Факультет неприятностей. Избранница дракона

Ольга Шерстобитова
Факультет неприятностей. Избранница дракона

© Шерстобитова О.С., 2021

© Оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2021

Глава первая

Надо отдать должное выдержке ректора Хартара. Когда мы с Даром, грязные, в порванной одежде, прилетели на башню телепортаций, дракон почти не удивился. Дар успел спуститься с Рады и теперь помогал мне. Моя ветреница, довольная приключением, тихонько заржала, подставляя морду под ласку. Я погладила ее по гриве и шепнула на ушко теплые слова.

– Живы! – воскликнул Хартар, а потом неожиданно быстро оказался рядом, сграбастал и Дара, и меня в объятья и только тогда с облегчением выдохнул.

Признаться, выглядел дракон не очень. Под пронзительно синими глазами залегли круги, остро обозначились скулы, даже коса, обычно заплетенная сложным способом, была самой простой, перевязанной черной лентой.

– Задушишь! – фыркнул Дар, а я, смущенно краснея, выпуталась вслед за драконом из объятий ректора.

– Что произошло? Где вы были? Куда, бездна драконов, исчезли? – выпалил Хартар, разом теряя невозмутимость.

Дар покосился на притихших сидевших на Раде бурундуков, заметил, как я поежилась от холодного ветра.

– Дар, почему на тебе одежда Эль?

– Так мы духов запутывали, – ответил принц и лучезарно улыбнулся.

– Каких духов? – вытаращился Хартар.

– Тех, что обитают в лабиринте Арилун, дядя. Поганое, я скажу тебе, местечко. Даже демону и гидрам не по нраву пришлось. Хорошо, что их Эль отпустила.

Тут, надо признаться, я снова оценила выдержку Хартара, который окинул нас с Даром пронзительным взглядом и спокойно заметил:

– Надо полагать, без подготовки вас не просто так понесло в чертоги Арилун?

Дар кивнул, притиснул меня к себе крепче, пытаясь согреть. Любопытные ветра кружили вокруг нас, даже не думая исчезать. Собирали очередные сплетни.

– Целители нужны?

– Мазь от царапин и синяков, – ответил Дар. – А так… умыться, переодеться, поесть. С последнего, наверное, стоит начать. Ощущение, будто вечность не ел!

– Больше суток, – напомнила я.

– Каких суток? Вас две недели не было, завтра начинается второй семестр! – не выдержал Хартар. – Темная бездна! Приводите себя в порядок, я пока отправлю весточку твоим родителям, Дар.

Дракон посмотрел на нас, а потом покачал головой.

– Нет, надо же пройти лабиринт Арилун и вернуться живыми и невредимыми! Мазь от синяков им только нужна! Так, буду у вас через четверть часа, – заявил Хартар и исчез в телепортационной вспышке.

– Надеюсь, еду он захватит, – заметил Дар, помогая забраться на Раду и запрыгивая следом.

– Если что, орехами поделимся, – заявил Билли.

Бурундуки нырнули за пазуху Дару и затихли.

Через несколько минут мы спрыгнули на свою башню. Дар помог расчесать гриву ветренице, а затем подхватил меня на руки и понес внутрь. На сопротивление не было сил. Даже когда этот потерявший всякие приличия дракон притащил меня в ванную комнату, а потом, подумав, закрыл дверь и принялся раздевать. На мой вопрос, что он собирается делать и не обнаглел ли, Дар уверенно заявил, что уже видел меня без одежды, поэтому стесняться его не стоит. А вот вымыться он поможет.

По-моему, кто-то пользовался тем, что я с трудом стою. И то при условии, что опираюсь на Дара.

Вскоре поняла, что идея принять душ вместе была весьма хороша. Без Дара я бы точно не справилась с волосами, которые сбились в колтуны. Мой напарник столкнулся с такой же проблемой. Пришлось помогать распутывать, промывать и расчесывать. Вода вернула Дару часть сил, даже глаза начали сверкать бирюзой.

Рассуждая о всякой ерунде, незаметно вымыл и себя, и меня. Я же лишь цеплялась то за его сильные плечи, то за стены, зачарованная до одури счастливым драконом. Редкое зрелище…

Очнулась, когда Дар меня вытер и закутал в полотенце. Посадил на пуфик, выскользнул за дверь и вернулся уже с чистой одеждой. Слабость к этому моменту накатила такая, что с трудом могла двигать пальцами.

