Чужая игра: артефактор

Мэтт Каулиц
Чужая игра: артефактор

– Это первый уровень, – Мужчина достал и разложил на столе лист формата А2, не меньше. – Его версий тут целых пять, частями и полностью, – рядом легли еще листы размером поменьше. – Но это самая полная карта, которая показывает все входы и спуски на следующий уровень. В первую очередь ориентироваться стоит на нее, а уже в зависимости от местонахождения смотреть мелкие части, где могут быть более подробные нюансы.

Мара задумчиво провела черным ноготком по карте, обрисовывая ее извилистые коридоры. Входы в Саксо Ноктис были рассыпаны по бумаге, словно горошины. Большинство их находились на окраине подземного города, а о том, что это город, говорили его огромные размеры. Тут были целые улицы и площади, которые перемежались небольшими каморками и закутками, втиснутыми в карту кропотливым художником. Один из входов находился прямо посреди какой-то площади, словно предлагая приземлиться с потолка.

– Откуда пришли вы? – уточнил Дэн, пораженный размерами предстоящего путешествия. Сначала карта напомнила ему лабиринт без какой-либо логики, но чем больше он присматривался, тем больше начинал видеть его красоту. Все улочки первого уровня Саксо Ноктис извилистыми ручейками стекались к центру, в котором располагались круглая площадь с изображенным на ней фонтаном. Там же стояла пометка «Вход на второй уровень». Видимо, предполагалось нырять прямо в фонтан, мрачно подумал рыжий.

– Ближайший к логову псов, – ткнул рукой Михаэль на символическую пометку с силуэтом собаки. Он располагался за чертой города и был далеко не самым дальним. – Однако сейчас там стоит охрана, так что придется поискать другой вариант. Карте уже лет двести, некоторые ходы давно обрушены и не рабочие. Все мы не проверяли, только те, что на западе. Проходной был один, и то, пришлось прокапываться метров десять.

– То есть придется проверять это на себе? – без энтузиазма пробормотал Дэн.

– Я помогу, – Мара подбадривающе хлопнула его по плечу.

– Ты сумасшедшая, – Михаэль досадливо поджал губы. – Мара, я там был, и поверь – Саксо Ноктис не жалует чужаков.

– В первую очередь он не жалует нежданных гостей, как любой нормальный хозяин. Само присутствие Дэна сделает это путешествие легкой прогулкой, – снисходительно отмахнулась девушка.

– Ты слишком полагаешься на пустого, чья сила еще даже не вошла в свой пик! – сорвался Михаэль. Его глаза обеспокоенно впились в лицо девушки, а кулаки бессильно сжались. – Прости, Даниэль, я не хотел, – после глубокого вдоха извинился мужчина.

– Я еще не научился обижаться на ваши прозвища, – хмыкнул рыжий, чувствуя себя втянутым в семейную ссору. Поспешив сменить тему, он кивнул в сторону следующей стопки бумаг. – С первым уровнем все ясно, а что дальше?

Михаэль потер переносицу и, с сожалением оторвав взгляд от Мары, взялся за папку поменьше. Тут было всего несколько листов, чернильные схемы то и дело обрывались пробелами. Местами был нарисован зловещий крест, запрещающий проход, а на одной из карт даже череп с костями.

– Тут начинается игра в угадайку. Я примерно разметил, в какой части подземелья находится каждый кусочек карты, – мужчина положил рядом несколько шуршащих бумажек. – Все ходы должны вести к центру города, но мы даже не знаем, насколько большой второй уровень.

– Как далеко первый уровень выходит за пределы города? – взволновано облизал губы Дэн. Мара зачаровано смотрела на карту, почти не моргая и только иногда осторожно прикасаясь к бумаге, словно к хрупкому папирусу.

– Километров пять, может десять. Его края неравномерны, сложно точно сказать. Вход возле Весимира один из самых близких. Еще дальше полно природных пещер, откуда начинается своя дорога в Саксо Ноктис.

– Огромный подземный мегаполис, – пробормотал Дэн. – Что с третьим уровнем?

На стол тихо лег единственный листок с коротким чертежом.

– Что это? – Мара с любопытством потянулась к нему. Судя по всему, это была маленькая часть уровня.

