Чужая игра: артефактор

Мэтт Каулиц
Чужая игра: артефактор

Глава 4

Дэн разлепил глаза и сощурился от солнца, бьющего прямо в окна. Несмотря на то, что разбудила его телефонная вибрация, выспался он отлично. Лениво потянувшись за телефоном, стоявшим на зарядке возле кровати, он сморщился от боли в ребрах и окончательно проснулся.

«Дэн, ты тут?» – сообщение Эдуарда ни с чьим нельзя было перепутать.

«Эй, ответь!»

«Ты что, дрыхнешь?»

«Солнышко проснулось, и ты подрывайся!»

Сообщения приходили каждые десять минут, видимо, Эду не терпелось обсудить с другом нечто очень важное.

«Что такое?» – неторопливо набрал ответ парень. Рядом с именем друга светился значок онлайна и сообщение тут же было прочитано.

«Хотел поговорить про Сию. Она странная в последнее время. Ты ее видел?»

«Мы с ней немного повздорили, но пару дней назад была в порядке», – попытался он припомнить последнюю встречу с Сией, больше напоминавшую столкновение танков на нейтральной территории.

«Черт, она меня игнорирует по полной. Я не понимаю, на что она злится!!!» – отчаянно завопил Эдуард, припечатав Дэна горкой рыдающих смайлов.

«А от меня ты что хочешь?»

«Поговори с ней. Умоляю!» – торопливо добавил друг.

«Похоже, она нас обоих считает врагами ее блондинистого народа».

«Будь другом, меня она даже в квартиру не пустит. С меня литр пива!»

«Ок, темного».

Улыбнувшись, Дэн встал и скептически оглядел гардероб. Все стиранное, но такое мятое, будто его жевали. Утюг в этой квартире был только у Сии, которая демонстративно забрала его из общедоступного коридора в свою комнату, не желая поступаться ничем. Натянув наименее мятую толстовку и рваные джинсы, которые он носил еще на первом курсе, Дэн направился на кухню, рассчитывая сначала подкрепится и только потом пытаться найти подход к своенравной барышне.

Из ванной доносился шум воды. Он уже почти прошел, как дверь распахнулась и на пороге показалась Сия. Они оба замерли, уставившись друг на друга. Первой очнулась девушка:

– О, явился. Ну что, хорошо потусил со своими новыми друзьями? – она окинула взглядом губу, с которой немного спала припухлость, но ссадина никуда не делась. – А я тебя предупреждала, что от них хорошего не жди.

– Хочешь сказать, твоя компания песиков намного лучше? – огрызнулся Дэн, чьи нервы моментально оголялись при воспоминании о вчерашнем. К тому же он и сам не заметил, как подхватил это дурацкое собачье ругательство.

Сия нервно вздрогнула, затем обхватила себя руками, вся сжалась и на лице проступило испуганное и жалостливое выражение.

– Слушай, я не хочу ссориться. Давай обсудим все это, мне правда жаль за то… как я себя вела, – кривя губы, выдавила она, стараясь не смотреть на Дэна. Такая резкая капитуляция изрядно озадачила его.

– Все окей, слушай, я собираюсь готовить завтрак, а ты пока…

– Пожалуйста, я просто хочу поговорить, – пухлые губы задрожали, не дав ему закончить. – У меня куча проблем, я просто не выдержу, если еще и ты на меня злиться будешь.

Дэн скептически изогнул бровь, но, пока девушка не раскисла окончательно, кивнул. Торопливо пройдя на кухню, Сия попыталась заварить кофе, но руки у нее откровенно дрожали. Видимо, что-то и вправду случилось. На предплечьях, на секунду выглянувших из длинных рукавов халата, красовалось несколько синяков.

– Что случилось? – смягчился Дэн, отбирая у нее турку и заваривая кофе сам.

– Просто… личные неприятности.

– Ты опять поссорилась с Михаэлем? – на этот раз ему сразу удалось вспомнить имя ее ухажёра.

Сия зло сощурилась, уголок губ дернулся. В этот момент она совсем не выглядела забитой и несчастной, а скорее, готовой кинуться на обидчика и растерзать его на лоскутки.

– Я так понимаю это значит да? – резюмировал Дэн, складывая руки на груди.

Сия опять попыталась улыбнуться, по левой щеке потекла слеза.

