассёк лапу стоящего рядом гнолла, из-за чего тот свалился на землю. Его визг привлёк остальных, в том числе и старого шамана. Он медленно повернулся в мою сторону. Старик явно не ожидал, что в следующий миг в него прилетит лопата. Послышался хруст разрубания плоти и ломающихся костей. Остриём полотна инструмент наполовину вонзился в шею гнолла. Нож со звоном упал на каменную плиту, едва не задев девушку. Тело старца бессильно свалилось набок.

«Ну и силища!» – промелькнуло в голове.

Работая киркой и лопатой в пещере, я этого почти не замечал. Пускай с каждым новым уровнем работа шла быстрее, но возможности применить силы в бою у меня не было. Зато теперь их было столько, хоть отбавляй.

Недолго думая, я оттолкнулся от земли и рванул к алтарю, на котором лежала связанная девушка. Пока бежал, успел выдернуть из тела гнолла лопату, и, пригнувшись, поднять с земли церемониальный нож. Помимо распирающей меня силы, ловкость движений и скорость тоже заметно возросли. Вряд ли ещё пару секунд назад я бы смог провернуть нечто подобное.

Тут на меня бросился рядом стоящий охранник шамана. В руках он всё ещё держал деревянный посох, из-за чего не успевал выхватить висящее на поясе оружие. Гнолл догадался использовать деревяшку в качестве защиты, но это не помогло. Ударом лопаты я разломил посох на две части и оставил на морде врага шрам. За недолгую схватку противник уже лишился одного глаза.

Пока гноллы ещё не опомнились и лишь готовились к противостоянию, я решил вызволить девушку. Церемониальным ножом мне удалось быстро разрезать верёвки.

– Забирайся на спину! Скорее! – оглядываясь по сторонам, скомандовал я Селене.

– Беги, пока можешь! Оставь меня здесь! Всё равно со мной далеко не уйдёшь!

– Да хватит пререкаться, просто схватись покрепче! Нужно выбираться отсюда!

Селена перестала сопротивляться и послушно сделала то, о чём я просил. Двумя руками она обхватила мою шею. Я вырвал одну из верёвок, которыми ранее связали её ноги, и быстро привязал тело прислонившейся девушки к себе. Мне не хотелось, чтобы во время побега она ненароком свалилась.

– Если встречу твоих бывших соплеменников, сам им ноги пообломаю! – ругался я, параллельно с этим обвязываясь верёвкой так, чтобы надёжно закрепить девушку за спиной.

– Осторожно! – Селена крикнула настолько громко, что от этого у меня заложило ухо.

Но перспектива оглохнуть нисколько не отменяла того, что на меня мчалась парочка разъярённых гноллов. Эти клыкастые твари с оружием наперевес делали выпады в мою сторону. Первый взмахнул серповидным мечом, но разрубил только воздух. Девичий крик заставил меня обратить внимание на врага, из-за чего я сконцентрировался на избегании атак.

Второй гнолл тоже рубанул в мою сторону. В руках он держал длинный шест, которым пытался меня избить. Неожиданностью для меня стало то, что при ударе шест сломался. Видимо, под действием «Каменного тела» мне можно было не переживать о подобном.

Враги окружали со всех сторон. Они пытались зажать нас в кольцо. Лопатой, которую успел достать из хранилища, я полоснул одного из них. Тот яростно завопил от боли, и, потеряв равновесие, плюхнулся на землю. Я воспользовался этим шансом и без промедления проскользнул в образовавшуюся прореху.

– Беги в сторону катакомб!

– Откуда мне знать, где они находятся?!

– Забыла, ты же у нас мальчик с поверхности… Просто держи путь в ту сторону! – указывала пальцем Селена. – Быстрее, гноллы догоняют!

– Думаешь, что в том месте мы сможем скрыться? Ты же говорила, что у них отличный нюх?!

– Нюх-то отличный, но и инстинкт самосохранения тоже есть. Они просто не рискнут сунуться на территорию арахнидов.

