Чужая игра: артефактор

Мэтт Каулиц
Чужая игра: артефактор

Глава 2

– …а главное, что соседи тихие! – во всю заливалась хозяйка, ненавязчиво прикрывая спиной покосившуюся дверь в комнату. Старые петли не только въедливо поскрипывали в такт сквозняку, но и готовы были вот-вот отвалиться, судя по их разболтанности. В противовес слов хозяйки квартиры наверху громко бахнуло и тут же раздался недовольный женский крик. – Вы проходите, не стойте в коридоре!

Дэн не испытывал никакого желания не то что проходить, а вообще здесь находиться. Не удивительно, что к объявлению не прилагалось фотографий, скупое предложение о сдаче жилья состояло из двух строчек и номера телефона. В прихожей стойко смешался запах хлорки, которой видимо пытались отмыть пол, и старых тряпок. Похоже, ими и отмывали.

Выбора тоже особо не было. Выбив оплату за последнюю работу и потряся должников, Дэн сгреб последние деньги и, решив не связываться с риэлтором, нашел неприметную однушку на самом краю города. Ее низкая цена уже вовсю давала о себе знать.

– Ну что? – нетерпеливо переминалась рядом хозяйка, от которой нет-нет, но доносилась волна перегара. – Учти, квартирка ходовая, с руками отрывают! – попыталась припугнуть она.

– Угу, такое только с руками… – пробормотал Дэн, но его прервал телефонный звонок. «Эд», высветилось на экране. – Минуту. Слушаю, – ответил на звонок парень и воспользовался возможностью выйти в подъезд, плотно прикрыв за собой дверь. Запах хлорки продолжал настойчиво щипать нос.

– Здарова, Дэн. Ты, я слышал, ищешь хату? – панибратски донеслось из трубки. Собеседник, не дожидаясь ответа, продолжил: – Есть интересное предложение, – Эдуард многозначительно замолчал, ожидая расспросов, а то и оваций.

– Какое? – коротко спросил Дэн, критично подняв бровь. Не зря первой кандидатурой на ночной звонок был именно Эд. Интересные предложения старого университетского друга редко заканчивались чем-то хорошим. Они познакомились еще на первом курсе и вместе доползли до финишной прямой, готовясь в этом учебном году получить дипломы.

– И это весь твой интерес?! – драматично взвыла трубка. – Не бузи, рыжий, предложение – пальчики оближешь и еще попросишь! Почти что центр, трешка, свободная комната. Квартирка шик, соседи элитные…

– А цена небесная? – еще более скептически хмыкнул парень. Жизнь с двумя соседями его не прельщала, но если там не будут отваливаться двери, то он переживет пару-тройку сожителей.

– Цена поднебесная! Если внесешь оплату за месяц сегодня – то выиграешь в лотерею «недорогая хата в крутом районе!». А соседка у тебя, м-м-м, персик будет. Дэн, я уже сказал, что ты в деле, не срывай мне планы, ну?

– Все, я понял, – не выдержал и рассмеялся парень. – Тебя охомутала очередная девчонка, и ты спешишь выслужиться перед ней?

– В точку! – не стал спорить друг, охотно признавая свою слабость. – Через два часа я жду тебя, адрес скину. Не зевай, я с тобой своим счастьем делюсь!

– Заметано, – улыбнулся Дэн и нажал отбой. Из подъезда он выходил с чувством огромного облегчения и с вялой руганью на привередливых клиентов за спиной.

***

Дом был достаточно старый, но приличный, особенно, если судить по количеству припаркованных рядом автомобилей. Дэн стал недалеко от входа в подъезд, прислонившись спиной к столбу. Прикрыв глаза, парень пытался разобраться с сумбуром, творившимся в голове.

С той сумасшедшей ночи прошла ровно неделя. Соседка, проспавшись, настойчиво указала на дверь, заявив, что такие сомнительные жильцы ей не нужны. Впрочем, он и сам предпочел послушать совет ночного спасителя и сменить жилье. Спокойней будет. Это раз.

С ребер и спины почти сошли синяки от веселой беготни и падений на все встречные твердые поверхности. Точнее, радостный фиолетовый оттенок сменился нездоровой желтизной. Нога все еще побаливала в конце дня, но в целом отваливаться не собиралась. Это два.

