Чужая игра: артефактор

Мэтт Каулиц
Чужая игра: артефактор

– Пара закончилась, спасибо за ваше пристальное внимание, – саркастически выдала она и, подхватив со стола гору папок, направилась к выходу. У самой двери женщина остановилась и через плечо кинула:

– У вашей группы автоматов нет, если не ошибаюсь? – уточнила она, а после обреченного кивка довольно улыбнулась и величественно удалилась. Студенты уважительно расступались с ее пути. Преподавательница славилась удивительной памятливостью, а ее пышные формы и внушительна стопка бумаг заставляли опасливо прижиматься к стенам даже ее коллег.

Дэн устало потер глаза. Сегодня пятница, он всю ночь просидел сначала за работой, а потом за конспектами, а в 7 утра проснулся от очередного кошмара. Острое беспокойство, казалось, сменилось будничными заботами, учебной и рабочей суетой. Поэтому черные тени, вновь заметавшиеся в подсознании, были неприятным сюрпризом.

– Ну ты даешь, она теперь тебя с потрохами на экзамене съест, – беспечно протянул Эд, сидя рядом на парте и махая ногами. Во рту у него торчала палочка от конфеты, из-за чего конец фразы он произнес как «эфамене шест». – Разве что цвет волос сменить, – хохотнул он, а затем критически прищурился, рассматривая друга. – И прическу. – Несколько вихрей на голове друга торчали почти вертикально, что в комплекте с рыжиной смотрелось особенно вызывающе, вызывая у некоторых преподавателей непреодолимое желание устроить блиц-опрос по всем темам.

– Пусть ест, отдохну наконец, – апатично протянул Дэн и не глядя смахнул вещи в рюкзак. Конспект по литературе зацепился обложкой за край парты, с шелестом упал на пол и распахнулся посередине. Парень нагнулся поднять его и вздрогнул: на развороте красовался японский демон, чей длинный язык терялся в неровных записях о роли Ницше в мировой культуре. Впрочем, неудивительно, что именно тогда Дэна захватил поток мыслей, и рука мимо воли набросала карикатуру.

– Ты в последнее время дерганный. Случилось что-то? – проявил небывалую проницательность друг, тоже сгребая свои вещи и направляясь к выходу. Конфету он с противным чпоком вытащил изо рта и теперь опасно ею размахивал.

– Нет, просто устал, – отмахнулся от него Дэн. Он так и не рассказал никому про ночные события, списав срочный переезд на ссору со старой соседкой. Не то, чтобы он не доверял Эду, но тот был слишком шебутной для серьезного разговора, еще и с налетом мистики. Пошутит про просроченные грибочки и еще долго будет прилюдно травить байки про его психическое здоровье. А если узнает про полицию, то точно запишет Дэна в наркобароны и распустит слухи по всем знакомым. Не со зла, а просто в силу природной болтливости.

– Тебе надо развеяться, – экспертно заверил он. – Хочешь, сгоняем на днях в клуб? Кстати, знаешь, что недавно Сия вычудила? – возмущенно взмахнул он чупа-чупсом и обиженно вскрикнул. Леденец зацепил плечом неаккуратный студент и унес его на своей кофте, намертво прилипшим к пушистому ворсу. Эд недружелюбно провел его взглядом.

– Послала тебя после последней пьянки. Или что-то поменялось?

– Нет, но я это исправлю! – самоуверенно заявил Эд. – В общем она меня продинамила и я сегодня полностью свободен. Поэтому я предлагаю отомстить всем бабам и отправиться кутить! Подожду пока она успокоится, заскучает, и я тут как тут. – Судя по тону друга, эта схема неоднократно срабатывала.

– И куда ты предлагаешь направиться? – без особого интереса спросил Дэн. Сейчас его куда больше интересовала чашка кофе и бутерброд, манящий его в университетскую столовую. Даже огромная очередь, чей хвост заворачивал аж к коридору, не смогла остудить его пыл.

– Эх, у меня был шикарный вариант, но сейчас он накрылся вместе с моим разбитым сердцем… Да ничего, мало ли в центре клубов!

