Пламя прошлого

Наталья Денисова
Пламя прошлого

– Нашла точно там же, где и ты свой галстук!– Катя не удержалась и дернула наглеца за галстук ярко-оранжевого цвета.

– Совсем оборзела!– окрысился Родион.– Забыла с кем разговариваешь?

– А кто ты такой?!– Катя встала в позу. Она твердо решила, что сегодня не даст себя в обиду.– Мажорик, у которого все есть лишь благодаря тому, что его папочка в удобный момент наворовал у нормальных людей?!

Все знали, что отец Родиона был владельцем банков, кинул много людей на бабки и, разорившись, переехал в Серебряные воды с семьей и живет себе припеваючи.

– Да ты…– забрызгал от злости слюной одноклассник.– Я тебе сейчас…

– Перестань, Родион!– остановил его приятель Костя. Еще один богатенький одноклассник, считающий себя лучше других за счет родительских денег. Катя удивилась. Костя прежде всегда поддерживал Родиона в его насмешках.

– Катюха,– обратился к ней парень.

– Что?

– Может погуляем вместе после выпускного вечера?

– Зачем это?– насторожено спросила Катя. Масляный тон, которым говорил Костя, очень не понравился девушке.

– Ну, как зачем?– пожал плечами одноклассник.– Я- парень, ты- девушка… Погуляем в старом парке, поговорим… Может и получится чего…

Сальным взглядом Костя окинул хрупкую Катину фигурку.

– Ничего у нас с тобой не получится!– крикнула Катя, глядя прямо на парня.

– А чем я хуже Никитки?

Катя не могла поверить, что Никита рассказал друзьям о том, что произошло вчера в парке. Он просто не мог этого сделать! Девушка не стала больше тратить время на надоедливого одноклассника и развернувшись побежала на поиски Никиты. Пробегая мимо разряженной группы девиц, она услышала, как кто-то из них крикнул:

– Шлюха!

Катя обернулась. Девчонки рассмеялись, глядя на нее. Девушка бросилась бежать, глаза ее застилала пелена слез. Катя распахнула тяжелые школьные двери и забежала внутрь. В помещении играла громкая музыка, по коридорам ходили наряженные люди: выпускники и их родители. Из-за застилающих глаза слез, Катя никого не узнавала. Девушка шла в актовый зал, в котором должно было проходить торжество. По дороге она завернула в женский туалет, чтобы привести себя в порядок. Катя остановилась напротив зеркала и посмотрела на себя. Волосы растрепаны, полные глаза слез, красные от стыда щеки. Девушка включила холодную воду и плеснула ее себе в лицо, вытирая слезы.

"За столько лет насмешек можно было перестать так переживать!"– упрекнула она себя за слабость.

" Но откуда они узнали про старый парк? Неужели Никита рассказал? Нет, он не мог так со мной поступить!"– твердо уверила себя Катя.

В это мгновение дверь в туалет отворилась. Катя, не желая чтобы кто-то увидел ее в слезах, юркнула в пустую кабинку.

– Ты слышала, что говорил Никитка?

Катя узнала голос говорившей девчонки. Это была Лиана-одна и подружек Анжелики. Маленькая язва с короткими черными волосами и пирсингом в носу, дочь столичного депутата, сосланная в Серебряные воды на воспитание к бабушке.

Катя услышала, как чиркнула зажигалка и по туалету разнесся запах ментоловых сигарет.

– Да об этом уже все знают…– скучающим голосом ответила вторая. Саша- рыжеволосая любительница мини-юбок.

– И что ты об этом думаешь?– голос Лианы сочился злобой.

– Бедное, чучело! Вот, что я тебе скажу!– горячо воскликнула Саша.– Столько лет бегал за дурочкой, а она велась! Все они козлы и бабники!

– Это ты все не можешь забыть, как Родион с Танькой целовался у тебя на глазах, вот и жалеешь чучело!– припечатала Лиана подругу злым голосом.

– Да пошла ты! – Катя услышала, как хлопнула дверь туалета. По громкому цоканью каблучков, девушка догадалась, что это сбежала Саша.

– Ненавижу эту дуру-чучело!– в сердцах воскликнула Лиана.– Из-за нее с лучшей подругой поругалась!

