Чужая игра: артефактор

Мэтт Каулиц
Чужая игра: артефактор

Машина затормозила недалеко от дома, не доехав до очередного поста охраны десяток метров. Свет в салоне неожиданно погас, только засветился экран телефона.

– Шифруемся, – заговорщицки прошептал Стэнли и тут же бодро гаркнул в трубку. – Алло, коршун в гнезде, повторяю, коршун в гнезде! А? Ну, коршун с добычей, это же мои позывные! – откровенно заржал он. – Да в центре пробка дикая была! – Судя по доносящимся звукам, на другом конце провода ему высказали много хорошего и сбросили звонок. Ничуть не огорченный, Стэнли пожал плечами. – Кристоф уже на месте, выходи.

– А… прямо туда? – неуверенно переспросил Дэн, кивая в сторону охраны. Его встречающего нигде не было видно, и парень откровенно нервничал, что без него, что от ожидания встречи и последующего начала мероприятия.

– Да, Крис сейчас подойдет. Удачи вам там, а я еще успею долететь до Red Moon и откупорить бутылку вина до боя курантов.

– С Новым годом, – обреченно буркнул рыжий, вылезая из машины. Ветер приветственно стеганул его по лицу, за время дороги снегопад только усилился, явно превращаясь в полноценную бурю. Посмотрев вслед автомобилю, парень несколько минут постоял на месте, с трудом поборов искушение рвануть из поселка подальше. Холод становился все ощутимее, и он нехотя сделал первый шаг в сторону резиденции, тут же поскользнувшись на размокшем снегу. Здесь явно проехал не один десяток машин, превратив дорогу в кашу. Вздохнув, Дэн осторожно пошел дальше, остро ощущая метафорическую петлю на шее, которую с каждым шагом он затягивал все сильнее.

Часть 2. Догонялки

Глава 6

На сторожевом посту Дэна проводили внутрь, хотя он предпочел еще померзнуть, и вежливо обыскали. Охранники кидали любопытные взгляды, но вопросов не задавали. Видимо, тут редко проходили пешие гости и рыжий поежился от неловкости.

– Разрешите вашу подвеску, – неуверенно протянул охранник, с сомнением приглядываясь к шее парня.

– Брось, это обычная цацка, – одернул его коллега, первым делом как раз и проверивший все украшения.

– Весимир говорил дважды проверять…

– Ну проверяй, если нечем заняться, – равнодушно кинул тот, подходя к столу и заполняя бумаги. Записав все необходимое и уточнив у Дэна его фамилию, он удовлетворенно кивнул. Первый охранник все-таки заполучил цепочку, но, видимо, не найдя ничего необычного, с разочарованным лицом принес ее обратно.

Наконец, досмотр был завершен и его выпроводили обратно на улицу с пожеланиями хорошо отпраздновать.

С другой стороны ворот стояла фигура в светлом костюме. Свет от фонарей до нее не доставал, а густая тень и снежная крошка надежно скрывали любые подробности. Дэн ожидал, что его встретят, но все равно вздрогнул. Упрямо сжав губы, парень побрел навстречу, стараясь не поскользнуться и чувствуя, как снег забивается в туфли и холодит ноги. Стоило ему подойти на десяток шагов, как Кристоф (сегодняшний костюм явно переплюнул по дороговизне все предыдущие, на его фоне даже снег казался сероватым) развернулся к нему спиной и молча направился к особняку.

– И тебе привет, – озадаченно пробормотал Дэн себе под нос.

– Нет, мы не будем это обсуждать, – внезапно кинул в пространство мужчина. Рыжий озадаченно моргнул и обнаружил гарнитуру, по которой мужчина общался с невидимым собеседником. – Я выслушал тебя и дал ответ. Или тебе нравится по кругу гонять этот разговор? Вот и славно. Упрямый баран? Да лишь бы не овца, тут одной достаточно. Все, я на месте.

Кристоф раздраженно сорвал с уха наушник и небрежно запихал его в карман брюк. Кинув свой коронный уничижительный взгляд на спутника, он хотел было отвесить комментарий, но глянул на свои заляпанные после прогулки туфли и лишь страдальчески закатил глаза.