– Знаешь, я сегодня бы лучше выспался… Ах черт, сегодня пятница! Я обещал Сие сопроводить ее на какой-то вечер, – он устало потер глаза и с тоской всмотрелся в начало очереди. Там возникла громкая потасовка среди студентов, в которую также вмешалась раздатчица и очередь уже минуту не продвигалась.

– Так это ты тот самый хрен, ради которого она меня продинамила! – потрясенно выдохнул Эд, уставившись на друга со смесью негодования и восхищения. – Да ты знаешь, как тяжело попасть на эту вечеринку, я месяц вокруг Сии собачкой бегал ради нее! – воскликнул он. Пару человек из очереди обернулись на крик, но, не заметив ничего криминального, быстро потеряли интерес.

– Уговори Сию и иди отрывайся, – пожал плечами Дэн, который с куда большим удовольствием выспался бы на неделю вперед и, желательно, безо всяких снов. Не то чтобы он был затворником, развеяться никому не помешает, но сейчас ему было совершенно не до этого. Хотя, возможно, ничего не отвлечет его лучше, чем пара стаканов с коктейлем.

– Да как же, я неделю бьюсь лбом об стену с ней… – расстроенно протянул Эд, взъерошил волосы и тут же ослепительно улыбнулся. – Зато я знаю, кто даст мне полный отчет по тусовке! Так вот, мне надо полная характеристика всех девчонок оттуда.

– Несомненно они выстроятся в очередь ради этого.

– Ой, да на твою рыжую мордашку сбежится куча любительниц экзотики, – он дружески пихнул Дэна в плечо.

Тот ловко увернулся и подхватил с раздачи пару тарелок.

– Обязательно. А теперь давай спокойно поедим наконец, достал уже своим трепом!

***

– Дэн, вставай. Ну вставай же!

– Ну что опять… – простонал тот, попытавшись натянуть одеяло на голову. Будить его похоже вошло в привычку не только у Эда, ситуация повторялась с дурной частотой.

– Уже одиннадцать вечера, ты мне кое-что должен! – непреклонно продолжала стягивать одеяло Сия. – И даже не пытайся давить на жалость, я не пойду в клуб одна!

– Черт… Да встаю я, хватит меня трясти, – выдохнул парень и дернул одеяло вместе с девушкой. Та плюхнулась рядом на кровать, но рук не разжала.

– Я порылась у тебя в шкафу и достала самые приличные шмотки. Могло быть и лучше, но у меня есть только рубашка на Эда, ты в ней утонешь. А Серж будто сбежал с гавайской вечеринки, его одежда точно не подойдет.

– Иди ты… на кухню и сделай мне кофе, если такая бодрая, – раздраженно сказал Дэн и сонно сел на кровати, щурясь от яркого света.

– Не хами мне, детка, хамилка не доросла. Не каждому выпадает такой шанс. Это конечно не святая святых, но на тусовке будет очень много тех самых людей. А ты ими, насколько я понимаю, очень даже интересуешься, – победно улыбнулась Сия, уловил мигом переменившийся взгляд парня.

– Просьба о кофе остается в силе. Я в душ, – ровно сказал он, постаравшись не выдать внезапно нахлынувшее волнение, и сгреб в кучу вещи.

Для якобы элитной вечеринки Сия отобрала достаточно простые вещи: черные джинсы и болотного цвета рубашку. Единственный пиджак был демонстративно засунут на самую дальнюю полку. Да, не самый лучший, но мять-то его зачем…

Комната уже выглядела почти жилой, удалось убрать и отмыть почти все. Вещи прошлого хозяина уместились в одну коробку, сиротливо примкнувшую в углу. В основном там были книги, конспекты и обрывочные записи. Хранить старую обувку и заляпанные чернилами простыни (он что, перьями по ночам писал?!) Дэн не стал и старые пожитки отправились на мусорку.

Горячая вода привела его в чувство, а запах кофе окончательно взбодрил.

– Отлично выглядишь, – слегка удивленно протянула Сия и окинула его хищным взглядом, особенно внимание уделив не до конца застегнутой рубашке. – Твой кофе на столе и давай побыстрей, такси скоро будет.

