Чужая игра: артефактор

Мэтт Каулиц
Чужая игра: артефактор

– Отпусти, – придушенно прошипел он. Ворот куртки ощутимо впивался в шею, а дешевый кожзам натянулся и подозрительно затрещал. Так ему вообще не в чем ходить будет скоро, а зима только началась…

– Говори, когда я тебя спрашиваю! – продолжал удерживать его мужчина, зло сверля его взглядом.

Дэн, отчаявшись освободиться, попытался оттолкнуть противника, однако тот уклонился и резко толкнул его с такой силой, что рыжий упал на спину и проехался по асфальту. Только-только зажившие ребра отозвались ноющей болью.

– А у меня только синяки прошли, – досадливо прошипел он, с трудом садясь на отбитую задницу.

Кристоф, как назвал его охранник, подошел ближе и склонился над своей жертвой, явно собираясь выдать очередную колкость. Однако Дэн его опередил:

– Если ты надеешься вытрясти из меня информацию, то тебе придется еще долго возить меня по асфальту. Я ни слова не скажу, пока ты не объяснишь мне что происходит в вашем клубе любителей дешевой экзотики.

– Мальчик решил качать права-а, – задумчиво протянул Кристоф, все так же любознательно склонив голову на бок, будто наблюдая за интересным животным. – Какая завидная храбрость.

Дэн сжал зубы от злости и его ощутимо перекосило, что явно не осталось незамеченным. Однако он продолжал хранить молчание, решив не впутываться в очередной спор, а то этот бешеный только ими похоже занимался все свободное время. С парковки донеслись чужие голоса, громко засмеялась девушка, затем взвизгнула машинная сигнализация, тут же, впрочем, затихнув. Досадливо дернув уголком рта Кристоф саркастически продолжил:

– Что ж, если ты так жаждешь впутаться в это дерьмо и трагически сдохнуть, не смею тебе мешать. Идем.

Дэн даже не шелохнулся и остался сидеть, озадаченно пялясь в ответ. Он совсем не рассчитывал на такой поворот событий и уже морально был готов проехаться лицом об асфальт. Мужчина выразительно дернул бровью, поторапливая его. Скинув оцепенение, парень попытался встать, но левая нога, вроде бы совсем зажившая, неожиданно стрельнула резкой болью в щиколотке. Взгляд Кристофа стал совсем издевательским, он внезапно сделал шаг вперед и протянул руку:

– Вставай.

Дэн затравлено посмотрел на предложенную помощь, с трудом не шарахнувшись назад. Затем, преодолев неприятие, схватил чужую ладонь. После получаса на холоде она так обжигала жаром, что он хотел было ее выпустить, но ему не дали.

– Вот и умничка, – Кристоф резко дернул парня наверх, крепко сжав руку. После чего брезгливо разжал пальцы, развернулся и направился ко входу в клуб. Дэн шел следом, стараясь сильно не хромать и непроизвольно пытаясь оттереть ладонь об куртку и избавиться от ощущения чужого тепла. Мог бы, так вообще пошел бы с хлоркой помыл.

Злость и раздражение на этого самоуверенного типа противно ворочались внутри, однако Дэн старательно их игнорировал. Ему нужны были ответы на вопросы. Вести себя с хамами он не умел в любом случае, предпочитая избегать подобных знакомств. Колкий, умный ответ всегда приходил погодя, заставляя злиться и только сильнее чувствовать свою беспомощность. Пусть все объяснит и катится к черту, решительно подумал парень, стиснув кулаки.

В клубе было все также шумно, людно и жарко. Пройдя мимо танцующей толпы, Дэн выхватил взглядом Сию, обеспокоенно привставшую с диванчика при виде него. Джека рядом уже не было, рядом с ней сидел незнакомый смуглый мужчина, в ответ на движение девушки тоже обернувшийся и пристально уставившийся на парня. После ответного взмаха рукой, мол, все в порядке, Сия неуверенно села обратно, не сводя испуганного взгляда с Кристофа. Охранник без проблем пропустил их на лестницу, ведущую к ресторану. К чему вообще столько лестниц на один квадратный метр и какая логика в их выборе, Дэну понять не удалось.

