Легенда о Сердце Вселенной

Наталья Викторовна Карпова
Легенда о Сердце Вселенной

Анфим Иванович, в то совершенно обычное, серое октябрьское утро был занят привычной и любимой работой: подновлял каталог магазина, разбирал бухгалтерию и заказы покупателей. Вот уже пара месяцев прошла, как он осваивается на новом месте. Теперь его антикварный магазин смахивает на дорогой салон раритетной мебели и предметов интерьера и вовсе не напоминает прежнюю лавку старьевщика. Антиквар сидел на крепком деревянном стуле с высокой спинкой за письменным столом XVIII века с тёмно-зеленой столешницей. Вся её поверхность была завалена книгами, гроссбухами и бумажками разного калибра. Сколько ни просили его внуки обзавестись компьютером, он наотрез отказался. Нет, техникой он владел сносно, и всё же больше привык доверять человеческой памяти, а не электронной. Да и военное прошлое помогает организовать быт.

Антиквар остановился на одном листке с заказом и крепко задумался. Его постоянный покупатель недавно озадачил старика. Вместо вазы работы азиатских мастеров или заморских кресел он вдруг попросил Анфима Ивановича отыскать для него ни много ни мало – целый бриллиант! И не какой-нибудь, а центральный камень из легендарного колье «Туманность». Позже, он перезвонил и, крепко извиняясь, попросил найти для него все камни из того злосчастного украшения.

«Да, сложная задачка!» – Анфим Иванович выбрался из-за стола и начал прохаживаться по магазину. Не высокого роста, крепкий в плечах, с большими ушами и несколькими пучками седых волос на почти лысой голове он походил на диковинного гнома. Ничто в облике старого антиквара не выдавало его боевое прошлое. А когда-то он руководил разведотрядом! Но сейчас это делу не поможет. Старик забрался на стремянку у книжного шкафа и достал объёмный и тяжелый фолиант в глянцевой суперобложке. Аккуратно стёр пыль и начал листать книгу. Искомая страница открылась быстро. Анфим Иванович смотрел на портрет знатной дамы, которая восседала в мягком кресле и взирала на мир с высокомерием аристократки. Герцогиня Ива Валесская, известная особа. Она имела несомненное влияние на политику при дворе царствовавшей пять веков назад фамилии, покровительствовала искусству. Но антиквара привлекла не её природная красота: большие темные глаза, точеные руки и блестящие черные волосы с живыми цветами в пышной прическе. На шее герцогини сияло колье от вида которого захватывало дух. Алмазы разной величины, вплетённые в изящную, как невесомое кружево, ювелирную сетку. Они сияли, подобно звездам Млечного пути и центром вселенной был невероятной красоты камень: прозрачно-голубой, сияющий точеными гранями словно золотая молния. Поразительно! Портрет герцогини в мельчайших подробностях и очень реалистично передавал красоту колье.

Анфим Иванович захлопнул книгу и вернул её на полку. Найти редкое по красоте ювелирное украшение – какая, казалось бы, безделица! Но с этим шедевром всё не так просто. Владелица «Туманности» слыла ко всему прочему ведьмой. Вокруг её имени сплеталось много мифов, легенд и небылиц. Даже её смерть обросла массой неправдоподобных фактов. После таинственной кончины герцогини колье исчезло. Целый век о нём ничего не было слышно. И вот, спустя 400 лет стали всплывать отдельные камни, когда-то составлявшие единое целое с «Туманностью» герцогини. До сих пор историки спорят: кто совершил столь кощунственный акт? Однако молва разнесла невесть откуда взявшееся поверье о том, что счастливчик, собравший все камни «Туманности», обретёт богатство, удачу и хроническое везение абсолютно во всём. Главным украшением колье был бриллиант с именем «Сердце Вселенной», его наделяли такими же магическими свойствами, как всё произведение ювелирного искусства. «Неужто и мой клиент, важный человек, верит во всю эту чушь?!» – подумал антиквар, вздохнул и спустился со стремянки вниз. Старик погрузился в раздумья.

– Тук-тук-тук! – весёлый девичий голос вывел Анфима Ивановича из задумчивости.

