Чужая игра: артефактор

Мэтт Каулиц
Чужая игра: артефактор

Вода вокруг мягко светилась изнутри, как будто глубоко внизу установили мощные прожекторы. Со дна пропасти поднимались рассеянные лучи, делающие море на тон светлее окружающего мрака. Когда вода приходила в движение, то мелкие волны превращались в жидкий бриллиант, преломляя свет и кидая отблески на единственного зрителя. Засмотревшись на очередной водоворот, Дэн притормозил, привлеченный темной тенью. Вода бурлила как ни в чем не бывало, не давая разглядеть, что происходит в ее глубине. Секунда, другая, и вот ближе к поверхности опять мелькнуло пятно, больше всего похожее на чей-то хвост. Нервно сглотнув, Дэн ускорил шаг, больше не тратя времени на подобные наблюдения.

Кое-как добравшись до другого берега, он предстал перед точной копией тоннеля, из которого пришел. На вершине арки ярко светился голубоватый камень. Теперь можно и привал сделать.

***

– Черт, черт, черт! – Дэн изо всех сил бежал по коридору, давно перестав сверяться с картой и просто пытаясь оторваться от погони. Цокот сзади не стихал ни на секунду, иногда прерываясь жутким скрежетом, когда когти этого создания скользили на поворотах. Назвать это львом язык не поворачивался, учитывая непропорционально худое тело и змеиный хвост, ежесекундно выписывающий круги в воздухе. Как-то иначе он представлял химер и уж точно не жаждал с ними познакомиться.

Ночь (хотя реальное время суток на поверхности давно сбилось в голове) он провел скрючившись у стенки. Мокрая одежда не улучшала настроение, а пара снеков и консерва с тунцом лишь слегка перебила аппетит. Съесть больше парень не решился, учитывая, что дорога обратно может затянуться на некоторое время. Не выспавшийся и разбитый, он долго бродил по темным коридорам, которые сплетались между собой. Чем дальше он уходил, тем больше ответвлений встречал, подземелье действительно превращалось в настоящий лабиринт. Отследить путь назад не получится даже с картами, в которых местами пропадали целые километры.

Коридоры то расширялись, то сужались, все чаще попадались небольшие комнаты, ниши и даже целые площади. Абсолютно пустые. То ли Михаэль преувеличил, то ли Дэну пока везло. До определенного момента, конечно. Рыжий давно перестал осматриваться вокруг, однообразные гранитные стены не особо привлекали внимание. Однако увидев подозрительное свечение в соседнем коридоре, парень, заскучавший в темных переходах, не раздумывая свернул. А стоило бы подумать хотя бы перед тем, как лезть в нишу, где в самом конце лежала небольшая золотая монетка. Свет от нее исходил такой мягкий и приятный, что хотелось непременно прикоснуться к этому чуду.

Дэн протянул было руку, однако вспомнил, что случилось возле пропасти и с опаской отполз обратно, не желая повторения потопа или чего похуже. Плитка под ногой подозрительной щелкнула, стена рядом задрожала и с мерзким скрежетом начала отъезжать в сторону. Ошарашенный внезапным секретным проходом, парень подошел ближе, с любопытством вытягивая шею. Химера оценила его инициативу, ответив грозным рычанием и бросившись в атаку. Тонкая золотая цепочка натянулась и у его ног мелькнула челюсть, зубов в которой насчитывалось не меньше трех рядов. Больше не отвлекаясь на разглядывание местных красот, Дэн бросился бежать и уже через десяток метров услышал, как цепь с жалобным звоном порвалась. Химера присоединилась к погоне.

Вначале рыжий пытался просто оторваться. Как назло, все коридоры здесь были прямые и просторные, не давая возможности свернуть и затаиться. Дэн даже попытался сделать круг и вернуться к нише, надеясь, что артефакт поможет ему управлять монстром. Судя по всему, монета была связана с химерой, которая взбесилась при отсутствии хозяина. Может, на самом деле это милый домашний зверек… который чуть не откусил ему ногу!

