Чужая игра: артефактор

Мэтт Каулиц
Чужая игра: артефактор

– Если я не сдохну сегодня, то буду жить вечно, – прохрипела она и сплюнула кровью на асфальт.

– Пошли, – Дэну хватило секунды, чтоб оценить ситуацию. Кристоф лежал в стороне, оглушенный взрывом. Сдавленно застонав, их противник слегка дернулся, однако не встал. Судя по всему, он придет в себя с минуты на минуту.

Подхватив Мару, рыжий закинул ее руку на плечи и буквально потащил к автомобилю. Девушка с трудом перебирала ногами, больше сил прикладывая к тому, чтоб не упасть, чем реально пытаясь дойти. Эти десять шагов к машине дались им не легче, чем подъем на гору.

Задняя дверь легко поддалась, и он осторожно сгрузил Мару на сиденье. Та сползла по нему, оставив красноватый след на светлой кожаной обивке.

– Даниэль, – тихий голос сзади подстегнул сильнее, чем удар. Влетев в машину, Дэн нервно провернул ключ. Мотор чахнул и заглох. Еще одна попытка принесла тот же результат.

– Да он какой-то бессмертный зомби, – со смешком пробормотал Мара. Рыжий нервно оглянулся и увидел, что девушка подползла к окну и с истерическим весельем наблюдает, как Кристоф встает. Учитывая, сколько уже длилась эта погоня, ситуация действительно становилась трагикомической.

– Давай же! – парень еще раз провернул ключ зажигания и натужное чихание сменилось тарахтением мотора. Повреждения оказались не такими сильными, как он опасался.

Резко выкрутив руль, Дэн с ходу газанул и, с трудом увернувшись от очередного столба, вырулил на дорогу. Под колесами прощально хрустнуло зеркальце мотоцикла.

– У тебя кровь, – Мара попыталась было отодрать от испорченной рубашки кусок чистой ткани, однако все было так перепачкано, что точно не годилось в медицинских целях. Да и руки плохо слушались, и она тут же бессильно уронила их на колени.

Дэн досадливо дернул плечом и облизнулся, даже не пытаясь утереться. Кровь из носа текла сплошным потоком, в ушах то ли кто-то орал, то ли просто звенело. Переносица, которую раньше просто покалывало, горела огнем, будто в нее засадили раскаленную спицу. Вдалеке проехала полицейская машина, судя по всему, направляясь на место происшествия. Несмотря на позднее время и безлюдный район, местные жители наверняка услышали шум и вызвали копов.

– Дэн, газуй!

– Что? – перед глазами рыжего все еще плавал туман. Он не привык водить такие громоздкие машины и постоянно норовил заехать бортом на тротуар.

– Сейчас Кристоф упакует полицейских и хрен мы тогда уйдем.

– Эти догонялки когда-нибудь закончатся?! – взвыл парень, вцепившись руками в руль.

Мара устало улыбнулась, даже не пытаясь убедить его, что все будет хорошо. Это явно было только начало, и Дэн прекрасно это осознавал. С прежней жизнью покончено. В мыслях мелькнула короткое сожаление об университете, доучиться в котором оставался всего полгода. И к сессии можно было не готовиться…

Автомобиль набрал скорость и вылетел на окружное шоссе. Проехав еще десяток метров, мотор вновь чихнул и заглох прямо посреди дороги. Дэн поспешно включил аварийку и провернул ключ в замке. Ничего.

– Слезь с водительского, – Мара внезапно дернула его за плечо и тяжело полезла на кресло. Рыжий перебрался на соседнее сиденье и помог девушке неуклюже плюхнуться на водительское место. Руки у нее все еще дрожали, однако она с трудом принялась проворачивать ключ зажигания.

– Есть! – спустя пару минут возликовала она. Дэн настороженно смотрел на дорогу позади них. Машин в это время было мало и те осторожно объезжали их, пару раз возмущенно посигналив. Сзади мелькнули красно-синие огни.

– Полиция.