В магазинчик ворвалась, словно маленький ураган, его внучка. Девушка лет 17-ти, светловолосая, в ярком красном пальто, улыбалась деду.

– А, Нина! Хорошо, что ты зашла, – дед заковылял к столу. – Есть дело для всей вашей банды.

– Ну, опять ты за своё? – не всерьёз обиделась девушка. – Мы вовсе не банда, а частные детективы! А ты, если не забыл, наш консультант! Я ведь тоже к тебе по делу пришла. Вот, обед принесла. – Нина положила на стол деда свёрток.

– Пирожки. С капустой. Сама пекла. Попробуй!

– Спасибо, спасибо, – поблагодарил её дед. – Совсем тут про еду забыл. Сегодня посетителей мало, бумаги разбирал и вспомнил про один заказ. Мой постоянный клиент просит найти алмаз «Сердце Вселенной» из колье «Туманность».

– Того самого? – округлила глаза Нинка.

– Да. – вздохнул дед.

– Ума не приложу, что делать. С ювелиркой никогда не работал, а тут вдруг такое! Так что давай всю команду ко мне. Будет мозговой штурм.

– И раздача ЦУ? – закончила за него внучка.

– Именно, – дед вновь сел на свой деревянный трон. Развернул свёрток, достал пышный пирожок, откусил.

– Вкусные. Молодец! Ещё раз спасибо!

– Да не за что! – весело ответила внучка.

***

Монотонный стук колёс, покачивание вагона поезда навевали сон. Алекс дремала, надвинув кепку на глаза, Лин закопался с головой в интернет на планшете, Фил разгадывал кроссворд, Нинка на верхней полке смотрела на друзей свысока. Кто бы что ни говорил, а ей было удобно ехать вот так и совсем она не страдала по нижнему ярусу, как остальные многие. Чтоб отвлечься от скучной дороги Нинка вновь открыла книжку в мягкой обложке. Она оказалась круче приключенческого романа, которые девушка просто обожала. В аннотации сказано: история основана на реальных событиях, и это ещё больше интриговало. Нинка погрузилась в увлекательное чтение.

Ночь была по-настоящему холодной. Однако старик, запахнув серый, утеплённый кафтан, не обращал внимания на пронзительный ветер. Сегодня должна свершиться его месть! Как долго он шёл к своей цели. Воспитанники – Диана и Даррий, живое оружие в его руках. Несомненно, всё получиться. Император должен умереть.

Старик подозвал девушку и не высокого парнишку, которые ждали его приказа у крепостной стены. Не смотря на быстро спустившуюся тьму, дорога к дворцу Повелителя была многолюдной и оживленной. Тут и там загорались огни факелов, которые несли в руках конные стражи. Светляками вспыхивали слабые фонари прихожан. На небе, словно бледная тень солнца, светила огромная луна.

Старик окинул взглядом воспитанников. Они оба, серьёзные и сдержанные, ждали приказа. Когда-то много лет назад он нашёл на улице бездомную девчонку и мальчишку-попрошайку. Теперь он вырастил из них не превзойденных мастеров. Диана – великолепная фехтовальщица, прекрасно владеет клинком. Даррий – ловкий и изворотливый вор. Хотя и он способен метко стрелять и драться на кулаках. Сегодня их умения пригодятся.

– Дети мои, – начал старик, – Эта ночь – благословение небес! Да свершиться правосудие. Вы помните, что надо сделать?

– Да, господин, – девушка приложила руку к груди и слегка поклонилась.

– Я должна под видом наёмницы войти во дворец и проникнуть в царские покои. Там я оставлю подарок, который убьёт императора, и не замеченной вернусь назад.

– Ты? – старик повернулся к мальчишке.

– Я страхую Диану, берегу от постороннего вмешательства, когда она проникнет в покои. – Даррий отчеканил свою часть задачи как заправский солдат.

– Добро, – старик махнул парнишке.

– Мы как торговцы войдём в ворота императорского дворца. Диана вместе с остальными наёмниками придет на место.

