Чужая игра: артефактор

Мэтт Каулиц
Чужая игра: артефактор

– Сегодня наш двенадцатый аукцион года. И чтобы не портить грядущий праздник деловыми соглашения… и несоглашениями, что бывает у нас гораздо чаще, – оратор на секунду умолк, пережидая очередную вспышку смеха, – …по традиции мы проводим его на неделю раньше. Но поверьте, наши лоты от этого не стали менее ценными! Сегодня вы увидите лучшие образцы года!

– Цирк… лучшие образцы никогда не выставят в этом убогом клубе, еще и на почти открытом собрании, куда набежал десяток любопытных недоумков… – в пол голоса прокомментировал Кристоф. Дэн демонстративно пропустил всю часть про недоумков мимо ушей, продолжая наблюдать за присутствующими.

– Давай начинай уже, старик! – раздался пьяный выкрик из зала. Шумная компания за столиком скрывала говоруна, но нехорошее молчание распорядителя аукциона не сулило ему ничего хорошего.

– Итак, двенадцатый аукцион года объявляю открытым!

Зал вновь взорвался аплодисментами, многие отставили бокалы и жадно подались вперед, не желая пропустить ни слова.

– Не крути головой, перед тобой разворачивается отличный балаган. Я что, зря тебя привел на этот утренник? – заметил Кристоф любопытное разглядывание зала. Его самого зрелище заставляло откровенно скучать.

Дэн жадно смотрел, как со стойки сдернули тяжелую ткань и подавил разочарованный вздох. Под ней оказались разнокалиберные ящики, коробки и не очень чистые стеклянные колпаки.

– Что, не впечатляет?

– Выглядит… как рыночное торжище, – скептически уставился на разнокалиберную выставку Дэн.

– Потому что это и есть рынок. Грязная, дешевая распродажа остатков с барского стола.

– Тогда зачем ты сюда ходишь?

– Жемчужина тоже скрывается в раковине, полной соплей, – Кристоф сожалением посмотрел на растаявший лед в бокале и жестом подозвал официанта, больше не отвлекаясь на разговор.

– Бесподобные метафоры, – пробормотал Дэн и вернулся к просмотру утре… тьфу, аукциона.

– Первый лот к нам приехал из прекрасной Японии. Это отличный артефакт… я прошу подать мне лот, – распорядитель ловко распаковал коробку и вынул из нее крохотный шарик, – …демона Аканамэ. Экземпляр, конечно же, одноразовый, но если вам надо подчистить за собой любые следы, вещь незаменимая. Убирает магическое возмущение поля, запахи, следы ДНК, ненужных людей, – с кровожадной ухмылкой начал перечислять он.

Дэн вцепился в диван, чувствуя, что сердце сейчас выпрыгнет из груди. Он не был готов к тому, что первым же лотом окажется демон, перевернувший его представление о мире. Распорядитель продолжал вещать свою речь, но кровь в ушах стучала так громко, что он не мог расслышать ни слова.

– Расслабься, пока тебя конвульсия не хватила, – у Кристофа отлично получалось разряжать обстановку.

– Что значит одноразовый? – хрипло спросил парень и раскашлялся, подавившись воздухом. Проглотив остатки шампанского, он кое-как унял першение в горле и отвлекся от неприятных воспоминаний о длинноязычных демонах.

– Это значит, что использовать его можно один раз, – дружелюбно улыбаясь, мужчина услужливо похлопал его по спине. Глаза у него оставались холодными и прищуренными, ему явно тоже не пришел по вкусу первый лот.

– Да я догадался, что не два! Ты можешь ответить без своих выкрутасов?! – не выдержал Дэн.

– Как только научишься задавать вопросы, так сразу получишь ответы, – равнодушно пожал плечами Кристоф.

– Бывают многоразовые и одноразовые артефакты? – тут же задал следующий вопрос неугомонный парень.

– Смотри-ка, кажется, я понял, как разбудить в тебе мозги. Думаю, про количество использований мысль ты уловил, – О`Халлоран пощелкал пальцами перед его лицом, словно проверяя связь. Не дождавшись ответа и с удовольствием послушав недовольное сопение, он продолжил:

– Отличаются силой. Отличаются хозяином. Если моя табакерка – это шикарная женщина, которой достоин не каждый и ради свидания с ней надо хорошо постараться. То вот этот шарик – шлюха, которую сдадут первому желающему и прирежут за углом. Воспользоваться ею может кто угодно, даже такой неумеха как ты.