– Прорвемся. В этот раз у нас тачка получше… если она не развалится по дороге, – Мара стартанула гораздо аккуратнее парня, не приложив при этом пассажиров лбом об приборную панель и беспокоясь о барахлящем двигателе. В ее вождении чувствовался опыт, хотя вела она с осторожностью, явно давно не садившись за руль авто. – Я знаю эту местность. Через километров пять будет резкий поворот. Ограждения там нет, густые кусты и парк. Я приторможу.

– Зачем? – не понял Дэн, все еще обеспокоенно оборачиваясь. Полицейского корвета опять не было видно, изредка только виднелись цветные вспышки.

– Выпрыгнешь. Я уведу погоню. Карты подземелий при тебе? – деловито начала набирать скорость девушка.

Дэн сунул руки в карман и достал ворох бумажек, больше похожих на ком мусора. С ходу понять какие именно карты он схватил не удалось, но явно большую их часть удалось забрать.

– Отлично.

– Почему ты так не любишь Мистерию? – внезапно спросил Дэн, вспомнив недавнюю ссору. Этот вопрос все крутился в голове и сейчас прозвучал особо нервно и неуместно.

– Что?.. – Мара изумленно глянула на своего пассажира, на секунду отвлекшись от вождения. – Она променяла меня на власть, Дэн. Вот и наша короткая история. Готовься, будем через минуту.

Рыжий отчаянно выругался про себя и вцепился в сиденье. Последний раз он такое чувствовал в парке аттракционов перед стартом американских горок. Вот только никто не заставлял его с них прыгать.

– А может попробуем оторваться?

– Двигатель может заглохнуть в любую минуту. Так у тебя больше шансов… Дверцу! – резко скомандовала Мара. Автомобиль замедлился, однако не настолько, чтоб уверенно шагнуть на летящий внизу асфальт. – Пошел!

Толчок в плечо пришелся очень вовремя, еще пара секунд, и Дэн бы напоролся на деревья и железную ограду. Ноги попытались оттолкнуться от земли, однако та стремительно ушла в сторону, и парень влетел в сплошной кустарник. Полет вышел коротким, но очень красочным. Рыжий минутку полежал, переводя дыхания, а затем встал и не глядя поплелся вглубь парка.

Часть 3. Saxo Noctis

Глава 10

Вход в город мертвых выглядел так обыденно, что Дэн уже минуту стоял и с сомнением рассматривал старую покосившуюся дверь. Она вела в такой же древний сарайчик со знаком «Опасность. Высокое напряжение. Вход воспрещен». Судя по количеству мусора и бутылок рядом это экстремальное соседство только привлекало местную фауну.

На третий рывок ручка наконец поддалась в прямом смысле, полностью отлетев от основания и рассыпавшись в руках на отдельные части. Рыжий брезгливо вытер пальцы и с досадой пнул ногой вход в подземелье. Замок неподкупно продолжал преграждать дорогу. Ключ ему, конечно, никто не дал.

После ночного побега прошли сутки. Большую часть времени Дэн потратил на то, чтоб привести себя в порядок, собрать необходимые вещи и закупиться припасами. Меньшую – чтоб отыскать им же спрятанную машину (он долго кружил по одинаковым улицам, отыскивая неприметное авто с замазанными номерами) и изучить карты. Связаться с Марой не удалось, автоответчик приветливо предлагал записать сообщение и дождаться ответного звонка. Тянуть дальше смысла не было, как ни хотелось.

Он выбрал один из входов на территории пригорода. Дряхлые одноэтажные домики сменялись пошарпанными многоэтажками, местность выглядела заброшенной. По разбитым дорогам гуляли собаки, лениво глядя на непрошенного гостя и поджимая куцые хвосты.

Оглянувшись, нет ли никого рядом, Дэн примерился и уже прицельно шибанул ногой по двери. Та многообещающе скрипнула. Спустя десяток ударов старые доски поддались, проломившись внутрь. Замок как раз остался целым, а вот дерево вокруг прогнило в труху.

Внутри помещение оказалось затхлым и пыльным, но на удивление теплым. Парень с облегчением расправил плечи, перестав наконец ежится от холода и осмотрелся. Если здесь и хранилось что-то ценное, то это давно растащили местные или уничтожило время. Кое-где валялись старые шланги, провода и ржавые запчасти, распознать которые удалось бы только механику.