Мальчишка пошёл за стариком и проводил взглядом удаляющуюся девушку. На душе отчего-то было не спокойно. Они ждали эту ночь уже много лет. С тех самых пор, как старик приютил двух сироток, они жили с мыслью, что их главная цель – смерть императора. Он – причина их несчастий: потеря семьи, одиночество, голод. Вся операция по устранению правителя была тщательно продумана. Для осечки нет ни одного шанса. И всё-таки на душе свербило, а под ложечкой сосала пустота. Мальчишка отстал от старика, поглощённый своими переживаниями и очнулся лишь от чужих голосов поблизости. Предмет беседы его заинтересовал. Даррий шмыгнул за пустую палатку торговца и прислушался. Изредка он поглядывал из-за своего укрытия на говорящих и вновь прятался в густой тени. Незнакомцев было двое. Один высокий, надменный, в дорогом, вышитом кафтане, какие носят царедворцы. Его голос звучал властно, с нажимом, и в то же время – отстранено. Собеседником вельможи был человек очень крепкой комплекции, с военной выправкой, чуть ниже ростом. Говорил он гнусаво, словно ему перебили нос.

– Сегодня смена караула, – говорил вельможа. – Просочились слухи, что со дня на день готовиться покушение на Повелителя.

Даррий почувствовал озноб и поспешил поглубже спрятаться в спасительную тьму.

– Усилим меры безопасности. – прогнусавил второй собеседник.

– Именно! Всех новичков надо проверить самым тщательным образом. Позовите мага-дознавателя. И ещё. Надо сменить тайное слово для личной стражи императора.

– Будет сделано, – коренастый провёл рукой по широкому поясу, на котором висели ножны с мечом.

– Вы знаете, господин Рафи, мы отвечаем за безопасность Государя и не допустим ни одного злодея в его покои. Будьте уверены.

Даррий с бьющимся сердцем дождался, когда собеседники уйдут, и бросился бежать к месту сбора императорских наёмников. Он обязательно должен предупредить Диану! Когда он прибыл на место всех новобранцев уже выстроили в шеренгу и рядом прохаживался гнусавый. Он тихо беседовал с ещё одним неизвестным, вид которого у мальчишки вызвал не хорошие предчувствия: жилистый старик в тёмном кафтане и с серебряным посохом в руке уж слишком смахивал на колдуна. Даррий метнулся к строю наёмников, в тщетной попытке отыскать и предупредить подругу, но форменные алые кафтаны с черными кожаными ремнями делали людей похожими друг на друга. Ночная мгла скрадывала черты лица. Даррий чувствовал, как его сердце катиться в пропасть, в этот миг он понял, что горькая судьба неотвратима. Он не сможет изменить её.

 

Нинка перевела дух. История супер! Интересно, что дальше с ними случилось? Книга называется «Проклятое колье». В предисловии сказано, что «Туманность» – произведение искусства работы древнего мастера Циня, принадлежало герцогине Валесской, чья семья перебралась из Центральных земель в древнюю восточную империю. После её необъяснимой и трагической гибели колье перешло к внучке знатной дамы. Сама герцогиня слыла ведьмой и её любимое ювелирное украшение тоже считалось не простым. Диана с радостью согласилась участвовать в плане мщения, который разработал её спаситель. Она не безосновательно считала, что именно во дворец ведут все дороги, именно Повелитель виновен в гибели её семьи. Она и не подозревала, каким проклятием для неё обернётся это произведение ювелирного искусства.

Нинка закрыла книгу. Захотелось взять паузу, перед тем, как интрига будет раскрыта. И тут проводник объявил их станцию.

***

– Уважаемые пассажиры! – разнёсся по салону самолёта заученно вежливый голос молоденькой стюардессы.

– Прошу вас пристегнуть ремни. Наш самолёт на взлётной полосе.

Рыжая девушка в зелёном джемпере тяжело вздохнула. Она не любила дальних перелётов и всегда волновалась, когда огромная машина грузно набирала высоту. Вот и сейчас привычно её прижало к креслу, несколько неприятных минут перед взлётом и знакомое томительное ожидание пункта назначения. На самом деле она очень боялась летать, но никто об этом не догадывался. Она не рассказывала о своей фобии ни брату, ни опекуну. Порой она завидовала Мишке. Вон он, сидит рядом, играет на планшете. Девушка поискала глазами Яра. Он сидел через проход от них. Сейчас её опекун беседовал со стюардом. Рыженькая откинулась на спинку кресла и закрыла глаза. Сон, её спасение, пришел быстро. Опустился на неё, мягкий, глубокий и, как всегда, необычный.