– Дядя, ты восстанавливающий эликсир захватил? – крикнул Дар.

Я едва заметно вздрогнула, покосилась в сторону распахнувшейся двери. На пороге показался Хартар с бокалом, исходящим паром. Дар забрал напиток, прислонил к моим губам.

Сделала глоток, поморщилась, но отказываться от целебного зелья не стала. Вскоре почувствовала себя бодрее и смогла подняться.

– Еда внизу, если Билли и Лили вам что-то оставили, – ехидно заметил Хартар.

Дар хмыкнул. Не слушая возражений, подхватил меня на руки и направился в гостиную. Усадил на диван, протянул тарелку с тушеным мясом… И для всего на свете мы выпали из реальности как минимум на четверть часа. Хартар за это время успел добыть мазь от синяков и царапин, принести из библиотеки учебники на второй семестр и взять у коменданта новые комплекты формы.

Билли и Лили покосились на все это богатство и принялись разносить по местам.

– Когда вы пропали, родителям про сделку с богами я не сказал ничего, – заметил Хартар. – Они думают, вас с Эль похитили заговорщики. Чариран рвался в академию, но я запретил. Не хватало еще и им рисковать.

– Спасибо, – искренне ответил Дар, ставя на низенький столик пустую кружку.

– Что случилось? Рассказывайте!

– Я думал, ты спросишь, добыли ли мы звездный металл?

– А вы добыли? – не утерпел Хартар.

Дар улыбнулся так, что я чуть не поперхнулась, и мгновенно подскочил. Затем принес шкатулку, где хранился лепесток звездного цветка. И когда успел переложить? Наверняка Билли с Лили постарались, пока мы приводили себя в порядок.

– Слов нет, да? – уточнил Дар.

– Есть. Но не хочу, чтобы их слышала Эль. Приличной леди их и знать-то не полагается.

Мы с Даром переглянулись, наверняка одновременно вспомнив, как познакомились с демоном, и расхохотались. Забирать звездный металл на хранение ректор Хартар не стал, заметив, что Билли и Лили справятся с этим делом лучше. Польщенные бурундуки отправились прятать сокровище, обсуждая ловушки и заклинания. Конечно, потом Хартар и Дар проверят и добавят своих.

И только после этого Дар принялся за рассказ.

Историю, почему он покинул бальный зал в разгар праздника, чего никак не должен был делать, и я частично слышала впервые. Тогда дракону передали записку от родителей, где говорились, что они ждут его в одной из аудиторий для разговора. Почерк отца Дар знал хорошо, сомнений не возникло, поэтому отправился на встречу и… попал в ловушку. Пентаграмма мгновенно перенесла его к Танару.

– Интересно, как Танар выжил? – задумчиво протянул Хартар.

– Я знаю. Лиара, его избранница, перетянула на себя смерть возлюбленного.

Дар подскочил, невидящим взглядом уставился вдаль.

– Это подруга его матери, да? – вспомнила я то, что рассказывал Дар.

– Да, Эль. У моего племянника не всегда хорошо складывались отношения с родителями. Там много недопонимания. А Лиара всегда была мудрым сильным драконом и могла примирить их. Жаль, любила Танара так сильно, что пошла на сделку с богами и отправилась вместо него за грань.

– Почему никто не сказал, что она умерла? Почему я узнаю об этом случайно? Да и как она могла уйти за грань, если в момент нападения на родителей ее не было рядом! – В голосе Дара чувствовалась сильная боль.

Я поднялась и крепко его обняла.

Он прижался ко мне в ответ, выдохнул в волосы, затих. В моем драконе живет безумно много нежности. И пусть всем она не достанется, но кто-то один точно огребет по полной. Судя по всему, это буду я.

Отпустил, усадил, протянул кружку со сбитнем.

– Приближение смерти избранника дракон всегда чувствует на расстоянии. Вспомни, Дар, как твоя мать в тот день сорвалась и бросилась спасать отца. Кто знает, чем иначе все обернулось бы…

– Дядя!

– Что «дядя»? Расстояние не помеха для тех, кто истинно любит. Это ты не веришь в подобную связь с той, что помогли выбрать боги.

– Дядя! Ты опять?