Все это время Дэн нормально не спал, терзаемый ночными кошмарами. Подсознание настойчиво пыталось разобраться в происходящем и раз за разом прокручивало одну и ту же картинку. Сутулые фигуры все больше проступают из тумана, их длинные языки волочатся по асфальту с невыносимо громким «Ш-Ш-ШУРХ». Дэн пытается скрыться, но тело вязнет в киселе, в который превратился воздух. Создания все ближе, но в один момент он устает бежать на месте и встает у них на пути. И тогда перед ним остаются лишь красные, полускрытые мраком глаза и одна навязчивая фраза бьется в голове: «Дашь. Что. Попрошу?!».

Это три. И такой счет совсем не радовал.

Больше паранормальные события ничем себя не проявили. Телефон не звонил посреди ночи, чтобы предупредить о надвигающейся опасности. А когда Дэн не выдержал и набрал номер тайного доброжелателя, тот равнодушно ему сообщил, что абонент недоступен. В квартиру не вламывались, отремонтированная картонная дверь с честью несла службу. Даже домофон починили, только патрульные машины вызывали неприятные воспоминания и желание ускорить шаг.

Поежившись, парень попытался плотнее укутаться в шарф. Теплая зимняя куртка канула в лету вместе с ботинками, пришлось достать осеннюю и кроссовки, явно не подходившие для декабря. От скуки Дэн прикрыл глаза и с тоской думал о горячей ванне и кровати. После пробежек босиком заставить себя выйти на снежную улицу удавалось не сразу, а три пары носков стали обычным делом.

– Скучаешь?! – раздался радостный вскрик прямя под ухом. Измученный бессонницей Дэн вздрогнул и резко раскрыл глаза. Сжатый кулак остался за спиной, потому что перед лицом маячила радостная физиономия Эда.

– За тобой? Днями и ночами, – он пожал руку друга.

– Ого, да ты совсем ледяной. Давно ждешь? Любовь не греет? – пошутил и тут же рассмеялся своей шутке Эд.

– Тяжелая неделя. Это и есть башня твоей принцессы? – быстро перевел он тему, и приятели направились ко входу в подъезд. Рассказывать Эду про ночное происшествие и его болезненные последствия ему совершенно не хотелось. Тот в свою очередь тоже не особо интересовался самочувствием друга, а вот в мистическую историю вцепился бы всеми когтями.

– Не дворец, но вполне себе приличные хоромы. Здесь налево, к лифту, нам на восьмой этаж. Вид из окна – закачаешься!

– Чего сам не поселишься тогда? – спросил Дэн, зная в какой забитой квартирке живет друг.

– Э-э-эй, все лучшее – друзьям! – патетично вскрикнул Эд и закатил глаза, намекая, что барышни барышнями, но холостяцкая жизнь ему важнее. – Девочка, конечно, топовая, и тем более лучше хотеть ее издалека… а вот и наша квартирка.

Широкая бронированная дверь уже стала главным плюсом, даже если бы за ней оказалась обшарпанная общага. Но прихожая приветственно сияла чистотой и ремонтом. Посреди нее гордым изваянием стояла девушка в настолько коротких шортах, что их не было видно под футболкой.

– Да уж, топовая… – пробормотал Дэн, вглядываясь в ее лицо. Количество невероятных событий на один квадратный метр поражало. Это была незнакомка с той самой ночи, чьи пьяные приятели так рьяно хотели танцев.

– О, вы явились. Всего-то на час опоздали, – приветственно обругала их блондинка, еще раз подтвердив свой образ приветливой и дружелюбной хозяйки.

– Сия, зая, ну не шипи с порога. Мы добирались с другого конца города. Оп, а это тебе! – Эд ловко выудил из пакета букет ромашек, озадачив и Дэна, и девушку, не ожидавшую такого фокуса. После минутных гляделок она брезгливо дернула бровью и махнула рукой в сторону кухни:

– Пойди поставь куда-то… или просто на стол кинь. Идем, я покажу тебе комнату, – решительно развернулась блондинка и направилась в недра квартиры.