– Какого хрена вы так задержались? Карета превратилась в тыкву раньше полуночи? – приветственно заругался он.

– Советую съездить прогуляться в центр в канун Нового года. Деньги на метро только не забудь, если захочешь вернуться домой, – буркнул Дэн, пряча руки в карманы. Особняк высился над ними сияющей громадиной, мимо прошла запоздавшая пара гостей, на секунду впустив гам и шум музыки из приоткрытой двери.

Не обратив никакого внимания на комментарий парня, Кристоф схватил его за плечо и резво потащил за ближайшую колонну, благо при входе их было достаточно.

– А теперь слушай внимательно. От меня не отходить. Если я буду занят – стоишь на самом видном месте возле столов с закуской. Если к тебе подойдут заговорить – сделай придурочный вид, у тебя это отлично получается, и не ляпни ничего. То есть вообще ничего, это понятно? – требовательно сдавил руку он.

Дэн поморщился от боли, но лишь кивнул, впечатленный подготовительными мерами.

– Подойдет девушка и скажет, что она от Мистерии – ей тоже ничего не говори. Если вдруг придет Весимир или посланники от него, не вздумай идти с ними, вспомни сказку про волка и Красную шапочку. Для нее все закончилось плачевно.

– Я понял: ни с кем не говорить, ни за кем не ходить, – нетерпеливо вклинился рыжий.

– Если бы это еще помогло… – выдохнул Кристоф и наконец направился ко входу в особняк, продолжая удерживать спутника за плечо стальной хваткой.

Внутренне убранство оказалось под стать экстерьеру, хотя и кардинально отличалось по стилю. Повсюду стояли статуи, изображающие мифических богов. Прямо на входе их встретили три каменные девушки, строго смотрящие на вновь прибывших. Дэн сразу понял, на что попытался намекнуть дизайнер – вход на Олимп тоже был под охраной трех Ор, которые были то ли служанками Зевса, то ли его дочерями, парню все еще с трудом запоминались родственные связи.

Стены были украшены росписью и лепниной. Христианские сцены сражений ангелов сменялись персонажами древней Греции, создавая впечатления огромного хаотичного музея. Пол густо усеивали ковровые дорожки, густо пересекающие зал во всех направлениях. В прорехах виднелся светлый мраморный фон, а гости периодически спотыкались и оскальзывались.

Все это удалось увидеть мельком, пока Кристоф на буксире протащил его через холл и ввел в огромный зал, где, судя по всему, и происходило основное мероприятие. В углу играл оркестр, приятная классическая музыка почти заглушалась разговорами и звоном бокалов.

Гости старались не отставать от внешнего убранства. Женщины в вечерних платьях словно сошли со страниц журнала, мужчины в костюмах и даже смокингах через одного курили дорогие сигары, собирая целые облака ароматного дыма. Повсюду сновали официанты в бабочках, ловко лавируя в толпе и разнося подносы с напитками и едой. От общей разряженной толпы их отличали дурацкие красные шапочки, как у рождественских эльфов. Нервно одернув рукава рубашки, Дэн порадовался, что его выбор пал на черный цвет. Иначе неизбежно приняли бы за обслуживающий персонал, одетый в светлые рубашки и темные брюки. На контрасте с драгоценными запонками и пиджаками от модных кутюрье других приглашенных ему действительно только шапочки не хватало. Как и ожидалось, смотрелся он даже не белой вороной, а дохлой.

Специально в честь праздника посредине зала, где собралось большинство людей, стояла огромная ель, как ни странно, абсолютно не украшенная. Зато перед ней высились песочные часы в человеческий рост. Окружающие смотрели на них с благоговением, образовав почетный круг, которые то и дело сменялся новыми зрителями. Содержимое часов неспешно осыпалось вниз, в верхней чаше осталась жалкая кучка золотого песка, чей тихий шелест был слышен отовсюду, не смотря на общий гомон. До полуночи оставалось полчаса.