Поняв, что наворачивая тут круги он только увеличивает свои шансы стать чужим ужином, Дэн прекратил попытки увильнуть и целеустремленно продолжал бежать прямо. Дыхание давно сбилось, в груди нестерпимо жгло, в боку кололо, а во рту стоял привкус крови то ли от прикушенной губы, то ли от общей усталости. Рычание раздавалось все ближе, тварь как будто вообще не пользовалась воздухом для дыхания, а только устрашающе ворчала. Оторванная цепь громыхала, ударяясь на поворотах об стены.

Мельком увидев золотистый отблеск, парень без промедлений свернул в его сторону, надеясь, что просто вернулся к началу своего неудачного забега. Однако коридор оказался абсолютно незнакомым, здесь даже вездесущие фонари в виде камней отсутствовали. А впереди красовался тупик, который Дэн не заметил в темноте и ощутимо вписался носом, успев подставить руки лишь в последний момент. Золотистый щит над головой, привлекший его внимание, грозился стать надгробным.

По брусчатке противно заскрежетали когти, химера чуть не пролетела мимо, торопливо затормозив у поворота и проехав по инерции пару метров. Рыжий сглотнул, понимая, что бежать некуда, а договориться с голодной тварью вряд ли выйдет. Интересно, сколько она просидела взаперти? Вполне вероятно, не одно столетие, тут пачкой снеков не отделаешься.

Химера согласно зарычала, роняя на пол клочья пены изо рта. Обычная львиная морда (хотя тут тоже, смотря для кого, Дэн не был завсегдатаем зоопарков) создавала жуткий контраст с тощим козьим телом, из которого буквально торчали ребра, стремясь прорвать кожу. Хвост походил на дохлую змею, конвульсивно подергиваясь и весь в ошметках, перемазанных слизью. Дружелюбием от этого создания и не пахло, а вот немытым животным – вполне.

– Кис-кис-кис… – безнадежно пробормотал Дэн, окончательно сбитый с толку паникой и внешним видом преследователя.

Как ни странно, зверь резко замолчал и повернул голову в сторону, испуганно прижав уши. Его явно впечатлило что-то помимо жалкого «кисканья». Вместо рычания из пасти вырвался жалобный скулеж и лапы торопливо заскользили по полу, унося химеру прочь. Дэн напряженно замер, вжавшись в угол. То, что заставило убежать даже голодное чудовище, не вызывало у него доверия и вполне возможно стоило присоединиться к химере и рвануть отсюда подальше.

Сперва из-за угла доносились печально знакомые звуки наждачки, которой усиленно вели по бетону. Рыжий затаил дыхание, опасаясь выдать себя громким дыханием. Сердце неистово колотилось, и он боялся, как бы у нового незваного гостя не оказался слишком острый слух.

На мгновение ему даже показалось, что это обычный человек. Даже скорее подросток. Однако еще шаг, и силуэт осветил тусклый камень в одной из стен напротив. Неправдоподобно тощие ноги и тело, в этот раз зеленоватая кожа и длинный язык, который волокся следом. Этот Аканамэ выглядел куда более заморенным, чем в первую их встречу. Язык напоминал сухую тряпку и даже не пытался облизывать все вокруг, бесцельно волочась следом. До Дэна внезапно дошла жуткая мысль, откуда могла взяться здешняя относительная чистота. Ни следа от прошлых путешественников, ни вещей, ни костей, ни просто напоминания, что здесь были люди, существа довольно мусорные, прямо скажем.

Несмотря на его опасения, Аканамэ прошаркал мимо, иногда безнадежно ощупывая пространство. Язык шарил вокруг, вытягиваясь до неправдоподобной длины и мелькая у самого лица Дэна. Судя по всему, ни острым слухом, ни зрением тварь не обладала, предпочитая ориентироваться тактильно. В руке у Аканамэ была зажата металлический прут, который он периодически облизывал, издавая неприятный скрежет вилки по сковороде. Мифический монстр продолжал целеустремленно отдаляться. Его шаги на секунду стихли и раздался грохочущий звук, словно опрокинулись кегли для боулинга. Затем вновь возобновилось шарканье, постепенно пропавшее в глубинах лабиринта.

