Стрекот кузнечика: встреча с ночным миром

Рада Яръ
Стрекот кузнечика: встреча с ночным миром

Том первый «Стрекот кузнечика»

Владей собой среди толпы смятенной,

Тебя клянущей за смятенье всех.

Верь сам в себя наперекор вселенной

И маловерам отпусти их грех…

Р. Киплинг

Часть первая

Предисловие

Трое. Возле белой статуи сфинкса обсуждали вчерашнее происшествие:

– Думаешь, он вправду может летать?

– Да ну, Валя, враки, фокусы. Это нам померещилось. Или, может, он к тросу был привязан, а мы не разглядели.

– Но он ведь спрыгнул с 3-го этажа и остался жив. Я сам видел, Олег. А ты что думаешь, Женя?

Женя, а именно Евгений Винницкий, самый старший из друзей, в этот воскресный день не был склонен к болтовне. Он облокотился на постамент и позволил полуденному солнцу разморить его до полного отсутствия мыслей, приятная нега разлилась по всему телу.

– Конец августа, а всё ещё так жарко, давайте искупаемся, – сказал Женя.

Валя, он же Валентин Моряк, стройный высокий юноша, укрылся в небольшом гроте под статуей сфинкса, прохладный ветерок бился прямо в грудь и лицо. Жары он не чувствовал, и до речки полтора километра идти не хотелось, и, как обычно, он ждал, что решит большинство. Он вопросительно посмотрел на Олега, тот кивнул, и вся троица двинулась по направлению к речке.

В парке, вокруг давно не работающего фонтана, прогуливались мамочки с колясками, дети забирались на бортик и, смеясь, бегали по кругу, догоняя друг друга.

Никто не обратил внимания на девочку-подростка, что скользнула, как тень, за вышеуказанным трио.

– Ух, жарища третью недель кряду. Да, охлонуться сейчас было бы самое то, – сказал Олег. – И всё же, что ты думаешь про вчерашнее, Олег?

Олег Бережнов, пухленький мальчик с миловидным лицом, был на три-четыре года младше своих товарищей, но его весёлый нрав и задор, а также готовность всегда прийти на помощь и поддержать любую задумку своих товарищей настолько сроднили их, что друзья, несколько лет как окончившие школу, всё равно не мыслили проводить своё свободное время без него.

Валентин Моряк учился на юридическом в МГУ им. Ломоносова, а Евгений прошёл обучение на курсах по программированию и сейчас уже владел маленьким офисом по ремонту компьютеров и офисной техники возле дома в Подмосковье.

– «С точки зрения банальной эрудиции, каждый индивидуум, цинизм помыслов которого ассоциирует концепции парадоксальных иллюзий»* (Кант), – рассуждал Евгений. – То, что мы видели вчера, – естественный результат принятого нами спиртного коллажа; возлияния не остались незамеченными нашим организмом – и это должен знать каждый индивид.

Валентин шутливо двинул другу в челюсть.

– Однако ничто не помешает тебе, Валентин, напечатать статью в какую-нибудь газетёнку в качестве практики, – улыбнулся Евгений.

Они с Олегом уже привыкли к пафосным шуткам Жени и хотели скинуть его в воду, но вдруг застыли на месте.

– Я бы попросила вас не делать этого, – перед ними стояла девушка, та самая, что вчера они видели на крыше.

Накануне друзья решили пострелять по банкам и выбрали для этого развлечения парк, где большой трёхэтажный дом-усадьба ещё царской застройки, почти развалившийся, соединялся рядом колонн по обеим сторонам с более низкими постройками. На постаменте одной из колоннад они установили с десяток пустых банок и уже решили пострелять, как вдруг заметили на крыше девушку, тринадцатилетнего подростка, которая, сидя на краешке, болтала ногами.

– Ты можешь парить, не бойся. Всё произойдет само собой, – убеждала она высокого молодого человека, на вид немногим старше двадцати, но взгляд его раскосых глаз бывает так строг, что добавлял юному красавцу с десяток лет.

– Ты просто шагни вперёд, не торопясь, а твоё тело само всё сделает.