Дэн сделал пару шагов вперед, пытаясь рассмотреть искусную резьбу на деревянной подставке. Нижняя чаша явно символизировала смерть, фигура в плаще и с серпом сразу притягивала взгляд. Тонкая костлявая рука крепко держала свое оружие. Смерть смотрела наверх, на бегущие песчинки, и было в ее ожидании что-то… безысходное. Рыжий зябко передернул плечами и с трудом оторвал взгляд только тогда, когда обзор перегородила чужая широкая спина в черном сюртуке.

– Это Жнец Смерти. Один из самых ценных артефактов, которые удалось раздобыть псам, – раздалось прямо над ухом. Дэн развернулся, чуть не впечатавшись носом в Кристофа. – Часы отмеряют чье угодно время, надо только положить вон туда, в ложбинку подставки, частичку желаемого. Прядь волос любимого человека, лист дерева, камешек из фундамента… или календарик, – саркастично закончил он, вложив все презрения к подобному нецелевому использованию артефакта.

– А кому должен принадлежать этот артефакт? Ну, по вашей иерархии кланов, – не сдержал любопытства Дэн, спеша воспользоваться благодушным настроением собеседника.

– А ты становишься все больше похожим на Homo sapiens, а не просто Homo erectus. Стэнли растрындел? – поднял бровь Кристоф. – Впрочем, чего я ожидал, оставляя вас двоих вместе? Странно, что вы еще не надели браслетики the best friends.

Дэн с мрачной усталостью посмотрел на Кристофа. Видимо, разговаривать об артефактах не разрешалось никому, кроме него, и мужчина был весьма недоволен этим обстоятельством.

– Никому. У нас полно спорных артефактов, схожих по характеру воздействия и с которыми с одинаковой ловкостью справится два, а то и три клана. Смотря, какая кучка идиотов победит, – тем не менее продолжил он, видимо, спеша обыграть Стэнли по очкам. – На Жнеца претендовали созидатели, в те короткие моменты, когда трезвели, и некроманты, когда отвлекались от ковыряния очередного трупа.

– А как он оказался у псо…

– Ч-ш-ш, не заставляй меня изображать дружеские объятия, а то точно заподозрят неладное, – поспешно зажал парню рот Кристоф, натягивая на лицо приветливый оскал и плотоядно улыбаясь мимо проходящим гостям, обратившим внимания на странную сценку. Те и раньше не особо стремились к подобной компании, а теперь стали откровенно разбегаться. – А сейчас давай попытаемся вместе подумать, что не так в том, как ты назвал хозяев дома, – прошипел он рыжему на ухо.

 

Дэн, раздраженно вырвавшись, тут же досадливо сжал губы, признавая свой промах. Внимательно посверлив его взглядом, Кристоф убедился, что раскаяние достаточно сильное и решил закрепить успех.

– Обычно я никогда не ошибаюсь… Но ты просто не даешь мне шанса каждый раз, когда я начинаю верить в твои мыслительные способности. Я бы тебе поаплодировал, но мы и так достаточно внимания привлекли.

– Так как они его получили? – тактично обошел упоминание владельцев артефакта Дэн, пытаясь замять свою ошибку и старательно пропуская мимо ушей все лишнее. Один вечер поизображать грушу для битья и забыть весь этот балаган как страшный сон… Хотя нет, со сном плохой пример.

– Подумали головой, но не волнуйся, это не заразно, – ядовито ответил Кристоф и, предупреждая возможную гневную вспышку, махнул рукой в сторону. – Так что можешь спокойно взять закуску, пока меня не будет. Заодно рот займешь.

Выдав очередную порцию гадостей Кристоф целеустремленно нырнул в толпу, обрывая возможный спор. Рыжий продолжал смотреть ему в спину, пока тот не скрылся среди гостей и только потом позволил себе выдохнуть сквозь зубы. Эд сейчас наверняка куда круче проводит время в приятной, а главное, адекватной компании. Впрочем, вспоминая Сию и ее вечерние выходки, там наверняка тоже весело.

Бросив взгляд на указанные закуски рыжий с сожалением отвернулся. Хотя он толком не завтракал, мысль о еде вызывала отвращение. Живот крутило одновременно от голода и нервов, и последние оказались сильнее. Неуверенно оглядевшись вокруг, он словил на себе несколько взглядов, откровенно прилипших к нему.