Дэн осторожно отлепился от стены и выглянул за угол. Пусто. Идти вслед за монстром было невероятно глупо, однако так было гораздо меньше шансов наткнуться на бродящую здесь химеру. Чтобы там Мара не говорила про настоящих хозяев Саксо Ноктис и древних, его нынешние обитатели явно не собирались признавать дальнего родственника бывших владельцев подземелья.

Ноги от пережитого слегка подгибались, но оставаться на месте Дэн долго не рисковал и торопливо пошел следом, изредка оглядываясь и притормаживая у поворотов. С одной стороны, не хотелось бы догнать Аканамэ и на себе проверить его любовь к чистоте. А с другой, кто знает, где сейчас бродит химера и не вернулась ли она за упущенным ужином. Если она так резво драпанула от демона, то он предпочтет языкастую компанию, чем клыкастую.

Сначала Дэн почувствовал запах. Он и раньше встречал тут комнаты, некоторые были наглухо заперты, некоторые просто пустовали. Легкий едва уловимый аромат тухлятины, доносился из неплотно прикрытой двери. Осторожно толкнув ее ногой, парень сделал шаг внутрь и запоздало задержал дыхание. Желудок протестующе бултыхнулся и рыжего моментально вывернуло наизнанку. Желчь противно обожгла горло, заставляя раскашляться. В голове мелькнула мысль, что не зря он отказался от завтрака, решив перекусить попозже. Все равно бы съеденное оказалось на полу.

Комната была набита трупами. Точнее, тем, что когда-то давно было трупами. Тысячи костей, одни вылизанные до идеального блеска, другие засохшие до состояния мумии. В углу громоздились обрывки одежды и вещей незадачливых путешественников. Под ногами валялись артефакты, по большей части разбитые и испорченные, однако Дэн сразу заметил несколько «бабочек» Аканамэ, зажатых в белых костлявых пальцах оторванной руки. Эти трупы явно были свежаком, обглоданным до блеска.

Судя по всему, Аканамэ стаскивали сюда всю добычу, то ли пожирая ее на ходу, то ли доедая на месте. Несмотря на то, что по легендам им полагалось вылизывать все до идеальной чистоты, смердело тут нестерпимо, хотя изначально они описывались как чистильщики помещения. Однако если хранить всю еду в одном месте, как не чисть, она рано или поздно завоняется.

Не желая находиться больше ни минуты в компании мертвецов, Дэн вывалился из комнаты и торопливо побежал, уже не разбирая дороги. Вроде бы в другую сторону от разбежавшихся монстров, это главное. Ну его к черту, такой дом. К черту оружие. Собирать артефакты среди трупов он точно не собирается. Лучше уже кланы с их вечными разборками.

 

Остановившись спустя полчаса, когда резь в боку превратилась в настоящую пытку, он судорожно затрясся, сдерживая истерику. Прикусив рукав, рыжий рухнул на пол, пытаясь отдышаться и не заорать на все подземелье. Ему казалось, он готов к этому путешествию. Страшный грозный древний, представитель легендарного клана, которого боятся все артефакторы. Всего лишь глупый самонадеянный мальчишка. В мыслях шевельнулась подлая мысль, что встреча с Кристофом может быть его спасением, а не проблемой.

Факт того, что он не один бродит в этом жутком месте, странным образом придала ему сил. Попасться в лапы чокнутого менталиста ему все еще не хотелось, но рассматривать этот вариант как запасной выход вполне можно было. А еще лучше добыть хваленое оружие и заставить Кристофа вывести его отсюда. Возможная смена ролей в их заезженном спектакле не могла не радовать.

***

К концу дня Дэн вышел на площадь. По большей части он пытался ее обойти, настороженный подозрительными звуками, раздававшимися все громче, однако все коридоры уверенно вели к ней. Да и судя по карте, вход на второй уровень находился именно так, так что ему пришлось в итоге сдаться и направится в сторону звука.