И куда дальше? Дэн сделал несколько кругов, пытаясь отыскать проход в подземную часть, пока не запнулся об очередную кучу мусора. С опаской оглядев рваные листы железа, он осторожно оттащил их в сторону. Сквозь грязные технические окошки едва пробивался тусклый свет, поэтому об люк в полу парень сначала споткнулся и только потом понял, что это.

Железная крышка распахнулась с первой попытки, гостеприимно приглашая спуститься вниз. Петли даже не скрипнули, недавно смазанные. Это наводило на неприятные мысли, что входом хотя бы раз да пользовались и кто знает, по какую сторону двери сейчас эти гости.

Квадратная дыра в полу выделялась светлым пятном, снизу струился легкий свет, разбавляя окружающий полумрак. В честь чего такая подсветка? Дэн ощупал края лаза руками, по большей части оттягивая время. От мыслей, что ему придется лезть под землю бросало в дрожь. Став на колени и опустив голову вниз, он разглядел пол, усыпанный трухой и мелким мусором. Коридор уходил в обе стороны, заканчиваясь сплошным мраком. Пыльные лампочки мерцали вдоль стены каждые десять метров, с трудом разгоняя мрак.

Люк был таким узким, что сначала пришлось снять рюкзак и бережно спустить его вниз. Внутри была вода и припасы на неделю, в основном консервация и снеки. Рыжий понятия не имел, сколько займет путешествие по подземным лабиринтам, однако не собирался находиться там дольше необходимого. Три дня, максимум четыре, и он повернет назад, даже если не обнаружит ничего ценного.

Рюкзак успешно приземлился и рыжий, нервно сглотнув, осторожно начал спускаться в люк. Повиснув на руках, он опасливо глянул вниз и тут же ощутил под ногами неожиданно близкий пол. Коридор оказался всего сантиметров на пять выше его макушки, заставляя рефлекторно вжимать голову в плечи.

– Ну и в какую нам сторону? – пробормотал Дэн, пытаясь прогнать неприятную слабость в ногах звуком собственного голоса. Спуск как таковой еще не начался, но ему хватало воображения и жутких намеков Михаэля. Интересно, как он, ведь стычка с Кристофом явно далась ему тяжелее, чем остальным. После полета из автомобиля Дэн потерял любую связь с подельниками, а ехать в бизнес-центр было сродни самоубийству.

Оба ответвления коридора выглядели абсолютно одинаково и рыжий глубокомысленно уставился на карту. Вход обозначался крестиком, от него шла прямая линия коридора, через пару километров сливающаяся с лабиринтом хаотичных черточек. Что ж, если он не ошибся, то через часа два будет на окраине Саксо Ноктис.

 

Сложив кусок карты и нервно вцепившись в лямки рюкзака, Дэн осторожно пошел вперед, искренне надеясь, что выбрал верное направление. Над головой, словно водоросли, шевелились клочки паутины, то и дело заставляя досадливо отмахиваться и снимать их с лица. Лампы оказались очень старыми, в громоздких сетчатых футлярах. Кто за ними следил? Для кого тут постоянная подсветка? Некоторые участки оставались почти не освещенными, а светильник рядом судорожно вспыхивал и тут же гас или вовсе был разбит.

Спустя полчаса рыжий устал боятся, шаги перестали быть стелющимися и он перешёл на привычный широкий шаг. Если кто и затаился в полумраке, то нападать он точно не торопился. С каждым километром мусора на полу становилось все меньше и подошвы ботинок ступали на разбитый земляной пол. Стены значительно сузились, а потолок опустился на пару сантиметров, заставляя идти на полусогнутых. Набравший было скорость парень вновь замедлился, пробираясь по тесному коридору.

Стук.

Эхо донесло смутный звук удара откуда-то из-за спины. Словно железная крышка грохнула об пол на краю слышимости. Дэн настороженно замер, не уверенный, игра ли это воображения или он действительно что-то услышал. Он отошел достаточно далеко от входа, но эхо услужливо разносило звуки. Люк за собой он закрыть не смог и вряд ли его захлопнуло сквозняком.