Дождавшись пока девушка докурит свои ментоловые сигареты и уйдет, Катя вышла из своего укрытия. На негнущихся ногах она прошла в актовый зал.

– Эй, чучело!– в который раз ее окликнул Родион.

– Да сколько можно?!– рассердилась Катя, когда парень схватил ее за плечо.

– Слышал, тебя Никитка бросил…

– Это не правда!– по слогам, как умалишенному, продиктовала Катя, глядя на парня, который как никогда был серьезен.

– Тогда почему он с Анжеликой сейчас танцует?

Сердце Кати пропустило несколько ударов. Она развернулась в сторону актового зала, забежала внутрь, расталкивая выпускников и замерла.

Актовый зал был украшен разноцветными воздушными шарами, на потолке висел огромный диско шар, озаряющий помещение цветными бликами, играла романтичная музыка на иностранном языке. Вдоль стен стояли ряды накрытых столов, а в центре зала организовалась площадка из танцующих выпускников. В самом центре возвышался Никита, сильно вытянувшийся за последний год. Возле него, тесно прижавшись к парню, стояла Анжелика. На ней было красивое платье небесно-голубого цвета, открывающее полную грудь и плечи, вплотную облегающее талию и расширяющее от бедер к низу широкими волнами. Анжелика выглядела словно принцесса из сказки, которую Катя любила перечитывать в детстве. Девушка влюбленными глазами смотрела на Никиту, который, положив руки на талию Анжелики, кружился с ней в танце. Анжелика что-то сказала. Парень, не расслышав, наклонился, подставив ухо к губам девушки. Анжелика ловко повернула голову и поцеловала Никиту в губы. Катя затаила дыхание и ждала, что парень разорвет поцелуй, но этого не произошло. В эту секунду другая танцующая пара закрыла девушке обзор, но того, что увидела Катя было больше чем достаточно. Такого предательства от Никиты она не ожидала. Тело горело изнутри, воздуха не хватало. Катя зажмурила глаза, чтобы не видеть эту влюбленную парочку. Послышался хлопок, за ним еще и еще. Катя открыла глаза и увидела как воздушные шары лопаются один за другим, опадая на пол. Девушка посмотрела на танцплощадку. Никита продолжал стоять в центре, одной рукой обнимая Анжелику за талию. Внутри вспыхнула новая волна обиды и отчаяния. Как он мог?! Воспользовался ей, всем разболтал о том, что произошло ночью, и спутался с ее главным врагом! Слез не было, появилась лишь лютая всепоглощающая ярость. В какой-то миг Анжелика обернулась и посмотрела прямо Кате в глаза. С победной улыбкой на губах Анжелика крепче прижалась к Никите. Катя почувствовала как внутри нее поднимается горячая волна злости, глаза запылали, словно налившиеся кипятком. На длинных кудрявых черных волосах Анжелики вспыхнул голубой огонь сантиметров двадцать высотой. Никита инстинктивно отскочил в сторону, прикрывая лицо ладонями, кажется обжегся. Огонь быстро перекинулся с волос на голубое платье и полностью охватил девушку, которая истошно завизжала. Никита скинул с себя пиджак и набросил на Анжелику, пытаясь потушить огонь. Подбежали учителя и родители выпускников. Огонь не собирался потухать, он перекинулся на кого-то из преподавателей, потом на гостей. Люди в панике бегали и кричали. Кто-то начал плескать компот из графинов со стола на горящих.

Катя продолжала стоять не шелохнувшись. Кто-то, пробегая мимо, толкнул девушку и она, наконец, очнулась. Лицо у нее горело словно от ожога, с ладоней слетали голубые искры.

– Что это?– прошептала Катя, глядя на свои руки и пятясь назад. На полусогнутых ногах она вышла из актового зала, продолжая в шоке разглядывать свои искрящиеся ладони. Мимо пробегали люди и что-то кричали, но девушка не могла разобрать слов. Она еле шла по коридорам школы, не в состоянии осознать произошедшее.