– Ты будешь считать меня идиоткой… – она драматично всхлипнула и прикрыла лицо руками. Дэн неловко похлопал ее по плечу, стараясь уследить за вскипающим кофе.

– Мы уже вроде выяснили, что я не буду тебя осуждать, но вполне могу помочь советом.

В ответ прозвучал еще более трагичный вздох. Похоже, делиться подробностями личной жизни девушка не собиралась, тогда что ей надо?

– Слушай, хочешь, позовем Эдуарда, устроим посиделки, ты немного развеешься? – попытался закинуть удочку Дэн.

– Только его мне сейчас не хватало, – категорично отрезала Сия. Влажные глаза сверкнули в лучах утреннего солнца, придавая ей инфернальный и очень грозный вид.

Дэн пожал плечами, отворачиваясь и разливая кофе по чашкам. Сейчас явно неудачный момент для попытки примирения этих голубков.

– Так что у тебя случилось?

– У меня к тебе будет просьба… – опять ушла от ответа девушка, старательно обходя тему личной жизни.

– Опять? Ты повторяешься, – резковато ответил Дэн. Второй раз оказаться то ли живой декорацией, то ли отвлекающим маневром, ему не хотелось.

– Поверь, это совсем другое! – торопливо забормотала Сия! Ее чашка продолжала сиротливо стоять на столе. Девушка только нервно покрутила ее на месте, но не притронулась.

– И какое? – выразил скептицизм рыжий.

– Сходишь со мной в одно место? Мне надо забрать свои вещи, а я очень не хочу идти туда одна. – Наткнувшись на выразительное молчание собеседника Си опустила глаза. – Мне некого просить.

– Почему ты не попросишь Эдуарда? Ты прекрасно знаешь, что нравишься ему и он с радостью поможет.

– Это не то место, куда я могу взять его, – нехотя призналась она.

– То есть мы идём туда, где собираются наши… общие друзья?

– Нет, то есть да, то есть там будет Михаэль, – путано ответила девушка.

– И зачем тебе на этот раз нужен я?

Девушка зло посмотрела на него, сжав от бессилия кулаки. Схватив чашку кофе, она залпом отпила половину, благо, тот уже остыл.

– Михаэль меня бросил. В прошлый раз я оставила сумку на его работе. В ней мои документы и важные вещи. Ты доволен? – холодно выпалила она.

– И забрать ее одна ты никак не можешь? – недоверчиво переспросил Дэн.

– А как я должна явится туда одна, когда все будут пялиться?! – стукнула чашкой по столу Сия.

– Ты как ребенок. Кому будет дело одна ты пришла или в сопровождении? – продолжал откровенно сомневаться Дэн. Затея опять появится в месте, где явно присутствуют артефакторы, ему очень не нравилась.

– То есть ты не будешь мне помогать? – опять всхлипнула она. Мокрые ресницы задрожали, но она сдержалась от слез.

– Черт, Сия… – вздохнул парень. Он чувствовал себя последней сволочью. – Окей, но…

– Спасибо, Данечка! – бросилась с объятиями Сия, зацепив стол. От резкого движения подставка с приправами свалилась со стола, но она не обратила внимания.

– Ещё раз так назовешь меня и наш уговор отменится, – вздохнул рыжий, кляня себя за мягкотелость.

– Нет-нет, у меня рот на замке! – она по-детски провела пальцами по губам, хлопнула ресницами и буквально вылетела с кухни, теряя на ходу тапочки. – Сейчас я умоюсь, накрашусь и можем сразу ехать!

– Стой, сегодня же суббота… – растерянно попытался возразить Дэн, не ожидая такого быстрого развития событий.

– Ерунда, он там круглые сутки торчит и я ему звонила, что сегодня заеду… – донесся ее приглушенный крик из комнаты.

Дэн вздохнул с сожалением об утраченном отдыхе и тоже пошел собираться.

***

Такси подкатило к шикарному бизнес-центру в элитном районе города. Сия нервно мяла руками край шубки, то и дело срываясь и начиная кусать аккуратный маникюр.

– Твои следы на руках… это Михаэль? – спросил Дэн.