– Ты хочешь что-то конкретное от меня или мне просто побыть декорацией? – поинтересовался Дэн, глотая обжигающий кофе. Сия варила отменный напиток, крепкий, с приятной горчинкой, явно недешевый. Обычно он предпочитал кофе с молоком, но сейчас ему нужна была максимальная порция бодрости, да и молоко он забыл купить.

– Молчаливая декорация это моя мечта… Эд никогда не умел себя прилично вести, – поморщилась она. – Нет, сегодня мне нужен интересный и яркий спутник. Я не прошу тебя приударить за мной, но просто не будь скучным. Оторвемся по полной, ни в чем себе не отказывай! – соблазнительно улыбнулась она и тряхнула каскадом светлых волос. В ушах блеснули крупные серьги с зелеными камнями, в тон платью. Дэн понял, чем руководствовалась девушка, выбирая его одежду.

– Расскажи мне немного о тех, кто там будет.

– О, в основном люди. Ну, то есть обычные приглашенные, – рассмеялась она. – Организатор из того самого закрытого клуба, но на этой вечеринке рады всем. Естественно, кому удалось добыть приглашение. К сожалению, моя настоящая пара накрылась, и пришлось звать тебя, – немного кисло добавила она.

– Весьма польщен твоим энтузиазмом, – поднял бровь Дэн. – И чем же тебя не устроил Эд? Только неумением вести себя в обществе?

– Да причем тут Эд… Думаешь, я от него получила приглашение? Ха, да он только мечтать о таком мог! Мой… хороший знакомый позвал, я должна была идти с ним. Но он сказал, что занят, и как компенсацию разрешил взять мне спутника, – в голове девушки явно проскользнула горечь, однако она быстро ее подавила.

– И твой знакомый из этого самого закрытого клуба? – осторожно спросил парень. Сия сейчас была его главной зацепкой, с помощью которой удалось бы разобраться в этом деле.

– Я думаю нам пора выходить, – сощурила глаза девушка и решительно встала, взмахнув краем платья. Ее наряд был достаточно откровенным и на уровне глаз Дэна оказался полу оголенный бюст.

– Ладно, – мирно ответил он и тоже встал, возвысившись над Сией на голову. Девушка продолжала задумчиво смотреть ему в глаза, а затем выдавила улыбку.

– Ты не подумай, дело не в тебе. Просто я не хочу портить себе настроение и обсуждать… своих знакомых. Я намереваюсь хорошенько повеселиться, и никто не испортит нам этот вечер, правда?

Дэн уклончиво пожал плечами и направился в прихожую. В голове мелькнула мысль, а стоит ли ему соваться в это осиное гнездо, однако он решительно накинул куртку и щелкнул замком.

 

***

Такси оказалось дорогим и презентабельным. Белый Мерседес плавно ехал по ночным улицам, в салоне тихо играла классическая музыка. Затормозив у клуба, водитель услужливо открыл двери девушке, и Сия еще минуту стояла у такси и улыбалась мужчине, о чем-то договариваясь. Уехал он вполне довольным.

Клуб назывался Red Moon и выглядел как целый комплекс для развлечений. На первом этаже собственно находился танцпол и бар, на втором – ресторан, а на крышу пускали только по особым пропускам, о чем гласила табличка на входе.

– Ваше приглашение? – вежливо спросил охранник на входе, выжидательно открыв список.

Сия протянула ему карточку из плотного картона.

– Со мной плюс один, – кивнула она на Дэна.

– Проходите, – после тщательного сканирования взглядом и еще одной сверки со списком их пропустили дальше.

На входе сработала следующая партия охраны. Два амбала, официальные костюмы на которых топорщились от мышц и явно доставляли большие неудобства. Левый постоянно нервно передергивал плечами, пытаясь усадить пиджак поудобней. Мельком осмотрев Дэна, у которого с собой не было никаких вещей, они с энтузиазмом закопались в сумочку Сии. Та недовольно кривилась, но молчала, негодующе вцепившись ногтями в руку Дэна.

– Ну что, нашли взрывчатку? – не выдержала и сварливо спросила она, смотря, как правый охранник чуть ли не обнюхивает подкладку. Он подозрительно уставился на нее и процедил:

– Извините, это вынужденные меры. Безопасность гостей прежде всего.

