Чужая игра: артефактор

Мэтт Каулиц
Чужая игра: артефактор

– Ты пытаешься меня запугать? – облизнул пересохшие губы Дэн. В том, что у Кристофа не лады с головой, он и не сомневался, а Мистерия вызывала у него опаску и желание никогда с ней не встречаться. Он и так слишком далеко влез в этот осиный рой и осы оказались этому отнюдь не рады.

– Что ты. Я просто обрисовываю ситуацию. И хочу предложить выход из нее, – спокойно добавила Мара, глядя прямо в глаза.

– Какой же?

– Некрополь. Саксо Ноктис.

– Что?! – уставился на нее рыжий, не веря своим ушам. – Я правильно понимаю, ты говоришь о городе мертвых?

– Именно. Будучи конкретней – это дом древних.

– Некрополь – это могильник, кладбище, какой еще дом? – перспектива, что его сородичи, если так можно сказать, жили в склепе парня отнюдь не обрадовала. Ладно еще некроманты, но он почти поверил в невероятных и сказочных древних, которые теперь казались жуткими соседями зомби.

Мара беспечно пожала плечами и закинула в рот ягоду с чизкейка. Зажмурившись от удовольствия, она вновь придвинула к себе десерт, ловко разделывая его ложечкой. Дэн терпеливо ждал, пока она проглотит очередной кусочек и подберет ответ.

– Это в стандартном понимании Саксо Ноктис – кладбище. Дом древних так прозвали скорее потому, что их боялись. Про их подземные уровни ходят легенды, они тянутся на километры под землей и неудивительно, если там действительно хоронили мертвых.

– И ты мне предлагаешь туда пойти и отсидеться, пока все не утихнет? – скептически хмыкнул парень. Перспектива переждать шумиху не была самой плохой, вот только он не думал, что будет делать это под землей. От одной мысли про подземные могильники у кого хочешь разовьется клаустрофобия.

– Как вариант. Но в первую очередь Саксо Ноктис – это главное пристанище древних, Дэн. Только там ты сможешь найти ответы на все свои вопросы, – последнюю фразу девушка произнесла приглушенным голосом, от которого побежали мурашки. И тут же раздалась трель звонка из ее кармана, разрушив таинственную атмосферу и заставив обоих заговорщиков подпрыгнуть. Раздосадовано глянув на экран, она сбросила вызов и вновь повернулась к парню.

– Звучит, как какая-то сомнительная интрига, в которую ты пытаешься меня втравить, – скрестил руки на груди рыжий. Все это до безумия напоминало то, как он вляпался в историю с Red Moon и Кристофом. То есть полез сам не зная куда.

– Именно поэтому я готова прямо рассказать все. Абсолютно все, включая мою выгоду в этом деле.

– То есть выгода все-таки есть? – дернул краешком губ парень, которого все больше начинал тяготить новый поворот их разговора.

– Я помогаю тебе от чистого сердца, Дэн. Мне ничего от тебя не надо, и ты поступишь так, как считаешь нужным, – примирительно подняла руки она. – Я просто хочу встряхнуть этот чертов блошатник так, чтоб они наконец начали думать о чем-то, кроме своих задниц. Я ненавижу каждый, каждый чертов клан, вечную грызню между ними, между нами. И, самое главное, я ненавижу постоянный страх – кто окажется следующим предателем в борьбе за власть, – на последней фразе у Мары сорвался голос, и она зло схватила салфетку со стола и начала теребить ее, пытаясь взять себя в руки. Белые клочки бумаги сыпались на стол как снег.

– Почему ты просто не уйдешь? – тихо спросил Дэн, впечатленный такой эмоциональной речью.

– Я уйду, – устало прикрыла глаза она. В этот момент девушка выглядела такой отрешенной, как будто мысленно находилась совсем в другом месте. – Но сначала мне надо закончить старые дела. Новая я – в новую жизнь. Поэтому я хочу, чтобы ты выжил. Одна я не справлюсь.

– Старые дела… Ты говоришь о мести? – проницательно спросил рыжий, наблюдая, как обрывки салфетки шевелятся под дуновением кондиционера.