– А почему тогда мы рискуем? Если гноллы боятся туда заходить, значит, там живёт кто-то сильнее их, или я не прав?

– Прав, ещё как прав. Но выбора у нас как такового не осталось: либо умереть в противостоянии с гноллами, либо постараться выжить на территории арахнидов. Третьего не дано.

– Хорошо, доверюсь тебе, – не сбавляя темпа, я продолжил бежать.

Преодолев некое подобие неглубокой реки, мы оказались перед входом в так называемые катакомбы. Высокий округлый вход, на стенах которого росли шипастые растения, выглядел зловеще. Если бы был выбор, я бы не решился туда спускаться. Но увы. Гноллы находились совсем близко. В последний раз оглянувшись назад, я проследовал внутрь территорий арахнидов. Прямо перед самым входом твари прекратили преследование. Всё, что они делали, – это кричали и вопили нам вслед на своём странном языке.

– Не отвлекайся, ступай аккуратно. Старайся не задеть паутину.

– Какую паутину? Я не вижу ничего подобного.

– Не переживай, совсем скоро увидишь. Пауки расставили свои сети по всем катакомбам. Если заденешь, они тут же узнают, что кто-то вторгся на их территорию. Потому и говорю, чтобы ты смотрел под ноги, – разъясняла попутчица.

– Может быть, хочешь немного передохнуть? – меня интересовало состояние Селены.

– Нет! Нам нельзя здесь надолго задерживаться! Нужно идти дальше! Чем дольше мы будем бродить в катакомбах, тем больше шанс нарваться на пау… ка… – последнее слово она сказала с небольшой паузой.

 

– Там, паук, да?

– Да…

– Прелестно…

Нехотя я повернул голову по направлению взгляда Селены. Перед нами стоял гигантский паук. Ростом в два раза выше меня, а про ширину вообще молчу. Да и от одного вида его противных лапок, четырёх пар красноватых глаз и острых жвал, я почувствовал трепет и на мгновение замер. Дрожь прокатилась от головы до самых пят. Хищник передо мной не вызывал ничего, кроме ужаса.

– Беги! – крикнула Селена.

– Куда?

– Направо! – девушка руководила моим передвижением. – Теперь туда!

Продолжая следовать её указаниям, я несся со всех ног. Украдкой глянул за спину. Громадный паук ничуть не уступал мне в скорости. Нет, эта тварь ещё и начала догонять. Чёрт, чёрт, чёрт, надо ускориться!

– Куда теперь?

– За угол!

Внимательно слушая её указания, я со всех ног бежал туда, куда говорили. И на удивление, мы оторвались от паука. Обдурили, как пить дать. Ну, или я так думал…

После пары поворотов мы неожиданно нарвались на ловушку. Впереди был лишь один слабо освещённый коридор. Стоило мне туда ступить, и, поскользнувшись, мы оба свалились вниз. Я и не предполагал, что это какой-то спуск.

При падении я постарался наклониться на бок, чтобы случайно не навредить девушке. Но даже так она больно ушиблась. Мы продолжали катиться по наклонной, пока наконец не достигли обрыва.

Мне подумалось, что вот он конец. Но судьба не хотела, чтобы я уходил из жизни так просто. Это, видимо, для неё скучно. Ведь иначе как объяснить, что приземлился на мягкую, но очень липкую поверхность. Ну хотя бы Селена упала недалеко. Да только попытки вырваться ни к чему не привели.

– Можешь даже не стараться. Это паутина Прядильщицы. Из её сетей невозможно выбраться.

– Что за Прядильщица?

– Мать всех здешних пауков. Обычно они загоняют свою жертву прямо сюда, в её логово. А сами питаются объедками.

– То есть, мы из жертв превратились в чей-то обед?

– Так и есть. Можешь считать, что тебе крупно повезло. Перед тем, как съесть, Прядильщица впрыснет тебе парализующий яд, а затем завернёт в кокон, чтобы немного промариновать. Стоит её яду взять над тобой полный контроль, как в ту же секунду ты, неспособный двигаться, превратишься в особое лакомство.