Ресторан на втором этаже был выдержан в том же стиле, приглушенно играла музыка, сновали официанты, но народу здесь было поменьше. Почти за всеми столиками сидели парочки, часть мебели была сдвинута и там обосновались целые компании на десяток человек, откуда то и дело доносились громкие крики и взрывы смеха.

Все это Дэн успел рассмотреть мельком, завернув за угол они оказались у очередной лестницы с запертой стеклянной дверью. В этот раз охрана не пропустила их так просто, а коротко переговорила с его спутником, тщательно обыскала парня и только потом распахнула дверь.

Рыжий поднялся по лестнице, прошел очередной поворот и мимо воли восхищенно вздохнул. Над ними было сплошное небо, слегка смазанное стеклянной крышей. Извилистый коридорчик тянулся мимо закрытых кабинок с матовыми стеклами, за которым даже фигур не угадывалось. Занятые кабинки мягко светились изнутри, в свободных свет был приглушен. На некоторых были прибиты таблички с короткими инициалами, часть приглашала желающих зайти надписью Free. Одну их первых, на которой величаво было выведено K.O.H. уверенно распахнул Кристоф и приглашающе указал рукой.

– Это, можно сказать, мой внерабочий рабочий кабинет, – похвастался тот. Судя по всему, происходящее его весьма забавляло. Впрочем, Дэн не обольщался на свой счет и был готов к очередному проявлению реального отношения к себе.

Парень прошел внутрь и, проигнорировав кресло возле стола, сел на диван, с блаженным вздохом вытянув ногу. Нога тут же стрельнула по нервам в ответ, но боль постепенно стихала. Кристоф невозмутимо развернул кресло, поставив его напротив, уселся и молча вперился взглядом в Дэна.

Очередная игра «И что ты будешь делать теперь». Дэн не удержался от усмешки и тут же выпалил внезапно пришедшую идею:

– Давай сыграем в игру.

Кристоф излюбленным движением наклонил вбок голову, показывая, что он весь внимание. При ярком освещении глаза наконец определились с цветом. Насыщенный серо-зеленый цвет навевал мысли о чем-то болотном, опасном и змеином.

– Информация за информацию. Вопрос за вопрос. Ответ только «да» или «нет». Идет? – не отводя взгляда он протянул ладонь для рукопожатия, радуясь, что пальцы почти не дрожат от переживаний. Ощущение, что он впутался в мафиозные разборки только усиливалось.

Кристоф насмешливо хмыкнул и с видом «Я все равно тут главный» схватил руку и чересчур крепко ее сжал. Кожу вновь обдало жаром, как будто у мужчины была горячка. Это было почти больно, но спустя пол минуты рукопожатия тот наконец соизволил закончить очередной раунд своей непонятной игры и разжал ладонь.

– Спрашивай, – покровительственно разрешил Кристоф, откидываясь на спинку кресла.

Дэн помедлил, снимая куртку. Черная ткань на спине все-таки прорвалась, обнажив подкладку, лохмотья некрасиво торчали, такое не зашьешь… Рука все еще горела теплом. Парень тряхнул головой, избавляясь от лишних мыслей, и, взвешивая каждое слово, спросил.

– Японские демоны… Твари, или как там можно назвать этих созданий… Они имеют отношение к людям из этого клуба? – это был вопрос ва-банк. Дэн перескочил с риторических «существуют ли демоны» и решил перейти сразу к конкретике. Судя по реакции Кристофа, он тоже что-то знал о тварях.

Кстати, на свету волосы у него оказались светло-русые. Мелкие волны обрамляли лицо, часть волос удерживалась коротким хвостиком. Слишком расхлябанная и неформальная прическа, как для такого пафосного психа.

– Да, – не изменившись в лице ответил Кристоф. Сердце Дэна невольно пропустило удар. В глубине души он все еще надеялся, что все это окажется сном, неправдой, розыгрышем. Как не готовься, но сознание взрослого человека до последнего будет сопротивляться таким кардинальным изменениями в его представлении о мире. Да и то, что он предположил связь гостей клуба и увиденного чудовища было скорее тычком пальцем в небо.