Пожилая пара, стоящая у окна, перешептывалась, то и дело оглядываясь на объект разговора, но, заметив ответное внимание, нехотя отвернулась. Женщина недовольно кривила губы, с неохотой позволив себя увести в другую часть зала. Дэн заметил, что на ее платье сверкает крупная брошь в виде головы Анубиса, а может, просто собачьей, с такого расстояния было тяжело определить. Похоже, клан Весимира был в курсе, кого сюда притащили.

Рыжий хотел было отойти в сторону и не торчать посреди зала, но побоялся, что в этой толпе Кристоф его попросту не найдет. Возле песочных часов было не протолкнуться, но Дэну удалось разглядеть поверх голов, что в чаше осталась щепотка золота, не больше.

– Кристоф куда свалил? – мрачно раздалось за его спиной. Темноволосая девушка с короткой стрижкой словно и не интересовалась ответом, сверля взглядом тарелку закусок, которую только-только выставил официант. – Ну и дерьмо… – проигнорировав шпажки, которыми были густо усеяны канапе с рыбой, она схватила всю тарелку и разом отправила в рот три бутерброда.

Дэн завороженно наблюдал, как незнакомка бесцеремонно отбрасывает ненужный ей декор и с удовольствием облизывает пальцы. Короткие пряди открывали белоснежную шею, в левом ухе болталась длинная сережка с крупным камнем. Когда девушка поворачивала голову, украшение начинало раскачиваться и бликовать под светом ламп синими всполохами.

– Прости, я весь день не жрала, а Мистерия отправила меня в этот блошатник прямо с самолета…

– Так это ты должна за мной «присмотреть»? – догадливо поднял бровь рыжий, изучая еще одного представителя этого кружка по интересам. Она не была похожа ни на Стэнли, ни на Кристофа. Стройная, в черных классических брюках, алой рубашке с закатанными рукавами и таких же ярко-красных кроссовках, она, казалось, забежала со студенческой вечеринки. Темные узоры татуировок на руках и ряд колечек в ушах смотрелись здесь также чужеродно, как и Дэн, с торчащими рыжими волосами и в черных джинсах, призванных заменить брюки, которые неудачно оказались в стирке. Да-да, надо было собираться заранее, а не копаться в конспектах. На парочку стали коситься еще откровеннее, однако близко не подходили.

– По-моему мнению присмотр нужен за Кристофом, – с сомнением протянула она, проглатывая последний бутерброд и окидывая собеседника ироничным взглядом. – Смотрю, мы оба при полном параде. Половина чертового багажа осталась в Таллине, пришлось довольствоваться, чем есть.

– Ты ради этой сомнительной тусовки прилетела из Таллина?

– Нет, конечно, просто мое возвращение удачно припало на канун Нового года, который я собиралась провести, надираясь в одиночку любимым виски, – внезапно она подмигнула и выудила из-под пиджака серебристую флягу. – Будешь?

– Давай, – пожал плечами Дэн, пригубив напиток. Виски неприятно обожгло горло, взорвавшись в районе желудка. Сразу захотелось есть, но последняя закуска канула в небытие, а новую официанты принести не успели. Гости стремительно разбирали шампанское, стремясь встретить бой курантов с бокалом в руках.

Девушка однозначно все больше нравилась Дэну, особенно на фоне предыдущих знакомых с Red Moon. Кристоф был сплошным мешком неприятных подарков, Стэнли, хоть и казался неплохим, все равно был на стороне своего двинутого дружка. А в ней ощущалось адекватное дружелюбие и полное отсутствие снисходительности и таинственности, которые густым слоем окружали его недавних знакомых. А уж красные кроссовки и вовсе сыграли роковую роль в его симпатии.

– Я Мара, – протянула руку девушка, отрывисто и крепко сжав ладонь. – Даже не знаю, кто больше меня удивил: Мистерия своей просьбой или Кристоф своим рыжим увлечением, – прямолинейно выдала она, задержав чужую руку и еще раз оценивающе пройдясь взглядом по новому знакомому. Рукопожатие у нее было крепкое, даже сильнее, чем у Дэна. Чего и следовало ожидать, открытые рельефные предплечья демонстрировали явную увлеченность девушки спортзалом.