Тишина.

Рыжий продолжал вслушиваться пока в ушах не начал раздаваться звон. Что бы там ни было, либо оно ушло… либо скрытно шло следом. Нервно облизав губы от последней мысли, Дэн торопливо пошел вперед, пытаясь передвигаться максимально быстро и тихо. Рюкзак все чаще цеплял узкие стены, еще немного, и придется его снять, иначе он просто не пролезет. Если бы не чертов стук, он давно бы сел отдышаться, расправить плечи и поправить обувь. В левый ботинок попал мелкий камушек и последний километр неприятно колол ступню, заставляя прихрамывать.

Спустя десяток шагов узкий коридор оборвался, заканчиваясь тупиком в виде полукруглой бетонной площадки. Дэн оглянулся по сторонам, пытаясь найти подсказку на скрытый проход. Не хотелось бы думать, что он выбрал неправильное направление и сейчас ему предстоит проделать весь этот путь обратно. Особенно, если кто-то идет вслед за ним.

Это был небольшой закуток без единой лампочки и намека на дверь. Дэн осторожно провел пальцами по стене, ощущая странную шероховатость и неровность. Как будто все тут наспех замазали то ли глиной, то ли дешевым цементом, разваливающимся от времени. Ноготь зацепился за небольшой выступ, и он тут же осыпался крошкой вниз.

– Интересно-о, – протянул Дэн, достав складной нож, и, не снимая рюкзак, приступил к стене гораздо основательной. Пространство тут позволяло развернуться, а, ковырять замазку однозначно было интересней, чем возвращаться.

Глина отходила легко, оголяя настоящие стены, бетонные и потрескавшиеся от времени. Тонкий слой покрытия с легким шорохом осыпался на пол, хрустя под ногами при каждом шаге. Дэн от нетерпения помогал себе пальцами, уже обломав несколько ногтей. Однако природное любопытство и сюрреалистическое ощущение опасности сзади заставляли торопиться.

Парень планомерно двигался по кругу, расчищая тонкую полоску примерно на уровне груди. По закону подлости почти не осталось непроверенных мест, когда очередной шмат глины оголил металлическую пластину. Дэн уже не обращал внимание на боль в ногтях, двумя руками очищая находку. Ею стала огромная железная дверь от пола до потолка шириной в метр. Пришлось тщательно очищать буквально каждый сантиметр, внимательно ощупывая вероятный вход. Причина такой старательности была проста – ни ручки, ни разъема для ключа в двери не было. Темная, со ржавыми пятнами, она казалась просто вмурованной в стену, даже края лишь слегка выпирали наружу.

По центру пластины проступал едва видимый узор. Только очистив всю замазку, Дэн с трудом рассмотрел рисунок. Это было изображение двуликого Яноса. Прямой нос старой стороны и короткие кудряшки молодой, тело, укатанное в хламиду и огромный ключ в правой руке. В центре ключа тускло поблескивал не то драгоценный камень, не то просто кусок стекла. Рыжий зачарованно потянулся к нему, когда в коридоре с тихим щелчком погас свет. Вздрогнув, он резко развернулся, пытаясь нащупать спасительный фонарик в кармане, однако не торопясь его включать. Нож с тихим звоном выпал из руки, и он не решился поднять его.

Ни звука. Только всепоглощающая темнота и шум крови в ушах.

Слегка дрожащими от напряжения руками Дэн продолжал водить по двери, надеясь найти невидимую отмычку и как можно скорее отсюда свалить. Искусный узор прощупывался словно старый шрам на шершавой поверхности двери.

Стук.

Совсем легкий, как от брошенного о стену камушка. Дэн почувствовал, как волосы на голове шевелятся от неизвестности. Он сощурил глаза, пытаясь рассмотреть кромешную тьму. Включать фонарик ему не хотелось по двум причинам: чтобы не увидели его, и чтоб самому не увидеть то, что могло притаиться в темноте. Его воображение спешно перебирало самых жутких монстров из конспектов Адриана. В голове то и дело всплывали Аканамэ и интересный факт, что для уничтожения человека надо пять таких «бабочек».

