Чужая игра: артефактор

Мэтт Каулиц
Чужая игра: артефактор

Глава 7

Дэн очнулся от головной боли. Она накатывала рывками, сконцентрировавшись в правом виске, невыносимым фейерверком взрываясь от каждого движения. С трудом приоткрыв глаза, он попытался рассмотреть хоть что-то, но вокруг была сплошная темнота. Испуганно закрутив головой, парень с усилием заморгал, откровенно запаниковав, но тут разглядел слабое свечение прямо перед собой.

Воздух был спертый и пыльный, он с трудом проталкивался в легкие и неимоверно пах бензином. Во рту стояла горечь, заставляя то и дело сглатывать, но на языке было сухо. Попытавшись встать, рыжий впечатался лбом во что-то твердое и тут же рухнул обратно, застонав от сильной боли. Вновь почувствовав рывок и как его по инерции заносит вперед, до него дошло, что он в машине. И даже хуже – в багажнике.

Панически задергавшись, Дэн попытался освободиться, но руки оказались скованы сзади, судя по ощущению, металлическими наручниками. Суставы неприятно ныли от непривычного положения, а правое плечо, на котором он лежал, казалось, сейчас и вовсе отвалиться. Ноги оставались свободными и рыжий кое-как распрямил колени, чувствуя, как застоявшаяся кровь возвращает чувствительность стопам. Значит, он тут достаточно давно, раз отлежал себе все, что мог.

Еще на первом курсе он читал, что, если человека заперли в багажнике, надо выбить заднюю фару и попытаться подать сигнал другим водителям. Вот только в статье ничего не говорилось о том, где она и как это сделать со скованными руками. Не лбом же биться, голова и так еле живая.

Воспоминания путались. Перед внутренним взором мелькала елка, красные всполохи и дурацкая рождественская шапочка. Память возвращалась с трудом, сначала подсовывая ненужные подробности, а затем разом вывалив на него кровавые детали битвы в кабинете и последующую стычку с Кристофом. После воспоминания тонули в темноте, не давая никаких подсказок, как он здесь оказался.

Стиснув зубы, Дэн затрясся в беззвучном смехе, совсем немного не дотянувшем до истерики. Ничего не скажешь, отличная новогодняя ночь получилась. Сделав глубокий вдох, парень скрючился немыслимым образом и со всей силы ударил ногами по месту, где предположительно находился замок багажника. Неудобная поза не позволяла достаточно замахнуться, но он упорно продолжал пытаться выбраться, сосредоточившись на этой мысли.

Машина резко затормозила, приложив его спиной о твердый выступ. Рыжий затаил дыхание и замер, ожидая, что будет дальше. Как только багажник открылся, он резко выкинул ноги, целя в темную фигуру. Раздался звук удара и яростный вскрик, а Дэн, не тратя ни секунды, уже вывалился наружу одним сумасшедшим рывком, которого никак от себя не ожидал. Должно быть, он потянул себе все мышцы, однако под адреналином этого не ощущалось. Со всей силы приложившись об асфальт, он тут же попытался встать, почти не чувствуя боли.

Сделав пару заплетающихся шагов, парень ошарашено огляделся, пытаясь понять, куда бежать. Вокруг было поле, лес и пустынное шоссе. Нигде не виделось ни огня города, ни даже паршивого фонаря. Где он, черт побери?!

Решив разобраться с этим позже, Дэн продолжил бег, оскальзываясь на снегу. Бежать со скованными руками было тем еще удовольствием, но страх и страстное желание спастись позволили ему развить немалую скорость. Лес был совсем близко, в десятке шагов, когда на него налетели сзади, сбивая с ног и неумолимо прижимая к земле. Парень изо всех сил задергался, безуспешно пытаясь освободиться.

– Да успокойся ты, придурок! – раздалось сверху и ему наконец удалось разглядеть своего преследователя.

– Кристоф?! – выдохнул он, пытаясь собрать воедино кусочки мозаики. Никакой причины, почему менталист мог его заковать в наручники и закинуть в багажник сходу не находилось. – Какого черта происходит?!