– Да пожалуйста, – неодобрительно скривилась девушка и наконец отпустила руку спутника. Дэн потер запястье, на котором отпечатались чужие ногти. Проверив последний тюбик, охранник заключил:

– Это придется оставить. Заберете на выходе.

– Это же обычная помада, – распахнула глаза Сия, от удивления даже не разозлившись.

– Список нежелательных предметов строго регламентируется. Вам придется или оставить ее, или покинуть клуб, – непреклонно скрестил руки охранник. Он явно чувствовал себя в своем праве, словно каждый день отбирает у посетителей не только помады, но и целые косметички.

–Как я могу отказать мужчине в подобном желании… Можете вам ещё блеск для губ предложить, он идет в комплекте и закрепляет результат? – ядовито добавила она. Охранники горделиво ее проигнорировали и указали в сторону гардероба.

– Совсем чокнулись со своей секретностью, – недовольно ворчала Сия, изящным движением стряхивая шубу с плеч на руки спутнику, механически подхватившему одежду. Гардеробщик выдал в ответ номерки, украшенные стилизованным изображением полумесяца.

– Тут всегда так? – заинтриговано спросил Дэн, наблюдая, как деловито обыскивают следующего гостя. Тому явно было не в первой, и он с каменным лицом оставил на стойке половину своих вещей. Дэн уже было отвернулся, но тут вошел следующий посетитель. Охранники рванули было к нему, однако тот достал из кармана визитницу и протянул карточку яркого алого цвета. В отличие от быков, более трепетно реагирующих на этот оттенок, охрана сразу сделала шаг назад и пропустила его без обыска.

– Первый раз такое вижу. Здешние ребята всегда были озабоченны безопасностью, но помады у меня еще точно не отбирали, – досадливо прошипела она и потянула Дэна вглубь клуба. Тот еще попытался на ходу рассмотреть vip-гостя, но быстро потерял его из виду.

Ритмичная музыка заполняла помещение, отражаясь от стен и давя на уши. Большая часть диванчиков уже была занята, но Сие удалось отыскать свободный почти по центру зала, из-за чего создавалось ощущение, что все на них смотрят. На некоторых столиках стояли миниатюрные фигурки, держащие ленты и таблички с надписью Reserved. Очень искусно сделанные, они изображали персонажей мифов и богов, начиная от Афины с Зевсом, и заканчивая индийской мифологией. Дэну удалось распознать лишь часть, которую они совсем недавно проходили по зарубежной литературе.

– Ну что, отдыхаем! – решительно плюхнулась на сиденье девушка и призывно замахала официанту. Тот почти сразу материализовался рядом и протянул меню, на которое она даже не взглянула. – Бутылку шампанского на этот счет, – еще раз показала она карточку-приглашение. На этот раз Дэн успел разглядеть золотистую тисненную надпись «Михаэль Крейфтуг», внизу была приписка, что предъявитель данной карты является желанным гостем клуба с правом доступа 3-й категории.

– Гость 3-й категории? – усмехнулся Дэн. Хозяева клуба явно были фанатами ролевых игр, а то и создателями тайной секты.

– Эта карточка дает право посещать общедоступные мероприятия Red Moon и заказывать немного выпивки, не больше. Пропуск нижнего уровня, проще говоря, – невозмутимо ответила на улыбку Сия. – Никуда дальше танцпола и ресторана ты с ней не пройдешь, а на закрытые вечеринки допуск только по лично выписанному приглашению или вообще в сопровождении члена клуба.

– А что дает красная карточка? – вспомнил Дэн необычного гостя.

– О, это карта члена клуба. Красная карта, красная луна и все такое. Основу здешней богемы охрана знает в лицо, все эти бумажки только для новичков и их сопровождающих.

– Интересное название. Очень похоже на тематическое место для вампиров и их фанатов, – парень кивнул на красную обивку дивана. Все здесь просто кричало о мистике и таинственности, а то и кровожадности.

– Ха-ха, нет, косплееров сюда не пускают, – рассмеялась Сия, запивая веселье шампанским. Она расслабленно откинулась на диван, но продолжала хищно следить за гостями поверх бокала, выискивая кого-то.