Дэн ошарашено моргнул.

– Прирежут?

– Сразу после использования, весьма неприятного и вредного для активирующего, кстати, этот недоартефакт разваливается на мелкие кусочки. И чистят они очень сомнительно, чтоб убрать человека понадобится не меньше пяти штук. Их часто так и называют – «бабочки». В честь однодневок, которые долго не порхают… О, а вот и Стэнли! Ты куда пропал, я ждал тебя еще до начала аукциона.

Стэнли пригладил влажные волосы, видимо, на улице шел дождь, и плюхнулся на диван.

– На обратной дороге попал в пробку. В общем, ты был прав, Весимир не только впервые единолично явился на клубный аукцион, но и окружил весь дом охраной. Я даже останавливаться не стал, сразу вырулил на окружную и рванул обратно… куда все официанты подевались, мне необходим еще один бокал вина, а лучше бутылка!

– Только что на аукционе выпорхнула очередная «бабочка» Аканамэ. Псы не только упустили добычу, но и действительно не смогли поймать вора, – не обратил внимание на страждущий вопль друга Кристоф.

– Либо это новая партия, к которой они вообще отношения не имеют.

– Весимир сейчас лопнет от злости. Ставлю перстень, что это его «бабочки» всплывают по всем кланам. Только идиот может думать, что партию увел левый дурачок типа этого, – небрежно кивнул в сторону Дэна Кристоф. – Нет, это явно был кто-то свой, причем псовский.

– Он уверен в преданности своих шавок и будет искать вора везде, но не в своем логове.

– Идиот. Еще и заявился сюда, выставив себя на посмешище, – презрительно подтвердил Кристоф. – Судя по тому, как ты затих, мне удалось всколыхнуть твой юный разум, и ты меня опять засыплешь градом вопросов?

Все это время Дэн напряженно прислушивался, совсем упустив из виду торги. Впрочем, они выглядели достаточно обыденно, лоты спокойно раскупали, повышая ставки. Никаких баснословных стычек за невиданной силы артефакт не было, как и предполагал Кристоф. Как и демонстрации силы оных. Похоже, все и так отлично знали, что берут.

– Так это люди Весимира за мной гнались той ночью? – преувеличенно спокойно спросил парень. Это те самые псы, переодетые полицейскими и использовавшие так называемые «бабочки» на затирание следов той погони.

– Да, очень забавно было видеть его лицо, когда до него наконец дошло, кто ты, – довольно ухмыльнулся Кристоф. – Если не ошибаюсь, тебя узнал его помощник, любимый песик, да что там, даже шакал, Абдула… или Абуба… все время забываю, как его зовут.

– Адиль. Он араб, – вставил Стэнли.

– То есть ты просто послал меня к человеку, который всего две недели назад пытался меня убить?! – задохнулся от злости рыжий. Как звали гнавшегося за ним псевдополицейского его волновало в последнюю очередь.

– Вот только давай без истерик. Он тебя не тронет, пока думает, что ты под моей защитой. Так что в твоих интересах не злить меня, – холодно ответил мужчина, даже не пытаясь выглядеть раскаявшимся.

– Вот именно, думает! А что будет, когда он поймет, что я никакого отношения к тебе не имею?!

– А ты визжи погромче, чтоб точно вылететь из клуба прямо сейчас в пасти к его псам!

– Эй, полегче, на вас уже оборачиваются, – вмешался Стэнли. – Парень, никто не станет связываться с Кристофом. Особенно Весимир. К тому же рано или поздно до него дойдет, что он ищет не там… хочется в это верить, – он с сомнением пошевелил бровями, показывая отношение к интеллектуальным способностям толстяка.

– Очень надеюсь, что ты не переоцениваешь свой авторитет здесь, – скептически хмыкнул Дэн и отвернулся обратно к аукциону. Впрочем, тот, судя по всему, подходил к концу. На столе осталось всего несколько лотов и большинство зрителей куда больше внимания уделяли выпивке, чем хваленым артефактам.