– Тихо, тихо, – раздосадовано пробормотал мужчина, даже не вслушиваясь в вопрос. Перед глазами Дэна сверкнул красный камень, в ушах на секунду зашумело, но тут же прошло.

– Отпусти меня, псих двинутый, – еще более яростно дернулся рыжий, пытаясь сбросить с себя противника. От удивления Кристоф пошатнулся, неверяще переведя взгляд с парня на свою руку. Что его так удивило Дэн не понял, да и его больше интересовала попытка освободиться.

– Какого дьявола… – все также безадресно выдохнул Кристоф. – Да прекрати ты трепыхаться, как припадочный! – вызверился он, уже обеими руками прижимая парня к земле.

– Слезь с меня!

К удивлению Дэна, мужчина действительно встал, подозрительно огляделся и, не дожидаясь, когда парень полностью поднимется на ноги, грубо схватил его за воротник рубашки и поволок за собой. Сделав по инерции пару шагов и пытаясь сохранить равновесие, рыжий опять дернулся, вырываясь. В ответ Кристоф зарычал и схватил его за локти, еще больше заламывая руки назад и заставляя задохнуться от боли.

– Значит так. Сейчас ты спокойно идешь со мной в машину. Один шаг в сторону, и я опять закину тебя в багажник, брыкайся там сколько хочешь. Тебе ясно?!

– Да пошел ты, – прошипел Дэн, пытаясь не заорать от боли в вывернутых суставах. Казалось, еще немного и кости не выдержат напор, сломавшись под давлением.

– Ясно, – кратко резюмировал Кристоф и продолжил унизительно тащить парня за собой, больше не сбавляя темп и не отвлекаясь на разговоры. Дэн покорно волокся следом, выдыхая от резких приступов боли и пытаясь не упасть носом вниз. Возле самой машины мужчина затормозил и нетерпеливо повторил:

– Багажник или сядешь как адекватный человек?!

Рыжий яростно зыркнул на него и молча подошел к задней двери машины. Довольно хмыкнув, Кристоф распахнул авто и грубым тычком запихнул туда пленника, так хлопнув дверцей, что стекла жалобно зазвенели. Через пару секунд мотор взвыл и автомобиль резко скакнул вперед, с ходу набирая бешеную скорость.

Дэн поежился на заднем сиденье. Рубашка, намокшая от снега, неприятно холодила спину, за шиворот набились комки снега, волосы превратились в воронье гнездо, а руки начали ныть еще сильнее, хотя казалось дальше некуда.

– Объясни мне, что происходит, – мрачно попросил Дэн, стараясь не сорваться на банальный крик. Горло неприятно саднило то ли от переохлаждения, то ли от повышенных тонов разговора. Стоило оказаться в теплом салоне автомобиля, как его затрясло от холода. Куртка осталась, судя по всему, в особняке.

Кристоф коротко глянул на него в зеркало заднего вида и зло скривил губы.

– Не заставляй меня останавливаться и возвращать тебя обратно, – с угрозой протянул он.

– Я просто прошу сказать… – после минутной паузы вновь начал Дэн, пытаясь показать мягкостью тона, что он готов к спокойному диалогу.

– Рот! – рявкнул Кристоф. Машина вильнула, на секунду сбившись с маршрута, но тут же вновь пошла ровно.

Парень испуганно заткнулся, опасаясь, как бы этот психопат не угробил их обоих. За окном мелькали темные силуэты деревьев, то сменяясь короткими просветами полей, то вновь заполняя собой округу. Дэн согрелся и перестал дрожать, однако душевного спокойствия это не принесло. Скорее, наоборот, его все больше интересовала конечная цель их путешествия.

Машина въехала в небольшой поселок, сплошная темнота разбавилась редкими светлыми пятнами – судя по небу, уже начинало светать и даже самые поздние гуляки отправились спать. Подъехав к одному из домов на отшибе, Кристоф вышел из машины открыть ворота. Парень нервно всматривался в темноту, пытаясь понять, где находится и куда при случае бежать. Вернувшись в автомобиль, мужчина многообещающе посмотрел на пассажира:

– Один звук – и я сверну тебе шею.