Я поежилась, чувствуя себя неловко.

– Да принял я твое решение, племянник, принял. И поверь, искренне желаю вам с Эль счастья. Разгрести бы еще все, что происходит, да…

– Выжить? – тихо спросила я.

Хартар кивнул.

– Так как к тебе попала Эль? Нашла же…

Я рассказала о пентаграмме, сражении с Танаром, который выпустил тьму, перемещении во владения Арилун. Дальше инициативу перехватил Дар. О наших приключениях и встреченных опасностях он поведал в подробностях, отвечал на вопросы дяди. А я… сидела и думала, как за четыре месяца перевернулась моя жизнь.

Ведь не так давно у меня были родители, которые за считаные дни сгорели в лихорадке. Письмо деду, моему единственному родственнику, приезд Ладары, нападение темных маговотступников на мою деревню, где никто не выжил… Позднее выяснилось, что уничтожили родные мне места все-таки драконы. Спасаясь от магии смерти, к одному из них я перенеслась, прыгнув в реку. И случайно спасла его жизнь.

Покосилась на Дара, который даже не подозревал о моих мыслях. Именно благодаря ему я узнала, кем являюсь. Тоже драконом. Блокирующие дар чары, наложенные родителями, исчезли после их смерти и проявили себя пусть и не сразу, но весьма удачно и вовремя. И если раньше у меня не было выбора, оставалось лишь выйти замуж за одного из предложенных дедом кандидатов, то встреча с Даром многое изменила. Дала даже больше – надежду получить свободу и независимость, построить свою жизнь, как мне хочется. Так я и отправилась с Даром в Академию драконов, по пути разрушив коварные планы наемников и заговорщиков, гнавшихся за драконом.

Вроде бы жить да радоваться, но враги Дара никуда не исчезли. Плетут интриги, нападают и наносят удары, охотясь и за ним, единственным наследником трона драконьего королевства, и за двумя артефактами власти. Первый – «Сияние сердца» – помогает находить правящей семье истинную пару. И все бы ничего, да только он разбился во время боя, хотя способность Дара и помогла сохранить данную богами силу, спрятать и запереть в его теле. А второй переместился к избраннице принца.

 

Хотелось верить, что незнакомая девушка сейчас вне опасности, что враги Дара не смогут найти ее. Свой выбор мой дракон уже сделал, пойдя наперекор воле родителей и родных. Да что говорить! Он даже с богами поспорил, решив следовать своим путем. Я же, искренне переживая, попросила их простить непокорность наследного принца драконьего престола. И боги сделали мне такой приветственный подарок, вызвав у всех недоумение этим поступком. Все же просто так никто смертным не помогает. Уж чем привлекла внимание… Хотелось верить, что лишь искренностью. К тому же мой дар может защитить Иридара, пока в нем живет сила артефакта. А вскоре еще и выяснилось, что для нее нужно создать новую драгоценность. И добыть необходимые ингредиенты ох как непросто!

Чего стоила одна башня Арилун, богини воздуха, со спрятанными ловушками и чудовищным лабиринтом. А вскоре мы отправимся и на морское дно, в гости к одной из сестер Ришлун. А потом и к огненной богине Шанлун. Все-таки добыть слезу богини морей и пламя великого дракона можно только у них.

Посмотрела на Билли и Лили, забравшихся к Дару на колени, и скрыла улыбку. В качестве платы за помощь и содействие богиня весны Ирилун моя покровительница попросила приглядеть за бурундуками. И перевоспитать по мере сил и возможностей. А они такие… С ними не соскучишься!

Я вынырнула из своих мыслей как раз в тот момент, когда Дар закончил рассказывать Хартару о наших приключениях.

– Что обо всем этом думаешь, дядя?

– Думаю, хорошо, что боги могут появляться лишь в храмах, иначе стерли бы Академию драконов с лица земли. Арилун способна…

– Простите, я случайно, – выпалила, опуская глаза.

– Ага, случайно освободила всех зверушек воздушной богини, – хохотнул Хартар. – Я бы на твоем месте ей на глаза некоторое время не показывался.

– Ох! А я хотела принести дары Ирилун, – всполошилась я. – Да и другим богиням тоже…

– Смелая, смотрю. Впрочем, твоя покровительница тебя в обиду не даст. Сходи. Дары какие будут?