– Надежда – это все, что тебе остается, – насмешливо сощурился Кристоф, шепнул пару слов Стэнли, встал и стремительно исчез в толпе. Парень провел его встревоженным взглядом. Куда его понесло?

Тем временем, распорядитель торгов представил два последних лота. Один из них, фарфоровая статуэтка Будды, почти без торга ушел в руки статной даме в длинном красном платье. Дэн не расслышал описание артефакта, но выглядел тот, словно мечта мастера по фэн-шую. Таких полно на любой рыночной раскладке с восточными товарами. За второй разыгралась небольшая баталия. На ослепительно белой подушке лежало три прозрачных шарика размером с пол кулака. В их глубине клубился белый туман, слегка фосфоресцируя под светом прожекторов. «Бабочка» с поэтичным названием «Глаза Кассандры», позволяющая увидеть будущее. Как Дэн понял, из многоразовых артефактов тут почти ничего не было.

– Ну и дрянь… – пробормотал Стэнли, брезгливо наблюдая, как лот выкупает один из парней, сидящих на диванчике. Сам Весимир в торгах не участвовал, но и не запрещал своим приближенным скупаться на этой барахолке.

– Почему? – повернулся к нему Дэн, с сожалением проследив за окончанием торгов. Как не отбрыкивайся, выглядели они таинственно и необычно.

– Да все «бабочки» как дешевая доза для наркомана… – пробормотал Стэнли, похоже, даже не осознав вопроса. Он лениво рассматривал толпу, потягивая вино и явно наслаждаясь обстановкой. Иногда близоруко щурился, пытаясь высмотреть знакомых, но пока безрезультатно. Похоже, уход Кристофа его ничуть не волновал, в отличие от Дэна.

– Стэнли, верно?

– Дэн, верно? – он дружелюбно улыбнулся в ответ и протянул ладонь.

– Да, мы так нормально и не познакомились, – немного расслабился Дэн. Друзья Кристофа не вызывали у него доверия, даже если выглядели чуть менее демонично.

– Дай угадаю. У тебя есть вопросы, как успел заметить Кристоф?

– Это так заметно? – невесело улыбнулся рыжий.

– Нет, что ты, – рассмеялся Стэнли. – Просто ты новичок, у тебя должно быть много вопросов. Я рос в этой атмосфере, для меня тут все так же естественно, как дышать. А у тебя, наверное, сплошная каша в голове.

 

– Да уж… Эти ваши «псы», артефакты, Весимир. Будет проще разобраться в этом имея разумное объяснение, – пожал плечами Дэн, внутренне замерев. Использовать Стэнли как источник информации было отличной идеей, пока тут нет лохматой гадины.

– Ха-ха, ну ты почти верную логическую цепочку выстроил. Весимир – это глава псов. У него увели стаю «бабочек». «Бабочки» – это…

– Я знаю, Кристоф объяснил. Артефакт-однодневка, который может использовать любой желающий включая меня. А кто такие псы?

– Клан Весимира. Да-да, мы пользуемся такими пафосными словечками, не смейся. Это что-то вроде… единомышленников и родственников, которые работают на одного человека, – пожал плечами Стэнли. Открытый и искренний, он поневоле располагал себе и вызывал все больше непонимания, что его может связывать с Кристофом.

– А почему именно псы? Или вы так членов любого клана называете?

– Ха, нет, это совсем другая история. Изначально пес был только один – Весимир. Он владел мощным артефактом, весами Анубиса, отсюда и прозвище. Анубис – это такой божок с головой собаки. Потом он заматерел, стал главой клана, и мало кто рискнул бы его назвать псом. А вот его последователей – только так.

– Интересно… – Дэн взволновано облизал губы, пытаясь вспомнить, читал ли в своих записях подобное. Египетская мифология там точно была, вот только про весы ничего не удавалось сообразить. – А этих кланов много?

– Официально – семь. И опережу твой интерес, нет, это не мистическое число. Когда-то их было два, тринадцать, двадцать. Это просто сильные группировки с артефактами, которые заставляют с собой считаться, – Стэнли задумчиво почесал нос. – Ну, а неофициальные я даже не считаю, мало ли где какой сброд собирается. Клан Весимира самый молодой из признанных и, соответственно, слабый.