– Ты видел японских демонов в ту ночь? – не дал времени на раздумья мужчина.

– Да. Вы их храните в… – парень запнулся. – В небольших хранилищах, откуда можете вытащить в любую секунду? – несмотря на всю браваду его голос дрогнул в конце, выдавая эмоции. Он раздумывал об это всю неделю, и сейчас шаткая пирамида его изысканий приобретала все более ужасающий и реальный вид.

Кристоф зло сощурился, явно не желая отвечать. Пауза затянулась.

– Да, – наконец выплюнул он короткое слово и вновь замолчал. Похоже, он рассчитывал на несколько другие вопросы.

– Ты видел, как демонов выпустили твои преследователи?

– Д-да, – с трудом кивнул Дэн. Во рту пересохло и у него закружилась голова. Он глубоко вздохнул, пытаясь взять себя в руки. Сейчас только в истерику как испуганный ребенок сорваться не хватало.

– А у тебя есть?.. – начал было задавать вопрос он, но Кристоф резко его перебил:

– Достаточно! Давай так, Даниэль… – задумчиво протянул он, крутя в руках зажигалку и словно не замечая, как вздрогнул Дэн на свое полное имя. Откинул крышку, щелкнул колесиком, небольшой оранжевый огонек надолго приковал его взгляд.

– Я так понимаю, в ту ночь на тебя выпустили японских демонов. Как они выглядели?

– Моя очередь задавать вопросы, – упрямо ответил Дэн, тоже не сводя взгляда с зажигалки.

– Если ты ответишь мне на парочку моих вопросов, то я дам тебе личную гостевую карту. Приходи в клуб когда хочешь, говори с кем хочешь. На закрытые мероприятия ты, конечно, не попадешь, но поле для поиска информации огромно, – развел руками он, показывая это самое поле.

Дэн задумался. Пытаться вновь сюда попасть через Сию или иметь возможность самому добыть все нужные сведения? Он опасался, что Кристоф задумал какой-то подвох и цена за его сведенья гораздо выше. Но, с другой стороны, у него слишком мало данных, чтобы уверенно торговаться.

– Карта клуба и возможность пройти на закрытые мероприятия. Трижды, – наугад ляпнул он. Дэн понятия не имел насколько закрыты эти мероприятия и что на них происходит, но стоило попытаться.

Собеседник все с той же ухмылочкой изобразил удивление:

– А ты всегда руку пытаешься откусить, когда тебя с нее кормят?

– Ты получаешь подробную информацию о той ночи. Я получаю возможность получить информацию. Мне кажется, это ты мне пытаешься откусить руку. Почему бы тебе просто не объяснить мне происходящее и мы спокойно разойдемся? – тщательно взвешивая каждое слово ответил рыжий.

 

Кристоф еще раз клацнул зажигалкой и подался вперед вместе с креслом, почти прошептав в лицо Дэну:

– И упустить возможность полюбоваться, как ты собачкой бегаешь по клубу, пытаясь найти косточку? Фас, Дани, фас! – издевательски похлопал по ногам он. – Вот уж нет. Договор. Лови карту, – он наклонился к столу и все тот же плотный кусочек картона полетел Дэну на колени. Золотистые буквы ярко переливались на свету ламп. Гравировка Kristoff O'Halloran. Страшно даже представить, не то что выговорить.

– Она дает пропуск только на открытые мероприятия, так? – сдержано спросил парень, сосредоточившись на одной мысли: «Скоро он отсюда выйдет и больше не будет вынужден смотреть на эту самодовольную рожу». А уж хорошенько обдумать происходящее у него будет масса времени.

– Какой осведомленный мальчик. На закрытые мероприятия ты сможешь пройти только в сопровождении члена клуба. То есть меня. Одно мероприятие. А дальше посмотрим на твое поведение.

– Три.

– Даниэль, если ты меня опозоришь на первом, бегая и приставая к гостям, то и оно очень быстро закончится, – насмешливо протянул светловолосый. – У тебя телефон нормальный есть?

– Да, а что? – Дэн достал из кармана смартфон. Да, не последняя модель, но и не древняя раскладушка же.