Светлое зарево в конце коридора он сначала принял за плавающее пятно в глазах от резко погасшего света. Однако оно стремительно светлело, приближаясь и увеличиваясь с каждой секундой. Стены тихонько загудели, словно по коридору несся огромный поезд.

– Черт, открывайся! – нервы Дэна не выдержали, и он отчаянно саданул кулаком по двери, раздирая руку в кровь. Неожиданно деталь выпуклого узора ушла вглубь, дверь с громким скрежетом начала проворачиваться, целеустремленно отодвигая преграду в виде непрошенного гостя. Рыжий судорожно ощупывал ее руками, чуть ли не подталкивая, механизм явно давно не использовали, так надсадно он скрипел и заедал.

Слишком медленно. Голубоватый электрический свет был совсем рядом. Смотреть на него было невозможно, он походил на огромную шаровую молнию, глаза от которой слезились и непроизвольно закрывались, как если бы он смотрел на сварку.

Дэн вслепую скакнул в нащупанный проем, обдирая бока. Рюкзак, конечно же, застрял, и парень отчаянно рванулся, пытаясь содрать лямки с плеч. В этот момент таинственный свет с диким свистом настиг тупик и взорвался. Рыжий сразу вспомнил, где его уже видел – точно таким же его обстреляли при ночной погоне псы Весимира, и с ним же Кристоф ворвался на встречу с Марой.

Ударная волна вынесла его из проема, протащив на несколько метров вперед и осыпав градом осколков. В спину ощутимо что-то врезалось, заставив рыжего сдавленно охнуть. Дэн скрючился на полу, надеясь, что его не прибьет какой-нибудь особо массивной плитой, отлетевшей от стены. Рюкзак, который он проклинал пол дороги, продолжал висеть за спиной, приняв на себя основной удар. Только спустя минуту, когда шум стих, рыжий решился поднять голову и осмотреться, непрестанно чихая от поднявшейся пыли.

Он оказался в полукруглом, едва освещенном зале. От него, как от паучьего туловища, во все стороны расходились узкие тоннели с арками-входами. Над каждой на высоте двух метров тускло светился камень размером с кулак, указывая путь. Дэн с трудом поднялся на колени и встал, чуть не потеряв равновесие, когда с рюкзака посыпалась щебенка. Сделал было шаг в сторону странных огней и тут же запнулся об кусок гранита, преграждающего дорогу. Судя по толстому слою пыли, он лежал тут задолго до его прихода, и подобная разруха здесь была не в новинку.

В подтверждение этому сверху раздался натужный скрип и рядом зашуршал ручеек из песка и камней. Взрыв повредил и без того ненадежные крепления и те вот-вот могли рухнуть.

Рыжий опасливо попытался сдать назад, предпочитая столкнуться лицом к лицу с тем, кто запустил странный шар, чем быть погребенным заживо под завалами. Кто знает, что с другими входами, и не факт, что он вообще их найдет. Бродить по подземному лабиринту без точного маршрута он не собирался. Лучше потратить день-два на поиски другого входа и…

Додумать мысль парень не успел. От входа опять блеснула вспышка и во всю сторону полетели камни, загораживающие проход. Дэн торопливо отшатнулся, прикрываясь локтем и пытаясь рассмотреть, что происходит. Однако затяжной интриги не получилось и в игру вступили перекрытия, которые не выдержали очередное потрясение и с душераздирающим хрустом начали проседать вниз.

Времени доставать карту и выбирать проход не было, поэтому парень рванул к ближайшему коридору, делая широкие скачки и молясь всем богам сразу, чтобы не переломать ноги. Какой из них отвечает за передвижение по минным полям или хотя бы здоровье костей на ходу вспомнить не удалось. Неведомым чудом залетев под арку, он обернулся, пытаясь рассмотреть, что происходит сзади.