И действительно, когда он шагнул с крыши, его тело спокойно и плавно, хотя и несколько неуклюже опустилось на землю. В полёте темноглазый юноша, со слегка раскосым разрезом глаз размахивал руками, пытаясь найти точку опоры, и, не найдя её, плавно опустился на пятую точку прямо на траву перед зданием. Однако это не помешало ему увидеть наше трио, стоящее под деревом.

Всё вышеперечисленное происходило в десятом часу вечера. В парке никого не было. Смеркалось. Но, несмотря на наступающую темноту, тишина вокруг позволила ребятам чётко слышать всё, что сказала девочка.

Глава 1

Сейчас Олег, Валентин и Евгений с оторопью смотрели на эту девчушку, начиная осознавать, что то, что они видели вчера, было на самом деле.

– Хорошо, – сказали все трое хором, а Олег даже кивнул для убедительности.

Им показалось, что лучше не спорить с этим подростком, возникшим из ниоткуда, будто бы туман сгустился и соткался в рыжеволосую девочку прямо перед ними. Тень от деревьев падала на её лицо, и было не понятно – действительно ли её глаза сверкнули красным огоньком. Она отступила, давая им пройти. И друзья продолжили свой путь вдоль берега речки, не оборачиваясь.

– Это же она, та самая! Как она нас нашла? Следила, что ли? – сказал Олег, усевшись на берегу.

– Да не следила, просто увидела, когда мы были в парке. Однако всё, что мы видели вчера, было на самом деле, – удивился Валентин.

Но молодёжи не свойственно долго удивляться, все трое скинули с себя одежду и бросились в речку с весёлым: «Ух!».

Вернувшись домой, Валентин решил-таки написать в газету маленькую заметку о вчерашнем происшествии, свидетелем которого был:

«27 августа в парке по такому-то адресу молодой человек шагнул с крыши 3-го этажа и, плавно спланировав вниз, остался цел и невредим, при этом никаких страховочных приспособлений на нём не было…» Эту коротенькую заметку он отослал на сайт «Мир новостей» и отправился в университет. Через несколько дней эта заметка появилась рядом с рецептом крапивного супа и астрологическим прогнозом. Валентин, гордый, что его напечатали, принёс своим друзьям газету со статьёй. В гости зашла Таня и поздравила своего однокурсника с почином.

– Да ты великий писатель будешь, поздравляю, Валентин!

Ребята весь вечер уморительно шутили на эту тему, особенно в ударе был Олег, чем очень понравился Тане Ветровой. Когда они разошлись по домам, был уже первый час ночи; раздался звонок в дверь.

– Опять ты что-то забыл, Женя? – открывая дверь, сказал Валентин.

За дверью стояла всё та же рыжеволосая девчушка.

– Меня зовут Мира, – сказала она, улыбаясь, – можно войти?

– Входи, – ответил Валентин, не ожидая ничего плохого.

В ту же секунду рыжеволосая бестия ворвалась в квартиру и припечатала Валентина к стенке, угрожающе нависая над ним. Клыки показались наружу.

– Я же сказала – не сметь печатать никаких статей про нас, – прошипела она над ухом, намереваясь вонзить свои клыки в шейную артерию.

– Не трогай его, Мира, – сказал высокий молодой человек, стоя за порогом. – Я Макс, позволь мне войти, Валентин?

Валентин молчал в нерешительности.

– Пригласи его, – зашипела Мира, и вновь её клыки угрожающе коснулись шеи, а маленькие, хрупкие на вид руки держали Валентина с такой силой, что, казалось, вот-вот хрустнут кости.

– Пригласи его войти!

– Входи. Приглашаю, – выдохнул Валентин, задыхаясь.

– Мира, пожалуйста, – входя, обратился к ней Макс, и она отпустила Валентина.

Их было двое. «Вампиры», – догадался Валя. Мысль пришла как-то обыденно, ничего не задевая в чувствах Вали, но чем ближе подходил к нему Макс, тем больше хотелось закричать и броситься наутёк. Макс медленно подошёл и опустился напротив. А вместе с ним будто все тени сползлись и встали у него за спиной. Сила, исходившая из него, заставила Валентина отпрянуть.

– Не бойся меня, Валентин, – сказал Макс, – я пришёл поговорить. Я прошу тебя уговорить своих друзей, объяснить им, что всё, что они видели, им только показалось.