– Рыжим увлечением? – переспросил Дэн. – Если это увлечение, то мне страшно представить его искреннее расположение. – Уж что-что, а ему подобное отношение меньше всего напоминало интерес. Скорее стойкую взаимную неприязнь, закрепленную необходимостью терпеть друг друга ради общего дела. Или использовать.

– Кристоф обожает интриги. Покажи ему того, кто вляпался в разборки между кланами, и он съест его на завтрак. А ты вляпался по самые уши. Так что считай Мистерия спасает твою задницу, присматривая за вами.

– А какое ей дело до меня? Или у нее тоже слабость к рыжим? – насмешливо тряхнул волосами парень, в который раз пытаясь пригладить челку, упорно падающую на глаза. Факт, что им заинтересовалась глава самого влиятельного клана здорово нервировал. Возможно, выпутаться из этого всего будет не так просто, как ему казалось. Ощущение неприятностей тяжелым комом сдавило затылок.

– Ей есть дело до Кристофа и его игр, – пожала плечами Мара. – И поверь, Мистерия похлеще него будет, несмотря на миролюбивый вид, – она облизнулась и недовольно сощурила глаза. – Помяни черта… Я сваливаю, пока меня тут не придушили, как Дездемону.

– Мы можем встретиться еще? В плане, мне бы пригодился кто-то адекватный, разобраться в происходящем, – поспешно шагнул за ней Дэн, не желая терять из виду потенциально полезного союзника в этом хаосе.

– Набери меня, как свалишь отсюда. Хотя нет, лучше завтра ближе к ночи, я не спала сутки, – под видом прощального объятия в карман джинсов скользнула визитка. Черная и украшенная серебряной гравировкой. Похоже, страсть к подобным вещам тут была на клановом уровне.

Торопливо прижав карман, Дэн обернулся, стремясь рассмотреть того самого черта, спугнувшего Мару. Кристоф налетел с абсолютно другой стороны, яростно сверля взглядом место, где скрылась девушка.

– Я, кажется, сказал тебе ни с кем не говорить, – прошипел он, чуть ли не дымясь от злости. В таком взвинченном состоянии Дэн его видел только во время той самой постыдной драки у клуба.

– Я и не говорил, – невинно моргнул он, озадачив Кристофа, и тут же добавил: – Так, задал пару вопросов.

– Даже не с-с-сомневался в твоей любви задавать вопросы, – сузил глаза блондин, продолжая наступать. – Полюбуйся, куда они тебя завели, – обвел он рукой зал.

– Конкретно сюда меня затащил ты. И я все еще не понял, на кой черт я тебе тут понадобился.

– Я бы больше удивился, если бы ты что-то понял.

– Ну уж простите, что не в курсе очередного твоего гениального плана! – вспылил Дэн, нарушив свой зарок терпеть и еще раз терпеть.

Кристоф в ответ язвительно ухмыльнулся, будто только рад был его вспышке:

– На то он и гениальный, что мой.

Рыжий понял, что разговор стремительно катиться к той же развязке, что и на парковке. И у него нет никакого желания его сдерживать. Только в этот раз нет Стэнли, чтоб их разнять, а второй раз проехать лицом по полу ему не хотелось.

– Иди ты к черту, гребан… – досадливо прошипел сквозь зубы парень, собираясь высказать все, что думает, но его прервали.

Бом. Бом. Бо-о-ом! Куранты торжественно отбили двенадцать ударов и зал взорвался криками и аплодисментами. Пропущенный момент Дэну немного компенсировало растерянное выражение лица Кристофа, который, видимо, тоже не рассчитывал провести полночь в такой компании.

– С Новым годом, черт бы вас всех побрал! – закончил свою сумбурную речь парень. Как назло, рядом не осталось ни одного свободного бокала даже с водой, официанты, судя по всему, увильнули из зала и втихую отмечали наступление нового года.

Кристоф как ни в чем не бывало пожал плечами и внезапно указал собеседнику за спину:

– Они бы еще дождиком его украсили, придурки.