Девушка смотрела на незнакомый мир глазами мужчины средних лет. Он шёл по широкой улице и оглядывал высокие дома. Как давно он не был здесь! Столько лет вдали от дома. Ему пришлось преодолеть океан. Из трёх кораблей к новой земле пришёл только один. А император, похоже, его не ждал…

Мужчина горько усмехнулся. Как паршиво, когда после тяжких испытаний и сделанных открытий получаешь вместо награды плевок в лицо. Путник сжал кулаки и сдавленно зарычал сквозь стиснутые зубы. Его приговорили к изгнанию по надуманному доносу и сегодня он нарушил запрет, вновь посетив тайно столицу. Вдруг он услышал плачь. Звуки доносились из-под старого куста у обочины дороги. Путник подошел ближе и увидел маленькую девочку, испачканную в золе и саже. Она сидела, словно воронёнок, скорчившись, и судорожно плакала.

– Что с тобой, дитя? – он подошёл к ребёнку.

– У меня дом сгорел, – девочка подняла на мужчину маленькое остренькое личико.

Он повёл носом. И правда. Откуда-то тянуло пожаром. Мимо бежали люди, пытаясь затушить пламя, чтобы уберечь свои дома от огня.

– Вот дела! – отреагировал он. – А чей дом?

– Да герцогини, ведьмы! – бросил на бегу мужчина с багром, за ним следовала женщина с ведром воды.

– Значит, ты из семьи Валесских.

– Да. – шмыгнула носом девочка. – Я внучка герцогини, – слова прозвучали с гордостью, словно малышка была на светском рауте, а не на холодном ветру после чудовищного пожара.

– Ладно, пошли со мной, – мужчина поднял девчонку на ноги. Она безропотно подчинилась.

В самом начале улицы, у лавки старьёвщика, их ждала карета. Всю дорогу девочка сидела, забившись в угол и недоверчиво поглядывала на не знакомого дядю. Спаситель невольно почувствовал уважение к малышке. Она не так-то проста, как ему вначале казалось!

Карета миновала городские ворота. Лихо припустили кони, съезжая с холма в долину. Карету несколько раз крепко подбросило на камнях. Затем темп их движения упал. Девочка пошевелилась и выглянула в окно. Город остался далеко позади. Карета легко катилась по лесной дороге. Мелькали деревья, кусты, мелкие речушки. Наконец они въехали в ворота большой усадьбы, что стояла на берегу лесного озера. Господин вышел из повозки и поманил за собой девочку. Она, секунду помедлив, выскочила из кареты и пошла следом за ним. У крыльца их встретила опрятная женщина в белом переднике.

– Марта, девчонку надо умыть и переодеть. Потом приведёшь её в гостиную, – распорядился спаситель маленькой погорельцы и отправился в свои покои.

Через пару минут он спохватился, что не сказал экономке нечто важное. Он вошёл на кухню. Марта лила воду на голову девочке. Она сидела в глубоком тазу и громко визжала, то ли от щиплющего глаза мыла, то ли по какой-то иной неведомой причине. Мужчина вдруг заметил, как что-то блеснуло в грязной одежде девчонки. Он поднял нательную рубашку и мысленно охнул. Небрежно завёрнутое в покрытую сажей тряпицу там лежало злосчастное колье «Туманность»!

В мозгу отверженного царедворца и путешественника взорвалась ослепительная мысль. Он сможет отомстить императору и месть будет сладка!

После памятного бала в императорском дворце он встретился с Велмой. Сестра ему поведала о своих страданиях и желании отвоевать наследство, которое отец оставил Иве. А ещё она рассказала ему о тайне их общей сестры. Герцогиня Валесская и впрямь была ведьмой. Она наложила чары на колье, в котором она блистала на балу, и вынашивала тёмные планы. Велма не без основания считала, что сестра планирует всерьёз поквитаться с самим императором, этим высокопоставленным убийцей. Опальный вельможа понял, что удача ему улыбнулась. Теперь план мести был готов.