– Насколько я знаю, сначала это был обычный клуб, а название привлекало фанатичную толпу девчонок, начитавшихся «Сумерек». Не то чтобы я что-то против них имела, сама грешна… Потом помещение выкупили, немного обновили ремонт, но стилистику оставили старую. Апгрейднули, так сказать. В обычные дни тут все так же собирается толпа проходимцев, только уровня повыше, чем раньше. Маменькины и папенькины детки, а также их девочки и мальчики жаждут прокрутить целую кучу бабла!

Она отсалютовала бокалом в пространство и залпом допила шампанское.

– Налей мне еще, будь лапочкой, – развязно попросила Сия.

– А как ты сюда попала? – осторожно спросил Дэн, доливая игристое до самых краев.

– А, познакомилась с одним мужчиной, – упал ее голос. – Обычно мы встречаемся тут раз в пару недель и развлекаемся. На большее, видимо, я не тяну, – дернула уголком губ Сия. – Если ты хоть допустишь мысль, что я вешаюсь на мужиков ради денег, то я выплесну это шампанское тебе в лицо.

– Ты можешь вешаться на кого угодно, ради чего угодно. Я не моралист и меня это мало волнует, – равнодушно пожал плечами Дэн.

– Ну, может, хоть немного волнует? – шутливо надула губки она и кокетливо взмахнула ресницами, подавшись вперед.

– Да, очень волнует, так что если ты не собираешься выплескивать шампанское мне в лицо, то хоть не лей на джинсы, – перехватил опасно накренившийся бокал парень.

Сия звонко рассмеялась и чмокнула его в щеку.

– А ты забавный, Дэн. Только имя дурацкое. Это сокращенно от Дениса?

– Даниэль.

– Данечка, одним словом. Ладно-ладно, не сверли меня взглядом, суровый Даниэль! Допивай бокал, а я пока закажу нам еще бутылочку. Раз уж этот динамщик действительно не явился, выпьем за него тоже.

– Надеюсь, ты захватила меня не для того, чтобы заставить его ревновать? – сделал небольшой глоток из бокала Дэн. Уши уже привыкли к чересчур громкой музыке, на фоне раздавался радостный смех и крики. Шампанское было легким и приятно туманило голову, а из мыслей наконец ушла напряженность последней недели. Дэну не хватало таких беззаботных посиделок, однако он сделал себе пометку следить за Сией, чтобы потом не тащить пьяную девушку домой на руках.

– Ты, конечно, красавчик, особенно после первой бутылки, но прости, рыжие не в моем вкусе, – фыркнула Сия. – Они мне кажутся слишком коварными, а я сама такая, к чему мне конкуренты, – шутливо подмигнула она.

– Расскажи мне о здешней публике. Я так понял, ты неплохо здесь ориентируешься? – благодушно улыбнулся Дэн, водя пальцем по краю бокала. Спокойствие, опустившееся было на него, пришлось согнать. В голове согласно зашевелился червячок беспокойства. Обстановка вокруг сразу же перестала казаться такой веселой, затылок словно засвербел от чужого взгляда в спину. Дэн ненароком обернулся, но среди веселящихся вокруг людей никого подозрительного не высмотрел. Скорее он сам выглядел странно, зыркая по сторонам.

– Обычные бизнесмены, отдыхающие после ударного зашибания денег. Я знакома с парой бизнес-партнеров Михаэля, но они не особо горели желанием общаться о делах при мне. Всегда уходили на крышу, там есть закрытые кабинки и попасть туда почти невозможно. Я была там один раз, Михаэль сводил на мой день рождения… Если ты рассчитываешь, что я что-то еще знаю о той ночи – зря тратишь время.

– А эти твои друзья из машины? Они отсюда?

– Такие же гости, как и я, – пожала плечами Сия. – Иногда я встречаю их здесь, иногда мы тусим отдельно. Сомневаюсь, что они скажут тебе что-то новое. Тим редкий болтун, если бы у него была хоть капля информации, я бы уже знала. Он что подслушал, то и напел.

Из-за шума и грохота музыки им приходилось почти соприкасаться головами, чтоб услышать друг друга. Поэтому, когда сверху навалилось чье-то тело, они шарахнулись в разные стороны, а Сия тут же оказалась в объятиях незнакомца.