Две девушки из персонала, белоснежно улыбаясь, подошли к Жнецу. Одна половина гостей тут же уставилась на артефакт, ожидая продолжения шоу, вторая – на стройные ноги, обтянутые короткими черными платьями с абстрактными узорами из морды Анубиса. Местами голова божка карикатурно растянулась и среди гостей то и дело слышались смешки.

Ухватившись за артефакт, девушки с усилием перевернули подвижную часть с чашами, символически запуская отсчет нового года. На подставке уже лежала новая картонка с календарем.

– Меня окружают сплошные идиоты, – страдальчески простонал Кристоф, наблюдая это действо с неописуемо трагическим выражением лица. Дэн почувствовал, как губы разъезжаются в ухмылке и поспешно отвернулся, чтоб не расхохотаться.

– Дорогие друзья! – грохнуло на весь зал. Гости озадаченно заозирались, пытаясь найти источник звука. Послышался недовольный кашель, затем громкое шуршание и микрофон с громким треском отключился. Сквозь толпу, торопливо распихивая людей, пронеслось несколько человек с аппаратурой. Установив микрофонную стойку прямо перед елкой, они так же шустро удалились, сутулясь и пытаясь быть незаметней.

– Дорогие гости, друзья и, конечно, моя семья, мой клан! – вновь начал Весимир, прошествовав к своему месту. Радушная улыбка обласкала всех присутствующих так, что Кристоф сбоку выдал несколько непроизносимых в приличном обществе слов, заставив Дэна закашляться, маскируя неуважительный смех. Да уж, когда ты не являешься объектом внимания склочного типа, это выглядит даже забавно. – Этот день чрезвычайно важен для нас. Ведь этот год станет переломным для всех, кто присоединиться к нам и разделит этот радостный миг единения…

– Кому вообще нужна эта чушь, – в унисон торжественной раздавалось рядом недовольное комментирование. – Половина присутствующих явилась сюда ради халявной выпивки, остальные – подлизаться к этому борову…

– А ты в какой половине? – невинно уточнил Дэн.

Кристоф одарил его снисходительным взглядом.

– В исключении, которое только подтверждает всеобщую дурость и тягу к набиванию брюха, – завернул он. – Похоже, у «псов» взыграло их достоинство и прижатый хвост. Отчасти тобой прижатый, кстати.

– Я тут вообще не при чем! – негодующе вскинулся рыжий.

– Конечно-конечно, вот только обставил их и демонстративно бегаешь хвостиком за кланом Мистерии, ради пакости которому Весимир удавился бы.

– Бегаю хвостиком?! Да это ты меня сюда притащил!

– А ты согласился.

Дэн задохнулся от возмущения, почувствовав, как краска заливает лицо, а вместо вежливого отпора на языке крутиться нечто не столь приятное.

– Да успокойся ты, я пошутил. Ты пришел сюда, потому что злой дядя заставил, – Кристоф сочувствующе похлопал парня по плечу, не обращая внимания на откровенно ненавидящий взгляд. – Лучше послушай внимательно, что несет Весимир. Он явно встает в позу и обещает отыграться за все неудачи. Что же такого они нарыли? Чую, все это как-то связано с этим злополучными «бабочками»… – мужчина задумчиво сощурил глаза, внимательно изучая противника.

Глава клана псов продолжал лить ни к чему не обязывающие дифирамбы о грядущем величии. Его подчиненные внимали с остекленевшими глазами и открытыми ртами, ослепленные своей исключительностью. Меньшинство недоуменно переглядывалось и явно чувствовало себя не в своей тарелке, шепоток в зале становился все громче.

Дэн озабоченно огляделся, пытаясь просчитать, сколько посторонних были приглашены на это клановое собрание. Треть, не больше. Это представление затеяно для них тоже? Вдалеке он увидел Мару, которая кого-то высматривала, привстав на носочки и прижимая к уху телефон. Подняв взгляд, она заметила Дэна и, косо улыбнувшись, указала на телефон, затем на себя и отчетливо прошептала «Завтра».

 

Прежде чем рыжий успел изобразить ответные действия, девушка заметила свою цель, приветственно махнула рукой и скрылась в толпе. Дэн с сожалением проводил ее взглядом, жалея, что не может переговорить с Марой прямо сейчас и вообще убраться отсюда подальше. На секунду ему показалось, что он увидел Михаэля, который так ждал встречи с ним на торжестве, но водоворот людей в очередной раз заволновался и скрыл от него смутно знакомый профиль.