– Имеешь в виду тех ребяток? – спросил я, указывая головой в сторону. Там было несколько коконов, подвешенных к потолку.

– Именно. Совсем скоро примерно так мы и будем выглядеть.

– Предлагаешь просто сдаться и ничего не делать?

– А что ты можешь? У тебя есть способ выбраться? Тогда почему ты всё ещё, как и я, лежишь тут, прилипший к паутине?

– Знаешь, раньше мне казалось, что это я слишком мрачный. Но после знакомства с тобой так не думаю! – в попытках успокоиться, я думал о следующем шаге. Вокруг нас пока не было видно ни одного паука. Значит пока что эти твари не будут мешать.

Сначала я достал из хранилища лопату и попытался разрезать ей паутину. Не вышло, лопата просто прилипла. Пришлось отправить её обратно в хранилище. Следующей стала попытка освободиться при помощи кинжала, который я прихватил с собой при побеге от гноллов. Результат не изменился. Нож оказался слишком коротким и недостаточно острым. Как и лопату, я отправил кинжал обратно в хранилище.

– Думай! Думай! – после пары неудачных попыток я старался заставить работать свой мозг.

– Ты чего это там делаешь? Уже умом тронулся?

Я даже не обратил внимания на колкость в свой адрес, ибо в голове появилось озарение.

Вновь достав из инвентаря лопату, я представил в голове своеобразный чертёж. Это была всё та же лопата, но короче и с особой, заострённой в одну сторону формой, как у серпа. Я не знал, получится ли у меня изготовить подобное, ведь по внешнему виду это уже не очень-то походило на изначальный инструмент.

Чётко представив форму, я сконцентрировался на изменении лопаты. И наконец у меня хоть что-то пошло по плану. Навык сработал как надо, и лопата приняла этот странный облик. В таком виде она выглядела в разы полезней всего остального.

Во время создания я уделил особое внимание тому, чтобы лезвие полотна получилось острым настолько, чтобы можно было перерезать эту липкую сеть на раз-два.

Медленно, стараясь не прилипнуть ещё сильней, я стал рассекать одну нить за другой. Диаметром они были как канаты, но, если приложить достаточно усилий, перерезать их не составляло особого труда.

Сначала я освободил свою руку. Хорошо, что можно было отправлять инструмент в хранилище, а потом доставать его обратно, но уже в другом положении. Возможность проделать подобное сильно поспособствовала моей цели.

Далее дело было за малым: кусок за куском я отрезал части паутины, а затем отправлял их в хранилище. Та была крайне липкой, и только таким образом у меня получилось от неё избавиться. В очередной раз я был благодарен тому странному голосу, который даровал мне эти способности.

Сейчас я держался на паутине лишь за счёт всё ещё прилипших ног. Мне удалось сделать достаточно надрезов в сети, чтобы освободить верхнюю часть тела. Было здорово наконец-то избавиться этой ограниченности в передвижениях.

Перед тем как освободить ноги, я хотел придумать способ передвижения по липкой паутине. Мы с Селеной находились почти в центре сетей, а потому просто выпутаться было недостаточно.

Я достал небольшой отрезанный кусок нити из хранилища. Он сразу же прилип к моей ладони. Опёршись этой рукой на сеть, я заметил, что нити друг к другу не липнут. Чёрт возьми, наконец, вот она, полоса везения.

– Смотрю, ты что-то придумал? – поинтересовалась Селена.

– Сейчас сама всё увидишь!

Первым делом я обмотал ступни паутиной из хранилища, затем освободил нижнюю часть тела, ну а потом направился вызволять из липкого плена лежащую рядом Селену. Склонившись над беспомощной девушкой, я помогал ей выпутаться.

– Адам, не хотелось бы тебя торопить, но, кажется, у нас появилась другая проблема! – взволнованным голосом проговорила она.

– Подожди, совсем скоро я тебя освобожу!

– Ты не понял!