– Не знаю, – растерялась я.

– Дядя, есть идеи? Я бы тоже отблагодарил великую Ирилун за помощь.

– Ваша доля из случайно, – выделил интонацией последнее слово Хартар, – найденного клада древних драконов стоит у меня в сокровищнице. Там два сундука с драгоценностями.

Дар присвистнул, озадаченно почесал макушку.

– Видел там брошь в виде изысканного цветка из лунных аниритов. Думаю, Ирилун оценит.

Я понятия не имела, как выглядят лунные анириты, но кивнула. Хартар тут же перенес сундуки, открыл и отыскал требуемое.

Билли и Лили таращились на драгоценности, предвкушая очередное развлечение. К слову сказать, украшений там было немного, а вот камней…

– Смотри-ка, у твоей Эль глаза загорелись. Видимо, дар становится сильнее. Скоро ее начнет тянуть ко всему драгоценному, – хмыкнул Хартар.

– Если этим драгоценным окажусь я…

– Дар! – возмутилась я, нащупала диванную подушку и от души опустила ее на голову дракона.

– Я и так побитый! – возмутился он. – Хотя знаешь… продолжай!

– Чего это ты такой добрый? – не удержалась я, замечая, что Хартар не скрывает своего веселья, а Билли и Лили вовсю роются в сундуках.

– Сама же лечить будешь. Синяки и ссадины мои смазывать.

Перспектива настолько впечатлила, что я случайно призвала силу и сжала в этот момент подушку. По воздуху полетели перья. Дар оглушительно чихнул и расхохотался.

– Лучше бы подумали, где делать сокровищницу. Пора уже…

– Да откуда взяться новым драгоценностям-то? Я свой план по нахождению кладов перевыполнила на пару лет вперед, – выдала я, отмахиваясь от руки Дара, которая незаметно прокралась на мою талию.

– Не поможет, талант не пропьешь, – заявил Хартар, коварно сощурившись. – К тому же деньги лишними не бывают.

– Согласен! – отозвался Билли, в лапках у которого уже сверкала гора камней. Двигаться он не мог, так и плюхнулся в сундуке на пятую точку.

– У вас, между прочим, подвал имеется. Вот и используйте по назначению. Заклинания наложите. А я потом проверю и помогу, – заявил Хартар. – И не забудьте, вам завтра на занятия.

Дар выглянул в окно. Солнце клонилось к горизонту.

– Эль, к Ирилун сегодня пойдем?

– Да, – решительно ответила я.

– Настоятельно рекомендую рассказать о помещении, где оказался Дар. Мне это место незнакомо, но я согласен с Билли и Лили: вполне может оказаться каким-то древним храмом. Нам бы подсказку получить у богинь…

– Дядя, ты думаешь, мы снова что-то упускаем?

– Не думаю, племянник, а хвостом чую.

На этом мы и распрощались. Стоило Хартару покинуть нас, как отдохнувший Дар при помощи бытовой магии навел порядок в гостиной. Подумал, захватил легкие плащи и подарок для Ирилун. Добавил к нему несколько зеленых драгоценных камней и пошел к двери. Я же немного поколебалась, а потом присела возле сундуков и набрала с горсть прозрачных и голубых камней. Как бы я ни относилась к Арилун, загнавшей нас в такую ловушку, как лабиринт, звездное серебро мы добыли. Она честно отдала заработанное.

Дар не возражал, спрятал подарок для второй богини в свою сумку и распахнул дверь башни. К храму мы шли медленно, разглядывая знакомый академический городок. Вроде все те же крыши, дома, деревья и цветы… И не скажешь, будто что-то изменилось за две недели нашего отсутствия. Кто же знал, что время во владениях богов течет иначе. Хорошо хоть, не сотня лет прошла, и то ладно!

В храм с Даром заходили вместе. Поклонились в знак почтения Шанлун, положив у ее ног букет алых роз, срезанных Даром с куста возле башни, затем подошли к Ришлун. Дар склонил голову, оставляя у статуи сапфировый камень. Уж не знаю, о чем просил или за что благодарил богиню, чей дар жил в нем.

Потом он потянул меня к Тарлун. Хоть богиня земли покровительствовала и тем, в ком живет дар к поиску сокровищ, я так и не решилась ее о чем-то попросить. Просто поклонилась и заметила, что Дар положил возле ее статуи резную шкатулку. Когда он успел это все приготовить и взять?