– И говорю обо всех точках над i. Чем бы они не закончились.

– Окей. И какой у тебя план?

– Ты согласен? – недоверчиво распахнула глаза Мара. Ее ресницы задрожали, но по щеке не скользнуло ни единой слезинки. Отчаяние, выглянувшее было наружу, вновь скрылось в глубине.

– Я обдумаю твое предложение. Все равно другого у меня нет, – улыбнулся Дэн и протянул руку для рукопожатия.

Глава 9

– Ситуация для клана складывается неоднозначная, – вместо приветствия произнесла Мистерия, задумчиво глядя в окно и даже не повернув голову на звук шагов. Она и так знала, кто это.

– Хочешь, чтоб я извинился? – насмешливо прозвучало в ответ. Кристоф обошел кресло и остался стоять, сцепив руки за спиной. Костяшки пальцев побелели от напряжения. На лице синел кровоподтек с той ночи. Припухлость уже спала, однако скула продолжала неприятно ныть и жестоко мстила за любую попытку потревожить ее. На предложения сходить к некромантам и излечить травму, мужчина лишь зло огрызался. Ему ни к чему были свидетели его неудачи в других кланах.

– Если бы это помогло – несомненно. Я не смогу долго поддерживать эту клоунаду с Весимиром. В Совете волнения, у нас есть голос элементалистов и созидателей. Однако на сторону псов склонился Элизиум и некроманты. Уж не знаю, что им предложил Весимир. Видимо, отсыпал артефактов для исследования из своих закромов. Ситуация патовая.

– Ты была на Совете сегодня? – размерено произнес Кристоф. Он не был частым сопровождающим главы клана, однако всегда получал такую возможность. Сегодняшнее утро он провел в резиденции, изучая местную библиотеку, и Мистерия не могла не знать этого.

– Я не могу явиться на Совет в сопровождении главного раздражителя и зачинщика этого бардака, – излишне жестко отчеканила женщина, хлопнув ладонью по столу.

– Как раз как ключевое звено я должен был присутствовать! – прорычал в ответ менталист.

– И испортить все окончательно? Сейчас нужна дипломатия, Кристоф, а не провокации, – Мистерия осторожно убрала руки со стола, словно боялась, что он развалится после ее удара. С угла слетел лист, весь исписанный пометками. Равнодушно глянув на него, она отвернулась к окну.

Мужчина сощурил глаза, пристально разглядывая спину собеседницы и не веря своим ушам. Верхняя губа слегка дернулась вверх, будто он действительно собирался зарычать.

– Невозможно испортить то, чего не было. Псы так же продолжат ненавидеть нас, что длится уже десяток лет. Элизиум станет на сторону, которая им больше предложит. Некроманты тоже слишком переменчивы, чтобы всерьез считать их голос.

Мистерия медленно обернулась, нервно закусив губу. Под ее глазами залегли тени, но прическа оставалось идеальной, как и выглаженный костюм. Сняв очки, она устало потерла глаза. Бессонные ночи не красили никого из клана.

– Сегодня на Совете был опять поднят вопрос руководителя, который возглавит его. Чей голос будет иметь двойной, а то и тройной вес, – Мистерия рассеяно взяла толстую папку со стола и бесцельно переложила ее. Она не смотрела на Кристофа, продолжая невидящим взглядом изучать документы.

– Эта тема поднимается с каждой разборкой и тебе ли не знать, чем она закончится, – после небольшой паузы ответил мужчина.

– Сейчас наши шансы как никогда велики. Мы слишком разобщены. Нам нужна сильная рука, которая наведет порядок, пока не случилось непоправимого.

– И с чего ты взяла, что они признают твою сильную руку? Весимир первым выйдет из совета при таком повороте, – Кристоф продолжал пристально смотреть на главу клана, чего-то ожидая. И он дождался.

– Если мы решим эту идиотскую ситуацию с псами – за нас переменит свой голос Элизиум. Я говорила с Виктором. Никому не выгодна война, особенно торгашам, они потеряют гораздо больше, чем все мы. И тогда против Весимира и некромантов выступит единая сила Совета. Последние же не пойдут против большинства и уйдут на нейтральную позицию.

