Чужая игра: артефактор

Мэтт Каулиц
Чужая игра: артефактор

Кристоф непроизвольно сощурился и прикрыл рукой глаза. Свет на секунду поглотил все вокруг, а затем взорвался, пройдясь ураганным ветром по подземелью. Нестерпимо яркий столб превратился в полупрозрачный контур, увидеть его можно было лишь благодаря легкому бирюзовому мерцанию. Все колонны вокруг повторяли этот световой ритм, линии и знаки легонько поблескивали, напоминая ритм сердца. Сердца Даниэля.

Тело Дэна безвольно упало в нескольких шагах от эпицентра. Рыжие волосы смотрелись неестественно ярко на фоне мертвенно-бледной кожи. Глаза были закрыты, из носа медленно вытекла струйка крови. Кристоф торопливо шагнул было к нему, но его остановило чужое покашливание.

Древний стоял возле ближайшей колонны, неведомо как и когда оказавшись здесь. Капюшон скрывал большую часть лица, оставляя на виду лишь тонкие губы и острый подбородок. Руки были миролюбиво скрещены на животе, однако от него ощутимо веяло угрозой.

– Не стоило активировать портал. Мальчик слишком юн и слаб. Портал почти сожрал вас, – он махнул рукой на черный туман, который постепенно рассеивался.

– Он справился, – оскалился Кристоф, делая еще шаг к рыжему и перекрывая его собой. Будто это спасет, если незваный гость решит забрать свою добычу.

Древний лишь усмехнулся на эти манипуляции, не пытаясь сдвинуться с места.

– Он выпит почти до дна. Артефакты высшей силы убивали и не таких.

Кристоф решительно поднял руку, направляя на говорившего кольцо. По его лицу заплясали алые отблески, а глаза начали приобретать кровавый оттенок. Пустой, продолжая ухмыляться, резко выкинул руку. И хотя менталист ожидал атаки, ладонь незнакомца звучно припечаталась к колонне. Белое сияние тут же начало меркнуть, втягиваясь в его руку. Контур столба ощутимо дрогнул, мерцание замедлилось.

– Не стоит.

Кристоф замер и древний неторопливо убрал руку, возвращая порталу его силу.

– Древний должен остаться. Чужак – умереть, – прозвучало в тишине как приговор. Менталист хищно пригнулся, готовый к атаке, верхняя губа дернулась, оголяя зубы. – Однако в этот раз ты останешься жив.

– Мальчишку я забираю с собой, – прозвучал непререкаемый ответ. Красные отблески не сдержались и на секунду вырвались на волю, окрасив лицо чужака в цвет крови.

– Зачем он тебе? Он наш по праву. Только здесь он войдет в полную силу, – с интересом склонил голову тот.

– Он здесь не останется.

– Он все равно рано или поздно придет к нам. Саксо Ноктис тянет его. Он спустился сюда один раз, спустится и второй.

– Вот когда спуститься, тогда и поговорим.

Древний замолчал, обдумывая предложение.

– Воля твоя. Древнего не приручишь. Однажды он убьет тебя, специально или бессознательно. И вырвется на волю. А пока… ступайте, – махнул он длинным рукавом в сторону полупрозрачного столба.

Кристоф недоверчиво попятился, не желая поворачиваться к противнику спиной. Наткнувшись ногой на Дэна, он нагнулся и легко подхватил его под колени и спину. Голова парня безвольно откинулась. Уже у самого Портала их догнали слова древнего:

– Скажите, что мы идем. Держатели равновесия возвращаются.

***

– Давай же, очнись! – похлопывание по щекам не давало никакого результата. Кожа оставалась мертвенно холодной, в груди хоть и с трудом, но угадывался неравномерный стук. Иногда он на секунду затихал и тогда менталист принимался тормошить парня еще усердней. В какой-то момент рыжий вдохнул, судорожно дернулся и больше не выдохнул.

– Если об этом кто-то узнает… – пробормотал Кристоф и, зажав Дэну нос, принялся наполнять его легкие воздухом. Два выдоха, затем сильные толчки по грудной клетке. От каждого нажатия рыжий вздрагивал, как живой, однако в себя не приходил. – Ну уж нет, глотай, давай, свою энергию, вы же как пиявки… – продолжал бормотать Кристоф, даже не осознавая этого. Очередной резкий выдох и парень забился на земле, давясь воздухом и пытаясь вдохнуть самостоятельно.

– Что… что ты натворил? – Дэн закашлялся и с трудом разлепил глаза, не осознавая происходящего, но сразу вычислив виноватого. Вокруг все плыло, в горле пересохло, а рук и ног он практически не чувствовал.