– Карты третьего уровня нет. Только эта карта зала с дырой посередине. Мы нашли эту схему на первом уровне, у одного из… трупов, – помедлив, договорил Михаэль, косясь на Мару.

– Ух ты! – та с еще большим воодушевлением вцепилась в листок. – Что это за дырка, проход на четвертый уровень? – заинтриговано протянула Мара. Глаза ее восторженно блестели и ей явно не терпелось разгадать загадки Саксо Ноктис.

– Больше похоже на сливную дыру. К тому же похожую дырень я видел и на втором уровне в одной из утерянных карт, – скептически хмыкнул Михаэль.

– Ты сказал, что часть вашей экспедиции погибла даже на первом уровне. От чего? – Дэн излишне медленно принялся перебирать предоставленные бумаги, с трудом отобрав у девушки так называемую карту третьего уровня. Ощущение нереальности происходящего усиливалось с каждой минутой. Ему не верилось, что он собрался лезть в жуткий подземный город, который по канонам жанра должен быть населен как минимум зомби.

– В основном механические ловушки. Первый уровень – это стандартная защита от посторонних, как забор от излишне любопытных. Никто не станет распыляться на супердорогую сигнализацию во дворе. Стрелы из стен, провалы в полу, сетки с потолка – классический боевик. Не знаю, как сами древние их обходили. Но могу сказать одно – Саксо Ноктис это место, где куда больше шансов выжить в одиночку, чем толпой, – Михаэль заразительно зевнул и выразительно глянул в темное окно, намекая, что пора и на отдых.

Внизу раздался стук, упало что-то громоздкое.

– Разве тут еще кто-то есть? – насторожился Михаэль, вновь обеспокоенно пряча руку во внутреннем кармане пиджака.

– Это здание с самыми дешевыми офисами в округе. Тут всегда шляется куча народу, – небрежно отмахнулась Мара.

– Охранник сказал, что вы последние, – Дэн нервно обернулся к двери и попытался осторожно подойти, прислушиваясь к каждому звуку. Снаружи царила полная тишина, однако через дверь мало что возможно разобрать, он это уже проверил, когда сам крался к кабинету.

– Стой, – на его плечо упала чужая рука и мужчина мягко отодвинул его в сторону. Из кармана показался обычный пистолет, хотя рыжий ожидал как минимум инопланетного артефакта.

Мара потянулась всем телом и сгребла карты в кучу, насмешливо поглядывая в сторону паникеров:

– Михаэль, успокойся, это же просто…

Остаток фразы заглушил громкий треск и последовавший за ним взрыв. За матовым стеклом сверкнула голубая вспышка, будто в коридоре бушевала гроза. Дверь буквально влетела внутрь, принеся запах озона, сбив мужчину с ног и припечатав его к противоположной стене. В туче пыли и дыма видимость упала почти до нуля, свет замигал, и половина лампочек с жалобным звоном погасла, добавив к общей путанице полумрак. При взрыве рыжего отшвырнуло в сторону и на ногах осталась только Мара, стоящая дальше всех.

– Тук-тук! – раздалось насмешливое приветствие со стороны входа. Дэн, надсадно кашляя в рукав, повернул голову и замер, чувствуя, как сердце проваливается в живот.

Темная фигура шагнула в проем. Бешеный оскал, идеально выглаженный светлый костюм, на котором почти не видно было вездесущей пыли и… глаза, отсвечивающие красным. Парень судорожно вдохнул и попытался отползти назад, благо, Кристоф не обратил на это внимание.

– Веселитесь, детишки? – насмешливо протянул он, хозяйски осматривая учиненный беспорядок.

Остатки двери отлетели в сторону, Михаэль неспешно поднялся и деловито принялся отряхивать пиджак, как будто его падение было мелким недоразумением.

– Кристоф, твое появление, как всегда, эффектно… примерно, как выход клоуна на манеж.

– Предпочитаю сольные выступления, а не номера с собаками, – ощерился в ответ менталист и уставился точно на Дэна. – Собирайся, Даниэль, ты идешь со мной из этого бедлама.