Мужчина положил руки на спинку кресла и впился пальцами в кожаную обивку. Жалобный скрип заставил Мистерию наконец поднять глаза. Голубая радужка резко контрастировала с бледным лицом, создавая немного безумный вид. Сейчас они были особенно похожи на брата и сестру, сверля друг друга взглядами, один полный решимости и боли, второй – недоверия и ярости.

– Хочешь сказать, Виктор согласился на твой протекторат? Зачем ему самолично вкладывать огромную власть в руки конкурента?

– Власть давно в наших руках. Умение вовремя признать чужую силу позволяет извлечь немалую выгоду.

– Что ты ему пообещала?! – нетерпеливо рявкнул Кристоф, отшвыривая кресло в сторону. Оно с грохотом опрокинулось на ковер, однако спорщики на него даже не взглянули.

– У Виктора немало споров по праву владения артефактами, – протянула Мистерия, раскрывая одну из папок. На ней было изображено стилизованное «Э», а внутри оказался список длинной в три страницы.

– Будешь угождать Элизиуму взамен на власть? – презрительно фыркнул светловолосый.

– Это лишь маленькая уступка, которая позволит получить гораздо больше. Тебе следует быть дальновидней, Кристоф, – тот попытался было ответить что-то язвительное, но глава клана подняла руку, призывая к тишине. – И это касается не только дипломатии.

– Мы ушли от сути. Как ты хочешь решить ситуацию с псами? – отмахнулся мужчина, не желая выслушивать очередную лекцию о правильном поведении.

– Я? – Мистерия задумчиво провела кончиками пальцем по столу и подняла взгляд, посмотрев прямо в глаза собеседнику.

– Я уже сказал, что решу эту проблему, – процедил он в ответ.

– У нас нет времени. Упущенный момент не сделает из менталистов сильнейший клан столетия. Либо мы получаем в руки мальчишку…

– Чтоб отдать его псам? – зло перебил Кристоф. – Ты соображаешь…

– Кристоф, не забывайся! – впервые повысила голос женщина, сверкнув стеклышками очков. Мужчина скептически поднял брови и приглашающе махнул рукой продолжать. – Я не идиотка, отдавать им сильнейшее оружие. Но только будучи заполучив мальчишку в свои руки, мы сможем уладить этот конфликт. Пока нет ключевого свидетеля – Весимир может плести что угодно, вплоть до того, что твое рыжее недоразумение стащило его любимый ночной горшок.

 

– Либо? – поднял брови Кристоф.

– Либо мне придется на некоторое время… отстранить тебя от дел.

– Какое, черт подери, время? – сверкнул клыками в оскале мужчина. Ухмылка выглядела почти весело, если не считать бешенства в глубине зрачков, готового выплеснуться в любой момент.

– Ты – главный контраргумент против моего назначения на пост главы Совета. Либо найди мальчишку, либо будем решать ситуацию иначе. У тебя есть сутки.

Кристоф продолжал ухмыляться, разглядывая собеседницу так, будто впервые ее увидел.

– Ты пожалеешь, Мистерия, – равнодушно хмыкнул он и, словно полностью потеряв интерес к собеседнице, вышел за дверь. Его фигура источала такой холод и пренебрежение, что встреченный на пути лакей в ужасе шарахнулся в сторону, расплескав чай, предназначенный главе клана.

– Я знаю, Кристоф, – прошептала она ему в спину.

***

На следующий день после разговора в кафе Дэн с нетерпением ждал вестей от Мары. Она обещала подготовить всю доступную информацию и выйти на связь чуть ли не через пару часов, однако пока от нее не было никаких вестей. Парень не рисковал надолго включать телефон, предпочитая быть параноиком, чем выслеженным кем-то из кланов. Хотя в этом старье не то что GPS не было, но вообще удивительно, что он звонки принимал.

Машина Кристофа осталась стоять в спальном районе на окраине города, как запасной вариант для бегства. Шансов, что ее обнаружат, было мало, Дэн старательно замазал номера грязью и припарковал ее среди десятка похожих авто. Вряд ли местные жители быстро вычислят чужака и вызовут эвакуатор. Скорее разберут на детали, судя по окрестной помойке.