– Что? – Сия рефлекторно спрятала кисти в рукавах. – А, ты об этом. Нет. Это чертов пес, впрочем, не важно. Ты видел его той ночью, когда бросил меня и ушел к Кристофу, – кольнула она. Парень ничего не ответил, считая, что тема исчерпала себя еще неделю назад.

Парковка была полностью забита, судя по всему, работа тут кипела на полную. На входе стояла пропускная система, но Сия уверено направилась к дежурному.

– Мы к Михаэлю Крейфтугу, меня ждут, – надменно бросила она, легко выговорив сложную фамилию и даже не запнувшись. Дэн в очередной раз угрюмо задумался, откуда эти сектанты вообще взялись, с такими-то именами. Охранник внимательно осмотрел ее, припоминая.

– Сейчас уточню, – кивнул он и набрал внутренний номер. Коротко бросив, что к директору посетитель он вопросительно поднял на них взгляд. – Как представить вашего спутника?

– Я говорила, что буду не одна, Михаэль в курсе.

Дэн задумчиво глянул на нее. Этот разговор произошел явно до его согласия. Она заранее рассчитывала его уговорить или собиралась пойти с кем-то другим? Охранник тем временем внимательно вслушивался в трубку, затем кивнул и махнул в сторону лифтов. На пропускном турникете призывно засветился зеленый огонек.

Сия, уверенно цокая каблуками, пересекла холл и нажала кнопку вызова. Дэн чуть приотстал, оглядываясь по сторонам. Вокруг стояли диванчики с немногочисленными отдыхающими, девушка на администраторской стойке проводила их взглядом, но ничего не сказала.

– Ты была так уверена, что я соглашусь с тобой пойти?

– Нет, ты что! – округлила глаза Сия. – Надо же мне было сохранить лицо и сказать, что у меня будет сопровождающий. Если бы ты не согласился, я бы выглядела полнейшей идиоткой. Спасибо тебе еще раз, что пошел, – скороговоркой закончила она, за рукав затаскивая его в лифт. Спину продолжал сверлить взгляд девушки с ресепшена.

Лифт рванул на двадцать пятый этаж, почти не останавливаясь по дороге. К ним зашло и почти сразу вышло несколько человек, но так высоко не забрался никто.

– Подожди здесь, хорошо? – рассеяно попросила Сия, суетливо встряхнула волосы и подкрасила губы. Карманное зеркальце со стуком захлопнулось, и она рассеяно сунула его прямо в карман шубы. – Или лучше идем в приемную, посидишь, а я пока зайду к Михаэлю в кабинет.

 

Дэн равнодушно пожал плечами. Будучи невольным участником чужого спектакля, он чувствовал себя непрошенным гостем, однако зашел в помещение вслед за спутницей. На встречу им встрепенулся секретарь, но Сия окатила его ледяным взглядом и без стука вошла в кабинет. Дверь за ней закрылась неплотно, так что они отлично расслышали удивленный мужской голос.

Секретарь, выглядящий чуть ли старшеклассником, отчаянным взглядом посмотрел на Дэна, безмолвно прося помощи. Шеф явно не одобрял таких внезапных гостей, которых он не смог задержать.

– Что ты здесь делаешь? Анастасия, я ясно тебе все сказал, что за детский сад? Твои вещи у секретаря. Имей хоть каплю достоинства! – донесся до них низкий голос. Разговор доносился приглушенно, но большую часть слов удавалось если не разобрать, то угадать.

– Подожди, просто выслушай, что я скажу! – взволновано перебила Сия. Дэн слышал эту же умоляющую интонацию сегодня утром, когда та просила о помощи. Это неприятно зацепило, хотя он по сути приходился ей просто соседом, даже не другом. Малознакомый парень, помогающий девушке, попавшей в неприятную ситуацию, ничего больше. «Наивный доверчивый парень», – мрачно додумал Дэн.

– Прости меня за тот случай с мальчиками, я не знала, что они работают на Весимира, правда!

– Мы это уже обсуждали. Будь добра, выйди. У меня много работы, – ледяной тон отбивал любое желание спорить, но Сия не собиралась так просто сдаваться. Упорство было, видимо, ее сильнейшей чертой.

– Нет, послушай! Я привела его, парня, о котором я говорила! Его искали люди Весимира, он нужен ему, поверь, с ним даже Кристоф носится, он же твой конкурент и…

– Ты о том мальчишке, которого ты притащила в клуб, в надежде откупиться им за свои промахи? Адиль рассказал мне, что застал тебя с ним. И передавал твои нелепые оправдания.