Валентин посмотрел на Миру и ответил, что после её появления на речке это невозможно.

– Они не поверят.

Макс с укором посмотрел на Миру, как бы выражая неудовольствие, если бы она не подошла к ним тогда на речке, они были бы уверены, что им это только почудилось.

– Я прошу тебя хотя бы не печатать больше никаких статей, дай мне обещание.

– А если нет, что тогда?

Макс печально посмотрел на упорствующего Валентина и, ничего не сказав, встал.

– Пошли, Мира, мы уходим, – жёстко посмотрел он на неё, и она опрометью кинулась из квартиры, не удосужив Валентина даже взглядом.

Когда вампиры ушли, Валентин кинулся к двери и закрыл её, затем тут же принялся обзванивать друзей.

Родители Вали вернулись через день с дачи, радостно обняв, вручили сыну корзинку с красной и чёрной смородиной. Валентин уплетал ягоды и думал: что будет, если Мира и Макс снова заявятся, ведь он их пригласил, и можно ли отменить приглашение?

«Нельзя», – донеслось у него прямо в голове, но Валя так и не понял – были это его мысли или кого-то другого.

Глава 2

Тем временем Таня уговорила своего младшего брата Митю пригласить к ним в гости Олега Бережнова, он был его одноклассником, с которым, впрочем, тот не особо общался.

– Что это ты так заинтересовалась Олежиком? – удивился Митя. – Да и с чего вдруг звать его к нам? Десять лет не звал, а теперь?

– Отдам свой ноут на выходные, – предложила Таня.

– Замётано, – согласился Митя. Ноутбука у него не было, как и компьютера в доме.

На следующий день Митя собрал мальчишек вместе с Олегом.

– Братва, вы не против, если с нами посидит моя сестра Таня?

При виде Тани в короткой юбке они, конечно, согласились. Беседа закрутилась вокруг красавицы, особенно был воодушевлён Олег. В середине вечера раздался звонок в дверь. Это были Евгений и Валентин.

 

– Олега позови, – сказал Валентин. Когда тот вышел на лестничную клетку, он вкратце рассказал ему о вчерашнем посещении вампиров, так как не смог до него дозвониться.

– Да ну, – удивлённо поднял брови Олег. – Ты уверен, что тебе это не померещилось?

– Уверен, – подтвердил Валентин.

– И что делать?

– Не знаю.

– Что же теперь и в парк не прогуляться?

– Вот ещё, – ухмыльнулся Евгений, – я прямо сейчас и пойду.

Браваду Евгения подхватили остальные. Нечего и говорить, что Таня увязалась за Олегом. Солнце ещё не зашло, но прохладный ветерок распугал всех мамочек с колясками. В парке было пустынно.

– Молодые люди, не могли бы вы мне помочь? – обратился к ребятам пожилой мужчина, пытаясь спустить тяжёлую сумку со ступенек.

– И что это он сюда припёрся в девять вечера с такой сумищей? – тихо сказала Таня.

И всё же ребята направились к пожилому мужчине, чтобы помочь. Валентин и Женя ухватили тяжёлую сумку и стали спускать её, а когда подняли глаза, обнаружили, что ни старика, ни Олега с Таней нет.

– Кого-то ищите? – спросили две молоденькие женщины, оказавшиеся как-то вдруг рядом.

Но друзья ничего не успели ответить, даже понять не успели, как их ударили по темечку и, как кукол, с лёгкостью понесли к машине. Всё те же женщины. Сила, находившаяся в них, явно не соответствовала их хрупкому телосложению. Но удивиться этому они уже не успели.

– Где мы? – первым очнулся Евгений, затем остальные.

– Что это? Подвал? – спросила Таня с испугом.

– А, наш ужин проснулся, – сказала одна из женщин.

– Замечательно, выволакивайте их, – сказала другая.

Неизвестно откуда двое крепких мужчин подхватили по парочке ребят и вынесли на свет, затем побросали их в бассейн, находившийся посередине. Бассейн был столь глубок, что никто, даже высокий Валентин не доставал до дна. Ребята барахтались в холодной воде, чтобы не утонуть. Как только один подплывал к краю бассейна и пытался выбраться из него, его тут же сбрасывали обратно.