– Ничего, – так злобно ответил Кристоф, что переспрашивать не хотелось.

– Где мы? – хрип вышел почти неразличимым.

– На поверхности. У тебя все получилось.

– Получилось? – недоуменно попытался сфокусировать взгляд Дэн. Кристоф в его глаза двоился, а ему и одного-то многовато было.

– Ты активировал портал, и я вытащил нас из Саксо Ноктис. Мы на поверхности недалеко от города.

– Что… – в голове мелькали обрывки светящихся линий, белого столба света и незнакомой темной фигуры в капюшоне. – Мы выбрались.

– Да. Тебе принести воды?

– Воды… – бездумно повторил Дэн. Ноги и руки все еще не слушались, ощущение было одновременно будто он вернулся с попойки и переболел тяжелой формой гриппа.

Кристоф исчез с поля зрения, вернувшись только спустя пару минут, когда сознание Дэна почти скользнула обратно в темноту. В руках у него была обычная жестяная чашка. Прежде, чем парень успел удивиться, менталист опустился на колени и одной рукой помог тому принять полусидящее положение. Дэн тут же всем весом навалился на помощника, пытаясь удержать равновесие.

В чашке оказалась вода. Холодная, свежая, вкусная вода. С первым глотком он тут же закашлялся и чуть не расплескал ее на себя, если бы не Кристоф, то вместо пары капель на земле бы оказалось все.

– Здесь рядом колодец. Посиди, еще принесу.

Дэн с трудом обхватил колени. К горлу подступила тошнота, а в висках нестерпимо жгло, однако он наконец почувствовал себя живым. Судя по боли в переносице, напрягся он немало. Повсюду был нетронутый снег и только вокруг него был небольшой вытоптанный пятачок. Будто они прилетели и десантировались посреди поляны. Следы Кристофа терялись в зарослях, а рядом лежала груда камней в полтора метра высотой. Один из камней внезапно покачнулся и упал, открывая узкие проем внутрь. Из него ощутимо тянуло чем-то неприятным, хотя Дэн находился в десяти метрах от него и не смог бы учуять даже запах.

– Что такое? – вернувшийся Кристоф обнаружил парня, активно пытающегося встать.

– Я хочу выбраться отсюда, – невразумительно пробормотал тот.

Проследив его взгляд, менталист нахмурился.

– Это старый колодец, который местные почему-то засыпали камнями и предпочли вырыть новый. Вполне вероятно, он пересекается с природными пещерами или ходами Саксо Ноктис, – задумчиво протянул он.

– Плевать. Я просто хочу отсюда убраться.

Внимательно окинул его взглядом, Кристоф неопределенно махнул рукой за спину.

– Там шоссе, поймаем попутку. Сможешь дойти?

– Поползу, – мрачно ответил Дэн. Менталист вздохнул и молча закинул его руку на себе плечо.

– Мне еще машину ловить на твою страдальческую физиономию, поэтому придется тебе пока ножками поработать.

Эпилог

Совет кланов был в полном сборе. Во главе стола сидела Мистерия, перебирая годовые отчеты и хмуря тонкие брови. Все места были заняты, вокруг царил гам и откровенные крики, однако глава менталистов не обращала на это внимания, изучая последние правки по договорам. Совет начнется только через пять минут, пусть накричатся и успокоятся.

Слева от нее сидел Виктор, глава Элизиума. Такая близость к руководителю совета явно злила некоторых присутствующих. Весимир, задвинутый на другой край стола, скрипел зубами и бросал злобные взгляды то на Мистерию, то на ее протеже. После того как торговец внезапно переметнулся на другую сторону, «пес» остался без основной поддержки как в совете, так и в торговых делах. Некроманты, посмотрев на это, пожали плечи и сообщили, что им вообще плевать, кто главный, лишь бы работать не мешали.

Правее главы совета сидела старая Дора вместе с молодым приемником, нагловатым двадцатилетним Эриком. Тот иногда насмешливо кривил губы, однако стоило бабушке на него глянуть, тут же смиренно опускал взгляд, притворяясь пай-мальчиком. Элементалистам давно пора было сменить власть, однако наследник был еще слишком юн и вспыльчив, что замедляло процесс. Впрочем, скоро парень закончит учебу и займется делами клана вплотную, а серьезный подход Дора прививать умеет.

Мика, созидатель, смотрел на происходящее с плохо скрываемой брезгливостью. Его бесила и старомодная тога Доры, странно смотревшаяся в современном зале, и самодовольная морда Виктора, дорвавшегося до кормушки. Человек искусства, он презирал подобные сборища, однако интересы клана вынуждали его присутствовать на каждом. Их и так ни во что не ставят, а если он еще и позволит себе пропасть с поля зрения этих неучей… Мика потер щеку, стирая мазок краски, и устало вздохнул. Цирк, просто цирк.