– Что я не понял?

– КЙИ-И-И-И! – раздался громкий вопль позади меня.

Повернув голову, я увидел паука, в несколько раз больше предыдущего. Его оранжевые глаза сильно контрастировали с тёмно-фиолетовым телом, а передние лапы выглядели острыми, словно хорошо наточенные клинки.

– Это она, Прядильщица!

Глава 5

В голове пронеслось столько отборных ругательств, что даже сапожник бы смутился. Ну ещё бы. Когда на тебя смотрит чудище размером с дом, причём перебирая лапами бежит к тебе, и не такое подумается.

– Быстрее! Она уже тут! – поторапливала наполовину освобождённая из цепкого плена девушка.

Я перепрыгнул через тело своей спутницы. Затем неуклюже, широкими взмахами попытался разрезать оставшиеся нити. Как назло, мои потуги оказались тщетны. Некоторые нити просто не получалось разрубить с первого удара.

– КЙИ-И-И! – в очередной раз завопила Прядильщица. От крика по телу побежали мурашки.

– Давай! Поддавайся! – злился я. В самый ответственный момент всё шло наперекосяк.

Разрубив пару нитей, мне всё же удалось освободить девушку. Из-за образовавшихся прорех сеть стала немного провисать. В тот момент пришла идея, что делать дальше: быстро посадить Селену на спину, а затем обмотать ту нитью. Но не успел я ничего сделать, как перед лицом просвистел огромный коготь. Подняв голову, увидел, как Прядильщица стоит буквально передо мной. Мне просто повезло оступиться, из-за чего удар прошёл мимо.

– Туда! Живо! – указала девушка вниз.

– Ты смеёшься? Мы же разобьёмся!

– Думаешь, оказаться в желудке этой твари лучше?

Хоть разговор прервал очередной взмах когтем, удача улыбалась мне: из-за растянувшейся паутины я не удержался и согнулся. Второпях, в считанные секунды достал из хранилища ещё паутины и обмотал руки.

Мне повезло, что тварь не сразу опомнилась, дав небольшую фору. Но затем, угрожающе визжа, напала вновь, и мне не свезло вовремя увернуться. Лишь выставил перед собой лопату. Удар оттеснил меня, отдав болью в плече. Но главное – я удержался. Паучиха не спешила атаковать. Не упуская возможность, подбежал к Селене.

– Из двух зол выбирают меньшее! – пробормотал известную пословицу, хоть и не помнил, где именно мог её слышать.

В считанные мгновения посадив девушку на спину и обмотавшись нитью, я бросился в оставшуюся после спасения Селены прореху. Перед самым прыжком привязал ещё одну нить к паутине, сбросил вниз. Когда Прядильщица оказалась у самых ног, схватился за импровизированный канат и прыгнул. Руки не жгло, и они даже не стирались в кровь. Видимо, паутина спасала. Но мысли об этом резко перебил визг паучихи и страх падения в бездну.

От крика девушки заложило уши, да и я сам чуть не завопил от страха. Мы падали с огромной высоты, за нами охотилось гигантское существо, а единственной страховкой была паучья нить, которую я крепко сжимал во время падения.

Не успел я опомниться, как заметил под собой землю. Из-за быстрого снижения, потерял равновесие, однако попытки упасть лицом вперёд окупились. Тело выдержало удар. А вот если бы приземлился спиной, то боюсь, пассажирке бы сильно не поздоровилось.

Паучиха медленно спускалась за нами, не собираясь отпускать свою добычу. В голову пришла мысль, что, должно быть, она игралась с нами, как тот же медверог. Времени прояснить мотивы Прядильщицы не было. Выползающие из дыр в стене пауки напрочь вытеснили мысли. Нам и от одного пришлось давать дёру, а от десятков…

– Не одно, так другое…

– Адам, вон там, смотри! Это проход! – Селена указала на один из тоннелей. Он сильно отличался от тех, из которых выползали эти жуткие монстры. Девушка сразу это поняла и смогла подсказать мне, как действовать.