Потолок уже откровенно трясло, бетонная крошка стояла в воздухе, не давая рассмотреть что-либо, не говоря про то, чтобы нормально вдохнуть. Пол под ногами угрожающе дрогнул, и Дэн поспешил углубиться в туннель, пока камнепад не добрался сюда.

Напоследок оглянувшись, он увидел очередную вспышку, осветившую чужое бледное лицо. Глаза смотревшего блестели, словно рубины, и рывками приближались к нему. Дэн на заплетающихся ногах шарахнулся назад, уже понимая, что не успеет убежать. Но тут прямо перед входом в арку рухнул здоровенный камень, по счастливой случайности отгораживая его от преследователя. С другой стороны завала раздался яростный рык.

Дэн оказался замурованным в Саксо Ноктис один на один с Кристофом.

Глава 11

Извилистый коридор давно превратился в широкую улицу. Высокие потолки тонули в сумраке, пол хоть и незаметно, но уверенно уходил все ниже. Дэн продолжал спускаться под землю, нервно зажав в руках фонарик. Холодные синеватые камни очерчивали контуры стен, но давая такой мертвенно-бледный свет, что он предпочел подкрепить его фонариком.

Все вокруг было вымощено брусчаткой, отполированной до блеска. Из-за этого создавалось ощущение, что на краю зрения то и дело что-то сверкает и парень встревоженно дергал головой, обманутый очередным отражением огней на поверхности.

К тому же при выключенном фонарике начинало создаваться впечатление, что он плывет по туманному коридору, из-за чего постепенно начинала кружиться голова и заплетаться ноги. Поэтому рыжий предпочел потратить немного батареек, чем ощущать себя в наркотическом сне. Кому вообще могла прийти в голову идея сделать столько специфическую подсветку? Эти древние были еще теми дизайнерами.

Дэну так и не удалось понять, в каком именно проходе Саксо Ноктис он оказался. Тонкие коридоры, тянущиеся от входа с силуэтом Януса, были изображены схематическими волнистыми линиями. Причем нарисованы они были параллельно и понять в какой именно коридор ему посчастливилось попасть, не получилось. Он предполагал, что какой-то из центральных, однако все они в итоге должны были привести к совершенно разным районам подземного города.

Только сунулся и уже потерялся… вот идиот. Дэн досадливо тряхнул челкой, досадуя по большей части на Кристофа. Гадать, как тот сумел его вычислить и догнать смысла не было. Он уже и так понял, что менталист – та еще заноза в заднице, которая без мыла всюду пролезет. Если бы не этот чертов взрыв, разваливший остатки входа, перепутавший все планы и перекрывший путь назад, то эта прогулка была бы чем-то вроде экскурсии в заброшенный дом-страшилку с призраками. А так парня не покидало ощущение, что он гонится на перегонки с психопатом, помимо прочих возможных опасностей.

Кстати об опасностях. Пока никаких ловушек на своем пути Дэн не встретил. Может, они будут дальше? Или они действительно не работают на «своих», даже таких сомнительных? Хотелось бы верить, попасться в такой неприятный сюрприз для непрошенных гостей ему очень не хотелось.

Спустя час ходьбы Дэн не выдержал и, скинув рюкзак, с наслаждением сполз по стене, вытянув ноги. С трудом поборов желание выхлебать всю бутылку воды, он сделал несколько осторожных глотков, посидел пару минут с прикрытыми глазами и с трудом встал на ноги. Спать хотелось все сильнее, однако он предпочел бы сначала затеряться в лабиринте, чем торчать на ровной, как рельсы, дороге.

Уже взяв рюкзак за лямки, Дэн почти уткнулся носом в стену и, присмотревшись, замер. По ней, прямо поперек камней, тянулась тонкая, едва заметная полоска, слишком ровная, чтобы быть природной. Брусчатку будто разрезали острым ножом, оставив в ней тончайшую выемку. Рыжий с опаской потянулся к ней пальцем, затем решил перестраховаться и достал ключ от машины, сунутый в карман и забытый там. И не зря. Стоило тонкому острию вклиниться в едва видный зазор, как щелкнуло, клацнуло и над головой пронесся странный ветер. Дэн с опаской поднял глаза и нервно сглотнул.