Рыжий зло дернул губой и, пошатываясь, встал на ноги. Выход перекрывала фигура Кристофа и без боя уйти, видимо, не удастся. Краем глаза парень увидел разбросанные карты, однако захватить их его шансы были минимальны.

– Спешишь отвоевать свое место под крылышком Мистерии? Не тот клан «псами» назвали, – голос Мары звенел от злости и решительности. Она смотрела на противника с неприкрытым презрением, так сжав кулаки, что ногти глубоко впились в ладонь.

– Избавь меня от своих истерик, Мара. Свои отношения выясняй напрямую с Мистерией, а не впутывай окружающих в ваши разборки. Неудивительно, что вы с рыжим спелись. Примерно один уровень развития, – насмешливо фыркнул Кристоф и отвернулся от девушки, требовательно потянувшись к парню.

– Стой на месте, – раздался звук затвора. Михаэль, видимо, нашел выпавший в полете пистолет и, сняв его с предохранителя, навел на менталиста.

Кристоф не выдержал и откровенно расхохотался, даже не попытавшись отойти с линии прицела.

– Ты серьезно угрожаешь мне этими человеческими штучками? Идиот! – внезапно рыкнул он и резко поднял руку. – Подчинись!

Сначала Дэну показалось, что в кабинете наступил закат. Вокруг все залило красным светом, яркие вспышки исходили от руки Кристофа, захватывая все больше пространства. Вдали сдавленно застонал Михаэль, падая на колени. Пистолет со стуком выпал из его руки.

Рыжий зачаровано протянул руку, пытаясь дотронуться до этого сияния. Пальцы словно макнули в кровь, однако спустя секунду пространство вокруг его руки начало светлеть, будто цвет стирали ластиком. Или если бы в банку с акварелью капнули чистой воды.

– Не трогай его, ублюдок! – тем временем закричала Мара, пытаясь прикрыть собой Михаэля и бросаясь к противнику. Тот лишь нетерпеливо шевельнул пальцами и красное сияние захватило хрупкую фигуру девушки, заставив резко остановиться. Она яростно зашипела сквозь зубы, невидимая сила пригибала ее вниз, но Мара отчаянно сопротивлялась. Сквозь красное зарево блеснула ярко-голубая вспышка, разгоняя багровый сумрак.

Кристоф досадливо поморщился, когда девушка выпрямилась в полный рост и тряхнула серьгой, бросая ему вызов.

 

– Ты никогда не была сильнее меня, Мара, даже с артефактом Елены. Не мешайся у меня под ногами.

– Меньше разговоров, сноб, – насмешливо фыркнула она. Сережка в ее ухе вновь сверкнула бирюзовым, отражаясь в глазах Кристофа и заставляя его ослабить хватку. Глаза мужчины на секунду вернули обычный цвет, а выражения лица удивительно смягчилось. Вдали шевельнулся Михаэль, красный туман вокруг которого почти рассеялся. Видимо, сила кольца была не бесконечна и менталист ослабил контроль над одним из противников.

Кристоф дернул губой и зарычал, разрушая чужое влияние и возвращая глазам красный блеск. Он резко взмахнул рукой, словно завязывая петлю, и Дэн увидел туманный жгут, рванувший вперед и окутавший шею девушки. Голубое сияние тут же померкло, и Мара захрипела, упрямо оставаясь на ногах и глядя своему противнику в глаза. Кристоф сжал ладонь, безжалостно наблюдая, как красные волны все больше захлестывают ее фигуру.

Мара зашаталась, едва удерживая натиск. Рыжий оценивающе глянул на мужчину, однако бросаться на него с кулаками не казалось удачной идеей. Уже достаточное количество раз он получил по носу за свою вспыльчивость. Тут явно надо действовать не дракой.

Решительно закусив губу, Дэн зажмурился и рванул вперед, закрывая Мару от смертельного красного сияния. Надежда, что его пустая, древняя или как ее не назови сущность спасет девушку оправдалась почти сразу. Вокруг резко посветлело и он услышал, как та облегченно вдохнула и закашлялась, безуспешно пытаясь что-то произнести.