– Держись крепче! – я рванул в сторону входа в тоннель.

Несколько минут спустя мы обнаружили, что пауки позади пропали. Вполне возможно, здесь была территория кого-то, кто сильнее этих существ. Но ни Селена, ни тем более я, не знали, кто там мог быть.

– Надо немного отдохнуть, перевести дух.

– Ты уверен, что выбрал лучшее для этого место?

– Да. Думаю, вон там в самый раз будет, – я указал на небольшое помещение. Большие полупрозрачные кристаллы серебром освещали этот невзрачный закуток. – Не хочешь перекусить?

– Рыба? Где ты её вообще умудрился достать? – спросила она, увидев, как я достал еду из хранилища.

– А что с ней не так? Ты не любитель рыбы?

– Скорее я не любитель ядовитой рыбы. Ты не знал, что в угольной слепице столько яда, что для болезненной смерти достаточно съесть маленький кусочек?!

– Кхе-кхе… – услышав правду, я поперхнулся тем, что жевал. Хотя уже долгое время в моём рту вообще не было нормального съестного, умирать таким способом я не собирался. – Теперь понятно, почему в тот раз мне стало так плохо… А ещё сам себе говорил, что не стоит жрать что попало…

– Да уж, и на этого человека я полагаюсь в вопросах выживания… – вздохнула Селена. – Даже не представляю, как тебе удалось дожить до этого момента?

Иногда я и сам себе поражаюсь. Хотя, когда на твою голову разом валится столько проблем, легко допустить очевидную ошибку. И плевать, что выглядит как оправдание. И к чёрту, что жив в основном благодаря везению. Главное, что появился опыт в этих делах и в будущем постараюсь не наступать на те же грабли.

– Ну, я довольно крепок! Вот и секрет моего здоровья! – попытался сострить. – Ну, к слову, раз наша трапеза не задалась, предлагаю выдвинуться дальше.

Довольно долго мы бродили по извилистому пещерному коридору. Хорошо, что я догадался отколоть один из тех ярких кристаллов. Нет, кирка или лопата в принципе так же могли освещать путь, но эти кристаллы светили сильнее. Правда позже обнаружилась не очень приятная весть – спустя какое-то время они теряют свою силу. Не знаю, в чём принцип их работы, но подозреваю, какая-нибудь энергия или магическая сила внутри них исчерпывается.

– Адам, ты это слышишь?

– Что именно? Я ничего не…

Стук! Откуда-то издалека доносился глухой стук. Из-за строения этих странных пещер возникало эхо. Не получалось определить источник. Всё, что я мог сказать наверняка, так это то, что с каждым моим шагом звук становился чётче.

– Как думаешь, может, нам стоит подыскать укрытие?

– И где ты собрался прятаться? Уже полчаса я не видела ни одной развилки.

– Может развернуться?

– Чтобы поиграть с паучками в догонялки? Нет, спасибо. Просто продолжай шагать вперед, – после небольшой паузы девушка продолжила. – Но на всякий случай приготовь оружие, чтобы иметь хоть какую-то возможность защититься, если это окажется враг.

 

Последовав совету девушки, вытащил серповидную лопату из хранилища, изменил форму на обычную и продолжил путь. Она то всяко лучше зарекомендовала себя в качестве оружия.

Стук становился всё громче. Казалось, его источник находится уже за углом. Я насторожился, замахнулся лопатой и приготовился атаковать. Прямо сейчас, из-за поворота должен кто-то появиться. Вполне возможно, что это зверь, который в разы опасней тех пауков. Неизвестность пугала.

Показался человеческий силуэт, но я, не сдержав своего порыва, рубанул сверху вниз. Противник оказался проворным. Уклонился от неожиданной атаки, после чего крепко схватился за черенок, не давая и шанса ударить. Тьма толком не давала разглядеть врага.

– Человек и… людоящер? – прозвучал мужской хриплый голос. – Схватить их!