– Не играй с едой, – сказал пожилой вампир. – И не тяни резину, я голоден, вытаскивай того, пухленького.

Олега подхватили, как мокрого котёнка, и бросили к ногам вампира. Он твёрдо обхватил его за шею, повернул голову, чтобы удобнее пить, и впился клыками.

Таня закричала, Женя и Валентин попытались выбраться из бассейна и прийти на помощь своему другу, но их вновь столкнули в воду. Они яростно боролись, но в конечном итоге Таню схватили с двух сторон женщины-вампиры, а Женя и Валентин достались двум здоровякам, которые собирались уже вонзить в них свои клыки.

– Отставить! – как громом пронеслось по всему зданию.

Это был Макс, рядом с ним стояла Мира. Он находился в темноте, но вампиры, прекрасно видевшие его, опустились на колени перед ним, позабыв о своих жертвах.

– Отпустите их!

– Но они видели нас, – возразил пожилой вампир. – К тому же один из них уже напечатал статью про вас, Исходный, это нельзя так оставлять!

Макс повернулся и посмотрел на говорившего, отчего тот склонился ещё ниже.

– Слушаюсь, Исходный.

– Оставьте нас.

И в тот же миг не осталось ни одного вампира, кроме Макса. Он подошёл к Олегу, смочил своей слюной пальцы, приложил к ране на шее Олега, и рана исчезла.

Затем он посмотрел на Валентина.

– Подойди ко мне.

Голос Макса звучал так повелительно, что он не смел ослушаться.

– Посмотри мне в глаза.

– Не надо, – сказал Валентин, пытаясь сопротивляться взгляду.

– Не бойся, я просто сделаю так, что ты обо всём забудешь, это не больно.

– Не надо, – умоляюще сказал Валентин. – Я никому больше не расскажу про вас и статей никаких больше писать не буду. Пожалуйста, не надо, не стирай мне память.

– А остальные? – мягко спросил Макс.

– Мы тоже ничего не скажем, – подтвердили остальные.

– Ну, хорошо, только учтите, что я единственный против вашего обращения. И тебе, и твоим друзьям стоит выполнить обещание, иначе… – многозначительно добавил Макс.

Валя всё никак не мог отвести взгляда от Макса, окружающее расплывалось и померкло. Казалось, он на секунду прикрыл глаза, а когда открыл, оказался в парке вместе с друзьями и Таней.

– Зачем, Валя, зачем мы отказались, чтобы он стёр нам память, мы бы просто забыли этот кошмар, и они перестали бы считать нас опасными, – спросил самый пострадавший из всех Олег.

– Затем, что приглашение не отменить. Я бы забыл об их существовании, а они в любой момент могут войти ко мне домой, ведь я пригласил их – ту рыжую и Макса, кстати, он, похоже, главный у них.

– Определённо так и есть, но с чего ты взял, что приглашение нельзя отменить?

– Не знаю точно, но мне показалось, что он прочитал мои мысли об этом и ответил, что «нельзя».

– Но ты не уверен, что это был он?

– Нет, не уверен.

– Тогда надо выяснить. Он, кажется, неплохо относится к людям, нужно спросить: можно ли отменить приглашение, а затем попросить его стереть нам память, и мы забудем всё это, как страшный сон.

– А как нам его найти?

– Ну, есть два варианта, – сказал Олег. – Первый: приходить сюда в парк каждый вечер в надежде снова встретить его или Миру, и второй: написать статью о происшедшем, как простую сказку. Я думаю, он сам придёт.

Для начала ребята решили искать Макса в парке, но к исходу второй недели они начали терять терпение. Валентин быстро настрочил статью и отправил её в «Мир новостей». Они продолжали дежурство в парке, у разбитого фонтана со сфинксами, но так никого и не заметили.

На следующий вечер после выхода статьи в дверь к Валентину позвонили. Ужиная за одним столом с родителями, он сказал:

– Не вставай, мама, я посмотрю, кто там.

Подходя к двери, Валентин почувствовал, как холодок пробежал по его спине. За порогом стоял Макс.

– Можно войти?

– Нет.