Катя вышла из школы и, прислонившись к забору, начала дышать. Она вдыхала и выдыхала свежий вечерний воздух, осознавая, что все это время не могла дышать. Внутри у нее продолжал полыхать огонь. Незнакомый, чужой и очень страшный. Постепенно искры на ладонях становились все меньше, тело принимало прежнюю температуру. Катю от холода и страха начала бить мелкая дрожь.

– Пожар!– услышала она крики со всех сторон.

Подъехала пожарная машина. Девушка словно находилась в каком-то кошмарном сне. Бегали пожарные со шлангами в руках. Затем подъехала машина скорой помощи, из которой выбежала бригада врачей. Затем еще одна и еще. Начали вывозить раненых. Люди кричали и корчились от боли на носилках, лица и тела у них обгорели. Катя смотрела на все это как во сне, сквозь туман.

– Вот она!– завизжала какая-то женщина.

Катя обернулась. Возле машины скорой помощи стояла учительница по географии Изольда Федоровна в рваном вечернем платье с лохматыми, местами обожженными волосами и испачканным сажей лицом. Женщина показывала пальцем на Катю, в глазах у нее читалась ненависть и животный страх.

В это время подъехала полицейская машина с мигалками, из которой вышли два полицейских. Один крупного телосложения немолодой, второй маленький и тощий совсем молоденький. Они начали опрашивать стоящих на улице людей. Все без исключения показывали на сидящую в стороне Катю и что-то оживленно рассказывали.

Девушка отвлеклась на громкие рыдания. Из школы двое мужчин выносили длинный черный мешок, имевший форму человеческого тела. Следом бежала пожилая женщина в растрепанной одежде и с размазанным ярким макияжем и истошно кричала. Позже Катя узнала, что в мешке была сгоревшая заживо Анжелика.

К девушке осторожно подошел полицейский, тот, что поменьше. Второй неуверенно топтался возле машины с испуганным видом.

– Девушка,– ласково сказал он, оставаясь при этом на расстоянии трех метров,– вам нужно проследовать с нами в полицейский участок для дачи показаний. Садитесь, пожалуйста, в машину....

Катя молча встала и пошла за полицейским. Она чувствовала на себе тяжелые взгляды всех присутствующих и ощущала их ненависть.

Позже была дача показаний и суд. Катя запомнила это время, словно в тумане. Оказалось, что из-за сильных негативных эмоций в девушке неожиданно проснулись магические способности, унаследованные от отца. О том, что папа был магом, Катя услышала впервые, но потом в участок пришла бабушка Маруся и подтвердила, что ее сын облагал силой и весьма неслабой. Катя бы сильно удивилась, если бы не находилась в состоянии шока от произошедшего. В ушах у нее звенели крики пострадавших при пожаре, а в носу стоял тошнотворный запах горелого мяса.

 

Бабушка воспользовалась старыми связями и вызвала из столицы адвоката, который в суде отстоял право Кати учиться в Академии Магии, а случившееся списать на несчастный случай.

В тот день погибли пять человек: Анжелика, классная руководительница Инна Андреевна, Костя, Лиана и мать одного из выпускников. Многие из присутствующих на выпускном вечере получили сильные ожоги.

– Спонтанно проснувшийся дар несет в себе разрушения,– объяснял ректор Кате, когда она прибыла в академию.– В этом нет твоей вины. Ответственность за случившееся лежит на взрослых, которые пропустили в тебе эти способности. Одаренные дети с раннего детства воспитываются в академии. Здесь их дар раскрывается постепенно, безболезненно для окружающих.

В академии Кате понравилось с первого дня. Ее хорошо встретили как преподаватели, так и студенты. Катя была самой взрослой студенткой. В ее возрасте обычно уже заканчивали обучаться магическому искусству и уходили во взрослый мир. Кате же все еще только предстояло пережить.

Годы в Академии Магии прошли быстро. Магия поддавалась легко, и уже через год после обучения Катя совладала со своим внутренним огнем. Остальное время девушка посвятила изучению сложных заклинаний и помощи преподавателям в обучении новичков. В академии Катя обрела новую семью, любящую и заботливую. Но как Катя не старалась, забыть и простить себя за случившееся в выпускной вечер не смогла ни через год, ни через пятнадцать лет, и сейчас проезжая по знакомым улицам, она ощущала чувство вины. Оно жгло ее изнутри много лет, не давая наслаждаться жизнью.