На Кристофа он старался даже не смотреть, боясь, что нервы все-таки сдадут он огреет его ближайшим подносом. Тот же полностью игнорировал окружающих и, дослушав выступление Весимира, сосредоточено думал.

– Павлин драный, только идиот будет так откровенно кичиться и с обиженным лицом грозить кулаком в облачка, обещая отомстить, – очнулся мужчина спустя пару минут после ухода главаря клана. Видимо, ему, в отличие от Дэна, позволялось оскорблять хозяев дома. Впрочем, выше приличного тон он не повышал, позволяя расслышать себя только близко стоящему собеседнику.

– Либо идиот кое-кто другой, а у Весимира все продумано, – чисто назло процедил рыжий, на самом деле считая идиотами обоих. Что Весимира со своей тягой к пафосу, что Кристофа, видимо, считавшего себя непризнанным гением.

– Либо идиот тут… – начал атаку О`Халлоран, но внезапно запнулся и натянул на лицо любимый оскал. Дэн, приготовившийся к новом словесной битве, растеряно моргнул и попытался обернуться, но был мигом сцапан и притянут за плечо. – Неужели нас почтил визитом сам хозяин дома?

– Как же я мог не уделить внимание самым дорогим своим гостям, – многозначительно протянул Весимир, дружелюбно разводя руки в сторону, словно для объятий. Ни Кристоф, ни тем более Дэн не поспешили воспользоваться предложением. На Весимире был серебристый костюм, не очень уместный для мужчины значительно старше пятидесяти. Честно говоря, он куда больше бы подошел эпатажному певцу на сцене. Ткань бензиново переливалась под светом ламп, создавая эффект радужного хамелеона. Пиджак был свободно расстегнут и живот все так же выпирал наружу, скрывая ремень. Рядом с подтянутым и элегантным Кристофом он напоминал карикатурного дядюшку, не хватало только золотой цепи на толстой шее.

– Интересное использование Жнеца, так находчиво, – протянул Кристоф на грани издевки, смерив взглядом артефакт, который торопливо огораживали столбиками, чтоб подвыпившие гости ненароком не задели ценную вещь.

– И ведь сработало! – не заметил подтекста толстяк, довольно потирая ладони. Запонки на рукава хищно заблестели, крупные камни намекали на очень, очень высокий статус своего владельца. – Настройка артефакта такой мощности сложнейшее занятие, мои лучшие люди месяц бились над ним!

Кристоф поднял брови, на миг даже потеряв ядовитое выражение лица и ослабив хватку. Дэн сделал небольшой шаг в сторону, не желая торчать между двумя змеями, готовыми вцепиться друг другу в глотку.

– Да уж, тут было над чем работать даже два месяца, – продолжил насмехаться менталист, сохраняя участливый тон.

– Вечеринка только начинается, впереди еще масса интересного. Например, мини-аукцион. Не Red Moon, конечно, но у меня найдется, чем удивиться гостей. Что думаешь? – выразительно облизнулся Весимир.

– Об аукционе размаха Red Moon? Глобально и реформаторски, ничего не скажешь.

Дэн едва удержался от смешка, вспоминая отзывы Кристофа о клубной распродаже.

– Так, может, обсудим? Принять участие может любой желающий. В том числе на стороне брокеров – многозначительно добавил он, как будто подавая непонятный Дэну знак.

– Предлагаешь обогатиться? – заинтересовано склонил голову О`Халлоран.

Весимир словно ждал этого вопроса, радостно встрепенувшись и жадно глянув на Дэна. Тот продолжал делать вид, что не интересуется разговором, однако ощущал все большую нервозность от скользкого внимания главаря псов.

– За мной цена не станет, О`Халлоран, ты же знаешь.

– Ты предлагаешь мне ее назначить самому? – Кристоф выглядел как гончая, напавшая на след.

– Тебе или Мистерии, конечно же, – торопливо поправился мужчина.