– По-моему, ты нарываешься, – сказал Макс, переступая через порог. – Кажется, вы ужинаете, а я ещё не успел, – ухмыльнулся Макс, но взгляд раскосых глаз выражал серьёзность и недовольство.

– Зачем, Валентин?

– Мы искали тебя, дежурили по очереди в парке, но так и не нашли. И тогда я написал статью, чтобы… – Валя замялся на полуслове.

– Чтобы я сам нашёл вас?

– Да.

– Зачем?

– Я хотел узнать, можно ли отменить приглашение?

– Нельзя, я уже говорил тебе.

– Значит, ты умеешь читать мысли?

– Да. И я могу обещать, что забуду дорогу к тебе домой, если вы согласитесь на стирание памяти.

– Нет.

– Я даже могу обещать защиту от своих сородичей.

– Умм… Хорошо, но я должен посоветоваться со своими друзьями.

– Договорились, в случае согласия жду вас завтра в парке после захода солнца.

– А почему ты так бережно с нами обходишься?

– Ты мне нравишься, Валя.

И с этими словами Макс исчез, напевая себе под нос детскую песенку: «Хорошо живёт на свете Винни Пух». А Валентин вернулся доедать суп. После ужина он созвонился с другом.

– Олег, что думаешь по этому поводу?

– Если приглашение нельзя отменить, то лучше, думаю, не рисковать.

– Значит, в парк не идём. Тогда, может, в «Трубу» сходим?

И друзья отправились на дискотеку. К ним присоединилась Таня. Войдя в клуб и заказав по коктейлю, они вдруг заметили Миру, она беседовала с каким-то белобрысым юнцом. Он смотрел на Миру восторженно и неотрывно.

– Посмотри, Валь, кажется, она куда-то его уводит.

Олег и Валентин последовали за парочкой и подоспели как раз вовремя. Мира обхватила парня за шею и уже намеревалась укусить его.

– Стой, – крикнули разом Олег и Валя, – не трогай его!

– Что! – вскипела Мира, отбросила юнца и, подскочив к ребятам, парой молниеносных движений вырубила их; через полчаса она бросила их под ноги Максу, который созвал Совет в Главном доме.

– Зачем ты притащила их сюда, Мира?

– Они пытались помешать мне поужинать, хотели накинуться на меня в клубе. С этим надо что-то делать – нельзя, чтобы они постоянно вмешивались. Убей их или отдай нам.

– Ты смеешь указывать мне, что делать? – яростно процедил Макс.

– Нет, Исходный, – кротко сказала Мира, потупив взор. – Прошу прощения за дерзость.

Она покорно склонила голову, ожидая его решения.

Совет бурлил в нетерпении, остальные вампиры были согласны с Мирой, и, хотя Максу нравились эти ребята, откладывать решение было уже нельзя. Прежде Макс потребовал от членов Совета и остальной общины, чтобы к людям относились бережно и не убивали, забирая слишком много крови. Вампиры охотились парами, чтобы помочь новичкам стирать память у жертв. Теперь же им и вовсе мешали питаться – это грозило бунтом.

– Доставьте их в Сторожевую башню, всех четверых. Я сотру им память, – приказал Макс.

Олег и Валя очнулись в каком-то колодце, потом они поняли, что это скорее башня, сквозь круглое отверстие с неба моросил дождь. Было холодно, но дрожали они не от холода, они тряслись от страха, их ладони вспотели, а глаза расширились от ужаса. Они колотили в дверь и требовали их выпустить, но никто не ответил. Весь день до вечера они стучали, кричали, требовали – безрезультатно. Какая-то тень скользнула по кирпичной глади. Ребята озирались, но в темноте никого не увидели.

Глава 3

Олег и Валентин не вернулись даже к вечеру следующего дня, родители забеспокоились, позвонили Евгению, но он сказал, что не видел друзей со вчерашнего похода в клуб. «Однако беспокоится не о чем, они, наверное, остались у Тани с Митей, а может, у Ромки (кажется, он хотел показать им свой новый мотоцикл)». Женя обещал разыскать товарищей. У Ромки их не было. Он договорился встретиться с Таней и пойти их искать. Подходя к её дому, он краем глаза заметил, как что-то мелькнуло.

– Что ты озираешься? – спросила Таня.