4 глава

Машина подъезжала к двухэтажному зданию, на фасаде которого светилась ярко-красная надпись "Гостиница". Рядом с хостелом на лавочке расположилась компания выпивающих подростков. Катя сильно засомневалась в том, что ее привезли в лучшую гостиницу, но вновь трястись в этом корыте по городу она посчитала выше своих сил, тем более после двухдневной поездки на поезде.

– Спасибо,– бросила она водителю и оплатила поездку.

Мужчина выгрузил из багажника Катин чемодан, который та поспешно забрала и пошла ко входу в гостиницу.

Водитель еще какое-то время постоял возле машины, наблюдая за миниатюрной блондинкой в длинном бежевом пальто с короткими, уложенными на бок волосами, которая катила за собой большой чемодан на колесиках, затем уехал.

Гостиница внутри была такой же неприглядной, как снаружи. Там давно стоило сделать ремонт, но управляющий, видимо, считал иначе. Местами рваный линолеум, за который Катя зацеплялась тонкими каблуками, облупившаяся краска на стенах неопределенного цвета, обшарпанная кровать с застиранным постельным бельем, шумные постояльцы по соседству.

Катя вытащила белый махровый халат из огромного чемодана и с удовольствием приняла душ, который, вместо того чтобы расслабить, наоборот вывел женщину из себя сперва окатив ледяной водой, затем обдав кипятком.

" Завтра же найду более подходящее место для ночлега!"– решила Катя, нанося крем на лицо перед большим овальным зеркалом. Из отражения на нее смотрела серьезная молодая женщина с большими голубыми печальными глазами, возле которых начали появляться едва заметные лучики морщин. Катя вновь нанесла крем в уголки глаз. Происшествие в лицее оставило в душе огромные шрамы. Много лет Катя мучилась чувством вины и ненависти. Виновником своих несчастий женщина считала Никиту- парня из детства- так жестоко посмеявшегося над ней. Если бы не он, ее жизнь могла бы сложиться иначе, магическая сила проявилась бы спокойнее, не загубив и не искалечив столько жизней.

Катя прикрыла глаза, вспоминая свою первую любовь. Его лицо не стерлось из памяти со временем, Катя помнила каждую черточку прежде столь любимого лица: выразительные серые глаза, маленький чуть приплюснутый нос, полные губы и смуглую кожу с запахом мускуса и бергамота.

– Ненавижу!– прошептала Катя, сжав кулаки.

Ни одному мужчине она больше не доверяла. У женщины были поклонники, которые красиво ухаживали. Из высших кругов общества, в которых ей приходилось вращаться. Иногда Катя принимала ухаживания понравившихся мужчин, заводила ни к чему не обязывающие короткие романы, но ни один так и не сумел растопить лед, сковавший сердце заместителя главного мага страны. Катя не верила больше в любовь, а заводить семью с мужчиной только ради того, чтобы быть с кем-то ей не хотелось. Женщина прекрасно себя чувствовала в одиночестве. Работа заменяла ей все: любовь, семью, друзей до тех пор, пока в жизни Кати не появился племянник Антошка, который вскоре стал для нее всем.

Женщина расстелила постель и, укрывшись тонким одеялом, забылась тревожным сном.

Ей снился пожар, который охватил город. Горело все: дома, деревья, машины, люди. Мужчины и женщины истошно кричали, сгорая в адовом красном пламени. Проснулась Катя в холодном поту.

За окном начинался рассвет. Женщина решила, что после таких снов уж точно больше не уснет и отправилась умываться. Покончив с утренними процедурами, Катя расположившись за старым деревянным столом в углу гостиничного номера и достала из чемодана бумаги о наследстве. Женщина вновь перечитала завещание, точнее письмо бабушки, которое в суде было признано завещанием.

"Дорогая моя внученька,

любимая моя Катенька"

Слезы навернулись Кате на глаза. Она видела бабушку Марусю в последний раз 15 лет назад в полицейском участке после пожара. Пожилая женщина приехала к Кате с молодым адвокатом, которого вызвала из столицы.