– Это моя комната, заходить запрещено, стучать тоже, заглядывать категорически запрещено, – решительно отчеканила она, указывая рукой направо. Рыжий стал понимать, почему Эд не спешил переехать к своей пассии.

– Хорошо, за солью обращусь к другим соседям, – хмыкнул Дэн.

Блондинка скривилась на шутку и махнула рукой дальше:

– Это комната Сержика, в нее стучать можно, но бесполезно, он либо отсыпается, либо ему пофиг.

Дверь Сержика была обклеена дорожными знаками от «Проезд запрещен» до «Место для инвалидов», а также постерами и наклейками музыкальных групп. Хозяину явно было плевать, чем украшать свою обитель, и полуголые поп-звезды красовались рядом с лохматыми рокерами. Особенно трогательно смотрелась рекламная листовка, вещавшая про распродажу колбасы в «Лавке мясника».

– Это третья комната, будет твоя. Прошлый хозяин, как видишь, не успел убраться… – Сия опять скривилась, судя по всему, это была ее любимая гримаса. Комната впечатляла в первую очередь бардаком: повсюду валялись пыльные тряпки, пакеты, обрывки бумаги и даже кусок дерева. Видимо, после отъезда предыдущего владельца тут никто не удосужился прибраться. Или будто кто-то прошелся по ней с обыском.

– Она небольшая, зато есть балкон, – немного неуверенным тоном протянула девушка, сообразив, что гость не впечатлен открывшимся зрелищем и к этому щедрому предложению стоило добавить немного совести и прибраться.

Комната была маленькой и квадратной. По центру стояла только кровать, сейчас заваленная тряпьем. Зато какая кровать! Ее королевские размеры смело занимали не меньше половины пространства. В уголке сиротливо притулился шкаф. Больше никакой мебели в комнате не было.

Сия прошлась до окна и, переступив сорванные шторы, приоткрыла балконную дверь. За ней внезапно оказался столик со старой пепельницей и кучей окурков. Напротив стояло плетеное кресло-качалка и небольшая лавочка, на которой одному было бы просторно, а вдвоем тесновато.

– А это у него было типа рабочего кабинета, – Сия кивнула на очередную горку бумажек, придавленную огромным ботинком. Балкон не был застеклен, снег и ветер успели неплохо потрепать листы.

– А куда делся старый хозяин? – заинтриговано спросил Дэн. Личность, оставившая после себя такой бардак, однозначно привлекала внимание.

– А, – досадливо махнула рукой блондинка. – Свихнулся окончательно и укатил месяц назад. Сказал, у него гениальное открытие. Мы честно ждали, но за месяц он не заплатил, вещи почти все забрал, а у меня сейчас и так финансовые трудности, – она недовольно сморщила маленький носик. – Так что я не намерена платить за этого прохиндея ни гроша.

 

– Си-и-ия, вы где? – донесся из квартиры истошный крик Эдуарда. – Как насчет бутылочки шампанского за новоселье? – в комнату сначала просунулся дрожащий поднос с одним бокалом, стаканом для виски и белой чашкой, а затем довольная физиономия. – Бокалов не хватило, стаканов тоже, поэтому у нас ассорти. Подмигнув Дэну, Эд заговорщицки прошептал, не снижая громкости:

– Когда заселяешься?

– Сегодня же, – решительно ответил Дэн. Если блондинку не волнует, кто именно будет ее соседом или ей достаточно рекомендации Эда, то тянуть не стоит. – Съезжу за вещами и обратно. Заплачу сразу за месяц.

– Долгануть тачку? – Эдуард протянул ключ и тайком подмигнул. Он явно рассчитывал дождаться приезда друга в приятном обществе.

– Давай, – подхватил ключ Дэн. Водить он умел, хотя на права сдал только чудом и не иначе как с нежелания инструктора еще раз садиться на пассажирское сидение рядом с ним. Сия подхватила с подноса бокал и вышла из комнаты, уже в коридоре буркнув:

– Ты бы еще детского шампанского приволок, это же чисто яблочный сок с газировкой…

– Прелесть, скажи? – расплылся в дурацкой улыбке Эд и пошел следом, как барашек на привязи.