Журчал фонтан. Эхо подхватывало звук воды, разносило по огромному залу и возвращало обратно, добавляя ему жутковатых рычащих отзвуков. А расстояние и вовсе превращало журчание в нечто, похоже на звуки химеры, переваривающей добычу.

Среди мрачных темных стен фонтан выглядел, как жемчужина в куче камней. Между бьющих струй воды изгибалась белоснежная фигура девушки. Бесконечно чужая и неуместная в этом жуткой месте, она казалась вставленной картинкой из волшебных книг. По телу статуи струились хрустальные прожилки, рассекая молочный мрамор. Каменные одежды спадали с узких покатых плеч и обрисовывали соблазнительную фигуру, застывшую в танце. Тонкая рука изящно тянулась вперед, протягивая ладонь то ли в жесте мольбы, то ли приглашая присоединиться к ней. Каменная хламида спадала до самых ног, приоткрывая маленькие ступни с аккуратными пальчиками, которые омывали струи воды. Она стояла босиком, словно не решаясь спрыгнуть на каменистый пол подземелий.

Дэн подошел ближе и вскочил на бортик, разглядывая скульптуру. Совсем юная девушка, чьи волосы свободно спадали на плечи и будто вот-вот зашевелятся от порыва ветра. Маленький изящный носик, чуть прикрытые глаза с длинными ресницами и изогнутые в легкой полуулыбке пухлые губы. Невинная и беззащитная, она напомнила Дэну сирен, заманивающих мужчин в морскую пучину.

Налюбовавшись шедевром неизвестного мастера, рыжий вновь достал карту. На листе, изображавшем центр лабиринта, был изображен фонтан с пририсованным рядом ключом. Последний очень походил на ключ Януса на входе, явно намекая на связь бога и таинственной девушки. И все, больше никаких подсказок.

Облазив пьедестал вокруг и весь вымочившись под струями воды Дэн нашел золотистую гравировку у ног танцовщицы – Juturna. Она же Ютурна, жена Януса, нимфа источника. В записях Адриана о ней почти не упоминалось, девушка мелькала то тут, то там в описаниях божественных похождений, сама не описываясь толком нигде.

Просидев на бортике битых полчаса, парень заткнул ноющее чувство в животе очередным снеком, хотя после увиденного есть все еще не хотелось. Отряхнув крошки с джинсов, которым уже не страшна была любая грязь, он вернулся к скульптуре. Та безмолвствовала, продолжая абсолютно по-монализовски улыбаться. Тонкие пальцы казались почти теплыми несмотря на то, что по площади то и дело пролетал сквозняк.

Игра в гляделки тоже не помогла, Дэн только окончательно продрог, а шею заломило не только от холода. Еще раз задумчиво осмотрев лицо нимфы, он опустил глаза вниз, пытаясь отследить ее взгляд. В воде прямо под ними вроде бы что-то белело… или темнело… Страдальчески поморщившись от предвкушения, парень осторожно спустился, смирившись, что простуду, а то и воспаление легких он тут точно заработает.

Прямо на голову лилась ледяная вода, руки шарили по дну фонтана, пытаясь найти подсказку. Пальцы то и дело натыкались на мелкие гладкие камушки, похожие на отполированные стеклышки на морском дне. Схватив в горсть добычу, Дэн с интересом поднес ее к глазам. Сначала ему показалось, что он держит в руке мелкие круглые льдинки. Но присмотревшись ближе, он разглядел, что это крошечные стеклянные фигурки людей. Тела их больше напоминали кукол Вуду, схематические руки-ноги-туловища, но вот лица… лица были изображены с пугающей достоверностью. Страх, ужас, боль, отчаяние – каждая фигурка несла свое бремя. В пальцах неприятно закололо, стеклянные тельца начали наливаться светом, питаясь силой древнего. Дэн торопливо разжал ладонь и свечение погасло, очередные «бабочки» посыпались вниз. Какой артефакт они копируют он не знал, однако не хотел иметь с ним ничего общего, брезгливо отряхнул руки и продолжил исследование дна фонтана.