– Звучит, как итальянская мафия, если честно, – не удержался от легкой насмешки Дэн.

– По сути так и есть. У нас даже свой Совет есть, правда это больше похоже на собрание рыночных торгашей, – беззлобно улыбнулся в ответ Стэнли.

– А в каком ты клане?

– Да уж, вопросы ты задавать не стесняешься, неудивительно, что Кристоф тебя пригрел, – рассмеялся мужчина.

– Он просто… помогает мне в одном деле, – поморщился парень.

– Кристоф и взаимопомощь? Что-то новенькое, – с сомнением фыркнул Стэнли. – Я из клана Мистерии, как и Кристоф. Это один из сильнейших кланов, причем родовых. То есть верхушка клана – по большей части родственники. Их артефакты передавались в наследство еще со времен Рождества Христова.

Дэн потрясенно присвистнул. Размах маскарада оказался куда больше, чем он предполагал. Ну а то, что это сборище фанатиков явно опасно, было понятно еще с первой ночи. И про Мистерию он уже вроде бы слышал, но ничего конкретного вспомнить не удалось.

– Посидишь один недолго? – вскинулся Стэнли, наконец высмотрев в толпе знакомого. – Только чур, Кристофу не говори! – подмигнул он и испарился.

– Да ты мне не нянька, с чего бы мне говорить ему, – растеряно пробормотал вслед Дэн.

Обстановка в клубе давно стала исключительно плебейской и потеряла последние мистические нотки. Часть публики, которая приходила только на аукцион, ушла, танцпол расчистили от лишних диванчиков, и на нем теперь резво скакали наиболее пьяные гости. Дэн глянул на телефон – 2 часа ночи. И уходить рано, и баиньки старикам хочется, как поговаривал Эд. Открыв галерею, он неторопливо пролистал фото, пытаясь найти информацию про египетских богов. Даже жаль, что он оставил рюкзак с основными записями дома…

– Привет, – раздался рядом нежный девичий голосок. Темноволосая незнакомка в серебристом платье требовательно смотрела на него сверху вниз, почти прикасаясь коленками к вытянутым ногам.

– Мы знакомы? – не очень тактично удивился Дэн.

– Я думала, ты захочешь это исправить, – улыбнулась она, невесомо присаживаясь рядом. За ней последовало облако сладковатых фруктовых духов, почти детских, но приятных.

Дэн нехотя отложил телефон, в котором как раз пролистал до Египта и развернулся к собеседнице, пытаясь сосредоточится на разговоре, а не собачьих и шакальих головах.

– Ты здесь одна?

– Можно и так сказать. Я откровенно заскучала и думала, что найду здесь приятную компанию, – хлопнула ресницами девушка, нервно теребя длинный локон. Дэн всегда немного терялся, когда его так откровенно клеили. Не то, чтобы он не пользовался популярностью у девушек, но ощущение, что его с кем-то перепутали, нарастало.

– Эм… возможно. Хочешь выпить? – кивнул он на почти пустую бутылку с вином, оставленную Стэнли. То, что на столе нет ни единого чистого бокала он сообразил секундой позже.

– Да, по… пожалуй, откажусь, – незнакомка с сомнением окинула предложенное угощение и быстро сменила тему. – Слушай, я видела ты тут сидел с такими парнями, они вроде из крутого клана, да? Я не очень в этом разбираюсь, но у тебя классные друзья, – она игриво пихнула Дэна голым плечиком.

Тот насмешливо хмыкнул, впрочем, не отодвигаясь. Стоило понять, ради чего вдруг такая красотка решила с ним пообщаться, как ситуация мигом разрядилась. Эдуард там вроде номерочек хотел?

– Они мне не…

– Да, мы лучшие друзья, детка, – на плечо упала рука, а тон Кристофа не предвещал ничего хорошего. – Если хочешь пообщаться со мной поближе, я с удовольствием устрою тебе экскурсию в клановое поместье, – недружелюбный оскал откровенно испугал не только девушку, но и более привычного Дэна.