– Ты не виновата, внучка,– со слезами на глазах говорила она, держа Катю за руку.– Это мы с твоим отцом проглядели дар. Вина на нас! Ты не бойся, Катя, я тебя в обиду не дам, но видеться мы больше не сможем. Я должна буду уехать до суда, иначе…

– Что, бабушка?

– Иначе окажусь за решеткой, а в моем возрасте это верная смерть!

Катя смахнула слезу и продолжила читать.

" Прости меня за все, что тебе пришлось пережить, и за то, что мы не виделись столько лет. Все эти годы я была вынуждена скрываться и не могла даже мельком увидеть тебя, посмотреть какой женщиной ты стала. Но я знаю, что ты умница и в итоге все у тебя сложится хорошо.

Катенька, я хочу, чтобы после моей смерти, все что принадлежало мне, стало твоим. Когда ты получишь это письмо, меня уже не будет. В твоем распоряжении останется мой дом в Серебряных водах. Поступай с ним как сама захочешь, можешь продать или подарить кому-то, дело твое. Но не это главное. Я хочу, чтобы ты стала следующей владелицей Гримуара Тьмы. Эта книга уже много веков передается в нашей семье из поколения в поколение. В ней собраны самые старые и сильные магические заклинания. Не давай Гримуар никому и не посвящай в его секреты, что бы ни случилось! Это очень ценная, редкая, а главное опасная вещь, которая в неправильных руках может стать грозным оружием. Я надеюсь на твое благоразумие и честность. Сбереги Гримуар Тьмы, чтобы передать когда-нибудь своей дочери или сыну.

Люблю тебя, внученька

Прощай

Твоя бабушка Маруся"

Это письмо нашли возле тела бабушки. Старушка умерла от магического истощения в маленькой квартирке на окраине столицы. Бабушка была совсем рядом, но Катя даже не знала об этом. Гримуаром Тьмы сразу же заинтересовались в Министерстве Магии. В бабушкин дом, естественно с разрешения Кати, ездили по приказу Аристарха Кирилловича маги для того, чтобы забрать книгу, но они даже не смогли подойти близко к нему, потому что он оказался защищен. После этого в Серебряные воды ездил даже сам главный маг, но его постигла та же участь, что и его предшественников. Оказалось, что на доме стоит мощнейшая защита, пройти сквозь которую предполагаемо могла лишь наследница. Главный маг очень требовал, чтобы Катя съездила за книгой и привезла ее к нему для изучения. Женщина не смогла отказать своему прямому начальнику и другу по совместительству, каковым стал Аристарх Кириллович за семь лет совместной работы. Что это за Гримуар Катя не знала. Она перерыла кучу литературы, даже в секретной библиотеке Министерства Магии, но информации о таинственном Гримуаре Тьмы нигде не было.

Катя открыла окно и впустила в номер прохладный воздух с запахом сосен.

– Ненавижу этот запах!– со злостью сказала Катя. Ей сразу вспомнилась ночь перед выпускным в старом сосновом парке. Катя вновь ощутила руки возлюбленного на своем теле, его поцелуи на губах, как наяву.

" Когда же это прекратиться?– в отчаянии подумала Катя.– Почему нельзя просто взять и стереть себе память, забыв навсегда этого предателя и все что с ним связано!"

Пытаясь успокоиться, женщина включила телевизор, висевший на стене перед кроватью. По ящику шли местные новости. На экране проплывали картинки достопримечательностей Серебряных вод. Площадь, в центре которой стоял невключенный фонтан. Библиотека, колонны-исполины которой удерживали мощную треугольную крышу. Новый парк с различными аттракционами для детей. И, конечно же, огромное прозрачное озеро, в честь которого и был назван город.

Ходили легенды, что прежде озеро было вместилищем магической энергии. Искупаться в нем съезжались маги со всего мира, чтобы усилить свои способности. Благодаря туристам Серебряные воды и процветали. Катя, выросшая возле озера, в подобные легенды не верила. К тому же считала, что и ее сил вполне достаточно. К чему их усиливать?