– Джек, я думала ты уехал в Испанию или куда ты там собирался?! – пораженно вскрикнула девушка.

– В Италию, о чем говорил тебе уже тысячу раз, памятливая ты моя. Считай, я в деловой поездке на родину.

Дэн отодвинулся в сторону, чтобы не мешать разговору старых знакомых. Незнакомец подсел к ним и протянул руку:

– Привет, я Джек. Ты тут новенький? Я раньше тебя не видел.

– Дэн, – ответно пожал руку тот.

– Я пригласила Дэна составить мне компанию сегодня, исключительно дружескую с исключением в виде обнимашек по пятницам, – объяснила Сия.

– А, так ты нездешний. Что ж, добро пожаловать, – Джек скользнул взглядом по нему и потерял интерес. – Неужели Михаэль позволяет тебе развлекаться в компании других мужчин, прелесть моя?

Дэну быстро наскучила их праздная болтовня, лишь краем уха он вылавливаял общие фразы. Посетителей в клубе значительно прибавилось, все столики давно были заняты, а у барной стойки собралась уже целая толпа. Официанты легко маневрировали среди танцующих и разносили цветные коктейли.

Махнув Сие рукой, что он отойдет, Дэн отправился освежиться, жара в клубе явно нарастала. Девушка рассеяно кивнула, полностью сосредоточенная на своем собеседнике и очередном бокале с шампанским. Протолкавшись сквозь толпу, рыжий попал в почти неосвященный коридорчик, наполненный шушукающими парочками. Совсем как в обычном клубе, действительно.

Вода приятно охладила руки и лицо, Дэн рефлекторно пригладил волосы влажной рукой, отчего те намокли и потемнели, приобретя каштановый оттенок. Облокотившись руками на раковину, он неотрывно смотрел в зеркало, размышляя. Попытаться найти тех самых знакомых Сии? Обязательно. Завести новые знакомства среди местных и выведать больше информации? Отличный план. Легко сказать, то есть подумать, но когда дело доходит до реальности все значительно усложняется. Особенно учитывая, что ему всегда нелегко давалось беззаботное общение с новыми людьми.

За спиной кто-то прошел, слегка задев плечом. Дэн лениво повернул голову и недоверчиво сощурил глаза, всматриваясь в мелькнувший за углом затылок. После секундной паузы он сорвался с места и вылетел в коридорчик, отчаянно крутя головой.

– Эй, ты чего?! – парочка, на которую он в спешке налетел, разразилась возмущенными вскриками.

– Стой! – безнадежно крикнул Дэн и рванул за смутно знакомым светлым затылком. Хвостик, в неоновом свете клуба отдающий неестественным оранжевым цветом, как заколдованный скрылся в толпе. – Ч-черт, – парень с трудом протолкнулся сквозь танцующих, пытаясь вновь отыскать глазами свою цель.

Он заметил его у самой двери, ведущей прямиком на третий этаж, в обход ресторана. Бесцеремонно расталкивая людей, Дэн рванул туда.

– Подожди, ты… – окончание фразы сбил охранник, перехвативший его у самых ступенек. Внезапно светловолосый мужчина обернулся и уставился прямо на них. Охранник и Дэн одинаково замерли. Смерив парня взглядом, он задержался на влажных волосах, сбившейся в погоне рубашке и руке охранника, вцепившейся в плечо. А затем… развернулся и пошел дальше.

– Извините, проход только по пропускам, – ожил охранник.

– Это мой знакомый, нам надо поговорить. Его можно позвать? – с трудом подавив непечатные высказывания в адрес игнорщика, спросил Дэн.

– Только по пропуску или личному приглашению члена клуба, – прозвучал непреклонный ответ.

– Хорошо, спасибо… – раздраженно дернул головой парень и решительно направился к свободному стулу сбоку барной стойки, располагавшемуся как раз напротив входа на закрытый для него этаж. Он дождется этого типа, даже если придется сидеть тут до утра. Он уже и забыл, что тот, похоже, чокнутый.

 

– Доброй ночи. Что закажете? – тепло улыбнулся бармен, хрупкий мальчик, которому на вид едва исполнилось двадцать. Дэн бегло пробежал глазами меню и понял, что еще глоток шампанского, которого тут было десять видов, и его стошнит.