Незнакомка, которая, кстати, так и не представилась, затравленно оглянулась в танцующую толпу. Не найдя там желаемой поддержки, она торопливо вскочила на длинные ноги, пробормотала, что ей надо попудрить носить и дала деру.

– Ну и зачем? – поднял бровь Дэн. Фруктовое облако духов упорхнуло вместе с девушкой и он с сожалением потянул носом. Запах виски и сигарет, исходящий от Кристофа, мигом перебил все.

– Какого хера ты свалил, Стэнли? Тут ошивалась болонка Весимира, и кто знает, что ей ляпнул бы этот идиот?! – проигнорировал его мужчина, набросившись на вернувшегося друга.

– Что я могу ляпнуть, если я ничего не знаю?! – взвился на ноги Дэн.

– Как раз из-за незнания и просачивается ключевая информация! – назидательно тыкнул пальцем ему в лицо Кристоф. – Давай, расскажи первой встречной девке, что тебя никто не прикрывает, и будешь валяться за клубом, или, еще лучше, в подвалах у псов!

– Если ты такой двинутый параноик, то, может, не стоило вообще впутываться меня в ваши с Весимиром игры?!

– Эй, я просто на минуту отошел, ты же сам просил пообщаться с Михаэлем! – наконец смог вклинится Стэнли, обиженно хмурясь.

– Так, оба за мной, быстро, – прошипел сквозь зубы Кристоф и резко развернулся к выходу. Дэн раздраженно смотрел ему в спину, пока Стэнли легонько не подтолкнул его плечом:

– Идем, видимо, он хочет сказать что-то важное, но без лишних ушей, – и спокойно последовал вслед за другом.

– А нормальными словами это сообщить нельзя? – пробормотал Дэн, пробираясь сквозь толпу. Забрать куртку заняло некоторое время, пожилой гардеробщик сначала принес ему чужое пальто, а потом долго копался за углом, шурша одеждой. В прошлый раз гардеробщица была другая, совсем молоденькая девчонка, как тот парень с бара, Лео. Сегодня Дэн его, кстати, не видел. Наверное, готовиться к сессии, сейчас у студентов сплошной завал.

Когда он вышел из клуба, Стэнли и Кристоф спорили возле угла здания, не понижая тонов. Дэн прислушался было, но его тут же заметили.

– Топай сюда, сколько тебя еще ждать, – махнул рукой Кристоф. Легкий пиджак мало подходил под погоду, ветер усилился и посыпал мелкий снег, но идти за пальто в машину тот не стал.

– Что случилось? – Дэн засунул руки в карманы, пытаясь спрятаться от холода.

– Начать с того, то ты идиот, радостно раздвинувший ноги при виде симпатичной девчонки?! – набросился на него Кристофер.

– Хватит. На меня. Орать, – размерено выдохнул Дэн, чеканя каждое слово.

– Но тебе повезло, что я оказался рядом и вовремя прикрыл твой болтливый ротик. Стэн, тебе зачтется твой отгул, – не то чтобы успокоился, скорее перевел свое раздражение на другого Кристоф.

– Эй, мы поняли, что налажали. Все обошлось, расслабься, – мягко ответил Стэнли, доставая и подкуривая сигарету. Подумав, предложил одну Дэну, но тот посмотрел на их крепость и отказался. Его тяга к сигаретам носила периодический характер, то возвращаясь на пару недель, то пропадая на месяц. Mallboro красный ему точно был не по зубам.

Кристоф недовольно проскрежетал нечто непереводимое себе под нос и тоже полез за сигаретами. Судя по всему, Стэнли действовал на него как хорошая доза успокоительного, не реагируя на нападки либо стараясь сгладить углы, в отличие от Дэна. И курил он, кстати, сигареты полегче. Рыжий с завистью провел пачку Winston взглядом, но просить угостить не стал.

– Весимир приглашает нас на новогодний прием. Меня и Дэна, в качестве почетного гостя.

– Что?! Новичка на главное сборище псов? – поперхнулся дымом Стэнли.

– Подозреваю, он хочет заполучить рыжего. Особенно теперь, когда мальчишка у меня в руках, а Весимир свято верит, что тот связан с похищением «бабочек» Аканамэ. Так что тридцать первого мы отправимся к ним в поместье, и я попытаюсь…

– Я никуда не поеду, – внезапно сказал Дэн. От этой затеи так откровенно несло неприятностями, что хотелось прямо сейчас убраться подальше.