– Смотря на твою одежду я в этом засомневался, – кивнул Кристоф на драную куртку. – Дай сюда. Я добавлю тебя в чат, где есть информация по открытым мероприятиям.

– Так просто? – поднял брови парень. – А где же завеса тайны, приглашения, разосланные голубями или летучими мышами? – иронично добавил он.

– Тебе непременно вышлю. На закрытые мероприятия я позову тебя лично. А теперь подробно обо всем, что было той ночью.

Во время рассказа Кристоф то и дело задавал уточняющие вопросы, повторяя их под абсолютно разными формулировками и словно специально сбивая с мысли. Разговор затянулся еще на полчаса, и Дэн чувствовал себя выжатым как лимон. Голос окончательно охрип от долгого разговора, еще и в горле начала разливаться противная боль и першение.

– Свободен, иди отсюда, – довольно кивнул О`Халлоран, вставая и наливая себе бокал виски. Дэн досадливо сжал губы, встал и молча направился к выходу, прихватив куртку. Карта гостя надежно было спрятана в плотном кармане джинсов.

***

Кристоф задумчиво щурился, продолжая смотреть вслед ушедшему гостю. Бокал так и остался нетронутым, янтарная жидкость маняще поблескивала и переливалась, но ему надо было подумать. Он и налил то себе чисто механически, чтоб занять руки и мысли, и теперь продолжал задумчиво греть стекло в руках.

Добытой информации вполне хватало, чтоб прижать и хорошенько тряхнуть всех, кто имеет отношение к той идиотской погоне. Тайная операция (о которой не узнал только ленивый, ха!), использование артефактов при посторонних, а выпустить Аканамэ, чтоб зачистить следы – это вообще вишенка на его личном торте.

Устроившись за столом, Кристоф быстро перенес на бумагу все, что запомнил. Он доверял своей памяти, но иногда лучше увидеть со стороны весь перечень. Да, спасти рыжего придурка изначально было всего лишь мелкой пакостью, развлечением. Вытащить из квартиры, потом забрать с дороги и отпустить гулять, а дальше, как повезет. Пусть теперь глава клана хорошенько потреплет своих шавок за такой бездарный провал. И это не считая того, что один из членов группы умудрился погибнуть от обычного пистолета в другой охоте.

Он вообще считал несуразной эту затею со спецоперацией. Покопавшись в деле и дернув за нужные ниточки, удалось узнать, что у псов из сейфа клана свистнули целую партию артефактов. Видимо, весьма для них ценную, если они так беспорядочно и убого задергались, выставив себя идиотами даже перед их шестерками из клуба. И это оказались японские Аканамэ.

Вот так маленькая гадость может превратиться в лакомый кусок. Интересно, по какому принципу они составляли список жертв? И самое главное, где эти псы добыли целую партию несанкционированных артефактов. Либо активизировались черные поставщики, либо у них всплыло неучтенное хранилище. А это значит кланы хорошенько тряхнет в драке за власть, особенно если обнаружится что-то посильней Аканамэ.

Кристоф продолжал неосознанно водить ручкой по бумаге, визуализируя приходящие мысли. Старая привычка с незапамятных времен… Неожиданно рука остановилась, а светлые глаза расширились от удивления и негодования. Он раздраженно смял листок с прорисованным силуэтом и бросил в мусорку.

***

– Что он от тебя хотел?! – набросилась на него Сия, стоило Дэну появиться внизу. Широко распахнутые глаза девушки говорили, что случилось нечто очень неординарное. Рядом с ней на диванчике уже было пусто, а на столике стояло несколько недопитых бокалов. Вскочив, она вцепилась в рукав рубашки и принялась трясти его.

– Просто пообщались, – пожал плечами Дэн, выворачиваясь и направляясь к выходу. Стоило вернуться на танцпол, как музыка схватила голову в тиски и начала настойчиво пульсировать в затылке. Ему просто хотелось выбраться отсюда на свежий воздух, а затем домой и в мягкую кровать. Замечтавшись, он пропустил очередной вопрос и безудержно зевнул:

– Сия, все в порядке, но я безумно устал и хочу спать.