На экране появилась симпатичная шатенка, волосы которой были стянуты в тугой узел на затылке. Ее лицо показалось Кате знакомым. Разглядывая женщину сквозь экран телевизора, Катя в этой изящной молодой журналистке с трудом узнала неформалку Сашу, лучшая подружка которой сгорела на выпускной вечер. Александра была, пожалуй, одной из тех одноклассниц к кому Катя не испытывала острой неприязни в школе. Девушка хотя и поддерживала подруг смехом, когда те отпускали шуточки в сторону Кати, сама никогда не начинала, а во время выпускного бала даже почти что заступилась за нее.

– Сегодня ночью произошло возгорание на улице Вокзальная,– вещала журналистка.– Пожар начался в одной из старых деревянных построек- доме Скорби, в котором распивали спиртные напитки трое мужчин, двое из которых чудом сумели выбраться. Третий собутыльник сгорел заживо. Как рассказывают свидетели, их приятель неожиданно воспламенился сам по себе. Огонь перекинулся на мебель и стены. Имя погибшего пока неизвестно!

В это мгновение планшет перед журналисткой замигал.

– Одну минуту,– продолжил она,– кажется стало известно имя человека, погибшего при пожаре…

Экран телевизора замер. Саша ожидала сообщение. У Кати вдруг засосало под ложечкой, так всегда происходило, когда ее посещало дурное предчувствие.

– Итак, имя погибшего- Кайгродов Родион Филипович!

Журналистка побледнела.

Саша была влюблена в Родиона в школе. Они даже начинали встречаться, но парень оказался редкостным бабником и вскоре переключился на другую.

Еще вчера Катя видела одноклассника на вокзале, а сегодня он мертв. И не просто погиб, а сгорел. Как такое возможно? Как бы это самовозгорание не приписали к Катиному приезду. Женщина сильно разнервничалась и решила поскорее забрать Гримуар и уехать из ненавистного города навсегда. Она набрала номер такси и спустилась в приемную.

– Мои вещи останутся в номере 203, который оплачен на сутки,– отчеканила Катя строгим голосом молоденькой администраторше.– Надеюсь, что к моему возвращению они останутся в целости и сохранности!

Ничего особо ценного Катя с собой не везла, но гостиница совсем не внушала доверия, а остаться совсем без личных вещей не хотелось.

Катя вышла на улицу. Ветер тут же подхватил полы ее плаща и растрепал волосы. Катя поплотнее закуталась в плащ и поспешила к подъехавшей серебристой иномарке.

Сидя на заднем сидении, женщина вновь разглядывала улицы родного города. Когда-то она была здесь счастлива. Гуляла по магазинам с бабушкой Марусей, которая покупала любимой внучке на маленькую пенсию сладости, Маринка брала младшую сестренку в кино, когда удавалось заработать за лето хоть какие-то карманные деньги, помогая убираться в соседском кафе. О том времени, когда Катя, влюбленная по уши, прогуливалась с Никиткой за руку по ночным улицам города, женщина старалась не вспоминать. Возможно это было бы не так болезненно и где-то даже смешно, первая влюбленность, розовые очки, сквозь которые она видела перед собой совсем не того парня, каким он был на самом деле, если бы не погибли люди. И пусть Катя их ненавидела и даже сейчас, сквозь прожитые годы, не могла оправдать той жестокости, с которой к ней относились, но смерти не заслуживал никто. Ни Анжелика, избалованная маленькая стерва, получающая удовольствие от унижения слабых, ни баловень судьбы Костя, ни агрессивная Лиана, ни высокомерная классная руководительница, ни тем более мать кого-то из выпускников, которую Катя даже не знала.

 

"Нужно поскорее забрать Гримуар Тьмы и поскорее убираться из этого города, пока демоны прошлого совсем не свели с ума."– в очередной раз подумала Катя, садясь в такси.

5 глава

Дом бабушки Маруси находился на окраине. Его отделяли от леса лишь пара домов и заброшенная церковь. Но Катя не узнала эту часть города. Прежде здесь было очень уютно: стояли небольшие ухоженные домики, огороженные забором, вдоль которого хозяйки высаживали цветы, соревнуясь между собой за звание самой красивой клумбы. Сейчас же здесь пыл пустырь. Стояли заброшенные покосившиеся дома с выбитыми стеклами и облупившейся краской и заросшие участки возле них. Дорога тоже оставляла желать лучшего, грязь и колдобины.