– Что? – непонимающе обернулся Кристоф, нахмурив тонкие брови. Сигарета замерла возле рта.

– Я с тобой ни к каким псам не поеду, – твердо повторил парень, выдерживая взгляд мужчины.

Кристоф оценивающе наклонил голову и приподнял брови, словно не веря, что ему могут перечить. На щеках заходили желваки:

– Ты вообще понимаешь, мальчишка, как сложно это было устроить, особенно с твоими постоянными выеживаниями?

– Меня не касаются ваши разборки, – упрямо отрезал Дэн.

Кристоф резко шагнул вперед, и не смущаясь разницей в росте, снизу вверх повторил:

– Уже касаются. Это не просьба, придурок. Если не псы надерут тебе задницу, то прямо сейчас это сделаю я и… – он не успел договорить, как Дэн коротко и зло ударил его в лицо. Стоял он неудобно, слишком близко, и удар вышел скользящим, лишь слегка повернув мужчине голову. Зарычав от злости, тот бросился на парня, профессионально зарядив ему локтем в солнечное сплетение. Дэн согнулся от боли, подавившись вдохом, и Кристоф просто смел его с места, рухнув с ним в обнимку на асфальт. Сигарета упала под ноги, не желая загасать и едко чадя дымом.

– Что вы творите, дурни?!.. – заорал сбоку Стэнли.

Дэн упал неудачно, боком, так что Кристоф, вцепившись сзади за его плечи, почти не почувствовал падения. Рыжий же еще пытался отдышаться после удара, поэтому толком подстраховаться не успел, только прикрыл рукой лицо. Прокатившись по асфальту несколько оборотов, он окончательно дезориентировался и только слабо дергался.

О`Халлоран этим тут же воспользовался, сев сверху, заломив Дэну руку за спину и за волосы оттянув голову назад.

– Мне размазать твоё лицо по асфальту сразу или прекратишь выделываться? – раздался над ухом проникновенный шепот.

– Пошел к черту, – пополам с кровью из разбитой губы сплюнул Дэн. Судя по тому, как заливало рот, разбить он ее умудрился изнутри, то ли прикусив, то ли ударившись подбородком.

Тут подлетел Стэнли и попытался за шиворот оттянуть Кристофа.

– Уйди! – прорычал тот, отмахнувшись.

– Кристоф, на нас уже пялится охрана. Первый, кто выйдет из клуба, растреплет о случившемся всем желающим, и их версия тебе вряд ли понравится.

– Как же вы меня задобали, – выдохнул мужчина, брезгливо оттолкнул Дэна и встал. Видимо, падение не прошло совсем бесследно. Рыжий с трудом перевернулся на спину, пытаясь осознать происходящее. Раньше его никогда не били на парковке пафосного клуба. Да, драки случались, но это были обычные потасовки, где если и причиняли вред, то не больше пары синяков. – Вставай, я ничего толком не сделал тебе, принцесса.

– Эй, ты как? – рядом присел Стэнли и протянул руку. Дэн проигнорировал ее, не назло, а просто не хотелось ни к кому прикасаться, и встал, пытаясь дышать ровно и глубоко. В районе солнечного сплетения разливалась боль, саднила губа, но все остальное вроде бы было цело. Хотя с перепугу хрен разберешь.

– Где эта чертова табакерка? – Кристоф нервно охлопал карманы в поисках шкатулки и обернулся. Артефакт валялся в нескольких шагах, по-видимому, выпав во время стычки. Янтарная крышка, поблескивая под светом фонарей, была открыта. – Что этот чертов Весимир сделал с моей табакеркой?!

– Погоди, ты уверен, что это он? Ты проверял ее, как вернул? – Стэнли тут же вскочил и обеспокоенно подбежал к артефакту. Шкатулка с легкостью захлопнулась и опять открылась, будто и не было никакого секретного замка.

 

– Да, все было в порядке.

– Может, она от удара раскрылась?