Дэн соболезнующе посмотрел вслед и хмыкнул. О вкусах не спорят, но тут совсем клинический случай…

***

Вещей у него было немного, сборы заняли даже меньше времени, чем дорога. Соседка прощально гаркнула и захлопнула за ним дверь, предварительно отобрав ключи. За выбитый замок Дэн честно предложил половину суммы, на что был покрыт матом и пожеланием больше тут не являться ни ему, ни его дружкам. Впрочем, через пять минут денег, оставленных на комоде, уже не было. Да и ее можно было понять, мало кто обрадуется таким ночным гостям.

На улице успело стемнеть. Закинув в багажник рюкзак и два пакета с учебниками, Дэн обернулся во внезапном приступе паранойи. Не то чтобы он опасался слежки, но события последних дней сделали бы нервным любого.

Никого подозрительного вокруг. Вечерние прохожие разбегались по домам, укутанные в шарфы по самые глаза, желтый свет фонарей пятнами лежит на асфальте, кучи свалявшегося снега у каждого подъезда. Дэн зацепился взглядом за темный автомобиль, стоявший у соседнего дома. Он вроде видел такой же по дороге?.. Хотя машина самая ходовая, дешевая модель, вот только опять эти тонированные стекла.

Рядом демонстративно проехал джип с затемненными окнами и мигом развеял все опасения. Направим паранойю в полезное русло, пора начинать копать эту историю всерьез. Так просто забывать ночное происшествие оставаться в безызвестности Дэн не собирался.

Решительно захлопнув багажник, он сел за руль. Машина скакнула вперед, конвульсивно затормозила и вновь тронулась, уже аккуратней. Одинокий прохожий обернулся вслед и покрутил пальцем у виска. Впрочем, Дэн этого уже не видел, вырулив на автостраду и рассекая автомобильный поток с уверенностью кота, перебегающего скоростное шоссе. Старенькое авто Эда надсадно поскрипывало и рычало мотором.

– Итак, что у нас есть, – вслух начал размышлять Дэн, небрежно руля одной рукой, а второй включая магнитолу. – Псевдополицейские. Краснокожие существа. Хам на машине. С какой стороны начать распутывать этот клубок?

It's now or never, I ain't gonna live forever… – в тон мыслям заиграло радио, тут же сбив песню сообщением, что «Вы слушаете такое-то-fm».

– Сейчас или никогда, – согласно пробормотал Дэн и быстро набрал в контактах нужный номер. – Святослав? Привет, это Дэн. Да, тот самый. Помнишь, ты говорил, что я могу обратиться за ответной услугой? Вот черт… нет, это не тебе.

Дэн выжал тормоза, чуть не вписавшись в машину, резко перестроившуюся в его ряд. Святославу он однажды помог с жильем, после чего рыжий зарекся делить комнату с соседями, зато приобрел полезного должника. По мелочи, но и его просьба не такая глобальная. А Святослав работал криминальным журналистом и имел немало знакомых в полицейских кругах.

– Вкратце. К моему другу вломились полицейские. Он хочет знать насколько это было законно и сможет ли он стянуть с них штраф, – вдохновленно импровизировал Дэн. – Буду очень обязан, – парень выслушал дифирамбы в свою честь и заверения в дружбе до гроба и продиктовал адрес происшествия.

Жили они тогда на другой квартире, так что по указанному адресу Святослав ничего не поймет. А если верить тому странному водителю, то в документации не будет фигурировать даже имени… Но Дэн предпочитал не верить, а лично убедиться во всем.

Черт, а здесь куда? Заплутав в незнакомом районе он притормозил у обочины и открыл навигатор. Ага, он пропустил нужный поворот и сейчас придется вернуться…

***

В квартире тем временем заметно прибавилось людей. До уровня разгульной вечеринки собрание не дотягивало, скорее нетрезвые дружеские посиделки.

– О, ты вернулся! – отсалютовал бутылкой пива Эд. – Тебе помочь? Сия, не устаю восхищаться, что за шикарный вид! – тут же прошел мимо друга он. Блондинка действительно выглядела эффектно в коротком серебристом платье, его подол соблазнительно колыхался на уровне бедер. На фразу Эдуарда она отреагировала как обычно, то есть окинула его снисходительным взглядом:

– Веди себя прилично, а то уедешь на своей машинке обратно, вон она как раз освободилась. А ты… – Дэн удостоился такого же теплого взгляда, – присоединяйся к нам на кухне, как разберешься с вещами.