Рыжий не перестал шарахаться прохожих, но старался так откровенно не оглядываться на каждом шагу. Они все-таки не всемогущи… ну, может, и всемогущи, но найти человека в огромном городе кланам, видимо, не под силу. Если им и нужна для этого капля крови, клок волос и любимая майка – то хоть здесь он не попал в просак. Стоило задуматься о крови, как в голове тут же всплыл кабинет Весимира. Рыжий торопливо достал мятые конспекты Адриана и нервно разгладил их рукой, пытаясь забить голову любой информацией.

Пару раз он задумчиво брал телефон в руки и даже почти набрал знакомый номер. Дома не удивляться его звонку, однако отец вряд ли захочет обсуждать его мать, погибшую, когда ему был всего год. Мачеха, прекрасная женщина, вырастившая его со всем сердцем, и вовсе ничего не знала о прошлой жене мужа. А тот не горел желанием обсуждать свою предыдущую любовь, сразу мрачнея и отгораживаясь историей об автокатастрофе. Вот только кем действительно была его мать, что передала Дэну столь интересные способности? Знала ли она об этом? И знал ли отец? С каждым фактом вопросов становилось все больше, рыжий уже и не надеялся распутать этот клубок событий.

Сообщение от Мары пришло ближе к вечеру, когда нервное напряжение достигло своего пика. Он пытался было работать, но мысли лишь суматошно бегали в голове, не желая складываться в нужные слова. Тесная комната хостела не давала свободно дышать, а набитые кафешки раздражали шумом и криками. Хуже всего то, что он начинал задумываться – что дальше? Бросить универ, друзей (Эд наверняка уже засыпал его старый номер сообщениями) и уехать? От подобных мыслей внутри начинала нарастать злость и оставаться в неизвестности становилось совершенно невыносимо. Поэтому получив время и место встречи Дэн торопливо собрался и отправился по адресу. Сегодня он не планировал выехать из старого хостела, пора было сменить локацию.

По адресу, присланному Марой, находится небольшой офисный центр. Большинство окон уже не горели, рабочий день давно закончился и почти пустая парковка была лишним тому подтверждением. Лишь пару машин стояли у здания: огромный внедорожник, неприметное авто среднего класса и ярко-красный спортивный мотоцикл. Минуту постояв на парковке, Дэн еще раз обернулся вокруг и решительно зашагал ко входу, крепко сжимая кулаки в карманах.

– Извините, мы уже закрыты, – вежливо поприветствовал его охранник в холе, не выходя из небольшой будки на пункте пропуска. Здесь стояло всего несколько турникетов, за которыми виднелся старый лифт и темная лестница наверх.

– Мне назначена встреча, – неуверенно протянул Дэн, подозревая, что он попросту перепутал адрес. Район был ему незнаком и он долго искал нужный номер здания.

– Встреча? Но все офисы уже пустые, по будням мы работаем до шести, – озадаченно пробормотал служащий и принялся торопливо листать журнал посещений. – Разве что… от 303 офиса ключ еще не сдали, видимо, вас ждут там. Можете проходить, – кивнул он на турникет, который, как оказалось, выполнял скорее декоративную функцию, легко прокручиваясь в любую сторону.

Отрывисто кивнув, Дэн направился к лестнице. Все лампы были погашены и ступеньки тонули в полумраке, который едва разгонял свет из холла. На втором этаже царила полная темнота и парень замедлился, нашаривая ногой ступеньки. Наконец, впереди замерцал свет, в одном из кабинетов за непрозрачным матовым стеклом горела лампа и раздавались голоса.

Рыжий осторожно подошел ближе, мягко ступая по полу. Ботинки едва слышно скрипнули, и он испуганно остановился, опасаясь выдать себя.

– Ты хоть осознаешь, во что впутываешься? Тебя изгонят из клана, – рядом раздался спокойный мужской голос. Дэн вздрогнул и замер в шаге от двери. За стеклом мелькнула смутная тень, темная фигура прошла мимо и раздались легкие шаги.

– Плевать.