– Он ведь нужен тебе, я знаю! Я слышала, как вы ругались с Весимиром, ты можешь отдать ему рыжего, а он уладит ваши разногласия! – голос Сии сорвался на визг, нелепая надежда прорывалась сквозь него и лишала девушку остатков здравомыслия.

Дэн, скрестив руки на груди, прислонился к косяку и ждал окончания спектакля. Легкая обида быстро сменилась разочарованием, а затем и равнодушием. Бояться он тоже посчитал глупым. Если бы Михаэль хотел с ним разделаться, то давно бы вышел из кабинета и схватил желанную добычу. Но сейчас это явно не входило в его планы.

Секретарь, кстати, продолжал стоять посреди кабинета, сжимая дрожащими руками папку с документами, зачем-то прихваченную со стола. Несмотря на страх попасть под раздачу, он жадно прислушивался, не в силах скрыть любопытство. В уголках губ скрылась злорадная ухмылка, парень явно был рад расправе над Сией.

– Дурочка, если взялась подслушивать, то хоть выводов не делай, – устало вздохнул мужчина. Нотка жалости разбила сплошной лед его голоса, однако сожаление явно не было тем, чего хотела его собеседница. Раздался звук отодвигаемого стула, затем дверь неожиданно открылась, застав врасплох и Дэна, и секретаря.

Михаэль оказался статным мужчиной лет пятидесяти. В темных волосах серебрилась седина, подтянутая фигура и лицо с твердыми чертами лица создавали сходство скорее с актером, чем бизнесменом.

– Я решил, что с моей стороны будет невежливо оставить вас за дверью, молодой человек. Я хочу принести свои извинения за эту сцену. Проходите, пожалуйста, в кабинет, – он устало махнул рукой за спину. – Анастасия, выйди. Немедленно.

Понурившаяся девушка еще пыталась возражать, однако мужчина продолжал неотрывно смотреть на нее, ожидания исполнения приказа. Выйдя, она жалобно посмотрела на Дэна. На щеках виднелись следы слез, под глазами темнели разводы туши.

Дэн мельком глянул на нее и, ничего не сказав, прошел мимо.

– Мне жаль за всю эту нелепую ситуацию, – в этот раз дверь была прикрыта плотно, Михаэль с сомнением посмотрел на замок, но защелкивать его не стал. Возможно, чтоб не пугать гостя, хотя перспектива повторного вторжения бывшей девушки его явно напрягала.

Кабинет оказался на удивление уютным. Тут не было той роскоши, с которой Кристоф обставил свое рабочее место в клубе. Повсюду спокойные древесные и бежевые тона, мягкие диванчики и даже растения. Сквозь огромные окна лились солнечные лучи.

– Это не ваша вина, – впервые заговорил с ним Дэн. Михаэль действительно больше был похож на актера или серьезного бизнесмена, чем безумного артефактора. Контраст с Кристофом не просто бросался в глаза, а кричал во всю мощь. – Сия умеет устраивать шоу без какого-либо согласия участников.

– К сожалению, моя в том числе, – мужчина бросил тоскливый взгляд в сторону шкафчика с алкоголем. – Хотите выпить?

– Нет, спасибо. Час дня не лучшее время, – вежливо улыбнулся Дэн, ожидая продолжения.

– Да, не лучшее… – Михаэль с сожалением отвернулся от особо соблазнительного графина гранатового цвета. – Даниэль, если не ошибаюсь?

Дэн кивнул. Попросить Михаэля называть его дружеской кличкой было сродни такой же просьбы к директору школы.

– Хочу разъяснить любое недопонимание, которая могла внести Анастасия, – Дэн озадаченно моргнул, не сразу узнав полное имя соседки, хотя уже слышал его сегодня. – Никакого сотрудничества с Весимиром по поводу дел с «бабочками» я больше не веду. Что было, то прошло, как говорится. Исключительно деловое сотрудничество по старым договорам. Вмешиваться в дела Кристофа тоже не планирую, чтобы там она не плела о конкуренции. Проще говоря – мне не нужны проблемы, вам с О`Халлораном, думаю, тоже. По рукам?