– Да ты знаешь кто это?! Кристоф не просто член клуба, это элита. Причем не в хорошем смысле слова, а один из тех, кто запросто выкинет тебя отсюда просто за то, что ты на него косо посмотрел! – продолжала кричать девушка, следуя за ним через весь клуб к гардеробу.

– Ну, как видишь не выкинул, но вот куртку жалко, да, – невпопад ответил Дэн, дернув за обрывки ткани и оторвав болтающийся кусочек.

– Да подожди ты, черт тебя дери! Я все равно буду вызывать такси, – она досадливо схватила его за рубашку, другой рукой достала телефон и быстро набрала нужный номер. Спустя десять минут Дэн отчаянно пытался не задремать, вяло отбиваясь от вопросов Сии, жаждущей подробностей. В конце концов девушка оскорбленно замолчала и отвернулась.

– Мы просто обсуждали дела той ночи, ничего интересного ты не пропустила, – сонно пробормотал парень, сползая по заднему сиденью так, чтоб можно было удобно положить голову и вздремнуть. – Ч-черт! – машина наехала на ухаб и он подпрыгнул, приложившись головой о боковое стекло

– Вообще-то ты должен был рядом со мной сидеть, а не шататься где попало! – гневно обернулась к нему Сия.

– Зачем? Ты и так прекрасно развлекалась со своим знакомым. И пока я сидел у бара тебя все устраивало.

– Потому что я для этого тебя звала с собой! – проигнорировала конец фразы девушка.

– Злишься, что не сыграл роль декорации рядом? А перед кем играть надо было, прости, ты забыла уведомить меня о зрителях? – излишне раздраженно выпалил рыжий, голова у которого раскалывалась все сильнее.

Сия пробормотала под нос ругательство в его адрес и опять отвернулась, зло теребя руками край своей легкой шубки. В машине в ней наверняка было жарко, но девушка упорно продолжала сидеть в верхней одежде. Остаток пути они провели в тишине, в квартире Сия демонстративно прошла в свою комнату, даже не разуваясь, и хлопнула дверью.

Дэн, широко зевая, собирался последовать ее примеру, но заглянул на кухню за водой и наткнулся на экстравагантного соседа. Тот с отрешенным видом пронзал взглядом чашку черного, как смоль, чая. Страшно было представить, сколько заварки на него ушло.

– Привет, – радужно улыбнулся всклоченный Серж. На нем были все те же кислотные шорты и рубашка, абсолютно не вязавшиеся с погодой за окном. – А где вы были?

– В клубе, – попытался отмахнуться Дэн, наливая себе стакан воды. После фирменного коктейля сушило так, будто он неделю в пустыне провел.

– Вы поругались? Не волнуйся, Сия очень отходчивая, она тебя простит.

– Я не нуждаюсь в ее прощении, – пожал плечами Дэн спокойный тоном, пытаясь сгладить резкость фразы дружелюбной улыбкой.

– Ну значит, тем более простит, – благодушно сообщил Серж, от которого любой негатив, казалось, отлетал как от стены. – А почему ты заселился в комнату Адриана?

– Адриан? Это ваш бывший сосед? – заинтересовался рыжий и присел рядом.

– Это комната Адриана. Была, видимо. А теперь стала твоя.

– Он просто уехал? Не попрощался, ничего не сказал?

– Такое случается. Люди увлекаются чем-то и забывают про знакомых. Адриан просто нашел себе другое дело, – Серж достал из-за уха самокрутку и прикурил. Запахло обычным табаком, что удивило больше, чем если бы тот лихо затянулся косячком с травой.

– И он больше не выходил на связь? С ним вообще все в порядке, вы не интересовались? – поднял брови Дэн.

– С ним больше Сия общалась. Он пару раз брал ее с собой в этот ваш крутой клуб. Потом она нашла там новых друзей, они разругались и совсем не разговаривали.

– Так это Адриан привел Сию в Red Moon, – Дэн задумчиво запустил руку в волосы, тут же в них запутавшись.

– Да. Хочешь? – протянул он самокрутку. – Отличный табак, бразильский, прямая поставка из Сальвадора. Отличный город, кстати, я был там в прошлом году.