Самым спокойным казался Леонид, действительно больше похожий на врача, чем некроманта. Легкая седина на висках придавала ему статусности, а глубокий голос заставлял всех уважительно замолкать. Впрочем, сейчас он молчал. Скоро все помощники глав кланов закончат суетиться и покинут кабинет. Тогда и настанет время говорить, а не метать бисер.

– Начнем, – весомо уронила глава совета, заставив всех замереть. Спустя пару секунд в кабинете остались лишь главы, наследник Доры и личный секретарь Мистерии за отдельным столом. – Пункт первый: обязательная пошлина при торговле не боевыми артефактами первого, второго и третьего класса включительно…

– Протестую! – тут же вскочил Весимир, ударив кулаком по столу. – Этот пункт напрямую противоречить свободному развитию кланов, не говоря уже про создание новых!

– Боитесь, что совет узнает реальную стоимость ваших торговых махинаций? Весимир, если вы так хотели заняться бизнесом, то вступали бы в Элизиум, – иронично протянул Леонид. Его мягкий голос легко перекрыл крики оппонента, не потеряв ни грана спокойствия.

– Занял…ись бы вы лучше своими больничными делами, чем мне советовать! – вскипел глава псов, в последний момент найдя в себе силы на подобие вежливости. Помимо созидающих лечебных артефактов, Леонид мог похвастаться немалым количеством боевых атрибутов некромантии.

 

– Вы понимаете, насколько это увеличит количество подпольных сделок?! – продолжался спор. – А куда пойдут деньги? В казну к менталистам?

– Это прямое оскорбление главы совета? – подняла бровь Мистерия, повернувшись к Весимиру.

– Казна совета давно пуста из-за таких, как вы, кто скрывает реальное перемещение артефактов между кланами! Все наши реестры давно можно выкинуть, – вмешалась Дора, чьи попытки ввести подобие отчетности терпели крах последние лет десять.

Споры прервал внезапный стук в приемной. Оттуда раздалась громкая возня, испуганный вскрик и звук шагов. Дверь без спроса распахнулась, заставив собрание синхронно выдохнуть.

Кристоф оскалился, довольный приемом.

– Здравствуй, любимое кодло, – обвел он взглядом собравшихся, в конце остановившись на Мистерии. Ее лицо оставалось бесстрастным.

Без слов посторонившись, Кристоф демонстративно провел рукой, не то приглашая Дэна войти, не то предлагая совету полюбоваться на него. Рыжий сделал шаг вперед, остановившись у самого порога и изучая собравшихся. Рыжие волосы, черные джинсы и яркие красные кроссовки, одолженные у Мары, делали его особенно чужеродным здесь. Хотя Эрик со своей мятой рубашкой и серьгами в ушах вполне мог составить ему компанию.

Всех, кроме Весимира, он видел впервые, по крайней мере, вживую. Фотографии и красочные комментарии Кристофа оказались достаточно близки к истине, хотя женщина в тоге не была похожа на чокнутую библиотекаршу, а мужчина по левую руку от главы совета на блаженного торгаша.

– Да как ты посмел! – вновь вскочил с кресла Весимир, раздувая щеки и негодующе подняв палец. – Я требую немедленного ареста этого человека и передачу его моему клану! А этого пособника тоже в кандалы! – переключился он на менталиста.

– Какого человека? – невинно переспросил Кристоф. – Мы здесь, чтоб получить законное место представителю клана древних. Где там его припасенный стул?

Все пораженно замолчали. Весимир хватал ртом воздух, не в силах проглотить известие. Мика выглядел скорее любопытным, изучая новенького. Особенно его заинтересовали рыжие волосы, от которых он явно не мог оторвать взгляд. Леонид прищурился, ему не хватало только скальпеля, что довершило бы образ лаборанта, получившего новый образец на операционный стол. Дора хмурила брови, раздосадованная нарушением протокола больше, чем самим фактом древнего. Она их достаточно перевидала. А вот ее внук только что не хохотал, с трудом сдерживая ухмылку и единственный посмотрел на кресло, действительно стоящее в углу комнаты. Он регулярно пытался расшевелить скучное собрание провокационными предложениями и если бы не бабушка, его бы давно выпихнули с заседаний. Виктор остался невозмутимым, ожидая решения главы совета.

Мистерия прошлась взглядом по Дэну, поправила очки и улыбнулась.

– Добро пожаловать на совет, древний.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19 
Рейтинг@Mail.ru