Но сколько ни тяни, пришлось подойти к Арилун, склонить голову и положить подарок. Искренне поблагодарили за лепесток звездного металла.

– Нет, они даже не раскаиваются! – раздался голос богини.

И сама она, та, от которой я получила в подарок снежную ветреницу, вдруг оказалась рядом со своей статуей. Красивая настолько, что дыхание замирало. Нежные и плавные черты лица, распущенные белоснежные волосы до пола, по атласному синему платью скользят молнии… Я нервно икнула, вспомнив, что, по легенде, она охраняет само небо. Сдается, захочет – одной из своих молний и поразит, ничто ее не удержит.

– Это ты про своих зверушек, Ари? А я давно говорила, не место им в лабиринте! – раздался голос Ирилун, и мы с Даром, не сговариваясь, снова склонились.

– Да много ты понимаешь! – возмутилась Арилун.

– По-моему, кто-то просто не умеет проигрывать, сестричка! – рассмеялась Ирилун. Потом развернулась ко мне и сообщила, сверкая зелеными глазами: – Видишь ли, Эль, природа моей магии требует освобождать любых зверей и представителей народностей из заточения.

– В прошлый раз, помнится, ты освободила Ритартара, – раздался текучий голос еще одной богини.

Дар охнул и опустился на одно колено.

Ришлун оказалась совсем близко, насмешливо посмотрела на Арилун. Платье ее казалось текучей рекой, глаза бирюзовые, с легкой сумасшествинкой, которая никак не вязалась с ее образом. Очень женственная, мягкая, податливая…

Взмахнула рукой, позволяя Дару подняться, окинула нас задумчивым взглядом, оглянулась на сестриц.

– Сразу же сказала, насколько глуп был спор. Девчонка и без твоего дара, Ири, захотела бы освободить обитателей лабиринта. Нет же, надо поспорить, еще и помощь ветров предложить, чтобы наверняка…

Ришлун покачала головой, снова посмотрела на нас. А до меня только сейчас дошло, что Арилун и Ирилун держали пари на то, спасу я или нет тех, кто находился в лабиринте.

– Просто жалко стало, – честно созналась я.

Ирилун едва заметно улыбнулась, Арилун закатила глаза, а Ришлун, видимо, как самая рассудительная, покачала головой.

– На твоем месте, Риш, я бы начала опасаться этой парочки. Весьма находчивой и отчаянно смелой, следует признать. Ведь через три месяца они окажутся во владениях одной из твоих сестер, отправятся добывать слезу богини морей.

Ришлун склонила голову набок, сощурилась.

– Не особо напугала. Да и водный дракон со своей избранницей – всегда желанный гость в любых водах. А сокровище… так до него добраться нужно и заслужить! Ты же не станешь отрицать, Ари, что маленькие драконы его получили не просто так? Они достойно прошли испытания.

Я замерла, скосила глаза на Дара.

– Да и о благодарности не забыли.

– Ой! – воскликнула я. – Великая Ирилун, я же и тебе подарок принесла, просто не успела отдать.

Тут же снова склонилась, протянув на вытянутых руках брошь и драгоценные камни.

– Красивые! – восхитилась она, принимая дар.

Улыбка у нее вышла добрая, со знакомыми забавными ямочками на щеках. Во взгляде так и прятались смешинки.

– Спасибо, что поверили в меня, – тихо сказала я.

– Почему бы и нет? – ухмыльнулась в ответ великая Ирилун и покосилась на сестер.

– Вечно она меня обводит вокруг пальца, – пожаловалась Арилун.

– Сама же поддаешься, – заметила Ришлун, качая головой.

– А вы просто поблагодарить или за советом? – поинтересовалась Ирилун, задумчиво разглядывая меня.

Причем свое любопытство она даже не скрывала. Перекинула светло-русую косу на плечи, пригладила выбившуюся прядку.

– Тебе только камни подари, так ты на все ради людей готова! – фыркнула Арилун, и мы с Даром замерли.