– Ты издеваешься? Привязанная на кровь шкатулка? Еще скажи болтики раскрутились, – Кристоф и Стэнли вертели в руках артефакт, не обращая ни на что внимания. – Она просто чистая, будто и не было хозяина, бери кто хочет. Чертов Весимир…

Дэн, на которого никто не смотрел, развернулся и направился к дороге. Это место ему окончательно надоело. Он успел проветрить голову, успокоится и теперь изучал на телефоне маршрут до дома, когда рядом раздался звук шин.

– Эй, Дэн. Садись, подкину до дома, – рядом притормозил внедорожник Стэнли.

– Кристоф послал? – равнодушно спросил рыжий.

– Ну… вообще он сказал, чтоб ты катился ко всем чертям. Но поверь, он остынет и пожалеет, если ты окоченеешь где-то по пути. Куртка у тебя… не зимняя.

– Благодаря твоему другу, – ядовито ответил Дэн, садясь в машину. На улице действительно было холодно и замерзшие ноги были категорически не согласны с порывами гордости.

– Возьми салфетки в бардачке, у тебя лицо в крови.

Пока Дэн пытался оттереть кровь с подбородка, шипя от боли и ругаясь, они проехали пол пути, дороги были совсем пустые. Стэнли хмурился и искоса поглядывал на него.

– Слушай… на твоем месте я бы все-таки сходил к Весимиру на праздник. Поверь, такой случай выпадает раз в жизни, его приемы действительно шикарны. Собственно, в чем ему не откажешь, так это в попытках привлечь внимание к клану.

– Ты думаешь, меня очень манят красивые зрелища в такой ситуации? – презрительно фыркнул рыжий.

– Я понимаю, ты злишься на Кристофа. Не знаю, что на него нашло, обычно он гораздо лучше держит себя в руках. Вы с ним ссорились раньше?

– Что ты, это всего лишь второй раз, когда он повозил меня по асфальту!

– Ого… да уж, не задались у вас отношения. Вероятно, он просто не любит рыжих, – невесело усмехнулся Стэнли.

Дэн не отрываясь смотрел в окно, перед глазами мельтешили ночные огни. В салоне во всю шпарил обогреватель, ему даже жарко стало. В машине у Кристофа было гораздо холодней.

– Извините, перекрашиваться в угоду психам я не собираюсь. Ты же не серьезно про рыжих?

– Я серьезно про Весимира. Вполне вероятно, что он уже знает о драке, охранники не слишком надежный народ и легко перекупаются купюрой-другой. Псы не должны даже подумать, что Кристоф тебя не прикрывает.

– А он меня прикрывает? – иронично поднял бровь Дэн и коротко взглянув на Стэнли.

– Да. Иначе остановил бы меня, когда я поехал за тобой, – уверенно заявил тот.

Парень ничего не ответил и оставшуюся часть дороги они молчали, лишь иногда уточняя, где удобней повернуть. У самого дома Стэнли опять попытался заговорить о приеме, но Дэн отмахнулся и быстро зашел в подъезд.

Осторожно открыв дверь, он проскользнул в прихожую, стараясь сильно не шуметь. В квартире было тихо и темно. Дэн не стал зажигать свет, отблесков фонарей в окна вполне хватало. Уже на входе в свою комнату он заметил, что комната Сержа открыта настежь. Осторожно подойдя ближе, подсветил телефоном внутрь, решив проверить, все ли в порядке. Под ложечкой неприятно засосало. Посреди комнаты громоздилась темная куча, смутно напоминающая тело. Дрожащими руками включив фонарик на полную, Дэн облегченно выдохнул.

На куче фигурно выложенных вещей красовался плакат: «Уехал на фестиваль табака. Аривидерчи!».

Видимо, нормально прощаться Серж посчитал слишком приземленным и с намеком распахнул дверь, зная, что любопытные соседи ненароком да заглянут. На стенах отблескивали неоновые узоры, складываясь то ли в огромных рыб, то ли в экзотические цветы.

Дэн наскоро принял душ, полюбовавшись на опухшую губу и наливающийся синяк на животе и правом плече. Вернувшись в комнату, он рухнул лицом в кровать и через минуту отключился, то и дело вздрагивая во сне и жалобно бормоча.

Рейтинг@Mail.ru