– Я не смогу тебя защитить, ты это понимаешь, Мара?! – в отчаянии повысил голос мужчина.

– Мне не нужна ничья защита. И так называемый клан мне не нужен. Я всегда отлично справлялась сама, – прозвучал упрямый ответ, и Дэн узнал те самые нотки в голосе, что уже слышал в кафе. Ненависть и отчаяние. Мара собственной персоной.

– Прости, но иногда ты просто убиваешь меня своей упертостью и откровенной дуро… недальновидностью, – в последний момент смягчил речь таинственный собеседник.

– Да что уж там, скажи, что думаешь. Что я упрямая наивная дура, – Мара явно забавлялась, не желая ни бояться, ни сдаваться в своей борьбе. Знать бы еще, против кого ее война.

– Если бы это принесло хоть какой-то результат – сказал бы, – пробормотал мужчина с ноткой горечи и рыжий понял, где слышал этот спокойный баритон. Он также устало и с легкой жалостью пытался объяснить бывшей пассии, что больше не желает ее видеть. Вот только Сия в ответ проявляла куда больше эмоций.

Первым побуждением Дэна была бежать. Мара его подставила и привела с собой бывшего пособника Весимира. Что бы не говорил Михаэль, доверие к нему изначально было хлипким, а после разговора с Кристофом в кафе и вовсе пропало. Рыжий сделал было шаг назад, но замер. Если он сейчас уйдет, то потеряет поддержку единственного человека, который вообще согласился ему помочь. Если еще не потерял. В любом случае ему надоело бегать. Нахмурив тонкие брови, он упрямо прикусил губу и резко распахнул дверь.

Немая сцена длилась всего пару секунд. Мара с грохотом вскочила со стула, на котором до этого фривольно развалилась, в излюбленной привычке закинув ноги на соседний стол. Михаэль застыл с рукой в кармане, откуда явно собирался достать что-то угрожающее, судя по его решительному виду.

– Интересные у тебя методы помощи, – наконец протянул парень, в упор глядя на Мару. Презрительно скривив губы, он терпеливо ждал ответа, не собираясь уходить без объяснения.

– Фух, Дэн! – неожиданно для него Мара улыбнулась и махнула рукой, плюхаясь обратно на сиденье. – Ты здорово нас напугал.

Рыжий непонимающе наклонив голову, ожидая продолжения.

– Это Михаэль, он мой друг и поможет с твоим… путешествием, – махнула она рукой в сторону.

– Мы знакомы с Даниэлем, Мара, – осторожно ответил мужчина, вынимая, наконец, руку из кармана и переставая нервировать Дэна. Последнее время он разлюбил сюрпризы, особенно связанные с оружием.

– Да? – удивленно подняла брови она. – Чудесно, значит, в два раза меньше вопросов.

– Как раз теперь у меня больше вопросов, – процедил рыжий, все еще с подозрением поглядывая на странную парочку. Михаэль развел руками, показывая, что он сам был не в курсе грядущей встречи. Судя по серому костюму и деловому портфелю, лежащему на столе, он приехал сюда сразу с работы. Видимо, внедорожник был именно его, подумалось Дэну, а яркий мотоцикл принадлежал Маре.

– Михаэль знает, как попасть в Саксо Ноктис. Для этого он здесь.

– Скажем так, я здесь, потому что ты попросила о помощи. Визит молодого человека, чья персона в последнее время мелькает во всех разговорах, стал для меня неожиданностью, – он слегка склонил голову в сторону парня, признавая его заслуги в умении всполошить все кланы разом.

– Которую ты мне, конечно, окажешь? – пропустила вторую часть фразы Мара и вопросительно вздернула брови, не сомневаясь в ответе, который получит. Сегодня она была в ослепительно белой шелковой рубашке с закатанными рукавами и походила на солистку рок-группы. Предплечье обвивала темная татуировка в виде змеи, чья голова выныривала аж у запястья, заходя на тыльную сторону ладони.

– Ты хочешь, чтоб я провел парня в Саксо Ноктис? Он может найти и более спокойные способы самоубийства. Например, наведаться к Весимиру, – скрестил руки на груди Михаэль. В его голосе промелькнули скорее нотки сомнения в успехе операции, чем категоричного отказа.