В какой-то момент я даже почувствовала обиду. Я несла драгоценные камни в благодарность потому, что они у меня были. Не имела бы их, принесла цветы или что-то другое. Главное же, от чистого сердца, искренне…

– Именно поэтому и откликаемся, Эль, что чувствуем подобное отношение, – давая понять, что беззастенчиво прочитала мои мысли и эмоции, ответила Ирилун. А потом обернулась к сестрам: – Будто вы приходите не по этой причине! Да мы камни горстями создавать можем. Другое дело… радость от помощи кому-то. Помнится, когда самые древние боги решили отказаться от эмоций, они окаменели от бесчувствия и равнодушия. Давно ли вы к их статуям ходили?

Ришлун и Арилун переглянулись, вздохнули.

– И то верно, сестрица, – сдалась богиня воздуха. – Зря сказала про дары, не держите на меня зла.

По тому, как округлились глаза Дара, я поняла, что богиня впервые почти извиняется перед смертными. И это из ряда вон выходящее событие.

– Так что за помощь вам требуется? – миролюбиво поинтересовалась Арилун.

Дар отмер первым, коротко рассказал о нападении Танара, месте, где он оказался, и поинтересовался, не подскажут ли мудрые богини, где оно находится.

– Это ведь не то, что я думаю? – вдруг тихо спросила Арилун, смотря на богиню весны и радости.

Ирилун побледнела, на глазах вспыхнули слезы.

– Он не мог так поступить… Не мог…

– Кто? – хором воскликнули мы с Даром, забыв обо всех правилах приличия.

– Чарлун, – тихо ответила Ирилун.

Эм…

– Это мой муж, бог тьмы. Ну не мог он помочь тому, кто пытается совершить убийство! А знаете что… позову сейчас и спрошу.

Ирилун повертела какой-то замысловатый браслет из черного металла и, когда ничего не произошло, зло шикнула. Попробовала еще раз, при этом глаза ее ярко засветились, а вокруг посыпались зеленые искры. Снова впустую. Замерла, побледнела еще больше.

– Не откликается?

– Хуже. Я не чувствую связи. Вообще.

Арилун и Ришлун переглянулись, забеспокоились не хуже Ирилун.

– Тихо, Ири, не переживай так. Мало ли что…

– Вы не понимаете! Да даже когда он в бездну спускается, то всегда меня слышит и отвечает! С ним явно что-то случилось.

– С богом тьмы-то? Тем, кто сильнее всех богинь вместе взятых? – не удержалась Арилун. – Да он тебя так любит, что, как ты верно заметила, не просто в бездне услышит, но и рванет оттуда изо всех сил. Тем более ты зов истинной пары послала. Если только…

– Не ранен. Или без сознания. Или заблокировали силу. Или… Да этих «или» может быть сотня!

– Главное, жив, – ответила мудрая Ришлун. – И пока любишь, а ты его действительно любишь, Ири, он не сдастся. Так что… отправимся сейчас говорить с остальными богами. Кто-то наверняка что-то видел или знает. Да и ветра свои пошли. Лишним не будет.

Ирилун мгновенно преобразилась, кивнула и уверенно что-то зашептала. Потом прикусила губу и посмотрела на нас.

 

– Чарлун никогда не выпускает силу просто так. В боге тьмы живет обостренное чувство справедливости. Таким он создан. Если вы не заслужили тьмы, она к вам не придет. Может прокрасться, соблазнить, ударить, если почует слабость… Но подчинить не сумеет. Так же, как и прийти туда, где ее не ждут. Сотворенное зло всегда возвращается. Пусть не сразу, через время, – тихо пояснила Ирилун. – И если тот, кто его сделал, к этому моменту не изменится, ничто не поможет сделать душу большой и светлой, а сердце – чутким и справедливым.

По спине пробежала волна мурашек.

– Великая Ирилун, неужели Дар сотворил что-то такое, что за ним пришла тьма? – не вытерпела я.

– Сестрица хочет сказать, что кто-то, о ком мы не подозреваем, заманил в западню самого бога тьмы и, используя его силу, нашел себе сторонников на земле. И мы понятия не имеем, кто это может быть, – ответила Ришлун.

То есть бог тьмы не помогал Танару? От этого стало гораздо легче.

– Но почему он тогда использовал древний храм бога тьмы для ловушки? – не утерпел Дар.

– Выясним. Выясним обязательно! – решительно заявила Арилун.

– И каким образом ему это удалось! – добавила Ирилун.

После этого богини с нами распрощались.