***

Подмёрзшая за ночь палая листва хрустела под ногами в синих кроссовках. От размеренного дыхания бегуньи в воздух вырывались лёгкие облачка пара. Любительница здорового образа жизни привычно миновала лесную тропинку и остановилась у трёхэтажного деревянного домика на фасаде которого претенциозно красовалась вывеска «Гостиница «Сосновый бор». Женщина улыбнулась. Сделав несколько не сложных упражнений для выравнивания дыхания, она вошла в дом.

Через несколько минут она уже стояла за стойкой администратора гостиницы: высокая, сероглазая, в костюме горчичного цвета с изумрудной брошью в виде сосновой веточки на лацкане.

Утро. Время перевалило за 10 часов, но в холле гостиной было пустынно. Все гости ещё спят. Она листала книгу регистрации, одновременно прокручивая в голове план работы на текущий день. Гостиница семейного типа была скромной, однако приносила стабильный доход. А чтобы он оставался на прежнем уровне приходилось много крутиться.

Заиграли мелодией двери. Администратор подняла глаза от книги. К стойке подошёл парень в куртке, какие носят курьеры: синяя, потёртая, с нашитой на рукаве эмблемой фирмы.

– Здравствуйте! – курьер поставил на стойку небольшую коробку.

– У вас останавливался г-н Фердинанд? – спросил он.

Администратор подтвердила. Гостей сейчас мало. Не сезон. Поэтому она без книги регистрации знает, кто где и в каком номере поселился.

– Г-н Фердинанд очень не любит, когда его тревожат в такую рань. Ему надо что-то передать?

– Да, вот эту коробку, – сказал курьер и подвинул предмет к администратору.

– Распишитесь, что вы получили и передайте её лично в руки.

– Конечно, – заверила его администратор и быстро чиркнула подпись на бланке.

– Спасибо! – курьер спрятал бумажку в карман, женщина взяла в руки коробку, удивившись про себя, что она практически не весомая, как будто пустая (уж не разыгрывают ли её? – невольно мелькнула мысль), и поставила посылку на полочку.

– Ох, какая растяпа! – хозяйка гостиницы наткнулась на свой бейдж, лежавший в нише рядом с ключами от комнат, и приколола его к пиджаку. Теперь всё в порядке!

Курьер попрощался и двинулся на выход. В дверях он едва не столкнулся с новым посетителем. Худощавый мужчина чуть выше среднего роста вошёл в гостиницу и направился к стойке администрации. Откуда-то сверху раздался душераздирающий вопль.

«Что-то случилось», – встревоженная хозяйка бросилась на лестницу. Гость швырнул сумку на пол и присоединился к ней. Они остановились у дверей номера на втором этаже. Истошные вопли сменились на тоскливый вой. Гость встал у косяка двери, хозяйка осторожно постучала:

– Господин Фердинанд! Что у Вас произошло?

Послышались тяжёлые шаги, щелчок замка и двери распахнулись. Администратор и следом за ней незнакомец вошли в комнату. Обитатель апартаментов находился в эпицентре такого невообразимого кавардака, что оставалось лишь догадываться о причинах произошедшего.

– Мам, то есть г-жа Лариса, кого тут убили? – в дверном проёме возник рыжеволосый парнишка, судя по форменной одежде горчичного цвета – посыльный. Та лишь покачала головой.

– Меня ограбили! – трясущимися губами еле произнёс несчастный жилец.

– Ой!

Незнакомец оглянулся. Рядом с ним стояла юная девушка в белом переднике. Горничная прижала ладонь к губам и выглядела потрясенной.

– Что именно пропало? – новый постоялец ещё не обретший собственного номера, приступил к осмотру места происшествия.

Полный, лысоватый, с глазами чуть на выкате г-н Фердинанд приглушенным голосом поведал:

– Бриллиант «Сердце Вселенной», бесценный камень в оправе из белого золота.

– Где хранился камень? При каких обстоятельствах пропал?

– Вы – поможете мне? – доверительно поинтересовался потерпевший.

– Может, надо вызвать полицию? – предложила хозяйка.

– Нет, нет. Вот этого я хотел бы избежать, – остановил её ограбленный.