– Как будто какая-то тень мелькнула. Показалось, наверное, – ответил Женя.

В этот момент их схватили и, заломив руки за спину, связали и бросили в багажник только что подъехавшей машины. Вскоре их бросили в Сторожевую башню к ногам Макса, рядом с Олегом и Валентином.

– Где мы?

– В Сторожевой башне, здесь происходит исполнение приговора, здесь мы казним наших преступников, – ответил Макс.

– Что ты собираешься делать с нами? – задыхаясь от страха, спросил Валентин, когда Макс стал надвигаться на них медленно, но неотвратимо.

– Вы вмешиваетесь не в своё дело, мешаете моим вампирам спокойно питаться. Я сотру вам память.

– Не в своё дело… мешаем питаться! – возмущённо вскричал Валентин. – Да она бы убила этого мальчика!

– Нет, я запретил убивать людей. Все вампиры моей общины лишь берут немного крови и затем стирают память тихо и спокойно. А от вас много шума.

Макс надвигался на них, а друзья отступали, пока не упёрлись в стену. Под взглядом Макса они вдруг замерли, не в силах пошевелиться. Макс нежно взял за подбородок Таню:

– Посмотри на меня.

Не в силах сопротивляться гипнотическому воздействию, она подняла глаза, и через секунду сознание покинуло её. Макс подхватил ослабевшее тело и аккуратно уложил на пол, затем подошёл к Олегу.

– Посмотри на меня, – и всё повторилось. Затем настала очередь Евгения.

Когда он подошёл к Валентину, тот попытался отстраниться и умоляюще посмотрел на Макса.

– Не надо, – со страхом в голосе сказал он.

– Не бойся, малыш, – ласково сказал Макс, – это не больно, я буду осторожен и всех верну домой. И больше не побеспокою вас. Обещаю, никто вас не тронет – вы под моей защитой, – с этими словами Валентин погрузился в глубокий сон.

Утром каждый проснулся в своей постели, ничего не помня о последних происшествиях и вампирах.

Жизнь потекла своим чередом. Олег всё чаще встречался с Таней, и скоро они стали неразлучны вовсе. Он даже пригласил Таню на свой выпускной вечер.

Дела у Евгения шли отлично, и он открыл ещё один офис в родном городе и нанял помощников.

Валентин тоже перешёл на 5-й заключительный курс, обучение подошло к завершающей стадии, и он подыскивал себе работу.

Однажды, возвращаясь с собеседования из адвокатской конторы, он увидел красивую девушку с длинными тёмными волосами, которые ниспадали на лоб и закрывали глаза, отливающие красным огоньком. Она пристально смотрела на него и показалась Валентину знакомой, он подошёл к ней.

– Вечер добрый, – обратился он к незнакомке, – можно познакомиться?

– Добрый, Марина, – представилась она.

– Валентин. Приятно познакомиться, – обрадовался он столь быстрому знакомству. – Вечер так хорош для прогулки, могу я составить тебе компанию?

– Может, по парку прогуляемся? – согласилась она.

Он купил два мороженых в ближайшем киоске, но она отказалась, сказав, что у неё уже есть «сладкое», хитро улыбнулась и поцеловала его в щёку. Валентин смутился, но не подал вида, Марина завораживала его.

 

Когда они оказались в укромном немноголюдном уголке парка, она приблизилась к Валентину. Затем вампир повернула его кисть ладонью вверх и, поцеловав запястье, ласково касаясь губами нежных вен, вонзилась клыками. Острая боль резко ворвалась в сознание Валентина. Увидев капельки красного, он понял, что это кровь, его кровь, и она пьёт её!

И вдруг воспоминания вернулись: и Макс, и Мира, и другие – все всплыли в памяти. И эта Марина уже подходила к нему вчера и также пила кровь, а он забыл. Валентин оттолкнул её с силой, но Марина тут же оказалась рядом и вновь притянула его к себе:

– Не бойся, сладенький, посмотри на меня. ЗАБУДЬ МЕНЯ! – внушала она гипнотическим голосом. – НИЧЕГО НЕ БЫЛО!

Но вампир была новичком и ещё плохо владела гипнозом. Валентин притворился, что всё забыл, а когда она ушла, трясясь от страха, пошёл искать Макса, ведь он обещал им защиту.