– Это пакт о взаимном ненападении или заявление о нейтральной позиции? – рискнул спросить Дэн. Если Михаэль считает, что они с Кристофом в одной упряжке, разубеждать его он в этом не будет.

Мужчина искренне рассмеялся, взглянув на парня с проклюнувшейся симпатией.

– И то, и другое. Я официально заявляю, что самоустраняюсь от дурно пахнущего дела с «бабочками» и даже не собираюсь влезать в это. Ни с какой стороны, – многозначительно добавил он. С Кристофом его явно связывали сложные и отчасти острые отношения.

– Я вас услышал, – кивнул Дэн, размышляя, насколько можно ему доверять. Михаэль выглядел надежным человеком, но и Сия с ангельским личиком оказывается не раз его провела.

– Я человек слова, Даниэль. Кстати, слышал о приглашении на новогоднее торжество у Весимира. Это большая честь, надеюсь увидеться с вами там. И говоря «с Вами», я имею в виду отнюдь не Кристофа, – он протянул руку для пожатия, намекая, что аудиенция окончена.

Дэн ответил на рукопожатие и, не задерживаясь, вышел из кабинета. Ему хотелось поскорее выйти на свежий воздух и хотя бы остаток дня провести без разборок местной волшебной мафии.

– Михаэль… – из раздумий его вырвал вскрик Сии, опять попытавшейся прорваться в кабинет. Однако на этот раз секретарь был наготове и храбро загородил собой дверь. Девушка угрожающе зашипела, как та распахнулась.

– Зайди ко мне, – кивнул мужчина секретарю. – Даю тебе минуту забрать свои вещи и достойно уйти, охрана уже поднимается, – он кивнул в сторону шкафа и скрылся, прихватив перепуганного парня, который, судя по всему, уже мысленно попрощался с работой.

Дэн молча посмотрел на Сию, затем развернулся и направился к лифтам. Выяснять отношения он не собирался, ему и так все было ясно, а выслушать чужие оправдания та еще трата времени. Что сделано, то сделано.

***

Третий день Дэн терзался мыслью о том, стоит ли ему появляться у Весимира. Он удобно разместился на балкончике, наблюдая за прохожими и размышляя. День выдался солнечным, но морозным, и Дэн то и дело менял руку с дымящейся сигаретой, грея вторую кармане. В пепельнице на столике уже валялась горка окурков.

Ни малейшего понятия, где живет Весимир у него не было. Да и заявляться туда одному было сродни самоубийству. Он бы с удовольствием предпочел себе в сопровождение Стэнли, но друг Кристофа не оставил никаких контактов. А звонить этому упырю Дэн не собирался.

Чашка кофе совсем остыла, но он продолжал мелкими глоточками цедить напиток, растягивая удовольствие пополам с осадком. Идти на кухню и опять сталкиваться с Сией ему совершенно не хотелось. После визита к Михаэлю девушка сначала пыталась поговорить и объяснить, что все совсем не так, как кажется. Что именно не так кроме фраз «у меня не было выбора» и «мы с тобой были совсем незнакомы» понять не удалось. Дэн никак не поддерживал эти разговоры, сожалея только, что съехать в ближайшее время у него не выйдет. Многовато у него переездов за один месяц выходит.

Телефонное оповещение сбило трек, играющий на фоне. Женский голос, поющий о Париже, на секунду притих, а затем вновь вернулся на прежнюю громкость. Продолжая под нос подпевать, Дэн рассеяно глянул на экран.

«Надо поговорить. Сегодня в 17 в центре, возле кофейни на перекрестке. Это важно.»

Ни привета, ни просьбы, ни объяснений. Сообщение было настолько типичным, что Дэну не было нужды смотреть на отправителя. Он бы с удовольствием отправил в ответ смайл с факом, но приписка «это важно» неприятно зацепила что-то внутри. До этого Кристоф не снисходил до уточнений важности. Очень хочется верить, что это важно для Дэна в том числе.

На часах было 12 утра, а это означало, что он успеет заскочить в торговый центр и купить наконец зимнюю одежду. Про эту кофейню Дэн пару раз слышал и примерно представлял где она. Достаточно популярное место среди студентов, но сам он хорошо знал только паб, находящийся оттуда всего в пару минутах ходьбы. В нем подавали отличное темное пиво собственного производства и абсолютно отвратительные закуски.