Солнце давно село. Мы покинули храм и торопливо возвращались домой. Завтра предстоял первый день учебы, а отдохнуть после испытаний у Арилун так и не получилось.

– Хорошо, что она не гневается, – тихо заметил Дар, распахивая дверь.

Билли и Лили так и сидели в сундуках, перебирая сокровища. Мы посмотрели на бурундуков, потом покосились на две громадные корзины.

– Фиона заглядывала, – не отрываясь от камней, заявил Билли. – Принесла еды. Просила передать, что Хартар велел не бросать тренировки и медитации. Завтра вам дают передышку от факультативных занятий на полигонах, но потом профессора Тарт и Ришт за вас возьмутся. График тренировок пришлют после обеда.

И Билли снова нырнул в сундук к копошащейся Лили. Судя по разложенным на полу кучам драгоценностей, бурундуки делили их по какому-то только им понятному принципу.

Мы поднялись наверх, замерли в коридоре.

– Эль, перебирайся спать ко мне. Или хочешь, я к тебе?

Я фыркнула, подумала и… согласилась на второй вариант. Все равно после ловушек Арилун будут сниться кошмары. А когда Дар рядом, я чувствую себя спокойно.

И все так и было бы, если бы этот наглый чешуйчатый гад не принес мазь от синяков и ссадин и не заявил, что ему виднее, где я пострадала сильнее всего. Наверное, спорили бы до утра. Он – уговаривая меня раздеться, я – отнекиваясь… Если бы в ход у моего дракона не пошла тяжелая артиллерия. Поцелуйная. И я незаметно оказалась почти раздетой, лежащей на кровати и тяжело дышащей. Пока приходила в себя и соображала, что к чему, Дар успел залечить мои синяки и ссадины, а теперь натягивал на меня рубашку. Причем почему-то свою.

Рыкнула, села и уставилась на дракона, который пытался выглядеть раскаивающимся. Выходило плохо. Слишком довольным был Дар. Так что я отобрала банку с лечебным экстрактом, коварно ухмыльнулась и принялась мстить. Стянула с него рубашку, опрокинула на кровать, начала втирать мазь.

– Знаешь, Эль, так мне еще никто не мстил. Мне нравится.

– Будешь специально ставить синяки на тренировках, позову Билли тебя мазать! – заявила я.

Потушила свет, закуталась в одеяло и отвернулась.

Долго Дар не выдержал. Перетащил меня к себе под бок.

– Знаешь, а по-моему, это идеальный способ тебя приучить.

– Прокляну! – пообещала я.

– Ты – светлый дракон, не сможешь, – заявил он, разворачивая меня к себе.

– Тогда… благословлю. От души, – пообещала я.

– Оригинальный подход, – прохрипел дракон и накрыл мои губы своими. Требовательно. Неизмеримо нежно. Уничтожая на корню желание поругаться и противиться его поцелую. Как-то их количество возросло после лабиринта Арилун…

Чуть прикусила губу Дара. Он застонал, буквально стиснул меня в своих объятьях.

– А ведь полгода еще терпеть…

– До чего? – не поняла я.

– До этого, – ласково прошелся по моему телу рукой дракон, заставляя краснеть. – Понимаешь, пока не поговорю с избранницей богов, не смогу сделать тебя своей. С меня дядя клятву взял. Но уж потом… сразу в храм пойдем, Эль.

– Зачем? – оторопела я.

– Жениться, – серьезно заявил дракон.

Я впала в легкий ступор.

– Да ты… ты… Мы знакомы четыре месяца. Я даже не соглашалась…

– Тише, моя радость, не бушуй. Жизнь мне постоянно спасаешь, части артефакта собирать помогаешь. Поверь, как честный и порядочный дракон, я просто не могу тебя отпустить. А значит, женюсь.

– Убью! – прошептала я.

– А еще я безумно тебя люблю, Эль. Всем сердцем, – ответил он и снова ласково коснулся моих губ. – Не переживай, пожалуйста. Я просто предупредил тебя о своих намерениях. У меня есть полгода, чтобы ты согласилась. Буду искать способы уговаривания и завоевания.

И, не дав возразить, снова поцеловал. Так я и уснула. Сначала дезориентированная поцелуями Дара, а потом погруженная в его объятья.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20 
Рейтинг@Mail.ru