Прозвучало так убедительно, что рыжий почти поверил. Неловко пригибая голову, он выбрался из машины и попытался оглядеться, но Кристоф мертвой хваткой вцепился в его плечо и потащил вперед. У самой двери он внезапно остановился, отпустил парня и присел на корточки, выискивая что-то на полу.

– Чертовы доски, нельзя было придумать нормальный тайник для ключа… – донеслось его бормотание, пока он простукивал плинтус и пытался подцепить его ногтями.

Дэн с тоской посмотрел на высокий забор, окружающий немаленький участок. Даже побеги он сейчас к нему, со скованными руками его не перескочишь, да и засов на воротах будет открыть проблематично. Вдалеке засверкали вспышки салюта, ему эхом отозвались собаки, то затихая, то вновь подхватывая всеобщий гвалт.

– Внутрь, – Кристоф наконец нашел ключ и, с третьей попытки попав им в скважину, открыл дверь. Та отозвалась таким протяжным скрипом, что Дэн вздрогнул и зябко передернул плечами. Небрежный тычок заставил парня сделать шаг, и он тут же неловко запнулся о слишком высокий порог. Судя по короткому ругательству за спиной, Кристоф повторил его успех.

В доме стояла такая плотная темнота, что хотелось протереть глаза. Парень растеряно замер на входе, опасаясь, что следующий шаг впишет его куда похуже порога. Слева раздался тихий щелчок выключателя, однако ничего не произошло.

– Просто отлично, Стэнли, зачем в доме электричество, к чему нам эти пережитки цивилизации, – ядовито прошипел Кристоф.

– Может пробки выбило? В поселках такое часто случается, – тихо произнес Дэн словно самому себе. Перспектива сидеть в темноте его вовсе не радовала, особенно в такой специфической компании. Судя по всему, дом принадлежал Стэнли, что не могло не радовать. Хоть не секретная лаборатория клана Мистерии или, хуже того, «псов».

Кристоф скептически хмыкнул и рядом вспыхнул фонарик. Луч зашарил по стене, безуспешно пытаясь найти панель управления электричеством. Щиток оказался за дверью, металлически стукнула дверца, но свет так и не вспыхнул.

– Великолепно, – процедил мужчина и так раздраженно хлопнул дверцей, что на пол посыпалась побелка со стены. Фонарик выхватил Дэна, успевшего сделать осторожный шаг к выходу и луч света метнулся дальше. – Пошел.

– Кристоф, может ты хотя бы наручники снимешь, – снова попытал счастья парень, но в ответ раздался рык, а затем вновь последовал ощутимый тычок в спину. Такими темпами у него там синяк останется.

 

– После всего, что ты натворил – даже не надейся.

– Это была самозащита! Или мне надо было позволить себя пристрелить?! – задохнулся от возмущения рыжий.

– В результате которой в кабинете Весимира оказался труп, а меня ты попытался добить стаканом. Остаться в зале, как я говорил, вот что надо было, – безжалостно добавил Кристоф, даже не пытаясь смягчить упоминание о недавнем инциденте.

Дэн скрипнул зубами, от несправедливости хотелось высказаться похлеще, но он и так чувствовал себя виноватым за стакан и не хотел усугублять ситуацию. Для него и драка на парковке оказалась, как прыжок в омут, который он потом еще долго переживал. Кристофа, конечно, давно стоило чем-то огреть, но в доме Весимира он откровенно погорячился. Да и не каждый день он случайно убивает здорового амбала. От этой мысли Дэн нервно сглотнул и огляделся, пытаясь отвлечься.

Судя по всему, они прошли в спальню. Сквозь небольшие окна струился тусклый свет, вокруг все четче проступали силуэты мебели. Темной громадиной нависал шкаф, занимая всю стену. В углу стоял стол и одинокая табуретка, с другой стороны примостилась узкая кровать. Дом оказался небольшим, пустым и крайне нелепо обставленным, насчитывая, судя по всему, всего две комнаты: прихожую и спальню, в которой они и находились.