Удивленно проведя Сию взглядом, парень пожал плечами и, перехватив поудобнее вещи, потащил их в комнату. Видимо, это было изысканное приглашение. Эд выразительно просигналил бровями о своем восторге происходящим и тоже удалился на кухню, к компании.

Возиться с уборкой Дэн сегодня не собирался, а сразу достал ноутбук, блокнот и удобно расположился прямо на полу. Теперь, когда основная проблема с жильем решена, он жаждал деятельности. Строка поиска. Его пальцы на секунду замерли над клавиатурой, а затем вбили:

«Длинный язык, красная кожа»

Как и ожидалось, поисковая система выдала совсем не то, что он ожидал. Следующие полчаса Дэн чередовал вышенаписанное с «демоном», «мистикой», «духами» и прочими порождениями магической братии, не добившись ровным счетом ничего. В комнату разок заглянул Эд, но, получив раздраженное «позже», понятливо кивнул и ретировался.

Не то, тоже не то, древний форум по экстрасенсорике, а это вообще фанфик по Гарри Поттеру… Неожиданно из общей кучи информации взгляд Дэна выхватил строку. Есть!

«Имеют красные или зеленые лица и кожу, являются в детских телах и с длинными языками до самых ног. Выходят по ночам, когда люди спят. Больше всего любят грязные помещение и, используя свой длинный язык, поедают грязь. Облизанное место с виду становится идеально чистым, но грозит болезнями и небезопасно для людей…»

Дэн клацнул на разворот с изображениями и вздрогнул. На него смотрело создание, точь-в-точь похожее на ночного монстра. Небольшое карикатурное тело распласталось по полу, изогнув суставы так, словно их вообще не было, язык деловито исследовал поверхность, а круглые выкаченные глаза неотрывно смотрели с экрана.

«Аканамэ, японский демон» – гласила подпись.

– Это же бред… – потрясенно прошептал Дэн. Подсознательно поиск ночного создания больше походил на детское развлечение, он совершенно не рассчитывал найти реальное подтверждение своему видению. Скорее он пытался себя убедить, что ничего подобного и быть не может.

К сожалению (или к счастью?), более подробной информации не было. Короткая заметка ссылалась на японского художника, создавшего целый «Иллюстрированный ночной парад Орды демонов», но такая свалка Дэну была не нужна. Далее предлагалось ознакомиться с видеоиграми и даже покемоном, созданным по мотивам чудовища. Все это действительно напоминало бы обычную детскую страшилку, если бы не одно «но». Он видел этих монстров и даже успешно от них убежал. Дэн потер уставшие глаза. Безумно хотелось спать, но при мысли о ночных кошмарах этот момент он решил оттянуть подальше.

«Бррррау», – выдал трель телефон, брошенный возле кровати. Дэн потянулся за ним и, растянувшись на спине, открыл сообщение.

«Никаких данных по твоему адресу нет. Последний вызов участкового 5 лет назад, пьяная драка. Твое имя тоже не фигурирует, друг. ;) P.S. За скорость не благодари, я все равно в схожем деле копался.»

Дэн и не надеялся, что Святослав так легко поверит в байку про друга, поэтому только улыбнулся. А вот версия незнакомца с автомобиля полностью подтвердилась. Секретная операция, значит. С одной стороны облегчение, у полиции претензий к нему нет. А с другой – тут может быть кто-то покруче силовых структур…

Дэн нажал «Ответить» и быстро набрал:

«Спасибо, очень выручил. Весь в работе?» – добавил он из вежливости. Ответ неожиданно пришел через 5 минут, когда парень почти задремал прямо на полу и забыл о переписке.

«Ко мне обратилась мать потерпевшего. Парень, 22 года, не пришел домой. Свидетели видели как его забрала полиция сразу после пар в университете. Никаких данных об аресте, ничего. Второй случай похожий. В квартиру вломились менты, соседи услышали шум и звуки выстрелов. Один полицай застрелен, парня 20 лет повязали и увезли вместе с трупом. Как ты понимаешь в реальной полиции никакой информации. Концы в воду. Будь осторожен.»