 

Прямо посреди коридора замерли тончайшие железные нити, словно леска. Несколько метров коридора были просто перекрыты ими. Судя по той скорости, с которой они появились, резали они не хуже наточенных лезвий. Парень запоздало поддался назад и плюхнулся на задницу, не решаясь встать. Нити еще пару секунд повисели в воздухе, зловеще поблескивая, а затем со свистящим звуком втянулись обратно в пол и потолок.

Дальнейший его путь больше был похож на путешествие по минному полю. Ловушка со стальными нитями больше не сработала, хотя он все равно постарался проскочить этот участок как можно быстрее. Следующие пятнадцать минут прошли достаточно спокойно, хотя и скорость его передвижения упала до минимальной. Зазевавшись, Дэн запнулся о плитку, неровно торчащую из пола, чертыхнулся и в ужасе замер, ожидая, что на него сейчас посыплется град лезвий или чего похуже. Ничего не случилось, лишь эхо подозрительно громко разнеслось по коридору.

Недоверчиво сощурившись, рыжий вгляделся вдаль, пытаясь понять, что не так. Легкий порыв сквозняка шевельнул прядку у лица, а до ушей донесся отдаленный шум. Казалось, за углом работал телевизор со сломанной антенной. Стараясь ступать как можно более осторожно, он крадучись пошел вперед.

Это была огромная пропасть. Коридор все больше расширялся, пока не закончился обрывом без стен и потолка. По бокам продолжал раздаваться шум, ставший совсем оглушительным. Дэн попытался заглянуть вниз и охнул от восхищения. Огромный водопад падал в пустоту прямо под его ногами. Воздух пах сыростью и мхом, хотелось дышать как можно глубже, избавляясь от памяти о пыльных коридорах подземелья.

Огни почти не горели, лишь напротив, на самом краю видимости, блестело что-то голубое, мерцая, как барахлящая лампочка. Между ней и Дэном были сотни метров пустоты. Осталось только понять, как туда добраться.

Спустя час Дэн понял, что готов сесть прямо на землю и поддаться тихой панике. По всему выходило, что сзади – лишь замурованный выход, впереди – бездонная пропасть. Никаких ступенек вниз, веревок или подсказок парень так и не обнаружил, и теперь нервно тарабанил руками по скале, сидя на выходе из коридора. Рядом лежали карты и фонарик, бессильно пытаясь просветить тьму впереди. Иногда он начинал барахлить, и тогда казалось, что он перемигивается со светом напротив.

Рыжий в который раз уставился на карту. А точнее на лист бумаги, единственный подходящий под окружающую местность. Длинная извилистая линия коридора заканчивалась заштрихованным полем. После него начинался новый коридор, который, впрочем, почти сразу обрывался вместе с картой. Этот потрепанный край наводил на Дэна особую тоску. Сбоку карты художник нарисовал несколько схематических волн, больше не оставив никаких подсказок. Видимо, они призваны были означать водопад внизу… а если нет?

Дэн судорожно вскочил на ноги и бросился к рюкзаку. Кое-как запихнув туда бумаги, чтоб их не утащило сквозняком, он рванул молнию. Ради проверки этой догадки пришлось достать новую бутылку воды и рыжий с легким сожалением открутил крышку, сделав жадный глоток. Все равно сейчас вся потратится. Вода с плеском лилась на пол, частично впитываясь в вековую пыль и грязь, частично растекаясь по скале. Последние капли упали вниз, но Дэн продолжал не двигаться, упрямо сведя брови и уставившись на лужу вокруг него. Лужа безмолвствовала. Парень тоже.

Прошла уже целая минута, но ничего не происходило. Дэн уже готов был признать, что сглупил и ему явно пора сделать перерыв, когда под ногами раздалась легкая вибрация. Видимо, воде понадобилось немного больше времени, чтоб пропитать почву и достигнуть главного. Артефакта.