Предварительно рассказав всё своему другу Евгению, он предупредил, чтобы тот был осторожен, если он не вернётся со встречи с Максом. Евгений давно знал своего друга Валентина и принял предостережения всерьёз, хотя и не поверил байкам про вампиров. Переодевшись, Валентин отправился в клуб, где они последний раз видели Миру.

Клуб «Труба» в этот вечер был переполнен, однако Валентин быстро отыскал рыжеволосую Миру, та кокетничала с его однокурсником Ромкой. На высоких каблуках вампир была почти вровень с ним, а уж какой силой обладала, Валентин знал не понаслышке. И хотя он недолюбливал этого Ромку, но не желал ему такой участи. Не дожидаясь, когда она поведёт его в укромное местечко, чтобы утолить свою жажду крови, он направился к ней.

– Привет, Мира. Я бы очень хотел увидеть Макса, помоги мне, пожалуйста, – вежливо попросил Валентин.

Мира удивилась, что он её вспомнил, также удивился и Макс, оказавшись незаметно рядом, за спиной.

– Зачем ты хотел меня видеть? – мягко произнёс Макс.

Валентин вздрогнул от неожиданности.

– Ты обещал нам защиту от своих вампиров.

– Обещал.

– Марина только что укусила меня. И вчера тоже пила мою кровь, я вспомнил.

– Давай отойдём, здесь очень шумно.

Они вышли в другой зал, туда, где находилась бильярдная. Возле стола было два игрока, но они сразу вышли по знаку Макса. Валентин насторожился.

– Не бойся, я просто посмотрю, что с тобой приключилось. Это всего лишь простое прикосновение, – успокаивающе сказал Макс, подходя к Валентину и касаясь кончиками пальцев до ложбинки между началом позвоночника и черепа. Слабый импульс тока передался Валентину от кончиков пальцев Макса и приятно растёкся по телу. Мышцы вмиг расслабились до такой степени, что Валентин стал падать, не сумев удержаться на ногах. Вампир быстро подхватил Валентина и усадил того в кресло.

Макс видел всё, что произошло с Валентином за последние сутки. Видел, как дважды пили его кровь, видел вампира Марину. Дурной знак – она оказалась не знакома ему – это был чужой, принадлежащий другой общине вампир. По всему следовало, что она новичок, не умеющий управляться своими силами. Гипнозом владела плохо и своими пассажами разблокировала память молодого человека. Макс пришёл в ярость.

– Собрать Совет и всю общину! – приказал он возникшей из ниоткуда Мире. – И приведите мне этого вампира! – он послал мысленный образ присутствующим в клубе вампирам, которые тут же кинулись на поиски вампира-чужака.

Через час вампир, связанная Марина, стояла перед Советом и общиной в центре зала в Главном доме. Макс восседал на самом настоящем троне, серебряном с червлёными замысловатыми рисунками на ножках и по краю спинки кресла, с вкраплениями авгита, пироксена. На руке красовался массивный перстень. Чуть в сторонке стояла Мира, рядом Валентин.

– Этот вампир без разрешения охотился на моей территории и питался кровью людей, которым я обещал защиту. Своими действиями она разрушила блокировку памяти, которую установил я, Исходный данной общины, – начал Макс.

– За это преступление я приговариваю её к замуровыванию в стенах «Сторожевой башни» сроком на 20 лет.

Марина с ненавистью посмотрела на Макса.

– Ты наказываешь меня за какого-то человечка, ты лишаешь вампиров возможности свободно питаться…

Дальше она сказать ничего не успела – резкая боль обрушилась на неё, вампир кричала и каталась по полу под взглядом Исходного, обхватив голову руками. Через несколько минут он отпустил её, Марина, обессилев, распласталась на полу, всё ещё держась за голову и поскуливая. Всё это время община, трепеща, наблюдала за экзекуцией, не смея вмешаться и возразить ни словом, ни взглядом. Двое вампиров в накидках с капюшонами, из-под которых не было видно лиц, подхватили её и, погрузив в машину, отправили на место казни. Восемь членов Совета стояли, покорно склонив голову. Они поклонились Максу, вышли из зала и отправились в Сторожевую башню выполнять приказ.