Не успел парень обрадоваться, как в его тело впились тысячи иголок, сквозь которые уходила вся энергия. Ноги стали ватными и подогнулись, будто он только что пробежал кросс, в глазах запрыгали черные точки и заломило виски. Пошатнувшись, Дэн упал на колени, отчаянно пытаясь удержать плывущее сознание.

– Пошел прочь, щенок, – оскалился Кристоф. От его кольца продолжали исходить багровые волны, но вокруг парня образовалась мертвая зона. Однако с каждой секундой она становилась все меньше, и алые языки почти касались его рук, заставляя нервно их отдергивать, словно он мог обжечься. Впервые он видел работу артефакта на полную мощь.

– Дэн, беги! – раздался сзади хриплый крик Мары. В глазах у него окончательно потемнело, и рыжий почувствовал привкус крови во рту. При всем желании он не мог не то что бежать, а даже сдвинуться с места. – Кристоф, ты же его убьешь! – в ее голосе мелькнул настоящий ужас. Мужчина упрямо сощурил глаза, затем поморщился и чуть отвел руку назад.

– Брысь, – пренебрежительно фыркнул он, как вдруг раздался выстрел. Мужчина дернулся и угрожающе развернулся к другому противнику. На светлом рукаве медленно распускалось кровавое пятно, однако Кристоф почти не обращал на него внимания, видимо, пуля едва задела руку.

Напротив на полу лежал Михаэль, крепко держа пистолет обеими руками, однако те все равно заметно дрожали. По его лицу стекал пот, судя по всему, ему атака Кристофа далась хуже всех. Он попытался выстрелить еще раз, однако начал заваливаться на спину, и пуля ушла в молоко. А точнее, в последний целый светильник, который осыпал всех ворохом искр и с треском погас.

Кабинет погрузился во тьму. Дэн торопливо отполз в сторону стола, где последний раз видел карты подземелий. Тусклый свет сочился сквозь окна, понемногу начиная вырисовывать смутные силуэты интерьера. Из-за спины доносилась ожесточенная возня и вскрики, однако ему не было нужды вглядываться. Ярко-алый силуэт Кристофа он видел и с закрытыми глазами. Под рукой зашуршала бумага и Дэн торопливо сгреб в кучу листы, надеясь, что это карты Саксо Ноксис, а не какие-нибудь месячные отчеты.

– Не трогай его! – раздался истошный крик Мары из темноты.

– Какая милая преданность. А твой дружок рассказал тебе, почему согласился помочь? И зачем ему древний в Саксо?..

Остаток фразы потонул в шуме выстрелов, яркие вспышки на секунду осветили пространство, тут же вновь ослепив сражающихся. Кристоф с занесенной рукой стоял над Михаэлем, который уже даже не двигался. Девушка в отчаянии замахнулась и впечатала кулак противнику в живот. Тот едва пошатнулся, и Дэн тут же вспомнил свои стычки с ним, в которых он также проигрывал раз за разом.

– Кристоф! – голос Дэна слегка дрожал от волнения, но в целом был тверд. – Если хочешь заполучить меня, то советую поторопиться. Потому что я сваливаю, – он не был уверен, что это поможет и Кристоф так просто бросит свою добычу. Рыжий хотел добавить еще пару колкостей, но прямо напротив мелькнули алые глаза и парень, проглотив остаток фразы, рванул из кабинета.

Перед глазами мелькали двери, их темные прямоугольники едва угадываясь в темноте, позволяя отсчитать расстояние. Он едва не пропустил поворот на лестницу, в последний момент с трудом вписавшись в проем и приложившись лицом об угол. Под ногами уже мелькали ступеньки, когда со стороны кабинетов послышался запоздалый шум.

Голова все еще кружилась после того, как он попал под удар Кристофа, но звуки погони подстегнули его, хотя Дэна то и дело уводило в сторону. Он был почти уверен, что артефакт не принесет ему никакого вреда, как после его бегства из багажника машины. Видимо, тогда Кристоф и на четверть силы не использовал кольцо.

Привкус крови во рту никак не проходил, в переносицу стреляло болью. Одним прыжком перемахнув через лестничный пролет и едва не вывихнув руку, вцепившись в перила, Дэн выскочил в холл. Сначала ему показалось, что будка охраны пустая, и он без помех проскочил турникеты, направляясь к выходу. Но тут за спиной раздались подозрительные звуки, и парень стремительно развернулся, готовый к нападению.