Я не успел опомниться, как по обе стороны оказались ещё две фигуры. Эти человекоподобные существа вышли словно из пустоты. Секунду назад я даже не подозревал, что рядом находится ещё несколько таких. Радовало лишь одно – эти ребята разговаривали на понятном мне языке, а значит, с ними можно будет договориться.

– Следуй за нами, если не хочешь умереть прямо здесь, – с неописуемым цокающим акцентом продолжал мужчина впереди.

Те, что стояли по бокам, подталкивали меня вперёд.

– Просто иди за ними и не делай резких движений, – прошептала Селена на ухо. – Эти ребята не будут колебаться. Даже не знаю, почему нас не убили сразу.

– Знаешь, кто они такие?

– Да, это, скорее всего, арахниды. Одна из самых скрытных рас полулюдей, проживающих на территории Нижмирья. Их довольно часто видели в катакомбах, но никто так и не узнал, где находится поселение.

– Значит, мы будем первыми, – чуть повысив голос, ответил я.

– Ш-ш-ш! Тише! – прошептала девушка. – Думаешь, почему никто ещё не смог обнаружить их поселения? Да потому что никто из них не выжил!

– Знаешь, мне кажется, что те паучки тоже сыграли в этом свою роль.

– Ты прав. Полагаю, именно для охраны своих поселений арахниды используют Прядильщицу и остальных тварей.

– Мы пришли! – озвучил главный, повернувшись лицом.

Серебристый свет слепил глаза. Мы вышли из тоннеля и оказались в просторном месте. Оно было настолько же огромным, как и то, где располагалось поселение гноллов. Куда ни глянь, невозможно определить, где границы в этом пространстве. Радовало то, что здесь куда светлее, чем в любом из прежних мест Нижмирья, в которых мне довелось побывать.

Стоило глазам привыкнуть к свету, как до этого неразличимые силуэты обрели черты. Передо мной стоял высокий, статный, широкоплечий мужчина. Уши длинные с заострёнными кончиками. Его вполне можно было перепутать с эльфом, которые однажды посетили нашу деревню. Но у тех была очень светлая кожа и отливающие золотом волосы. А мужчина передо мной оказался серокожим брюнетом. Ну и конечно же у эльфов нет ещё одной пары узких глаз, смотрящих на меня под небольшим углом.

И правда, от одного их вида в голову лезут сравнения с пауками.

– Заприте их там, – главный арахнид указал двум сопровождающим на одно из зданий неподалёку. – Старейшины решат, что с делать пленникам, а вы пока проследите за ними.

Два арахнида-охранника повели нас к небольшой постройке без окон. Пока шли, я успел осмотреться. Поселение кардинально отличалось от деревни гноллов. Вместо несуразных лачуг повсюду шикарные каменные дома, построенные в одинаковом стиле. Под ногами каменная кладка, а не почва. По улицам свободно бродят столько жителей, что не счесть. Нет, определенно, эти в разы цивилизованнее вечно гогочущих тварей.

И как надбавка к основным впечатлениям, вдалеке виднелся огромный замок с высокими башнями. Не знаю, чей он, но такой величественной постройки мне не доводилось видеть ещё ни разу.

– Заходи! – один из охранников протолкнул меня внутрь тесного помещения. Следом – Селену, и закрыл дверь с той стороны.

– Как думаешь, что с нами будет? – поинтересовался я у своей подруги.

– Не могу даже предположить. Наверняка нас не ждёт ничего хорошего.

– А ты по-прежнему такая пессимистка, – подшутил я в ответ. Наверное, так мне было проще скрывать волнение. В конце концов, как мужчина, я не хотел проявлять перед девушкой слабость.

Мы с Селеной перекинулись ещё парой фраз, а затем наступило неловкое молчание. Я решил воспользоваться этим временем, чтобы изучить свои текущие параметры. Стоило об этом подумать, как перед глазами появилось окошко с надписями. Я проверил реакцию Селены. Девушка по-прежнему безучастно смотрела в сторону двери. Видимо, надписи, что демонстрирует мне тот голос, способен видеть только я.