– Нет, спасибо. Послушай… – хотел было продолжить допрос рыжий, но Серж внезапно поднял руку, призывая к тишине.

– Тише-тише… слышишь?

Дэн опасливо прислушался, уверенный, что сосед не совсем в себе. Похоже, все-таки не обычный табак он курит. Но через секунду услышал, как наверху у соседей играет пианино. Легкая веселая мелодия едва доносилась до ушей, скорее угадываясь. В такую рань?!

– Благодать моей души. – Серж усиленно дирижировал рукой, не реагируя больше на расспросы и лишь рассеяно улыбаясь, словно говоря «рад бы помочь, но не до тебя сейчас».

Зевнув так, что чуть не вывихнул челюсть, Дэн решил отложить вопросы до более подходящего времени и отправился спать.

Глава 3

Охранники бежали за ним по всему клубу. Одинаковые, как под копирку, с широкими плечами и в черных идентичных футболках, они были похожи на роботов. Даже движения резкие, точно выверенные, механические. Дэн чудом уворачивался от их рук, этажи мельтешили перед глазами, но ему надо было словить его. Словить того, кто знает ответ. Он не помнил имени, только светлые волнистые волосы и глаза. Серые или все-таки зеленые? Почему-то казалось очень важным угадать их цвет.

Неожиданно впереди показалась фигура. Темный коридор не позволял разглядеть деталей, неподвижный силуэт почти сливался со стенами. Вот только зрачки у нее светились красным. Фигура неправдоподобно медленно двинулась к нему, но он как будто прирос к полу. Красные глаза все сильнее наливались светом, он увидел провал рта, из которого раздался странный писк…

Пи-пи-пи-пииииии, пип-пип-пип-пииииииип…

Дэн распахнул глаза, сердце бешено колотилось в груди.

– Да сколько можно, черт бы тебя побрал! – досадливо стукнул он подушку и попытался нашарить телефон, который не прекращал попыток его разбудить. 9 утра. Зачем он вообще поставил будильник на 9 утра?!

В глаза будто песка сыпанули, горло отзывалось противным першением, наглядно доказывая, что гулять в осенней куртке плохая затея. Дэн накрылся с головой и, продолжая неразборчиво бурчать в адрес «всяких придурков клубных» попытался вновь уснуть.

Однако взбудораженный организм отказывался расслабляться, не желая слушать доводов разума. Безуспешно покрутившись полчаса и сменив все возможные позы, Дэн сдался и взял в руки телефон. Парочка сообщений от знакомых, гора спама на почте (неужели он случайно оставил свой е-мейл на одном из демонических сайтов?!), оповещения из мессенджера…

Парень озадаченно моргнул, не сразу поняв, что за новый чат Red Moon. Guests.

«29.11, закрытое мероприятие. Вход только в сопровождении члена клуба. Начало 00:00»

«7.12, открытое мероприятие по гостевым пропускам. Начало 23:00»

«8-13.12 клуб работает в обычном режиме для всех гостей»

Короткие сообщения по всей истории чата. Дэн пролистал список мероприятий аж до прошлого года. Аж скучно, никаких подробностей, короткие выжимки «тип встречи – время».

Чат призывно мигнул, выдавая новое оповещение:

«27.12, закрытое мероприятие. Вход только в сопровождении члена клуба. Начало 00:00»

Через неделю, следующая пятница. Судя по всему, они собираются почти каждые выходные, закрытые встречи выпадают раз в месяц. И в этом месяце ему повезло и не надо будет долго ждать следующего тайного собрания, или как там они его называют.

Дэн откинулся головой на подушку и прикрыл глаза. Надеяться, что Кристоф честно с ним свяжется или попытаться достучаться до него самому? Как, интересно, в телефонном справочнике поискать или в Фейсбуке вбить? Смешно. Он раздраженно откинул одеяло и решительно встал. Когда мысли начинают поглощать остатки спокойствие – самое время очистить мозг уборкой. А точнее, пора бы разобрать старые вещи бывшего жителя, выкинуть лишнее и заодно отвлечься.