– Дайте какой-нибудь фирменный коктейль, на ваш вкус. Только без шампанского.

– Минуту, – тут же кивнул тот, и начал быстро мешать заказ. – Фирменный Red Moon: апероль, грейпфрутовый сок, джин, мята.

– Спасибо, – кивнул Дэн, прислонив ледяной стакан к горящим щекам.

– Та еще ночка, да? – бармен не спеша протирал бокалы, пока его коллега обслуживал остальных страждущих.

– Да, а перспективы еще краше, – коктейль на вкус был приятно освежающим, с легкой грейпфрутовой горчинкой. – Подскажи, с крыши есть другие выходы? – внезапно спросил он.

– Да, есть, – понятливая улыбка явно означала, что парниша видел сцену погони и последующую неудачу. – Можно спуститься сначала в ресторан, но затем все равно придется пройти основной зал клуба, то есть прямо здесь. Отдельного выхода на улицу нет и всем посетителям надо пройти минимум три-четыре поста охраны: на входе, у лестниц и на самой крыше. Так что не волнуйтесь, ваш знакомый обязательно вернется.

– Отлично, спасибо, – облегченно кивнул Дэн. Теперь его дежурство у входа приобрело хоть какой-то смысл и даже становилось похожим на приятный отдых.

Бармен был дружелюбный и, хотя иногда и отвлекался на другие заказы, неизменно возвращался к собеседнику. Его звали Лео, он был студентом в местном университете дизайна, а в клубе подрабатывал по ночам. Даже если в его услуги входила беседа с клиентами, то делал он это непринужденно и с любовью к своему делу.

– Лови еще один, угощаю, – слегка смущаясь, рассмеялся он и передвинул по стойке полный бокал. – Скажи, ведь классный коктейль?

– Да, он хорош. Хотя, предполагаю, это говорит моя любовь к цитрусовым, – улыбнулся Дэн. Он оглянулся на диванчики, проверить, как там Сия, и, увидев как они с Джеком покачиваются под плавный ритм песни, перестал беспокоиться, что бросил спутницу.

– О, так я угадал со вкусом! Посмотрел на твои волосы и сразу он в голову пришел. В основе коктейля апероль, я уже говорил, это такой ликер из апельсинов… – увлеченно начал было рассказывать Лео.

– Простите, это вам, – сбоку подошел официант и протянул Дэну сложенный листок.

– От кого? – удивленно вскинул взгляд тот.

– Сказали просто передать, – уклонился от ответа курьер и испарился.

«Через час возле черного выхода» – гласила записка. Автор был не указан.

Ну да, куда же без странностей. Весь этот клуб сплошная странность. Часы показывали 2:30 ночи. Да уж, символическая встреча после 3-х ночи, как раз всякие гады выползают на промысел, если судить по фильмам ужасов. Вот только кто передал ему эту записку? Чокнутый красноглазый, сменивший игнор на милость? Или кто-то еще заинтересовался новеньким?

Полчаса протекло незаметно и ближе к назначенному времени Дэн нетерпеливо барабанил пальцами по стойке. Отвечать на дружелюбные реплики Лео становилось все сложнее, от очередного по счету коктейля в голове стоял туман и он лишь вымученно улыбался, а за десять минут до назначенного времени скомкано попрощался и вышел из клуба.

После жаркого помещения холод наотмашь стеганул по лицу, разом выветрив легкий хмель. Впрочем, ноги все равно оставались подозрительно легкими, он все-таки не один бокал на голодный желудок выпил. Найти черный выход не составило труда. Обойдя клуб, Дэн вышел на парковку и под взглядом охранника зашел за угол. Отсюда уже не было видно машин, а задняя дверь клуба была заперта изнутри.

Первые десять минут ожидания дались легко, в ушах немного звенело после громкой музыки, но в целом тишина и прохлада настраивали на позитивный лад. Сквозь толстые стены клуба не доносилось ни звука. Однако с каждой новой минутой становилось все скучнее. Пару раз мимо прошел охранник, якобы патрулируя территорию, он подозрительно всматривался в угол, где стоял Дэн, но в остальном было полностью безлюдно.