– Я хранил камень в сейфе, – начал рассказывать потерпевший,– недавно приехал от одного своего коллеги – ювелира, показывал «Сердце Вселенной» ему и, видимо, забыл вынуть камень из сумки. У меня есть такая кожаная сумка.

– А где она?

– Нет её! Обыскался! Ни сумки, ни камня! Вы занимаетесь частным сыском? Сколько берете за услуги? Вы мне вернёте камень? – заглядывал в глаза незнакомцу ограбленный господин.

– Хорошо. Я помогу вам. Правда, я не детектив, а всего лишь фотограф. – незнакомец исследовал комнату. От взора его внимательных глаз ничто не осталось не замеченным. Например, двери не взломаны, окно закрыто. – Я свяжусь с вами немного позже. Дело в том, что я только что вселился в отель. Почти вселился, – пояснил он и усмехнулся. «Поразительно!» – подумал он. – «Не успел приехать и уже работу нашёл!»

– Ох, простите! Я и забыла со всей этой суматохой о Вас! – извинилась администратор гостиницы Лариса. – Идёмте за мной.

В вестибюле она вновь открыла книгу регистрации и уже спокойно смогла выполнить свои обязанности. Волнение улеглось. Незнакомец протянул ей паспорт.

– Мне нужно 3 номера. Рядом. Мои подопечные задерживаются. В аэропорту потеряли багаж. Растяпы.

Лариса наконец-то смогла разглядеть нового постояльца: удивительно красивые, пронзительно синие глаза, приятные черты лица, черные волосы, чуть тронутые сединой. «А он ведь ещё молод. Откуда эта седина?» – Лариса поняла, что долго разглядывать нового гостя не прилично и немного смутилась от своего неуёмного любопытства.

– Ярослав, рады приветствовать вас в нашем скромном отеле, – администратор с улыбкой вернула постояльцу его документ и протянула ключи от комнат. – Вы можете занять номера 21, 22 и 23.

– Благодарю!

Вновь заиграли мелодию приветствия двери. Теперь порог гостиницы переступил высокий, кудрявый парень с двумя чемоданами один из которых, судя по весёленькой расцветке, принадлежал юной особе.

– О! Кого я вижу! – радостно возопил пришедший.

– И я рад тебя видеть! – улыбнулся в ответ ему Ярослав.

После дружеского рукопожатия кудрявый парень, забыв о багаже и регистрации, засыпал друга вопросами.

– Это что у нас тут: слёт частных сыщиков? Скоро мои подтянуться. Тебя давно не видел, а ты уже на месте!

– А кто сказал, что я занимаюсь частным сыском? Я просто фотограф. Фил, как там у вас дела? Анфим Иванович скучает на пенсии, наверное.

– Некогда ему скучать, – ответил весёлый здоровяк. – Он теперь у нас в агентстве консультирует, да ещё антиквариатом занимается. С нами не поехал, дома остался, контору сторожить.

– Жаль. Я с удовольствием встретился бы со стариком. Многим ему обязан. – сказал Ярослав.

– Да, фотограф, значит, – с недоверием протянул Фил, вспомнив недавние слова друга.

И тут случилось явление нового героя. С трудом переступив порог и получив створкой по заду, в отель ввалился мальчишка лет 14-ти с большой черной сумкой. Мелодия в дверях как будто поперхнулась.

 

– Уф, Яр, никогда не думал, что для сыскного дела нужно столько вещей!

Друзья переглянулись и засмеялись.

– Миха, с тобой в разведку нельзя ходит, – отсмеявшись сказал Яр.

– А где Лада?

– Да там, – неопределенно махнул рукой мальчишка, – скоро будет.

– Хорошо. Пошли в номер, – скомандовал Яр и подал пример. Легко подхватил свою сумку и направился к лестнице.

У Михи произошла маленькая заминка. Здешний посыльный – рыжий, долговязый парень в форменной одежде, пытался помочь ему с багажом. Юный постоялец не смог оценить его рвение и попытался вернуть сумку. У посыльного взметнулась рука, словно он хотел ударить наглую мелюзгу, но вовремя одумался. Ослабил хватку. Миха вернул свою ношу и буркнул рыжему:

– Мне помогать не надо. Сам справлюсь. А ты сестру мою жди: Ладка скоро придёт. Вот ей чемодан и донесёшь. – и гордо направился вслед за Яром.