 

Коробку удалось рассортировать относительно быстро, за каких-то полчаса. В левой стопке громоздилась литература, в основном фантастика, толстые исторические книги и внезапные «Сказания народов мира». На обложке маленькая светловолосая девочка в легком платьице целовала огромного медведя. Дэн из интереса ее открыл, пролистал сказку об Алладине, которую смотрел в глубоком детстве по телевизору, затем наткнулся на рассказ «Джамхух – сын оленя». Нет уж, эту интригующую историю он пока отложит.

Почерк у бывшего жителя (как там его, Адриан?) был хороший. Хотя было видно, что писал он часто второпях, но все записки удалось прочитать с первого раза. В основном это были мифологические и исторические справки. Судя по всему, он исследовал греческих и прочих древних богов, подробно описывая их характер, внешность и даже семейные связи.

А вот следующая книга, «Мифы и легенды народов мира» выглядела посолиднее. Судя по тиснению внизу обложки «Древняя Греция» это была только часть собрания, но Дэн не нашел больше произведений этого автора. Книга была вся истрепана, испещрена закладками и загнутыми уголками страниц.

Наобум открыв ее, парень увидел, что она вся исчеркана карандашными заметками. Поля были исписаны непонятными сокращениями, отлично читающимися, но абсолютно бесполезными аббревиатурами. На некоторых страницах цветным стержнем были обведены целые абзацы. Конспектов набралось больше десятка, толстые тетради и блокноты, исписанные мелким убористым почерком. Чтоб прочитать все это требуется немало времени…

Открыв один из них, парень углубился в текст про некую Кассандру, которая могла предвидеть будущее, однако была проклята Аполлоном и ее предсказаниям никто не верил. Дэн смутно припоминал что-то подобное из курса зарубежной литературы, но знал только, что она связана с Троей и последующей бойней. Аккуратный убористый почерк подробно описывал историю девушки, обманувшей влюбленного бога и наказанной за это.

Спустя часа два Дэн устало потянулся. Глаза болели так, что строки просто расплывались в одно туманное пятно. Затылок словно сдавило тисками, тело ныло на любое движение, простуженное горло ему поддакивало. Откинув очередную тетрадь, он вернулся в кровать и накрылся с головой.

Мифология, божества, химеры, все смешалось в гудящей голове. Он упорно продирался сквозь нагромождение терминов и строк, но пока никакой взаимосвязи с тайной новых знакомых не нашел. Обычный анализ старых сказок, генеалогические деревья и похождения божков, куча внебрачных детей и еще больше путаницы в их отношениях.

Если Адриан был вхож в клуб, да еще и занимался исследованием мифов… связано ли его исчезновение с Red Moon? Или это было просто хобби и ничего полезного он не откопает? Если он и наткнется на нужную информацию, то наверняка она будет в последней тетради. Даже с закрытыми глазами Дэн продолжал видеть мелькающие страницы, белые листы в бледно-голубую клетку, перечеркнутые синей мажущей ручкой. Спустя пять минут он забылся нездоровым сном, на этот раз в его сознании мелькали смутные фигуры гигантов то с молниями в руках, то несущих огонь людям.

***

– Эй-эй-эй, вообще-то это я себе готовила! – возмущенно завопила Сия, пытаясь отобрать у Сержа бутерброд. Тот целиком сунул его в рот и с лицом, полным блаженства, пытался его пережевать. – О, кто это у нас проснулся. Ну здравствуй.

Девушка всем видом давала понять, что не одобряет Дэна в целом и в особенности то, что он посмел зайти на кухню в ее присутствии. Презрительно прищурив глаза, она недовольна поджала губы и демонстративно отвернулась.

– Хватай еду, она у нас редко есть! – с трудом сглотнув, приветственно махнул рукой Серж, и, пока Сия неприязненно сопела на вошедшего соседа, прихватил еще один бутерброд и ретировался из комнаты. Дэн мельком глянул на темное окно и подумал, что видит этого чудака исключительно в темное время суток. На вампира Серж похож не был, скорее на фрика, ведущего ночной образ жизни.

– Сия, если у тебя есть что мне сказать, то говори прямо, – устало произнес парень, предвкушая разборки с самого… вечера, судя по темноте за окном. Он успешно проспал весь день, однако наконец чувствовал себя выспавшимся. Даже горло прошло.