Однако сзади ничего не было. В холле было гораздо светлее и ему удалось разглядеть, что на полу будки охранника лежит подозрительная темная куча. С замиранием сердца присмотревшись, он разглядел скрюченное тело в униформе. Неужели?.. Не успел рыжий додумать мысль, как казалось бы мужчина всхрапнул и дернул ногой, устраиваясь поудобней. Усыпленный магией кольца, он не слышал ни взрыва, ни выстрелов.

– Даниэ-э-эль, – раздался негромкий зов со стороны лестницы. Кристоф явно не спешил, посчитав, что парень у него уже в руках. Или решил насладиться погоней, думая, что тот все равно не уйдет.

Вздрогнув, рыжий больше не раздумывая рванул к выходу, буквально вынеся собою двери. Жалобно звякнуло стекло. На парковке прибавилось машин, черный джип преграждал выезд на улицу, оставив лишь небольшой зазор, в который автомобилю не втиснуться. По ту сторону разъяренно размахивал руками недовольный водитель, требуя освободить дорогу, но джип оставался глух к его мольбам.

Дэн бросился было к выходу с парковки, но позади блеснуло красным и в спину ударил горячий ветер. Вот только вокруг не шевельнулось ни листочка на по-зимнему голых деревьях. Еще миг, недовольный водитель внезапно замолчал и, оставив на распашку свою машину, деловито направился к парню.

– Бежать больше некуда, – менталист явно издевался, мстя за все произошедшее по вине Дэна. Игра в кошки-мышки, похоже, доставляла ему куда большее удовольствие, чем ее торжественный финал с поимкой беглеца.

Отшагнув назад, рыжий затравленно оглянулся. От входа неторопливо шагала фигура в светлом костюме, чья белизна изрядно потрепалась. Всё-таки выбирая между Кристофом и незнакомым мужиком, он предпочтет сразиться со вторым.

– Избавь меня от хлопот, иди сюда, – менталист замедлился и протянул руку ладонью вверх, будто приглашая на танец. Дэн продолжал понемногу пятиться назад, не отводя напряженного взгляда от наступающего мужчины. – Даниэль…

Звон разбитого стекла застал врасплох всех, вынудив замереть в нелепой композиции. С окна первого этажа вылетел белый силуэт, ловко сгруппировавшись прокатился по земле и не сбавляя темп бросился к краю парковки.

– Чего стоишь, на мотоцикл, быстро! – крикнула Мара.

Дэн стряхнул оцепенение, развернулся на пятках и бросился за ней, буквально на ходу запрыгнув на сиденье и судорожно вцепившись в скользкую рубашку девушки. Двигатель яростно взревел, мотоцикл стартанул с места и вильнул, уворачиваясь от загипнотизированного водителя. Тот махнул руками, пытаясь схватить беглецов, но лишь мазнул пальцами по рукаву.

Мара уверенно направила руль в узкий полем между воротами и джипом, где свободно бы прошел разве что человек средней комплекции.

– Вот черт, – успел пробормотать Дэн, торопливо поджав ноги и ссутулившись. Тряхнуло, прощально хрустнуло зеркало заднего вида и джип остался позади, получив на память еще и несколько продолговатых царапин. Рыжий выдохнул и с опаской выпрямился, не разжимая, впрочем, рук.

Мара тряхнула волосами, словно не она только что разгромила чужое имущество, и как ни в чем не было поддала газу:

– Держись крепче!

Замелькали извилистые улочки, пару раз Мара делала крутой разворот и резко меняла направление, натыкаясь на тупики или заборы спального района. От ледяного ветра заломило уши, а спустя пару минут онемели голые руки, намертво закостенев на талии девушки. Прямо перед лицом мелькала бирюзовая сережка, почти задевая лицо Дэна. Он осторожно отодвинулся, не уверенный, как именно сработает случайное прикосновение. Не хотелось бы лишится хоть такого оружия против Кристофа.

Наконец, впереди показались огни шоссе. Мотоцикл победно взревел, выехал на перекресток и рванул на желтый свет, проскочив прямо перед носом у грузовика. За спиной раздались истеричные автомобильные сигналы, и Дэн осторожно обернулся, проверяя, нет ли аварии.