Ногти зацепились за острый краешек. Воодушевившись, Дэн тщательно ощупал под водой свою находку. То и дело приходилось отфыркиваться от воды, стекающей по лицу и заливающей глаза. Прямоугольный люк находился прямо у него под ногами, гладкий лист железа без намека на ручку или отмычку. Пропыхтев еще минут десять, парень сдался и торопливо вылез из фонтана, окоченев в край.

Нимфа уже не выглядела столь милой, а скорее насмешливой. Издевательски приподнятые брови искажали высокий лоб, морщинку на котором он раньше не замечал. Рыжий досадливо отвернулся, трясясь от холода. С прошлым артефактом сработала вода и касание. А здесь ему разжечь костер, предварительное осушив фонтан?!

Идея показалась очень дурацкой, но не без огонька. Сначала он пытался выплескивать воду руками, однако та по ощущениям даже на палец не убывала. Ноги то и дело оскальзывались на стеклянных фигурках, оказавшихся неожиданно крепкими. Полупрозрачные тельца не крошились, даже если наступать на них всей стопой, а лишь неприятно перекатывались и мешались. Техника с использованием рубашки вместо ведра тоже не сработала, хотя лужа вокруг значительно увеличилась. Дэн с трудом заставил себя остановиться и оглядеться. Площадь напоминала болото. Количество воды снаружи явно превышала небольшой объем фонтана раза в два. Видимо, его питал источник, иначе тут бы все давно заплесневело и высохло.

Досадливо смахнув мокрую челку, рыжий символически набросил на плечи мокрую рубашку и полез обратно к статуе, требуя у нее ответа.

– Ну и как ты работаешь?! – уставился он на неприступную девушку.

Ютурна, может, и рада была помочь, но только таинственно молчала в ответ. Парень продолжал настойчиво сверлить ее взглядом. На губах статуи подозрительно что-то блеснуло, вниз стекла капля воды. Подавшись вперед, Дэн провел пальцем, пытаясь стереть влагу с каменной улыбки. Однако та продолжала чуть мерцать, будто в гранит примешалась тончайшая алмазная жилка, попав аккурат на губы девушки. Вот уж точно, улыбка на миллион долларов. На само прикосновение статуя никак не среагировала, видимо, не являясь артефактом. Впрочем… к губам обычно прикасаются иначе.

Чтоб выполнить свою задумку, Дэну пришлось почти влезть на скульптуру, кое-как протиснувшись сквозь тугие струи, бившие у девушки из-под ног. Ухватившись за влажный камень, он подтянулся и с трудом достал до лица нимфы, даже не поцеловав, а скорее небрежно скользнув губами по каменной улыбке.

Смешно, такая глупость просто не могла сработать…

Внезапно статуя дрогнула, голова слегка повернулась, словно разминая затекшую шею. Дэн торопливо разжал руки и отлетел прямо в фонтан, больно ударившись о гранитное дно и едва не захлебнувшись, опрокинувшись на спину. Когда он откашлялся, статуя вновь не шевелилась, только выражение лица изменилось. Губы перестали таинственно изгибаться и приоткрылись, изо рта теперь тоже лилась вода. Глаза закрылись окончательно, а лицо приподнялось, застыв в неземном блаженстве. Вода в фонтане внезапно начала убывать, открывая дно, впрочем, струи источника продолжали бить также сильно, не давая ему обмелеть окончательно.

Торопливо вскочив на ноги, Дэн схватил свои вещи и бросился к люку, на месте которого оказался спуск вниз. По ступенькам весело журчал поток, предлагая вместе спуститься на второй уровень Саксо Ноктис.

Глава 12

Второй уровень отличался от первого, как дворец от сарая. Серые стены сменились дорогой отделкой из угольно-черного камня, в который можно было смотреться вместо зеркала. Под ногами гулко отзывался мраморный пол, под толстым слоем пыли просматривались сияющие вкрапления. Даже дверные ручки здесь больше походили на потемневшее от времени серебро. Пещеры остались позади, новый уровень больше походил на огромные апартаменты. Только вмурованные в стену синеватые камни остались теми же, смотрясь здесь гораздо более неестественно и жутко в качестве потусторонних светильников.