– И что вас понесло в такую дыру?– ворчал усатый таксист на каждой кочке. Он через зеркало заднего вида наблюдал за пассажиркой и удивлялся, что такой ухоженной даме, явно не местной, понадобилось на заброшенной улице, имеющей очень дурную репутацию.

– Нужно кое-что забрать из старого дома…– пробормотала Катя себе под нос, полностью погруженная в свои мысли.

– Да тут до вас все разобрали!– таксист остался в еще большем недоумении.

Дом бабы Маруси отличался от других строений целыми окнами и нетронутым забором.

– Остановите здесь!

Таксист послушно остановил машину и вышел перед заброшенным домом вслед за пассажиркой, которая, словно забыв про все на свете, побрела к воротам.

– Вас подождать?

Бледная Катя обернулась и посмотрела на мужчину глазами полными слез.

– Да, пожалуйста. Я только заберу одну вещь и все… За ожидание заплачу…

Катя смотрела на выцветший дом, на гнилые доски покосившегося крыльца и не могла сдержать слез. Только сейчас она поняла так остро, что бабушка пожертвовала своей жизнью ради нее. Бросила все: свой дом, друзей, родной город и оставшиеся годы скиталась, вынужденная скрываться от полиции.

Подойдя к дому ближе, женщина ощутила как его окутывает пелена магии, словно густая патока. Но для Кати она не была чужеродна. Магия встретила ее как родную и даже слегка подтолкнула в сторону входной двери. Женщина поднялась по скрипучим ступеням и остановилась на пороге. Взявшись за дверную ручку, она вновь обернулась. Таксист все также стоял возле машины, прислонившись спиной, и смотрел на женщину. Катя дернула дверь на себя и та, поддавшись, со скрипом отворилась. В нос тут же ударил стойкий запах нафталина. Катя закашлялась, но все же вошла внутрь. Было темно. Женщина щелкнула выключателем, но ожидаемо света не было. Катя взглянула на свою ладонь и тут же на ней появился небольшой голубой огонек, задорно блестевший и освещающий помещение тусклым светом.

Все в доме осталось так, как Катя запомнила в детстве. Небольшие сени, в которых бабушка хранила домашнюю утварь. Кухонька, большую часть которой занимала массивная печь. Зал, в котором стоял старенький диван, застеленный лоскутным покрывалом, массивный деревянный шкаф, комод и сервант, за стеклами которого стояли сервизы с посудой, хранящиеся для особых гостей и так и не использованные. Женщина сглотнула слезы и прошла в крошечную спальню, в которой стояла односпальная кровать. На ней спала Катя, часто оставаясь ночевать у бабушки, и огромный деревянный сундук, запечатанный амбарным замком. Раньше Катя этого не замечала, но весь бабушкин дом был пропитан магией, особенно сундук. Женщина взялась за ржавый амбарный замок и он истаял в ее руках, превратившись в труху. С замиранием сердца, женщина раскрыла его и, опустившись на колени, начала извлекать содержимое. Там были старые письма, скрепленные резинками. Те послания, которые были от отца, Катя отложила в сторону, намереваясь взять с собой и прочитать позже. Еще в сундуке женщина нашла старые фотографии, их Катя тоже решила забрать с собой на память. Пухлые конверты со старыми бумагами, овальное зеркало в железной оправе, шкатулка с серебряными украшениями, расписной платок, статуэтки кукол, музыкальная шкатулка и еще много всяких мелочей. На дне сундука лежали книги. Всего пять штук, все старые, с потрепанными корешками. Катя поводила над ними руками, сканируя магически. Одна из книг засветилась ярко-желтым светом и открылась на середине, прошелестев старыми страницами. Прямо на глазах у Кати на пустых страницах появлялись надписи. Женщина прочитала несколько строчек и в страхе вскрикнула, прижимая ладонь к губам.

– Не может быть!

Катя резко вскочила и начала складывать вещи обратно в сундук. Книгу, письма, фотографии, зеркало, шкатулку с драгоценностями, кукол и музыкальную шкатулку она сложила в большой пакет, намереваясь взять с собой.