– Не маячь, – Кристоф подпихнул к нему стул и отошел в сторону, пытаясь кому-то дозвониться по телефону. Дэн остался стоять, взволновано следя за мужчиной.

– Вот черт… Явно напился и дрыхнет, – раздраженно откинул он трубку.

– Неудивительно, сейчас около семи утра, – буркнул рыжий.

– Не тебе на пользу, Даниэль, – многообещающе ответил Кристоф и замолчал, быстро набирая сообщение. Длинные пальцы летали над экраном, то и дело сверкая перстнем.

В комнате воцарилось молчание, даже салют давно стих и тишина давила на уши. Дэн нервно прикусил губу, набираясь решимости задать новый вопрос.

– Кристоф, – тихо позвал он.

– Хм? – отвлеченно хмыкнул тот, скептически разглядывая свою добычу.

– Что случилось с телом Адиля? Ты… оставил его там?

– Кого? – не понял мужчина. – А, Абдулу. Мне пришлось прибраться за тобой, и я еще спрошу с тебя за это, не волнуйся.

– Что значит… прибраться? – Дэн облизнул разом пересохшие губы.

– У Весимира осталось достаточно бесхозных «бабочек» Аканамэ, чтоб я убрал все следы твоей вечеринки.

– А как они убираются? – сглотнув, уточнил парень. В прошлый разговор о «бабочках» он так и не выяснил подробностей и не был уверен, что хочет их знать.

– Хм, – Кристоф отвлекся от телефона и задумался. – Аканамэ в первую очередь предназначены для устранения органики и мусора. У них есть зачатки разума и они прекрасно различат пятно крови на полу, а с помощью своего языка и счистят его так, будто ничего и не было. Тело они тоже сожрали, если ты об этом, вместе с одеждой.

С прибытием в убежище, хоть и достаточно специфическое, Кристоф явно повеселел, если про него можно было так сказать. По крайней мере так откровенно злиться перестал и относительно расслабился.

Дэн поспешно перевел глаза на темное окно, пытаясь выкинуть из головы яркую картинку, выдернутую прямиком из фильма ужасов. Зябко передернув плечами, он звякнул наручниками в тщетной попытке размять плечи. Противно ныла спина от долгого лежания в багажнике, больше всего сейчас хотелось лечь и хорошенько потянуться. Рыжий с сожалением глянул на единственную кровать, пружинистую и старую, которая ему явно не светила. Узкая, с металлическими прутьями в изголовье, она абсолютно не выглядела удобной, но манила невероятно.

– Зачем ты приволок меня сюда? – обреченно спросил он.

– Стоило оставить тебя закатывать истерики Весимиру? – наигранно поднял брови Кристоф.

– Я не… То есть да, я был немного не в себе. Но, знаешь ли, я не каждый день людей убиваю!

– Ну вот и сиди теперь в наручниках.

– Это же просто смешно! Или ты думаешь я на тебя накинусь? – выкрикнул парень, в очередной раз тщетно дернув цепочку, надеясь освободить руки.

– Уже один раз накинулся, – отрезал мужчина, однако сунул руку в карман и движением фокусника достал небольшой ключ.

– Сейчас я расстегну наручники и застегну их спереди. Веди себя хорошо, иначе я пристегну тебя к батарее.

Дэн с сомнением глянул на ключ, затем вновь на Кристофа и нехотя развернулся спиной. Щелкнул замок, и парень со стоном попытался размять плечи, но мужчина не позволил этого сделать. Быстро перехватив запястья, он со сноровкой щелкнул замком, не давай ни шанса освободиться.

– Вот так я точно уверен, что твой идиотизм будет временно локализован. И предупреждая твои возмущенные вопли – я обещал не пристегивать только к батарее, – ухмыльнулся Кристоф, подтаскивая табуретку и усаживаясь напротив.

Дэн сел на кровать, неловко отставив руки и с трудом удерживаясь от соблазна прилечь. Та протяжно заскрипела, прогибаясь под его весом. Боль из одного виска расползлась на весь затылок, все больше стискивая голову и мешая думать. В переносицу иногда резко постреливало и давило, заставляя обеспокоено к ней прикасаться.