Дэн бродил здесь уже целый день. Лестница с водопадом привела его в просторный черный зал. Стены лаково блестели, отображая его удивленное лицо. Вода, натекшая вместе с открытым проходом, просачивалась в мелкие зазоры гранитной плитки, почти сразу исчезая. Видимо, создатели Саксо Ноктис тщательно продумали все нюансы того, что их основная лестница идет прямиком из фонтана. Стоило Дэну сойти со ступенек, как те без единого звука сложились и исчезли в полу. Только железный круг по центру намекал, что здесь находится выход.

Парень прошелся по залу, с любопытством осматриваясь. Ни единого предмета мебели и явные следы запустения. На одной из стен сверкающими камнями была выложена римская двойка, видимо, обозначающая уровень. Кое-где цифры были заляпаны грязью и словно заржавели, однако дотянуться и проверить он не смог. Сделав круг и вернувшись к центру зала, Дэн потянулся к рюкзаку, собираясь перекусить и сверить дорогу. Насколько он помнил, вход…

Додумать мысль рыжий не успел, замерев с протянутой рукой. Мрамор в центре зала был вымыт до блеска водопадом со ступенек и теперь в нем отображалось что-то подозрительное. Что-то помимо Дэна и его скудных пожитков.

Парень торопливо задрал голову, охнул, не удержался и грохнулся на задницу от резкого движения. Сглотнув, он торопливо подполз к вещам, схватил их в одну неряшливую кучу и бросился из зала, не вбирая, в какой из выходов податься. Тем более, тут их десятки и все выглядят одинаково.

На полотке, как приклеенный спиной, висел человек. В современной одежде, пусть и знатно потрепанной, он замер в неестественной позе: руки и ноги были выломаны невидимой силой и пришпилены к камню. Суставы торчали под жуткими углами, кости прорывали кожу и зияли белыми осколками. В ладонях были зажаты маленькие черные коробочки. Даже отсюда было понятно, что это «бабочки» Аканамэ. Внезапно челюсть мужчины поползла вниз, во рту блеснула металлическая коробочка. Уже сорвавшись с места, Дэн сообразил, что это еще одна «бабочка», вбитая прямиком в глотку чужаку. Человек больше не шевелился, однако глаза не оставляли сомнения. Он был живой. И одновременно мертвый, совершенно точно.

Вероятно, это был один из псов Весимира. Сколько он уже там висит? Месяц? И сколько еще будет?

Вылетев из зала, Дэн прикусил губу и неуверенно обернулся. Дверь перед ним со скрипом захлопнулась, скрывая жуткое зрелище. Мужчина явно не мог выжить и в сознании его держала только неведомая сила. Но что, если ему еще можно помочь? До потолка метров десять, стремянок поблизости нет, но хотя бы попробовать стоило. Можно восстановить лестницу и попытаться дотянуться с нее. Протянув руку, рыжий упрямо схватился за ручку, однако дверь не шелохнулась. Что бы там ни было, оно явно не собиралось впускать его обратно.

Дэн продолжал топтаться на месте, разрываясь между чувством вины, что даже не попытался спасти человека, и постыдным облегчением. Возвращаться в зал не хотелось отнюдь не из-за неприятного зрелища. Ощущение чужой, чуждой этому миру силы, исковеркавшей свою жертву, вызывало дрожь и мурашки по телу.

В ответ на его мысли сквозь плотно прикрытые створки донесся странный звук, постепенно переходящий в надсадный вой. Затем громко бахнуло, раздался влажный хруст и вновь затихло.

Рыжий замер, затаив дыхание. Теперь он откровенно боялся, что дверь откроется и торопливо разжал пальцы. Ручка насмешливо дрогнула, тут же замерев.

Как. Кап-кап.

Отзвуки весенней капели из-за двери, абсолютно неуместные здесь. Дэн опасливо отшагнул назад. Может, это остатки воды из фонтана, или…

Из-под створок медленно потекла густая жидкость. Вода или… присмотревшись в тусклом свете фонарей, рыжий не стал больше ждать. Лужа крови явно не была дружелюбным приглашением к обеду.