Катя очень спешила. Ей нужно было как можно скорей убраться из этого города и уничтожить книгу. О том, чтобы передать ее Аристарху Кирилловичу, не могло быть и речи. Такие вещи были запрещены и нельзя было не то что хранить Гримуар, даже думать нельзя было о том, что в нем написано.

Катя выскочила из дома и добежала до такси, даже не обернувшись напоследок. Кем была ее бабушка? И почему не уничтожила Гримуар? Она сильно подставила Катю, завещав ей его. За хранение Гримуара Тьмы женщине грозило не только увольнение, но и суд, который скорее всего приговорит ее к смерти.

– У вас что-то случилось?– озабоченным голосом спросил мужчина.

– Случилось,– обреченно ответила Катя.– У меня постоянно что-то случается и ваше счастье, что мы с вами больше не встретимся!

Таксист замолчал и весь оставшийся путь они ехали молча. В дороге у Кати зазвонил мобильный.

– Здравствуйте, Аристарх Кириллович!– ответила женщина.– Да, до города добралась… Да, ездила… Нет, книгу не нашла… Да, везде посмотрела… Да, и магически просканировала… Нет, не знаю других мест… Нет, никто не был в доме до меня… До свидания, Аристарх Кириллович!

– Мы не поедем в гостиницу,– сказала Катя таксисту.– Отвезите меня, пожалуйста, в старый парк.

Водитель если и был удивлен поведением пассажирки, то не подал виду. Катя погрузилась в свои мысли.

Зачем Аристарху Кирилловичу понадобился Гримуар? Знает ли он о его содержимом? Вряд ли… Хотя не стоит этого исключать. Все люди честолюбивы в той или иной мере, а получить неиссякаемый источник магии или уметь поглощать чужую жизненную силу, а именно об этом говорилось на открывшихся страницах книги, мог захотеть любой маг. О чем еще говорится в Гримуаре и какие темные секреты в нем скрыты? Катя могла это узнать, лишь стоило ей открыть книгу, но она не хотела и считала, что другим тоже не стоит. Нельзя чтобы у оного человека было слишком много силы, ведь неограниченная мощь повлечет за собой диктат, а этого было точно не нужно. Миру нужны правила, чтобы поддерживать порядок, и стоит одному или нескольким магам овладеть небывалой силой, и все изменится. Людям просто нечего будет им противопоставить, ни одно оружие не сможет остановить обезумевшего от силы и власти мага с неиссякаемым источником магии. Нет, этого Катя не могла допустить, поэтому она должна уничтожить Гримуар прямо сейчас.

6 глава

Машина остановилась возле парка. Катя выпорхнула из автомобиля, взяв свои вещи. Расплатившись с таксистом, она отправилась в парк. За прошедшие годы деревья еще больше разрослись, и теперь это место больше всего напоминало обычный лес. Кое-где еще виднелся асфальт и старое чертово колесо еще было на месте, только совсем заржавело и почти развалилось на куски. Фигурки животных покрылись мхом и распались на части, неизменным остался лишь запах сосен, преследовавший долгие годы Катю в воспоминаниях.

Женщина решила, что это самое подходящее место, чтобы уничтожить Гримуар Тьмы, ведь старый парк она ненавидела, здесь были живы ее воспоминания, а для того, чтобы уничтожить вещь, созданную магически, нужно очень много сил. Самые сильные всплески магии у Кати выходили лишь когда она испытывала сильные эмоции. Неважно гнев или радость, главное то, какой силы. Сейчас эмоции захлестывали Катю через край. Все старые обиды и несбывшиеся мечты всплыли в памяти, обнажая душу. Катя достала Гримуар и положила на землю, начертив вокруг него круг из огня. Так магия не сможет выплеснуться дальше, начерченных линий. Катя встала на колени перед книгой и начала сначала шептать слова заклинания, затем ее голос становился все громче и громче. Пламя ревело и рвалось к самым небесам. Катя горела изнутри и снаружи, горел и Гримуар. Но как только заклинание было закончено и огонь погас, книга так и осталась лежать перед своей новой хозяйкой, ни капли не пострадавшая от магического огня.

Рейтинг@Mail.ru