«Ок, у меня будет ровно час», – отписал Дэн, надеясь покончить с этим максимально быстро.

***

Со временем он просчитался. То ли длинные сборы, то ли решение прогуляться до центра пешком привели к тому, что встреча была уже через полчаса, а Дэн был почти в часе езды. Раздраженно запихав покупки в рюкзак он нырнул в подземку, надеясь, что Кристоф задержится.

Конечно же он опоздал.

Влетев в кафе, Дэн оглянулся, выискивая знакомую светловолосую макушку. Столик оказался хорошим, возле огромного окна с видом на улицу. Кристоф не стал демонстративно смотреть на часы, а лишь изломил правую бровь, безмолвно выражая все свое отношение к подобной пунктуальности.

– Несомненно, тебя задержали великие дела. По имени «я не умею рассчитать дорогу из дома, потому что прогуливал математику», – тут же нарушил безмолвие мужчина. Сегодня он был в неизменной рубашке, на этот раз черного цвета. Пиджак висел на спинке кресла, идеально отглаженные брюки и блестящие туфли просто светились совершенством. Только волнистые беспорядочные пряди продолжали вопиюще выбиваться из образа педанта.

– Это пятнадцать минут, а не мировая катастрофа, – раздосадовано бросил Дэн. Он не любил опаздывать, но с расчетом времени у него и правда были не лады. Обычно он приезжал либо за полчаса до встречи и неприкаянно маялся, либо, как сегодня, опаздывал. Бросив рюкзак с вещами на соседнее кресло, он сел напротив. Кристоф все это время явно не скучал, перед ним стояла полупустая чашка кофе и дорогой тонкий ноутбук, который он тут же закрыл и отодвинул в сторону.

– Мои пятнадцать минут стоят дороже, чем твои побрякушки, вместе взятые, – кивнул он на простенький кулон, висевший на шее у парня взамен старого. Тот рефлекторно засунул за вырез футболки тонкую цепочку, с трудом удержавшись от нервного терзания ее в пальцах во время разговора.

Дэн зацепился взглядом за перстень с крупным гранатовым камнем на руке Кристофа. Это было единственное украшение, не считая классических часов, которые можно встретить на руке любого бизнесмена.

– Это артефакт? – кивнул парень на кольцо, разительно не сочетающееся с остальным обликом мужчины. Солнечный блик упал на камень, отразившись красным лучом на лицо Кристофа. Совсем как в ту ночь.

– Рубрика «Сто вопросов в минуту» снова в эфире, – закатил глаза О`Халлоран. – Мы здесь не для этого, Даниэль.

– Дэн, – устало повторил рыжий, даже не рассчитывая быть услышанным.

– Дэн, – спокойно согласился Кристоф. Парень удивленно поднял взгляд, уставившись в ответ. Серо-зеленые глаза смотрели предельно серьезно. – Если ты не явишься тридцать первого в усадьбе Весимира, это будет официальное заявление, что тебя никто не прикрывает.

– Ты для этого отправил меня за этой чертовой шкатулкой? – брезгливо отшатнулся Дэн, на секунду завороженный янтарными вкраплениями, мелькнувшими в чужих глазах. Как смотреть в глаза змее. Точнее, василиску. – Чтоб не оставить мне выбора?

– По-твоему, я мог просчитать, что Весимир захочет тебя позвать в святая святых клана? – поднял брови Кристоф.

– По-моему, ты мог просчитать и это, и еще на десять шагов вперед.

Мужчина не сдержал самодовольную улыбку и одним глотком допил кофе, подзывая официанта.

 

– Возьми себе кофе. Дерьмо, конечно, но получше той дряни, что у вас дома.

– Какая тебе выгода с этого? Зачем я нужен тебе там? – отмахнулся Дэн. Как назло, нестерпимо захотелось кофе. Что бы не говорил Кристоф, но Сия закупала отличный напиток, правда, сам Дэн чаще брал растворимый. Сегодняшнее утро было приятным исключением и щедростью Сержа, угостившего его своим любимым сортом. Он только вернулся со своего фестиваля и оттуда же приволок с собой целую кучу еды. От его одежды вся квартира пропахла костром так, что Сия еще весь вечер ходила и демонстративно брызгала освежителем воздуха «Горная свежесть». Дэн предпочел бы запах костра.