– Во-ор бу-уде-ет на-ака-аза-ан, – смутно донеслось до его ушей.

 

Дальше он шел не оглядываясь, то и дело срываясь на бег. А карту можно и по дороге рассматривать, благо фонарик рабочий.

Второй уровень был на четверть меньше предыдущего, но учитывая общие размеры подземного города, бродить тут можно было до посинения. Вход на третий находился сразу в нескольких точках, и все располагались на окраинах. Дэн задумчиво провел рукой по очередной веренице коридоров и выбрал одну из средних по дальности точек, находящихся в его стороне. Если Кристоф выжил (а зная его, он еще и заморил всех встречных монстров), то в первую очередь будет искать его на быстром пути. А на долгий рыжий уже сам не решался, не желая больше встречаться с местными обитателями.

Строение второго уровня больше походило на паутину. От зала с водяными ступенями во все стороны разбегались ровные линии. Между собой их объединяли три обруча, по которым можно было перейти на соседний луч. То есть встретив тут монстра, бежать от него пришлось бы по прямой и без особых шансов на успех.

Вперившись взглядом в карту и бредя по коридору, Дэн сам не заметил, как уперся в очередную дверь. Плотно прикрытая, она не вызывала никакого желания ее открывать и рыжий некоторое время решался, прежде чем протянул руку и настороженно надавил на ручку. Та легко поддалась, петли даже не скрипнули. За ней оказался лишь очередной зал, поменьше и победнее предыдущего. На этот раз просторное помещение преграждалось парочкой колонн, вдали виднелась следующая дверь. На потолке, слава богам, ничего не висело, хотя Дэн продолжал на него нервно коситься.

И следующий зал, алого цвета. Затем огромная комната, по которой были расставлены железные колченогие табуретки без сидений. Двери мелькали перед глазами, одна комната перетекала в другую. Понять их систему Дэну так и не удалось. То это было огромное пространство, до конца которого приходилось идти целый час, то сразу три подряд одинаково обставленные комнатушки шириной в пару метров. Богатое убранство чередовалось с откровенной разрухой. Больше всего нервировали комнаты, в который явно произошла жестокая стычка. Разбитая мебель, следы давно засохшей крови или вовсе череп, обыденно лежащий на мягкой подушке. Череп был белоснежный и отполированный до блеска в противовес пыльной комнате.

За день Дэн прошел лишь до первого обруча. Еда была на исходе. Благо воду удалось пополнить в фонтане и смерть от жажды ему пока не грозила. Голова уже шла кругом от сменяющих друг друга интерьеров и хотелось найти что-то поуютней и наконец отдохнуть.

Зевнув, Дэн потянулся к двери и сощурился от непривычного цвета. Так ярко было лишь в первом зале, чьи огни горели по всему периметру. Синие камни, играющие роли светильников, здесь были хаотично рассыпаны по всем стенам так густо, что то и дело соприкасались друг с другом, от этого сияя вдвое ярче. Создавалось ощущение, что это тысячи мертвых глаз, таращившихся на незваного гостя.

Дэн на всякий случай открыл карту, пытаясь найти подсказку. На одном из разворотов карты действительно была нарисована комната, по центру которой расположился карикатурный глаз с пышными ресницами. Теперь хотя бы ясно, где он находится. Больше никаких предостережений автор не оставил. Собственно, особого выбора у парня не было, либо идти прямо, либо возвращаться в тронный зал.

Дверь гулко захлопнулась за спиной, отрезая путь обратно. Оглядевшись, Дэн направился было к следующей, как обнаружил что ее нет на привычном месте. Только стены, слегка мерцающие огни и он. Дверь, сквозь которую он вошел, тоже бесследно пропала. С каждой секундой здесь становилось все некомфортнее, в голову настойчиво лезла ассоциация с духовкой и включенным газом, синий свет только усиливал сходство. Огни мерцали все сильнее, откровенно следя за гостем. В центре каждого проглядывался темный зрачок, дергающийся на любое движение. Дэну они неприятно напоминали жабью икру, стоящую на полке в кабинете биологии.