– Стойте-стойте. Мара сказала, что этот ваш Ноктис или некрополь – это что-то типа подземного дома древних, то есть безопасного для меня? – обеспокоенно вклинился рыжий. Сомнений, что поход в подземелье с не запоминаемым названием – это опасное занятия у него и так не было, осталось понять, насколько он рискует и не обернется ли его решение провалом. Возможно, лучше столкнуться с «псами» или даже бешеным Кристофом, чем соваться в так называемый дом древних.

– Это огромная территория, полная ловушек, артефактов и бог еще знает чего. На километры, даже десятки километров вширь и вглубь. Но в каком-то смысле да, это определенно дом древних, – насмешливо хмыкнул мужчина, подтверждая опасения Дэна. Мара явно не рассказала всей информации о подземельях, но девушку это не смущало и речь не произвела на нее никакого эффекта, в отличие от рыжего. – Вот только пустые и безопасность в одном предложении не употребляются.

– Древнему не страшны ловушки и страшилки, они были установлены как раз против непрошенных гостей, – отмахнулась девушка, упрямо сощурив глаза. Длинная серьга согласно качнулась в ухе, нестерпимо отблескивая в свете ламп.

– Боюсь, именно таким я и являюсь, – пробормотал Дэн. Плотно прикрыв за собой дверь, он прошелся по кабинету и присел на один из стульев. Пластиковые колесики с шумом проехались по паркету и застопорились, наехав на провод.

– Я уже говорила тебе. Если ты древний – то сразу и на все сто процентов. Это генетическая особенность. Поэтому они никогда не практиковали принятие в клан, ты в нем по праву рождения, – успокаивающе ответила Мара, кинув укоризненный взгляд на Михаэля.

– А при чем тут он? – тоже посмотрел на него Дэн. – Кстати, из какого вы клана? – тыкать незнакомому мужчине, который явно на не один десяток лет старше его, у рыжего язык не повернулся.

– Я из Элизиума, Даниэль. Как ты мог уже догадаться, бизнес-ветвь.

– Да уж сложно не понять, – насмешливо фыркнула Мара. Девушка расслаблено откинулась на спинку стула, прикрыв глаза и ожидая, пока они наговорятся. Ее ничуть не беспокоил ни Саксо Ноктис, ни какие-то там ловушки, и вот это уже как раз беспокоило Дэна.

– Чтобы сразу избежать недопониманий – именно мы с Весимиром добыли «бабочек» Аканамэ. – Продолжил мужчина. – Это была чертовски рискованная операция, которая стоила жизни половине наших людей. А мы прошли всего на десяток километров вглубь Саксо Ноктис. – Михаэль вновь полез в карман и достал пачку сигарет. Окно неохотно поддалось с рывка третьего, впустив в кабинет ледяной воздух и заставив всех поежиться. Дэн поплотнее запахнулся в куртку, которую стал снимать при входе и нахмурился от зловещего тона.

– Погодите… так вы участвовали в нападении «псов» на меня?! – решил прощупать почву Дэн и заодно проверить информацию Кристофа.

– Нет-нет-нет, не надо вешать на меня всех собак, – решительно отперся Михаэль, невольно скаламбурив. – Поход в Саксо Ноктис в сомнительной компании – это одно. Я получил прибыль и печальный опыт, что дом древних – та самая мышеловка для чужаков, в которой бесплатного сыра не бывает. А вот то, что у Весимира украли часть добычи, отношения ко мне уже не имеет.

– И к списку жертв ты тоже никакого отношения не имеешь? – не унимался рыжий, чуя разгадку первопричины, с которой и начались все его беды. От переживаний он невольно перешел на «ты», впрочем, никто даже не заметил. Мара с интересом подалась вперед, впиваясь взглядом в Михаэля, которого это заметно нервировало. Ярко-голубые глаза словно кололи иголками.

 

– В нападении ни я, ни мои люди не участвовали, – печально подтвердил мужчина и устало продолжил. – А список, так сказать, подозреваемых, составили мои специалисты в паре с Адилем, правой рукой Весимира.