– Все свободны. Оставьте меня, – приказал Макс.

В мгновение ока члены общины исчезли из зала, осталась только Мира, которая присела возле трона, возле ног Исходного. Валентин только увидел, как Макс поднимается. А в следующую секунду он оказался за спиной Валентина и, обняв его за шею, вонзился клыками в артерию.

Валентина пронзила боль, но лишь на мгновение. Сначала лёгкая дрожь пробежала от шейных позвонков до кончиков пальцев, и ощущение жаркой волны энергии, что ворвалась в каждую клеточку, наполнило его. Затем приятное возбуждение стало нарастать со столь огромной силой, что, казалось, этого не вынести, возбуждение превратилось в тяжёлый поток, который стал взрываться разрядами энергии, сменившись вслед за этим приятной истомой по всему телу. Ослабевшие мышцы не могли удержать тело, и Валентин начал сползать вниз, но крепкие объятья Макса не позволили ему упасть. Макс подхватил его и отнёс в свою спальню, положил на кровать и, накинув плед, сел рядом.

– Спи, – тихо прошептал Макс, и Валентин погрузился в сон.

На рассвете, как только первые лучи солнца коснулись подушки, Валентин проснулся. Он вскочил с кровати, вспомнив вчерашний вечер, подошёл к двери, но та оказалась заперта. Валентин огляделся: в небольшом зале находились огромная кровать, круглый столик и два кресла, окна располагались на достаточно большой высоте, и не было никакой возможности выбраться. На столике стояли графин с вином, стакан, бутылка воды и тарелка с запечённым мясом и овощами. Валентин колотил в дверь, но никто не откликался. В дальнем углу имелась ширма, обогнув её, он наткнулся на ещё одну дверь, коридор, который последовал за ней, вселил в Валентина надежду, но она быстро рухнула. Коридор закончился ванной комнатой и туалетом.

– И мобильный, как назло, забрали, – смирился Валентин со своей участью и стал ждать.

Когда за окном потемнело, он забеспокоился. Уставившись на дверь, Валентин неотрывно смотрел и всё же не успел заметить, как вошёл Макс. Валентин вскочил с кресла и попятился от надвигающегося Макса. Не обращая внимания, Макс сел в кресло и спокойно посмотрел на настороженного Валентина.

– Подойди ко мне, Валентин, – тихо сказал Макс.

Но Валентин лишь попятился, отрицательно качая головой.

– Позволь мне, Валя, – услышал Валентин над самым ухом, а сильные руки уже обхватили его, а клыки приблизились к шее и повернули её так, чтобы было удобно подобраться к сонной артерии.

– Нет, – запротестовал Валя.

– Ты мешаешь моим подданным охотиться! Я просто хочу показать тебе, что это не так уж и страшно. Разве тебе было плохо вчера? – спросил Макс.

– Нет, – вынужден был согласиться Валентин, вспомнив тот экстаз, а потом умиротворение, которым вчера наполнилось и его тело, и сознание в конце.

– Тогда позволь мне! – сказал Макс, впиваясь клыками в шею.

И вновь лёгкий укол остался почти незамеченным сознанием. Возбуждение прокатилось волной по телу, сменяясь горячими потоками энергии, входящими в каждую клеточку, разливаясь ощущением силы и одновременно приятной истомой по всему телу. Тепло и восторг окутали его, усиливая возбуждение и доводя его до экстаза, взрываясь маленькими искорками перед внутренним взором, как звёзды и северное сияние. Видение вспыхнуло столь ярко и реалистично, а ощущение силы, окутавшее его, приводило всю суть Валентина в восторг и трепет, сменившись лёгкой усталостью. Мышцы были расслаблены и уже давно не держали его, он лежал на кровати, постепенно приходя в себя, а видение северного сияния всё ещё плыло перед глазами, сверкая и переливаясь разными цветами. Это было так восхитительно, что хотелось снова и снова испытывать это чувство.

Валентин привстал на кровати и чуть не упал от головокружения. Он ощупал шею, ранки не было. И он вспомнил последний поцелуй, легко коснувшийся его шеи и затягивающий ранку так, что не осталось и следа.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12 
Рейтинг@Mail.ru