Очередная оборванная ниточка, оставившая после себя мурашки по спине. Дэн в который раз порадовался, что сменил квартиру. Вряд ли это станет большой преградой для преследователей, при большом желании найти его раз плюнуть, как того парня, которого словили у университета. Но хоть не лежит, как приманка на блюдечке с каемочкой.

Дэн перевернулся на живот и устало прикрыл глаза… Жаль, он не запомнил номер автомобиля, подобравшего его в ту злопамятную ночь. Как всегда, дельные идеи приходят не вовремя, но тогда он действительно был слишком измотан. Раздумывая о том, что же делать дальше, парень незаметно для себя уснул.

***

БАБАХ!!!

– Какого черта?!

– Это не я!

– А кто, черт побери?!

– Что у вас случилось?

Дэн ошарашено моргал в темноту, пытаясь понять, где находится и что это был за грохот. Спина отчаянно ныла после сна на полу. Судя по намечающейся серости за окном – скоро рассвет. В коридоре наконец вспыхнул свет и он выглянул из комнаты, спотыкаясь о разбросанный на полу мусор. Картина была забавная.

У стены с виноватым видом сидел Эд. У его ног лежал раскуроченный столик, осколки вазы и злополучные ромашки в луже. Вода неуклонно растекалась по полу. Возле третьей комнаты, раньше закрытой, скрестив руки, стоял незнакомый парень. Осветленные волосы топорщились ежиком, а части одежды пытались перекричать друг друга яркостью цветов. Кислотно розовая рубашка, гавайские бирюзовые шорты и ярко-красные носки составляли особый колорит. Но на нем все это смотрелось органично и просто притягивало взгляд.

– Эдик, ну ты как всегда, – добродушно хмыкнул он. Затем перевел взгляд на Дэна. – Привет, новый сосед. Я Серж. Надеюсь, ты задержишься подольше, чем старый, – на этой фразе он еще раз обвел взглядом коридор, развернулся и скрылся за дверью с постерами. Поразительный пофигизм, рассеянный взгляд и самокрутка за ухом дополняли образ личности неординарной и запоминающейся.

– Ты! – агрессивно ткнула Сия тонким пальчиком. – Куда тебя понесло среди ночи!

– Зай, ты же сама сказала, что я могу остаться… – Эд, страдальчески морщась, потер ушибленную ногу.

– На одну ночь, если тихо будешь себя вести, «зая»! А не отключишься лицом в кухонный стол, а потом пойдешь бродить по квартире. Вали давай!

– Прямо сейчас?! – трагично выкатил глаза Эд. – Да меня же первый патруль накроет!

– Ты можешь лечь у меня, – пожал плечами Дэн. Голова гудела, но спать не хотелось, на задворках сознания мелькали серые тени, которые внезапный шум лишь спугнул, но не прогнал. – Кровать в твоем распоряжении, я все равно уже не хочу спать.

– Идиот! – еще раз припечатала Сия и сердито удалилась на кухню. Похоже, сон пропал не только у Дэна.

Эд, тяжело кряхтя, поднялся и попытался устранить последствия своего падения, но дрожащими руками это получалось плохо. Попытавшись подхватить крупный осколок, он ожидаемо порезался и с обиженным видом сунул палец в рот.

– Иди спать, я сам приберу, – отправил его в кровать Дэн.

– Спасибо, друг, вовек не забуду, – пробормотал тот и, пошатываясь, отправился приходить в себя.

Пока Дэн нашел веник и кое-как локализировал мини-катастрофу, из кухни вновь появилась Сия.

– Я кофе сделала. Будешь? – небрежно бросила она.

 

– Будешь, – кивнул Дэн. В голове все еще стоял легкий туман после неурочного пробуждения, но однозначно, сон его освежил. Ночные тени, опят бесновавшиеся вместо приятных сновидений, были окончательно изгнаны ярким светом. Он взял горячую чашку с кофе и расслабленно откинулся на кухонный диванчик.

– Почему не присоединился к нам вчера? – внезапно спросила девушка, доставая сигарету.