– То есть ты все-таки замешан в этом позорище! – Мара досадливо пнула ногой соседний стул, от чего тот с грохотом перевернулся. Собеседники синхронно вздрогнули и осуждающе посмотрели на хулиганку, однако ее это ни капли не проняло. – Кристоф орал об этом на всю резиденцию, а я тебя покрывала, как последняя идиотка!

Михаэль вздохнул и заложил руки за спину, легко покачиваясь на пятках туда-обратно. На лбу прорезалась вертикальная морщина, враз состарившая его на десяток лет. Сразу бросилась в глаза и седина на висках, удачно затерянная в тщательно уложенных темных волосах.

– Не прямо. Весимир попросил об услуге, и я не видел причин отказывать. «Щенок» из новеньких пробрался в хранилище и притащил с собой подельника, который помог взломать механический сейф. Украли почти все добытые «бабочки» и еще пару мелких артефактов. После этого Весимир перетащил всю добычу в личный кабинет, – мужчина помедлил и не хотя продолжил, предупреждая следующий вопрос, который откровенно читался на лице парня. – На записи лица не видно, но слышно обращение «Денис».

– И вы решили, что Денис недалеко от Даниэля ушел? – округлил глаза рыжий, не веря, что вся эта суматоха начинается с такой дурости. – Да в городе сотни Денисов, Дэниелов, Данил и дальше по списку!

– Конечно же, нет. Воришка-пес был совсем зеленый, бросил учебу ради клана, причем не впервой, за спиной у него осталось два университета и несколько курсов. Пробивали всех его знакомых и не только по имени, фамилии и отчества тоже пошли в работу. Список вышел внушительный, почти сотня набралась. А уж чем дальше руководствовался Весимир, я не знаю. Может и по всему списку пошел, может самых подозрительных решил отловить.

– То есть я попал под раздачу из-за имени и университета?! – не мог смириться Дэн с таким абсурдом. Не то, чтобы он надеялся быть избранным, но из-за дурацкого совпадения чуть не умереть, это было чересчур. Михаэль с сожалением развел руками, собираясь ответить, но тут вмешалась Мара.

– Я говорила тебе не связываться с «псами». Они устроили бойню, причем на виду всех кланов, а ты оказался в этом замешан! – все больше закипала девушка. Вскочив со стула, она раздраженно вышагивала вокруг мужчины, разве что не рыча. Короткие волосы растрепались и черными змеями мелькали в воздухе.

– Из-за чего, кстати, опять подняли из небытия идею про главу Совета, – пробормотал Михаэль, которого это явно беспокоило больше, чем «песья» бойня. – Впрочем, мы отклонились от темы. В Саксо Ноктис погибли не только мои люди, но и «псы», куда более подготовленные к передрягам. Да, артефакторы из них никудышние, но вот бойцы неплохие.

– Не нагнетай. Дэн – это не стая шавок в поисках поживы. Он – полноправный хозяин подземных уровней, – резко развернулась Мара и припечатала ладонь к столу. Мужчина с легким сомнением смерил ее взглядом и задумчиво затянулся следующей сигаретой.

– Я дам вам точку входа. Карт всего три: полная первого уровня, но чем ниже ты будешь спускаться – тем больше в них пробелов. До третьего уровня добраться можно, но что ниже – не знает никто. Кроме древних там никого не было.

– Сколько всего уровней? – облизнул пересохшие губы Дэн. На грудь словно давил огромный булыжник, стоило представить этот нескончаемый спуск под землю.

– Насколько мне известно, жилых уровней было шесть. Но древние на то и самый старый клан, что существовали тысячелетия назад. Ниже может не быть ничего, а может – тысяча таких же подземных этажей. Но, честно говоря, желания повторить экскурсию и узнать у меня не возникает, – Михаэль одной тягой докурил сигарету и захлопнул окно.

– Напомните, зачем мне идти в этот могильник? – с неуверенным смешком пошутил рыжий.

– Сила решает все, Дэн, – решительно сузила глаза Мара, не допуская даже мысли об отступлении. Подхватив ручку с края стола, она принялась водить ею прямо в воздухе, чертя непонятную остальным схему. – Ситуация не становится легче. Кристоф в опале, он найдет тебя, чего бы ему это не стоило. Раненый зверь – опасней в стократ.