Один глаз спазматически дернулся и медленно моргнул. Синеватый камень все больше походил на белки, покрытые сеточкой сосудов.

Не выдержав такой психологической атаки, Дэн заметался, пытаясь найти выход. Ничего. Пусто. Под ногами с влажным чавканьем начали открываться очередные глаза. Они неприятно пружинили и скользили, стоило наступить на них. Ботинок тут же поехал в сторону, и Дэн упал на колени, угодив ладонью прямо в зрачок. Не успел он брезгливо одернуть руки, как под ней мелко завибрировало, в глаза ударил яркий свет, и комната пропала.

Кабинет. Перепуганное лицо мальчишки, который отчаянно храбрится и пытается торговаться. Рыжие волосы взлохмачены, куртка изодрана, да и общий вид у него потрепанный. В руках мелькает карточка с вычурной надписью, которую он небрежно сует в карман с довольным видом. Картинка сменяется бумагами и схематичным наброском в блокноте, в котором легко узнается силуэт гостя. Дурацкая привычка, рисовать все, над чем думает…

Дэн с криком дернулся, разрывая контакт с глазом и тут же падая ничком на пол, угождая щекой в соседнюю ловушку. Вспышка синего света обжигает, пробирается в самый мозг.

Вновь его лицо, все такое же испуганное. Кабинет Весимира. Как он умудрился сюда попасть, мелкий выродок?! Пистолет в руке и рыжий гаденыш, которому невероятно повезло сначала той ночью, а теперь и сейчас ускользнуть от пули. Он нужен был живым, однако слишком рожа смазливая, а клан как-нибудь простит его самовольство. Дуло уверенно нацелилось в рыжую голову, как по лицу мазнуло чем-то мелким. Идио… картинка внезапно резко покраснела и все вокруг начало заливать кровью. Повсюду лишь алое, алое, алое…

– Нет! – надсадно закричал Дэн, вырываясь из кошмара. Глаза продолжали смотреть на него, услужливо готовые показать желанного гостя с любого ракурса, с которого его когда-либо видел другой человек. – Как отсюда выйти? – пробормотал Дэн, стараясь не делать резких движений. По виску скользнула капля пота, то ли от нервов, то ли тут действительно было жарко, как в духовке.

Все глаза вразнобой шевелились, создавая ощущение, что стены движутся. Дэн осторожно направился прямо, надеясь, что ему удастся отыскать дверь в этом кошмаре. Чавканье не смолкало ни на секунду, каждое его движение не оставалось незамеченным. Внимание парня привлекло темное пятно в углу.

Синеватое мерцание размывало границы комнаты, виски неприятно ныли от напряжения, когда он разглядел скрюченной тело. Рука трупа была буквально приклеена к глазу, который весь налился светом и выглядел намного больше своих собратьев. Веки медленно и довольно моргали, скользя по влажному белку. Сам же покойник был похож на высосанную муху, такой же сухой и безжизненный.

За спиной раздался глухой звук, отвлекая его от неприятного зрелища и от которого ощутимо дрогнул пол, а на голову сыпанула каменная пыль. От толчка Дэн поскользнулся и замахал руками, пытаясь удержать равновесие. И самым краем мизинца зацепил очередной глаз. Вспышка.

И вновь прием Весимира. Дэна отсюда отлично видно, рыжий взлохмаченный затылок беседует с такой же коротковолосой девушкой в алой рубашке. Ну кто бы сомневался, что Мара тут же полезет беседовать с объектом. Эти двое друг друга стоят.

– Крис.

– Михаэль. Чем обязан? – мужчина брезгливо кривит губы, ни на секунду не упуская из виду своего подопечного. С него станется вляпаться куда-то, даже стоя на месте. Рыжий явно в восторге от новой компании, вон какое лицо довольное…

– В Саксо Ноктис активированы все артефакты. Мы с Весимиром потеряли половину отряда уже ко второму уровню. Охранное заклинание на «бабочках» Аканамэ размазало Генри по всему потолку входного зала.

Рейтинг@Mail.ru