Буквально через несколько минут после того, как новые постояльцы скрылись на лестнице, двери вновь подали голос. Но теперь мелодия заикалась. Через порог пыталась протащить свой жёлтый охромевший чемодан молоденькая девушка в кофейного цвета пальто. Багаж грузно перевалился через барьер. Девушка облегчённо выдохнула, добравшись до стойки администратора.

– Не везёт, – со смущенной улыбкой пояснила она. – Вначале я эту обузу потеряла в аэропорту. А когда чемодан мой нашёлся – проблемы не закончились: у него в дороге колесо сломалось! Представляете, в магазине говорили, фирма! Прочность! Качество! Обманули.

– Сочувствую, – администратор Лариса взглянула на потрёпанный в пути чемодан, а затем на его обладательницу. Девчонка лет 16-ти, глаза зелёные, губы чуть полноватые. Тёмный вязаный снуд покрывал её голову. Одежда и сумка не последних денег стоят.

– Вы, наверное, Лада? – спросила её администратор.

– Да, это я! Здравствуйте! Скажите: Яр и Мишка уже здесь? Я этому паразиту уши оторву. – мстительно пообещала она.

Лариса кивнула.

– Пожалуйста, поднимайтесь на второй этаж. У вас номер 22.

Лада схватила ручку злосчастного чемодана, однако её мучения закончились. Весьма неожиданно и приятно. Рыжий посыльный легко подхватил её багаж и предложил девушке проводить её в номер. Лада с огромной радостью согласилась. Поднимаясь по лестнице, она смахнула с головы снуд. Под ним скрывались длинные, ярко рыжие, в крупных завитках локоны.

Двое рыжих на одну гостиницу это слишком, – пробормотала администратор и вновь уткнулась в документацию. На ней была и вся бухгалтерия, и снабжение отеля. Издержки семейного бизнеса! На миг ей почудилось – тянет сквозняком, как будто не закрыли окно на 1-ом этаже. Но, нет, видимо, показалось. Лариса вновь уткнулась в свою бумажную работу.

Этим утром в гостиничном кафе-ресторане было многолюдно.

– Как вам отель? – спросил Яр, расправляясь с завтраком. Яичница с беконом. Здешний повар даже такое простое блюдо превратил в маленький шедевр.

– Неплохо, – откликнулась Лада, без энтузиазма ковыряясь в тарелке. Похоже, её не впечатлили достижения здешних кулинаров.

– А мне так – очень клёво! – Мишка покосился на сестру. Но она не стала как обычно устраивать перепалку.

– Ладно, ешьте скорее. Я вам уже работу нашёл, – огорошил своих воспитанников Яр.

– Когда ты успеваешь?! – поразилась Лада.

– Посмотри, слева от нас, за столиком сидит тучный господин.

– Вон тот толстяк? – громче на тон произнесла девушка, ничуть не смутившись, что нарушает приличия. И тут же опекун осадил её одним взглядом. Этого хватило. Лада смущенно хмыкнула и опустила глаза в тарелку. Ярослав решил пока не возвращаться к деловому разговору. Обстановка не та.

Мишка ёрзал на стуле. Ему не терпелось узнать подробности нового дела, за которое взялся Яр. К соседнему столику подошла целая компания: энергичная женщина с короткой стрижкой, высокий кудрявый парень с подкупающей доброй улыбкой, юная девчонка, чуть постарше Лады и ещё один парень, которого поначалу рыженькая постоялица приняла за девушку: длинные светлые волосы, собранные в хвост, одежда в стиле унисекс. Заметив, что на него смотрят, он шкодливо улыбнулся девчонке, чем вконец смутил её. Яр помахал рукой здоровяку, тот ответил на его жест.

– Это Фил, – пояснил Яр. – Помните, я рассказывал вам о своём командире, Анфиме Ивановиче?

– А, у которого ты служил? – такой факт Мишка не мог упустить.

– Да. Фил – его внук.

– Ничего себе! – восхитился мальчишка.