Дэн удивленно поднял на нее глаза и тоже протянул руку к пачек, гостеприимно подвинутой навстречу. Только затянувшись, он ответил:

– Тяжелая неделя выдалась, – слово в слово повторил Дэн старую отмазку.

– М-м, ясно… – равнодушно дернула плечом Сия и пристально уставилась в окно. У парня все больше создавалось впечатление, что она чувствует себя не в своей тарелке.

– Сия, – коротко позвал он, не отрывая пристального взгляда от ее профиля.

– Что? – упорно продолжала смотреть в сторону девушка.

– Что вы делали той ночью на шоссе?

– Какой ночью? – недоуменно вскинула брови Сия. Сигарета нервно дернулась, но выражение лица девушка контролировала идеально.

– Ты знаешь, о чем я. Пьяный Тим и «незадавшаяся ночь». Что тогда случилось?

– А ты чего меня допрашиваешь? – сходу вспылила блондинка.

– Ты что-то знаешь? – напряженно привстал Дэн. Встреча на той дороге с Сией могла быть как простым совпадением, так и новой ниточкой, за которую получится распутать этот загадочный клубок.

Девушка затравленно взглянула на дверь кухни, а затем вздохнула, гордо вскинула носик и выпалила ему прямо в лицо.

– Да я жизнь тебе спасла тогда!

– Что? – недоуменно моргнул Дэн.

– Если бы я не увела этих пьяных придурков, до них бы дошло, что оборванец посреди дороги, еще и в соседнем районе от облавы, неспроста бродит! И не говори мне, что ты тут ни при чем, я все сразу поняла, в отличие от этих придурков.

– Облава? – встрепенулся Дэн, подозревая, что это и была та секретная операция.

– Не твое… – начала было Сия. – Ты вообще понимаешь, чем мне грозит разговор с тобой?

– Я вообще ничего не понимаю, – честно ответил он.

Девушка испытующе глянула на него, словно ожидая подвоха.

– Что ты знаешь об этих своих… друзьях?

– А что, хочешь присоединиться? – насмешливо подняла брови она.

– Сия… – выразительно скривившись, начал было говорить Дэн, но девушка перебила его, досадливо подняв руку с сигаретой.

– Да помолчи ты минуту, я не закончила.

Она глубоко затянулась и перевела взгляд на парня.

– Что ты здесь вообще делаешь? Я не верю в совпадения. Особенно в такие, – она выделила голосом последнее слово. – Но когда я тебя увидела утром, то сначала… честно говоря, сначала я тебя не узнала. Слишком колоритно ты тогда выглядел, весь грязный, оборванный и в одной майке. Знаешь, как в анекдоте: «А я вас в одежде не узнала». И только когда ты заговорил, вспомнила парня на той дороге. И решила, что ты не просто так тут появился.

Дэн собрался было опять заговорить, но посмотрел на дрожащую сигарету и решил не сбивать ее с мысли.

– Эти парни… они из одной очень закрытой тусовки. Попасть туда можно, но только если тебя приведет кто-то из коренных членов клуба, и то это одноразово. В ту ночь меня позвали на что-то типа облавы, охоты, называй как хочешь. Проще говоря, они пронюхали о заварушке и намылились посмотреть. Не хмурься ты так, я даже не знала куда мы едем до последнего! – отреагировала девушка на гримасу собеседника.

– Честно говоря, ничего интересного и не происходило. Они знали три адреса. На первом мы полюбовались на драку у клуба, потом одна за другой подъехали две полицейские машины. Первая забрала одного из парней, вторая – упаковала остальных. Они еще долго ругались между собой, но ничего не было слышно. По следующему адресу вообще ничего не произошло, мы постояли полчаса и уехали. То ли все закончилось до нашего приезда, то ли ошибка вышла. К тому времени Тим уже был навеселе, а он, когда пьяный, то так и лезет со всеми сцепиться.

Сия озадачено глянула на сигарету, дотлевшую до самого фильтра, и стопочку пепла на столе. Дэн подвинул к ней пепельницу, и она с ожесточением вдавила туда бычок.

– Ну как, интересно? Как видишь, ничего экстраординарного.

– Что по третьему адресу?