– Ты утомительно любопытный, знаешь?

– Знаю.

– У меня свои мотивы, Да… Дэн, – в последний момент поправился мужчина. Видимо, ему действительно было важно договориться. Парень передернул плечами, уже пожалев о своей настойчивости. Слышать дружеское обращение от Кристофа было все равно, что пытаться наслаждаться звучанием скрежета вилки по сковородке. – И рассказывать их, все равно что приговорить тебя к очередной охоте, причем не только псов.

– А ты рискни.

– Мальчишка, мне нет смысла рисковать ценным вложением, – оскалился Кристоф, на миг скинув маску вежливости. – Гарантирую, ты не пострадаешь. Твое появление там покажет всем, что ты находишься под моей защитой. Никто не посмеет тебя тронуть.

– Не посмеет тронуть пока будет считать, что ты меня защищаешь?

– Я тебя действительно защищаю, дурак. Наш визит туда – это моя возможность уладить некоторые деловые вопросы. Я не собираюсь продавать тебя в рабство, это не в моих интересах.

– А если это станет в твоих интересах? – на удивление спокойно спросил Дэн, не отрывая взгляда от собеседника. Напряженную тишину разрушила официантка, со стуком поставившая чашку эспрессо на стол.

– Я гарантирую твою защиту от Весимира, Даниэль. Даже если мне это будет выгодно, я не позволю ни ему, ни его людям навредить тебе. Достаточно?! – сквозь зубы процедил Кристоф, чье демонстративное спокойствие таяло с каждой секундой бессмысленного спора.

– Пожалуй, – неуверенно протянул Дэн, пытаясь найти подвох.

– Руку! – нетерпеливо перебил мужчина. Парень озадаченно поднял ладонь, не понимая, чего тот хочет. – Скрепим договор рукопожатием, как делают взрослые дяди, – насмешливо произнес Кристоф. Дэн от неожиданности замер, и на его запястье сомкнулись обжигающие пальцы. Зашипев, он попытался выдернуть ладонь, но не преуспел.

– Все, ты наигрался? – спросил он спустя некоторое время, убедившись, что просто так рукопожатие не закончится.

– Видишь ли, Даниэль, – вкрадчиво прошептал Кристоф, переворачивая его руку и с нажимом проводя большим пальцем по ладони. – Эту игру начал ты, когда как последний придурок приперся в клуб и показал, что ты мало того, что жив, так еще и на короткой ноге с верхушкой клана Мистерии, – чужой ноготь царапнул по тыльной стороне запястья, заставив вздрогнуть.

– И что, мне надо было спокойно забыть ту травлю, когда меня чуть не убили, и спрятаться под кровать?! – прошипел Дэн, раздраженно перехватив ладонь Кристофа и убирая ее в сторону, чуть не снеся полную чашку с кофе, только поставленную официантом.

Мужчина резко дернул руку парня на себя, что тот впечатался ребрами в край столика, вынужденный наклонится вперед. Несчастная чашка плеснула кипятком на блюдце, заливая стол ароматным кофе.

– Если не хотел участвовать в чужих играх – да, сидеть смирно и тихонько возносить благодарность мне, что вообще вытянул тебя из этого дерьма!

– И для контраста ты решил меня втянуть в новое дерьмо?! – почти в самое лицо произнес Дэн. Кристоф в ответ ухмыльнулся и протянул руку, чтоб сочувствующе похлопать рыжего по щеке. Тот шарахнулся назад, наконец вырываясь из захвата и растирая онемевшую конечность.

– Ты наивный ребенок, если думаешь, что тебя не втянули бы в дерьмо похлеще. Твоя Сия, например. Она с радостью сдала бы тебя или дружкам-псам или своему шуга-дэдди. Поверь мне, за деньги и власть можно и что-то поважнее отдать, чем случайного соседа, – тон мужчины стал приторно мягким, в глазах мелькнула откровенная жалость.

– Михаэль сообщил, что он больше отношения к нынешним разборкам не имеет, – злорадно ответил Дэн. Кристоф опасно сузил глаза, отвлекаясь от реабилитации своего кофе. Намокшая салфетка, которой он протер стол, небрежно выпала из пальцев.