По полу змеились льдистые полоски, вычерчивая сложный узор, который стекался к центру. Они скользили по камню с немыслимой скоростью, высвечивая необычные руны или просто зигзаги, которые Дэн видел впервые. Вскоре все линии стеклись к центру, где в последнюю очередь засветилось небольшое углубление размером с ладонь. Поверхность скалы была неровной и испещренной впадинами и ямами, так что не удивительно, что он не заметил ее раньше.

Дэн осторожно подошел ближе, стараясь не наступать на светящиеся знаки, однако те продолжали сиять как ни в чем не бывало. Впадина странно пульсировала, то ускоряясь, то замедляясь. Дэн замер, пытаясь понять, что такого знакомого в ее мерцании, пока пораженно не прижал руку к груди. Это было биение его сердца.

Присев рядом он впился глазами в сердцевину артефакта, судя по всему, вмурованного прямо в скалу. Понять, что это, ему не удалось. Единственное, что он припомнил – это похожие руны в тетради соседа. Скандинавские. А вот рядом с ними глубине впадины просматривалась еще одна надпись, на этот раз латинская. Прищурившись, Дэн по слогам произнес:

– Hvergelmir…

Ледяной источник, вода в котором постоянно замерзала, однако не переставала течь. Рыжий зачарованно потянулся к буквам, но едва коснулся их кончиками пальцев, как руку обожгло холодом, и резкая вспышка заставила испуганно зажмурить глаза. В центре впадины появилась капля воды, словно просочившись сквозь гранит. Одна, вторая, и вот на дне уже журчит небольшой фонтан, пробираясь все выше. Парень настороженно отступил, и она тут же хлынула к его ногам, затапливая всю площадку и бесследно падая за ее край. Внизу раздался грохот, шум водопадов резко усилился и скала, на которой он стоял, задрожала еще сильней.

– Вот черт! – Дэн рванул к рюкзаку, пока все его вещи не унесло «за борт». Вода уже достигала ему до щиколоток и продолжала прибывать. Часть ее заливалась в сторону коридора, но едва заметный наклон площадки делал свое дело и основной удар пришел в пропасть. По крайней мере парень так думал, пока не увидел, что она больше отнюдь не бездонная.

Внизу бушевал шторм. Водопады обезумели и превратились в огромные краны, из которых хлестали пенные струи. Бесконечная пропасть стремительно заполнялась, в ней то и дело появлялись огромные водовороты. Волны бились о стенки скал, заставляя их сотрясаться. Вода уже достигала края площадки, начиная захлестывать ее, как внезапно все прекратилось. Артефакт вспыхнул яркой вспышкой, и та побежала вперед сотнями искр, сковывая бурю.

Прямо на водной глади лежал бесконечный ледяной мост, по бокам которого неспокойно ворочалось настоящее море. Дэн сглотнул и сделал неуверенный шаг вперед. В ботинках противно захлюпало, испортив торжественный момент.

Этот чертов магический лед скользил даже лучше, чем настоящий. Гладкий, без единой шероховатости еще и обильно смоченный водой, он не просто заставлял скользить, а был эффектней самого профессионального катка. Его ширина была не больше двух метров, поэтому любой неосторожный шаг мог закончиться в воде.

За прошедший час мерцающий свет впереди едва приблизился.

Поскользнувшись раз десятый, Дэн плюхнулся на колени и смачно выругался. Ноги начинали неметь от холода, мокрые джинсы не улучшали ситуацию. Зато о запасах питьевой воды не надо было беспокоиться, как Дэн уже проверил, тут она была кристально чистой, вкусной и такой ледяной, что аж зубы сводило. Неплохая компенсация за пожертвованную бутылку, которую кстати, унесло вдаль еще в самом начале этого мокрого катаклизма.

Слева раздался громкий всплеск, огромная воронка закрутилась на водной глади. Рыжий торопливо встал и ускорил шаг, пока волна не попыталась смести его с моста. Такие завихрения возникали с завидной частотой, делая импровизированное море неспокойным и опасным. Ледяной мостик стоял нерушимо, однако идти по нему становилось затруднительно из-за потоков воды, перехлестывающих его сверху. К счастью, по большей части они были совсем слабыми, иначе Дэна давно бы смыло.

Рейтинг@Mail.ru