– В опале? – удивленно поднял брови рыжий. Неужели ему пришлось отвечать за смерть Адиля?

– Мистерия в который раз подтвердила свою репутацию редкостной стервы, которая даже своего любимца отдаст ради мифической силы клана, не то что «ценного сотрудника», – Мара явно процитировала чужие слова. Ее губы скривились, словно при воспоминании о главе клана она съела дольку лимона. – Вот только кто будет уважать власть, полученную такой ценой, – презрительно выплюнула девушка. Ее явно связывал давний конфликт с главной менталисткой, даже Кристоф вызывал в ней меньше эмоций.

– Она поступила очень дипломатически. Показала, что не будет выгораживать преступника и сможет сохранять непредвзятость будучи главой Совета. Точно также Мистерия поступила двадцать лет назад и именно поэтому занимает сейчас свой пост, – встал на другую сторону Михаэль.

– Ты сравниваешь заслуженную опалу на Кристофа и то, как она вышвырнула меня на обочину? – обманчиво спокойно протянула Мара, в упор глядя на соратника. Ручка хрустнула в ее руках, на пол посыпались обломки.

– Не драматизируй, никто тебя не вышвыривал.

– Я не буду сейчас это обсуждать, – Мара стиснула зубы так, что на лице заходили желваки.

Михаэль промолчал в ответ, то ли поняв, что перегнул палку, то ли просто оставшись при своем мнении.

– Так что там с опалой? – рискнул нарушить тишину Дэн, спустя минуту поняв, что эти двое принципиально буду тянуть паузу.

– Я бы не назвал это полноценной опалой, – пожал плечами Михаэль. – Более того, я уверен, что будь Кристоф рассудительней – он спокойно бы пересидел пару лет в тени и вернулся в свою должность главного раздражителя. Его просто попросили не высовываться, но для нашего юродивого это несомненно смертельное оскорбление.

– И теперь он сделает все, чтоб найти тебя и доказать Мистерии, что она ошиблась. Это куда более страшный противник чем наш упитанный толстячок, – намекнула Мара на главу «псов». Михаэль покачал головой и улыбнулся. Ему упитанность точно не грозила, под костюмом чувствовалась сила и рельеф, приобретенные в тренажерном зале, однако без перебора. Самое то для уверенного в себе бизнесмена.

– И ты думаешь в Саксо Ноктис я буду в безопасности? – с сомнением поднял брови Дэн.

– Честно? Этот чокнутый даже в Ад полезет, чтоб доказать свою правоту. Нет, я надеюсь, что в Саксо Ноктис ты найдешь оружие. Раньше, чем тебя найдет Кристоф, – веско добавила Мара.

Дэн удивленно моргнул, не сразу поняв, к чему она клонит.

– Ты предлагаешь мне начать войну?

– Мистерия этого не допустит. Но тогда с тобой придется считаться даже ей, – Мара встала со своего места и подошла к парню, взяв его за плечи тонкими пальцами и заглядывая в глаза. – Не позволь ей сделать тебя своей игрушкой или козырем, Дэн, – серьезно добавила она.

Рыжий рассеяно кивнул, то прилипая взглядом к бирюзовому камню в ее ухе, то вновь возвращаясь к голубой радужке глаз. Они перекликались между собой, и он невольно начал поднимать руку, желая прикоснуться к украшению, от которого исходила почти ощутимая сила. Но тут сзади раздался звук открываемого портфеля и Мара отошла, заинтересованно склонившись над столом. Парень моргнул и встряхнул головой, пытаясь вновь сосредоточится на деле после секундного помутнения.

Михаэль тем временем вытащил тонкую стопку бумажек, аккуратно вставленных в прозрачные файлы, и принялся распаковывать их, фигурно раскладывая по столу. Такая педантичность больше напоминала реферат, чем секретные карты, которым полагалось быть пыльными и разваливаться от одного прикосновения. А уж напечатанные на принтере схемы окончательно разочаровали Дэна.

Рейтинг@Mail.ru