– Когда мы подъезжали туда, то уже ничего не ожидали. Как вдруг увидели вспышки, будто от молний, и раздался грохот. Ребята сразу взбудоражились и погнали так, что чуть в ограждение не вписались. И чего гнали, блин?! Покрутились у дома, где рванул этот салют, увидели очередную ментовскую машину, драпанули оттуда. Потом Валик, водитель наш, вышел якобы отлить, вернулся через 5 минут бледный, с дрожащими руками и так газанул, что у меня желудок к спине прилип.

– Что он видел? – напрягся парень. Даже несмотря на успешные поиски в интернете, ему все еще нужны были подтверждения, что ночные создания – это не плод его больного воображения.

– Да хрен его разберет! Сказал, что надо срочно валить. Они допили весь виски, повеселели и гоняли себе по району, пока на тебя не наткнулись. Так что скажи спасибо, что они успели выкинуть нашу неудавшуюся вечеринку из головы и не связали тебя ни с чем подобным.

– То есть ты действовала из благих намерений? – усмешка получилась кривой, новые напоминания о той ночи не повышали настроение. В геройство Сии он верил слабо. Скорее, она не хотела впутываться в эту мутную историю и была рада удрать.

– Именно. А теперь честность за честность, Дэн. Как ты оказался здесь? Кто тебя прислал? И что вообще там произошло, зачем ты им сдался?

– Меня никто не присылал, Сия. Эд выдернул меня в последний момент, я находился на другом конце города. Чистая случайность, – пожал плечами он. Девушка недоверчиво скривилась, высокий лоб перечеркнула морщинка. – Все это легко доказать. Могу дать тебе адрес другой квартиры, хозяйка наверняка меня запомнила. А что касается той «облавы»… Я сам теряюсь в догадках, что это было и зачем.

Сия продолжала смотреть на Дэна, непрерывно хмурясь и явно не поверив последнему утверждению. В руках нервно порхала зажигалка, язычок пламени то и дело появлялся в ворохе искр и тут же втягивался обратно. Достав сигарету, она долго смотрела на нее, прежде чем поджечь.

– У меня встречный вопрос. Почему тебя вдруг насторожило мое появление? Что еще там случилось?

– Да ничего там не случилось! – взвизгнула она и швырнула на стол зажигалку. Та проехалась по гладкой поверхности и свалилась на пол. Сия схватилась за голову и сдавленно добавила. – Извини. Нервы ни к черту. Это личное, не обращай внимания. – Она подняла глаза и посмотрела на Дэна. Взгляд был затравленный и несчастный. Она глубоко затянулась и неожиданно в ее глазах сверкнул огонек надежды.

– Слушай… У меня к тебе просьба. Ты мне должен за ту ночь, помнишь? – она взволновано затушила сигарету, от волнения сломав тонкий фильтр пополам.

– Какая? – коротко спросил Дэн. Он не особо чувствовал себя в долгу перед так называемой спасительницей, однако из вежливости решил хотя бы спросить.

– Ничего сложного. Мне нужен спутник на один вечер. Намечается крутая вечер туса, а я не хочу, чтобы ко мне липли левые кадры.

– Почему не возьмешь Эда? – удивленно вскинул бровь Дэн. Он мало походил на брутального сопровождающего и, несмотря на высокий рост, выглядел скорее худощавым. Тот же Эд был шире его раза в полтора, но на голову ниже. Сия закатила глаза и сделала неприличный жест в сторону комнаты, где спал Эдуард.

– Достал меня по самое не могу, идиот. Ведет себя как полный придурок, видеть его не хочу. Проспится и пусть валит, – категорично заявила она. – Так я на тебя рассчитываю? В эту пятницу, к полуночи должны быть на месте. Я возьму такси, за мой счет, спасибо за помощь! – Сия обезоруживающе улыбнулась и выпорхнула из кухни, не дав возразить.

Дэн допил последний глоток кофе, вздохнул и отправился за ноутбуком. Помимо кучи работы, за эту буйную неделю он совсем забросил учебу, а зимняя сессия этого не прощает.

***

– Тревога, просыпайся! – раздался громогласный шепот над самым ухом.

– Что?! – ошарашено вскочил парень и столкнулся взглядом с преподавательницей литературы.

Рейтинг@Mail.ru