– Ладно, ешьте скорей, – поторопил своих подопечных Яр. – У нас прибавилось дел: сейчас бежим на выставку, – он глянул на часы, – и надо расспросить ограбленного коллекционера.

– Чего у него умыкнули? – со знанием дела поинтересовался мальчишка.

– Драгоценный камень, – Яр с удовольствием пил превосходный кофе и предвкушал новое, довольно интересное расследование. Похоже, ювелирку ловкий вор смог вынести из накрепко запертого номера.

– С кем это ты так эмоционально поздоровался? – спросила у Фила его соседка по столику – молодая женщина с короткой стрижкой.

– Это Яр. Я его давно знаю. Он служил под началом у нашего с Нинкой деда.

– Ага, Яр Р. Припоминаю, – раздумчиво протянул блондинистый миловидный парень. – Если мне не изменяет память (а она мне никогда не изменяет), Яр вместе со своим названным братом Владиславом работал на крупного криминального авторитета. Потом во время перестрелки Влад был убит, Яр порвал с преступным прошлым. Судя по твоим, Фил, словам, он служил в горячей точке, а по возвращении к мирной жизни взял под опеку двух своих племянников – детей сводного брата по отцу. Кажется, так.

– Ух, ты! Лин – ты настоящая энциклопедия! – воскликнула девчонка, та самая, что судя по всему, была не на много старше Лады.

– Нина, твоё восхищение мне всегда льстит, – спокойно и с улыбкой ответил блондин, – Но, не стоит оваций. Это свойство моей памяти – помнить всё.

Лин помолчал. Он вернулся к горячим сырникам и кофе, но, похоже, мыслями был далеко.

– Послушайте, тут что-то не так. – сказал он. – Влад был крепким брюнетом, а Яр – субтильным блондином.

– Ты не путаешь? – спросила женщина.

– Нет, Алекс, это исключено.

– Тогда, кто же это такой? – женщина кивнула головой в сторону соседнего столика.

– Яр, мой давний приятель, – с меньшей уверенностью в голосе произнёс Фил.

***

Лада спускалась по лестнице рядом с Яром и рассказывала о своем сне в самолете. Её дядя и брат знали об её странных снах, причем опекун относился к ним со вниманием, а Мишка всегда ухмылялся и когда возникала какая-нибудь сложная ситуация он говорил: «А чего тебе надо? Ложись спать и смотри своё кино!» В этот раз, однако, он подпрыгивал на ступеньках, пытаясь ухватить весь рассказ сестры. История, оказалась, интересной словно приключенческий роман. Лада была столь поглощена беседой, что не заметила в вестибюле очень живой и миниатюрной старушки, поэтому буквально споткнулась об неё. Катастрофы не случилось. Лада устояла на каблуках, а пострадавшая сторона выпрямилась (бабуся стояла нагнувшись, что-то искала на полу), и даже в полный рост она не стала намного выше. Мимо них прошмыгнул, протиснулся г-н Фердинанд.

– Ох, простите! – извинилась девушка.

– Ничего, ничего, – растерянно произнёс ограбленный, решив, что обращаются к нему.

– Ага, не страшно, так оно и бывает, – улыбнулась старушка, ничуть не озлобившись из-за инцидента.

Лада услышала, как за её спиной хихикнул Мишка.

– Извините мою племянницу, она такая неловкая! – вступил Яр.

– Да полно вам, – отмахнулась старушка. – Мы ведь соседи, хоть и временные. Я остановилась в номере 20-ом. Совсем рядом с вами. Я – Аделаида Васильевна.

– Меня зовут Ярослав, очень приятно с Вами познакомиться.

– Я тут собираюсь на пробежку, – бабушка и правда была в спортивном костюме. – Не присоединитесь?

– Спасибо, не сегодня, – отклонил её предложение Яр, – Мы на выставку опаздываем.

– Ну, ну, – старушка посмотрела им вслед. – Доброе утро, господин Грелкин! – поздоровалась она с соседом

– Доброе утро, – господин Грелкин ужом проскользнул мимо пожилой спортсменки.

Господин Фердинанд после небольшой заминки тоже направился к дверям и тут его окликнула администратор:

– Господин Фердинанд! Вам передали сегодня посылку через курьера!

Рейтинг@Mail.ru