Дэн нервно сглотнул. Разговор все больше напоминал торги… и, хотя речь о конкретном товаре не шла, он начал догадываться, что именно поставлено на кон. Точнее, кто. Отчаянно бросив взгляд в зал, рыжий только сейчас заметил, что у входа продолжает дежурить охрана, бдительно следя за гостями. Да и прорвется он ко входу, впереди еще один пост охраны и поселок, полный псов. Кристоф уловил настроение парня и ненавязчиво закинул руку ему на плечи, дружески привлекая ближе.

– Боюсь, наши разговоры кажутся очень скучными для посторонних, – бросил он взгляд на Дэна, словно проверяя, на месте ли тот.

– Ох, ну конечно, молодежи надо развлекаться. Попробуйте шампанское, молодой человек, это Fragolino, полусладкое с легким ароматом клубники, – сально улыбнулся он парню. Тот отрицательно помотал головой, не желая вступать в диалог и настороженно наблюдая за любым движением толстяка.

– Кстати, хотел узнать, получилось ли удачно использовать шкатулку?

– Ты про твою шкатулку Персефоны? – не сразу сообразил Весимир, сбитый резкой сменой темы. – Да без проблем, артефакт-то простенький.

– И все в порядке, механизм работал? – подался вперед Кристоф, пристально следя за собеседником.

– Да, всего-то пару безделушек перенес, чтоб никто любопытный нос не сунул, – недоуменно развел руками толстяк.

– Безделушек… «бабочек», колечек всяких? – вкрадчиво добавил менталист.

Весимир излишне нервно поправил и так ослабленный галстук, будто тот ему давил и наконец перестал кидать на Дэна оценивающие взгляды.

– Я не понимаю, на что ты намекаешь, – сухо ответил он. – Может, продолжим наш… деловой разговор?

– Обязательно, как только я уточню все детали с моим компаньоном, – пообещал Кристоф, смахивая с идеального костюма невидимую пылинку. Ничего в нем не говорило о том, что он месил туфлями снеговую кашу и мок на улице. На ботинках же Дэна остались разводы грязной воды, едва заметные, но все равно удручающие контрастом.

– Очень надеюсь на это, О`Халлоран, очень надеюсь, – едва уловимая угроза промелькнула в словах толстяка, не произведя на мужчину ровно никакого эффекта. Тот продолжил вежливо улыбаться, словно говоря: «Больше ничем помочь не могу». – Я очень уважаю твоего… компаньона и жду верного решения, которое принесет прибыль нам обоим, – не дождавшись ответа и потоптавшись на месте, Весимир разочаровано удалился, по пути прихватив стаканчик столь любимого шампанского и залпом его прикончив. Официант едва успел подхватить бокал, почти брошенный ему в руки.

– Хорошо поговорили? – ядовито процедил Дэн, сверля глазами Кристофа.

– Да, просто отлично, – с приятным удивлением отметил он, не придав значения сарказму в голосе собеседника. – Весимир невероятный человек, – и прежде, чем рыжий успел удивиться неожиданному комплименту, продолжил. – Как он вообще умудрился поднять клан, если это сборище можно так назвать, являясь таким треплом дырявым. Торгаш, сейчас просто эпоха торгашей…

Дэн, из всего разговора как раз и уловивший в первую очередь намек на торг, еще больше напрягся.

– И о чем же вы сторгова…

– Ч-ш-ш, мне надо срочно сделать важный звонок, – бесцеремонно прижал палец к его рту Кристоф и, достав гарнитуру, удалился в сторону выхода. Дэн чертыхнулся ему в след и вынул свой телефон. Визитка в кармане жгла бок, и он нервно сжал ее рукой, выбивая номер на экране и подписывая «Мара». Позвонить сейчас или не стоит? Если компаньон, о котором шла речь, это таинственная Мистерия, то она явно будет на стороне Кристофа. И как бы ему не симпатизировала новая знакомая в красных кроссовках, ее готовность помочь ничего не значит. Это может быть как уловка, так и банальная вежливость. И если торги пройдут удачно… Дэн заблокировал телефон и решительно направился вслед за Кристофом, намереваясь выяснить, что за чертовщина тут происходит.

Рейтинг@Mail.ru