– Только не говори, что ты поперся к Михаэлю. Хотя нет, дай угадаю, ты поперся за своей блондинистой соседкой, которая попыталась скормить тебя своему любовнику. Ох, уж эти подростки, – саркастически хмыкнул Кристоф.

Рыжий сжал зубы и выдохнул. Особенно цепляло то, что мужчина был по большей части прав.

– Он передал, что устраняется от этого дела с «бабочками» и не будет влезать в новые разборки. Ни на чьей стороне, – процитировал парень.

– Хорошая тактика, вляпаться в дерьмо, а потом «самоустраниться». В духе Михаэля. Интересно, а Весимир в курсе, что у него стало на одного партнера меньше? Может, сам ему и сообщишь? – прищурился Кристоф. В голосе промелькнула откровенная неприязнь к бизнесмену.

– Насчет Весимира… Я буду на приеме. Сообщи мне время и место, – проигнорировал выпад в свою сторону Дэн.

– Что же такого он тебе сказал, что ты внезапно обрел способность думать? Я столько времени пытался вбить хоть одну умную мысль в твою голову, – расслабленно произнес Кристоф, слегка улыбаясь и делая глоток кофе. Чашка безупречно ровно встала обратно в центр блюдечка, впрочем, старая лужа никуда не делась и в прямом смысле смазала впечатление. Не смотря на внешнее спокойствие, у Дэна сложилось впечатление, что Кристоф очень, очень зол.

– Он просто поговорил, не пытаясь ежесекундно унизить меня в угоду своему больному эго, – выпалил рыжий, подхватывая рюкзак и собираясь уходить. Кристоф продолжал мягко улыбаться, вызывая все большее желание поскорее отсюда сбежать.

– Не забудь утешить себя этим, когда узнаешь, что именно люди Михаэля подготовили список жертв для той облавы. Итальяшка и Весимир долгое время тесно сотрудничали. Пока между ними не пробежал кот… рыжий глупый кот.

Дэн на секунду замер, переваривая новую информацию.

– Подозреваю, что дело отнюдь не в коте, который сам по себе никому не мог помешать, – помедлив, поделился сомнением Дэн. – А в том, что в это влез ты. И впутал меня в ваши разборки.

Кристоф медленно поднял руки и захлопал, продолжая молча сверлить его взглядом. Негромкие хлопки словно били по затылку. Парень почувствовал, что ему срочно необходимо на свежий воздух, причем желательно где-то на другом континенте.

– Поверь, если бы я не впутал тебя в свои разборки, то Настенька давно похоронила бы тебя в кустах за клубом и радовалась жизни. Ты был обречен в тот момент, когда заселился в одну квартиру с блондинистой стервой. Она бы нашла, кому тебя сдать.

– Кристоф, я понял, что ты великий спаситель. До встречи у Весимира, – устало отмахнулся Дэн и буквально вылетел из кафе. Шум машин, шорох ветра в листве и косые лучи заходящего солнца показались ему раем. Из которого он, впрочем, быстро нырнул в толпу, неспешно ползущую по направлению к метро.

Кристоф продолжал смотреть в сторону выхода, раздражено барабаня пальцами по столу. Не смотря на всю его дурь, временами у мальчишки получалось думать. Впрочем, учитывая его визит к Михаэлю, дурь капитальная. Он готов был поставить табакерку и перстень в придачу на кон, что на приеме у Весимира он вытворит дичь, от которой ему придется отмываться еще не один день. Жаль не удалось протащись Стэнли с собой, поработал бы нянькой…

Ничего, возможность наконец попасть в поместье к главному псу этого более чем стоит. Лишь бы не сдох прямо там… Телефон выдал тихую трель, привлекая внимания.

«Ты не можешь вечно бегать. Приезжай в усадьбу, Стэнли давно мне все рассказал».

Кристоф страдальчески поморщился. Он не сомневался, что Мистерия узнает все буквально на следующий день, но хотел бы оттянуть длинную и нудную лекцию как можно дальше. На следующий год, желательно. Тяжело вздохнув, Кристоф, не дожидаясь счета кинул на стол несколько купюр и уже через несколько минут выруливал на окружную дорогу. Мистерия конечно терпелива, но зная ее – еще немного промедления, и она лично открутит ему голову. А это, опять же, нудно и хлопотно

Рейтинг@Mail.ru