Черный джип вынырнул из потока машин как акула. Рыжий прищурился, пытаясь разглядеть в суматохе огней опасность. Преследователь не отставал, в наглую игнорируя правила дорожного движения и куда более грубо подрезая соседние автомобили, чем маневренный мотоцикл. Кристоф не собирался так просто упускать добычу.

– Он догоняет, – попытался перекричать шум ветра Дэн.

Мара в ответ чуть пригнулись, выдавливая газ на полную и вновь нырнула в ближайший поворот. Шансов уйти на прямой дороге у них не было, мотоцикл не годился для честной гонки. А вот в уличных закоулках у громоздкого джипа гораздо меньше шансов.

– …кармане! – раздался голос девушки.

– Что?!

– Пистолет в кармане! – повернула голову она.

Одеревеневшими руками Дэн нащупал карман джинсов и громоздкое оружие. Зацепившись за ткань, пистолет едва не выскользнул на землю, парень в последнюю секунду успел подхватить его за дуло. Стрелять он учился, но из пневматического оружия, и вообще это была винтовка. А уж бумажный кружочек на краю школьного тира и вовсе не походил на мелькающий все ближе тонированный автомобиль.

Мара молчала, целиком сосредоточившись на дороге и, видимо, считала, что с остальным он разберётся сам. Решив не разочаровать спутницу, рыжий осторожно щелкнул предохранителем, на всякий случай отведя дуло пистолета в сторону. В голове всплывали обрывочные воспоминания про выстрел на выдохе, погрешности прицела и крики физрука, когда пуля уходила «в молоко», если вообще не за пределы тира.

Сзади стремительно нарастал шум мотора, вновь блеснуло красным. Мотоцикл резко скакнул вперед и начал тормозить. Мара сдавленно застонала, пытаясь перебороть силу чужого артефакта. Бирюзовый камень вспыхивал все реже, похоже, на сегодня он исчерпал свою силу. Либо выдыхалась сама девушка.

Из головы Дэна тут же вылетели все наставления, и он судорожно пальнул назад, одной рукой вцепившись в Мару, а второй сжимая пистолет. Раздался звук разбитого стекла, дальний фонарь погас и осыпал джип ворохом искр. «Ну, хоть с направлением не промазал», – мрачно подумал рыжий, вновь прицеливаясь.

За эти пару мгновений Кристоф почти нагнал их, огромный тонированный капот маячил всего в десятке метров, приближаясь с каждой секундой. Улицу затянуло красным туманом, который все сгущался, чем ближе был их преследователь.

– Нет!.. – как сквозь вату закричала Мара и мотоцикл отчаянно вильнул, теряя управление. Девушка успела выкрутить тормоза, однако скорость у них была приличной, когда колесо наткнулось на очередную выбоину. Крик угас, захлебнувшись.

Раздался выстрел, Дэн, падая, успел нажать курок, но вот куда улетела пуля уже не увидел. Он кубарем покатился по асфальту, выронив пистолет и пытаясь сгруппироваться. Где-то в отдалении раздался грохот и скрежет металла.

Вокруг в бешеной карусели мелькали желтые пятна фонарей и окон, по инерции парень прокатился еще пару метров и жестко затормозил у бордюра, пытаясь понять, это его спина хрустнула или сухая ветка. С перепугу ничего не болело, однако после такого экстремального падения он мог и сломанную ногу не заметить.

– Дэн… – раздался тихий голос сбоку.

Парень с трудом поднял голову, оглядываясь. Мара лежала совсем недалеко, нелепо раскинув руки. Мотоциклу повезло меньше, и он протаранил бетонную ограду. Темный дым в районе двигателя не оставлял надежды, что красный красавец все еще на ходу.

 

– Мара! Ты в порядке? – рыжий прямо на четвереньках рванул в сторону девушки. На белой рубашке словно распустились алые розы, издалека кажущиеся почти черными. Дэн сцепил зубы и осторожно протянул руку, пытаясь нащупать пульс.