– Мне нечего тебе сказать, – раздраженно прошипела девушка, зло орудуя ножом.

– Давай объективно. Вчера я выполнил твою просьбу и составил тебе компанию. В определенный момент ты в ней перестала нуждаться и тебя все устраивало. По крайней мере до появления Кристофа на сцене. Дело в нем? – нарочито спокойно и размерено произнес Дэн, сцепив руки на столе.

– Да причем тут твой Кристоф! – порывисто швырнула Сия нож. – Хочешь якшаться с опасными типами – вперед, но, когда тебя прикопают за клубом на помощь не зови!

– Тогда в чем проблема, черт побери?! – не выдержал рыжий. Терпение чужих истерик не было его сильной стороной.

– В том, что, когда мне надо было прикрытие ты свалил и кинул меня одну! – заорала в ответ Сия.

– Какие прикрытие, Сия? Во что ты пыталась меня втянуть?

– Ах, так ты теперь меня виноватой пытаешься сделать?! – она так яростно махнула руками, что снесла стопку вымытых чашек, стоявших у раковины. Спор мигом утих, вскочивший Дэн вместе с Сией смотрели на осколки, разлетевшиеся по всей кухне. Когда утих последний звон, девушка судорожно вздохнула, схватила совок и начала нервно сгребать стекло прямо ногой. Легкие тканевые тапочки явно не годились для такой процедуры. Парень молча присел рядом, собирая самые крупные остатки посуды. Судя по экспрессивным жильцам, это не первое и не сокрушительное падение.

– Чашку любимую из-за тебя разбила, вот уж спасибо, – недовольно продолжала бурчать спорщица, не смирившись с окончанием истерики.

– В следующую субботу будет закрытая вечеринка в клубе. Ты идешь? – мирно спросил Дэн, попытавшись перевести тему и хотя бы обозначить перемирие.

– Вечеринка. В клубе, – размерено повторила она, насмешливо скривив губы. – Проведешь меня на нее ты? Или, может, твои новые друзья?

– Я думал, ты пойдешь туда со своим… – Дэн замялся, пытаясь вспомнить имя сердечной привязанности блондинки. Они там все с бразильского сериала сбежали, что ли, с такими именами?!

– Ты думал! Да пошли вы вместе с этим клятым клубом! – бросив совок, она резко выпрямилась, сердито уперев руки в бока. Светлые мягкие пряди стеганули Дэна по лицу. – Ноги моей там больше не будет, даже не надейся!

С этими словами она зло пихнула парня плечом, стремясь поскорее выйти из кухни, но неудачно наступила на остатки чашки, вскрикнула и чуть не упала. Дэн торопливо подхватил ее за локоть, чуть не завалившись, когда она испуганно вцепилась в его руки.

– Ай, я ступню распорола, – испуганно пробормотала Сия. Тонкая голубая ткань обувки стремительно темнела, приобретая бурый оттенок.

– Сядь, – парень попытался осторожно довести ее до диванчика, но она лишь рассеяно моргнула и, кажется, собиралась свалиться в обморок. Тогда он подхватил ее под мышки и буквально перетащил на сидение. – Где у вас аптечка?

– На п-полке, – Сия ткнула дрожащей рукой на шкафчик за спиной, стараясь не смотреть вниз. С тапочка уже капало, ярко-красное пятнышко зловеще расплывалось на белом кафеле.

Дэн быстро обшарил ящики, уронив пачку с гречневой крупой. Та водопадом хлынула вниз, и он торопливо прикрыл дверцу, решив разобраться с ней позже. В аптечке лежала пустая баночка перекиси и блистер таблеток непонятного назначения. М-да, негусто… Наобум открыв холодильник, Дэн сразу нашел, что искал. Бутылка дорогой водки стояла в дверце, в компании коньяка, ликера и банки пива. Еда таким разнообразием тут точно не блистала.

– На, выпей водички, отвлекись, – сунул он стакан побледневшей девушке. Та схватила его дрожащими руками и сделала несколько неуверенных глотков. – И сними свои тапки наконец.

Рейтинг@Mail.ru