[Имя: Адам

Уровень: 5

Опыт: 7/875

Очки навыков: 0

Навыки:

Создание инструментов – 1 уровень

Подземный житель – 4 уровень

Хранилище материалов – 2 уровень]

Уже пятый уровень? Отлично! Жаль, что в последнее время у меня не было возможности его поднять. Постоянная беготня уже порядком достала. Сначала гноллы, потом пауки, теперь ещё эти арахниды. Ни минуты покоя…

Ладно, в любом случае уровни растут быстро. Теперь бы глянуть, как изменился навык «Подземного жителя». В последний раз я проверял его описание на третьем уровне.

[Подземный житель – 4 уровень

Под землёй ваши физические параметры сильно улучшаются, регенеративные способности значительно увеличиваются, а тело медленней устаёт. Чем глубже вы находитесь, тем меньше питательных веществ требуется вашему организму для поддержания жизнедеятельности. К числу питательных веществ относятся: воздух, еда, вода.

Дополнительный эффект – «Бронзовое тело». Сейчас ваше тело сравнимо по прочности с бронзой. «Бронзовое тело» делает вас примерно в два раза крепче, чем «Каменное тело». Действие будет улучшаться по мере роста уровня умения]

«Каменное тело» стало «Бронзовым». Если верить написанному, то, помимо увеличения физической силы, прочность моего тела стала куда выше. Здорово это осознавать, но проверять на практике почему-то не очень хочется.

По своему обыкновению я не смог усидеть на месте. Как только покончил с изучением описаний и циферок, сразу достал лопату. Хотелось проверить пол и стены этого помещения на прочность. Лопата стала киркой, и я тут же принялся за дело.

Удар! Искра! Меня откинуло на пару шагов назад. Не ожидал, что материал, из которого построена наша камера, настолько прочен. Он чем-то напоминал тот, который использовали гноллы в своей тюремной яме. Может его где-то тут добывают повсеместно? Ладно, узнается.

Но вот то, что тревожило меня, – это способ добычи. Я полагал, что со своей киркой способен оставить хотя бы пару царапин на таком материале, но увы и ах. Далеко не факт, что вина тому материалы, из которых собрана кирка. Вполне возможно, существует некий недочёт в её строении. Подозреваю, что в скором времени потребуется улучшить умение «Создания инструментов», чтобы проверить гипотезу.

– Что вы тут творите?! – в открытую дверь просунулся один из охранников. Видимо пришёл на звук. – Сидите тихо и ждите, пока не придёт глава!

Хорошо, что я вовремя убрал кирку обратно в «Хранилище материалов». А то бог его знает, что со мной захотели бы сделать.

– Я же говорила тебе привлекать как можно меньше внимания! Эти ребята явно не выглядят дружелюбными, так что перестань делать безрассудные вещи!

– Всё, всё, больше не буду, – буркнул я.

Ждать упомянутого главу пришлось недолго. Через несколько минут тот мужчина, что ранее отправлялся на переговоры со старейшинами, вернулся.

– На выход! Живо! – скомандовал он. – В цепи и на рудники их!

– Эй, может быть, вы сначала объясните, что происходит? Мы послушно следовали вашим указаниям, а вы гоняете нас туда-сюда без всякой причины! – глава проигнорировал мой вопрос, а двое здоровяков надели нам на запястья кандалы. – Ты же глава! Ответь хоть что-нибудь!

– Теперь вы будете отправлены работать на рудники. Старейшины решили пощадить ваши жалкие жизни, – глаза арахнида попарно моргнули. – Хотя не думаю, что жизнь в качестве раба можно считать жизнью. Я бы выбрал смерть, чем необходимость остаток дней махать киркой.

– Подождите, но как же моя подруга? У неё повреждены ноги! Она ходить толком не может!

– Это уже не мои проблемы. Если она будет бесполезна, то просто умрёт и станет кормом для пауков. Не вижу в этом ничего страшного.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14 
Рейтинг@Mail.ru