– Что ты там ищешь? Я не против познакомится поближе, но ты выбрал неудачное время и место, – хрипло пошутила Мара. – Кажется, я сломала ребро и содрала кожу до мяса, но жить буду, – она осторожно прикоснулась к боку и поморщилась.

Рыжий облегченно выдохнул и наконец огляделся. Джип стоял в конце улицы. Массивный капот слегка помялся о ближайший столб, а лобовое стекло было отмечено трещинами с пулевым отверстием напротив водителя. Даже если бы Дэн туда целился, то ни за что бы не попал специально.

– Где он? – девушка попыталась встать, цепляясь за собрата по несчастью. Парень отделался ушибами и царапинами, кое-где содранная кожа неприятно саднила. Им очень повезло, что Мара успела притормозить и на пути не оказалось никаких препятствий. – Черт, кажется, я еще и лодыжку вывихнула…

Дэн прищурился, пытаясь понять, есть ли кто в машине. С его ракурса не было видно водительскую дверь, а только черные тонированные стекла.

– Я пойду проверю, – он осторожно встал. Мир тут же крутанулся вокруг него, но спустя пару секунд вроде встал на место. С этими погонями он себе наверняка сотрясение заработал… травмой больше, травмой меньше, с этими клановыми маньяками радуешься, что легко отделался.

Дорога до джипа тянулась бесконечность. Дэн вымерял каждый шаг, настороженно всматриваясь в окрестности. Мара сзади притихла, то ли выжидая, то ли приходя в себя после падения. Мысль, что она потеряла сознание и истекает кровью, он старательно отгонял. Сначала необходимо устранить опасность, а потом уже заняться спасением.

Обойдя машину, Дэн вытянул шею, однако ничего подозрительного так и не увидел. Дверца была заперта. Подойдя ближе, он протянул руку и кончиками пальцев взялся за ручку. Щелк. Дверь легко поддалась, не захлопнутая на замок. Как будто неопытный пассажир не рассчитал силу, выходя наружу.

Водителя на сиденье не было. На светлом кожаном сиденьем лежало несколько осколков. В замке торчали ключи с черным брелоком.

– Ну, здравствуй, – не успел Дэн среагировать, как в его плечо намертво вцепились чужие пальцы, а спустя секунду шею перехватил локоть, не давай дышать.

– М… – попытался было позвать на помощь он, но в его рот тут же впечаталась жесткая ладонь.

– Тише, тише, – почти ласково пробормотал Кристоф, все сильнее прижимая предплечье к чужому горлу. Дэн отчаянно вцепился в чужую руку, однако не сдвинул ее ни на миллиметр. Воздух застревал на пол пути и нестерпимо жег горло. Постепенно сознание начинало уплывать, отчаянно хотелось кашлять. Последним ощущениям было как его ловко перехватывают поперек груди, оттаскивая в сторону.

– Преклонись! – раздался надорванный голос Мары из темноты, окружившую сознание. Полыхнуло бирюзовым, и Дэн почувствовал, как упал на асфальт, неприятно приложившись коленями. Желанный кислород рванул в легкие настоящей кислотой, и он зашелся в диком кашле. Сквозь слезы, выступившие на глазах, ему было видно только сине-красные вспышки, вызывая ассоциацию скорее с полицейскими мигалками, а не артефактами.

– Кристоф… – голос Мары стал еще ниже, чем обычно, а легкая хрипотца только добавляла ей притягательность. Дэн с трудом сфокусировал взгляд, пытаясь оценить ситуацию.

Девушка еле стояла на ногах, зажимая руками кровоточащий бок. Ее глаза, и в жизни непривычно яркие, сияли бирюзовым светом, а на губах играла соблазняющая улыбка. Артефакт Елены работал в полную мощь.

– Иди ко мне, – почти прошептала она. Рыжий с недоверием повернул голову, когда Кристоф сделал шаг вперед. В его широко открытых глазах отображались бирюзовые огни. Без саркастической ухмылки и снисходительно поднятой брови он был почти неузнаваем и казался его ровесником. На лице застыло легкое недоумение, словно он сам не верил в происходящее. На мгновение он замедлился, брови напряженно дрогнули, но Мара тут же поспешно протянула руку, что-то шепча. Еще шаг, расстояние между ними не спешно сокращалось. Чем ближе Кристоф подходил к артефакту Елены, тем сильнее тот его подчинял.