Спустя минут тридцать Дэн начал злиться и, спрятав озябшие руки под куртку, раздраженно вышагивал вдоль стены, тщетно пытаясь согреться. Это была шутка? Похоже, пунктуальность тут не в моде. Под ноги ему попалась крышка из-под пива и он досадливо отшвырнул ее ногой. Жестяной кружочек заскакал по асфальту, покатился и, звеня, остановился на ребре. Дэн завороженно посмотрел на нее и решительно развернулся обратно к клубу.

– Какая нежданная встреча, – насмешливо протянул мужской хрипловатый голос. Прямо на его пути, прислонившись плечом к углу здания, стоял тот самый водитель из спасительной машины, причем с таким видом, будто это он полчаса тут ждал.

– Это все-таки ты передал записку, – утвердительно ответил Дэн.

– Ты так настойчиво несся за мной через весь клуб. Видимо, хотел поблагодарить? – участливо поинтересовался запоздалый гость, склонив голову на бок и всем своим видом изображая заинтересованность.

– Ты так настойчиво бросался на меня в последнюю встречу. Не мог не ответить тебе взаимностью, – тут же вспыхнул Дэн, вспомнив события той ночи и поддавшись хмельной обиде. Все-таки Лео не пожалел в коктейль алкоголя, от такого так просто не отойдешь. Парень мысленно чертыхнулся на щедрого бармена и свою собственную несдержанность.

– А ты, как я понимаю, хочешь повторить, – прошипел мужчина, делая скользящий шаг вперед. – Я вижу, жизнь тебя совсем ничему не учит. Так, может, мне стоит исправить это досадное недоразумение?

Дэн упрямо остался стоять на месте, хотя ноги так и дергались сделать шаг назад и вернуть личное пространство. Собеседник же подошел вплотную, ничуть не смущаясь и почти уткнувшись в него носом. При ближайшем рассмотрении он оказался на сантиметра два ниже, но это не делало его менее пугающим.

– Я всего лишь хочу понять, что происходит, – как можно спокойнее ответил Дэн, не отводя взгляда.

Мужчина на редкость глумливо ухмыльнулся. Похоже, улыбкой он мог передать вообще весь спектр эмоций, не нуждаясь в остальной мимике. Глаза оставались холодными и почти физически колючими.

– Ты пробрался в клуб, преследовал меня, может уже подцепил кого-то из местных, как того слащавого барменчика… и все, чтобы потешить свое больное любопытство?

– Я просто хочу ответы на свои вопросы! Кто ворвался ко мне в квартиру, преследовал меня, стрелял, что за японских тварей пытался натравить, в конце концов! – откровенно заорал Дэн ему в лицо. Вся злость и отчаяние, что копились с последней встречи, внезапно проснулись и рванули наружу, пытаясь найти выход. Руки противно задрожали то ли от адреналина, то ли оттого, что ответы так близко, а он не может их получить.

– Каких японских тварей? – сузил глаза его противник. В ночном полумраке они казались цвета асфальта, почти черные, но на свету наверняка будут светлее. Ни капли того странного красного отблеска, что привиделся ему в первую встречу.

– Ответь на мои вопросы и получишь ответы на свои, – скривил улыбку парень, стараясь не выказывать своего волнения. Этот типчик явно не выдаст никакой информации, если его не прижать.

Однако собеседнику, видимо, окончательно надоел этот спор. Он грубо схватил Дэна за ворот куртки и дернул на себя.

– Отвечай, о каких тварях идет речь!

Голова Дэна мотнулась от рывка, так что даже зубы клацнули. Он вцепился в чужие руки, пытаясь остановить их и отцепить от куртки. Однако те словно были отлиты из стали, даже не шелохнувшись.

– У вас все в поря… – донесся озабоченный голос охранника, который, видимо, в очередной раз вышел проверить подозрительного гостя. – Ох, мистер Кристоф, простите, – запнулся он и торопливо ретировался обратно на парковку, решив не влезать в чужие разборки. Видимо, этот самый Кристоф тут был не последней фигурой, мимоходом подумал Дэн.

Рейтинг@Mail.ru