– Я дам тебе все, что захочешь… – продолжала манить Мара.

Девушка потянулась к его руке, на которой тускло поблескивало кольцо. Дэн затаил дыхание, боясь спугнуть удачу. Однако та отвернулась от них сама. Правая нога Мары неожиданно подкосилась, и та на секунду потеряла равновесие, позволив голубому свету померкнуть. Ситуация поменялась мгновенно – вспыхнул красный огонь, Кристоф зло ухмыльнулся и почти выкрикнул:

– Отдай. Что. Попрошу!

Мара грузно осела на землю, не в силах больше ни стоять на ногах, ни сопротивляться. Пальцы безвольно отцепили серьгу, гася последние бирюзовые вспышки в глазах. Она выглядела смертельно усталой, последний бой выжал из нее все силы.

– Нет! – закричал Дэн и в отчаянном порыве рванул вперед, хватая Кристофа за руку и пытаясь увести ее в сторону. Тот слегка повернул голову, вместо зеленой радужки на парня глянули адские огни. Поборов желание отшатнуться назад, рыжий целеустремленно вцепился в кольцо. Как именно работает его сила древнего он пока не понял, решив, что в процессе разберется. Может, и просто взяться будет достаточно, как с тем камнем в кабинете Весимира.

Кристоф разъяренно попытался отмахнуться от парня и вернуться к почти побежденной Маре. Однако это оказалось не так просто, еще и девушка попыталась незаметно отползти назад, сжимая в кулаке сережку.

– Стоять! – повелительно гаркнул он, одну руку с артефактом выбрасывая в сторону сбегающей жертвы, а второй резко хватая Дэна за ворот куртки. Тот внезапно не попытался сопротивляться, даже немного подался вперед, ухватившись пальцами за дорогой пиджак. Настала очередь Кристофа изумленно отшатываться, но теперь парень намертво вцепился в него. Уставившись противнику прямо в глаза, Дэн в какой-то момент соприкоснулся с ним лбом, испуганно отпрянул… и вокруг все взорвалось снежной метелью.

Изнутри хлынула волна холода, стремительно заполнившая тело ледяными иглами. Невидимый ветер взметнулся вокруг дерущихся, не шевельнув ни волоска, однако его мощь ощущалась всеми нервами, словно тысячи невидимых когтей останавливались в миллиметре от кожи. Изо рта вырвалось облачко пара.

Дэн ошеломленно наблюдал, как в глазах Кристофа гаснут алые искры. Зрачки расширились так, что почти перекрыли радужку. Недоумение в них постепенно сменялось злостью, однако при любом движении ветер вокруг усиливался и грозил перейти в настоящий ураган.

– Останови. Это. Немедленно, – сквозь зубы прошипел мужчина, с трудом пробиваясь сквозь вой вокруг и стараясь не двигаться. При всей своей нереальности звук эта аномалия издавала вполне натуральный, а реагировала и вовсе как голодный цепной пес. Настолько голодный, что без промедления сожрет даже того, кто его призвал.

Парень попытался оттолкнуть Кристофа, однако руки закостенели и не желали слушаться. Иглы внутри начали превращаться в мечи, полосующие кожу. Боль по всему телу нарастала вместе с бурей.

– Я не могу, – прошептал Дэн. Внутри шевельнулся страх, он будто стоял на краю бездонной пропасти, которая грозила утянут все, что есть вокруг. Включая его самого.

Вопреки логике с каждой секундой вихрь светлел, будто внезапно пошел снег. Вытягивая все краски из мира, он приобретал все более молочный оттенок. Это создавало даже более жуткое ощущение пустоты, чем тьма.

– Черт вас всех побери! – раздался отчаянный крик снаружи и в это безумие ворвался третий. Точнее, третья. На секунду вспыхнувший бирюзовый свет окрасил воздушные потоки, тут же погаснув. Однако этого хватило. Мини-смерч рассыпался, как хрупкое стекло, разметав по улице всех участников. Кристоф и Дэн разлетелись в разные стороны, между ними на колени приземлилась Мара.

Рейтинг@Mail.ru