– Как долго ты держал Камень смерти? – раздался неожиданный вопрос, отвлекая парня от ощупывания носа. Кровь стерлась еще в дороге и теперь ничего кроме неприятных ощущений не напоминало об инциденте. Так что Дэн списал свой дискомфорт на то, что ударился в багажнике. Да и без носового кровотечения на него вывалилось достаточно.

– Кого? – озадаченно моргнул рыжий. – Ты про тот странный минерал из кабинета Весимира?

– Твоя догадливость сегодня бьет все пределы. Надо почаще бить тебя по голове, мозги включаются, – вновь сел на любимого конька менталист.

– Недолго, – выдохнул Дэн, щурясь от тусклого света, все равно режущего глаза. На столе светился телефонный фонарик.

– Точнее, – впился в него глазами Кристоф, подаваясь вперед, словно охотничья собака.

– Минут пять, не больше. Кристоф, что я здесь делаю и что ты от меня хочешь?

– Отвечаешь на мои вопросы. Что именно ты сделал в кабинете, что Абдула загадил весь ковер? Стучал камнем ему по голове? Как ты вообще там оказался?

Рыжий сжал кулаки, в подробностях вспоминая сцену с убийством. Она все ярче отпечатывалась в мозгу и больше не желала пропадать, постоянно всплывая в голове.

– Я потерялся в доме и зашел в кабинет, чтоб сориентироваться, но тут позвонил ты. Пока я ждал, то решил осмотреть стол, в полке и нашел камень. Тут ворвался Абду… то есть Адиль и сходу начал стрелять. В ответ я бросил камень, пытаясь отвлечь его и прорваться к выходу. Но я зацепил его совсем мельком, а кровь полилась сразу отовсюду, будто из каждой поры, из глаз, рта… – речь парня становилась все более сбивчивой и нервной, он резко себя одернул и с трудом заставил замолчать.

– Редкостного идиотизма история, – скривился Кристоф. – С тем же успехом ты мог перевернуть елку на Весимира и решить множество проблем.

Дэн саркастично дернул уголком губ, изображая кривую улыбку. По сравнению с тем, что он пережил в особняке, эти нападки казались сущей ерундой.

– Не больше пяти минут… – тем временем задумчиво повторил Кристоф, барабаня пальцами по колену и вкрадчиво перевел взгляд на пленника. – Как ты пробрался в кабинет и открыл этот чертов стол, Даниэль?

– Было открыто, – пожал плечами рыжий.

– Прям таки открыто? – продолжал подводить его к чему-то мужчина.

– Ну… Дверь открылась не сразу. Я подергал ручку, она, видимо, заела. Хотел уже уходить, но сквозняк распахнул ее.

– Ага. А стол?

– Я подергал полку и она тоже сначала заела… Постой, ты на что намекаешь? – уловил закономерность Дэн, однако не понял ее сути.

Кристоф неожиданно поднял руки и начал медленно издевательски хлопать, продолжая в упор смотреть на парня. Громкие хлопки разносились на весь дом, гулко отражаясь от пустых стен.

– Браво. Твоя глупость достигла вершин деградации! – насмешливо выкрикнул он.

Дэн продолжал затравленно следить за ним, даже не пытаясь узнать, в чем же дело. Чутье ему подсказывало, что реакция Кристофа ничего хорошего не предвещала. Страх вновь шевельнулся в груди. С этого психа станется прикопать его тут же в огороде, если ему это выгодно будет.

– Ты даже не понимаешь, что сделал! – не удержался и захохотал мужчина, неверяще смотря на парня. Взгляд был нехороший, одновременно изучающий и хищный.

– Так объясни, – настороженно подтвердил Дэн. Он все больше чувствовал себя не в своей тарелке, хотя казалось, куда уж дальше. Но если раньше опасность была какой-то мнимой, даже несмотря на путешествие в багажнике и наручники, то теперь она явственно исходила от Кристофа.

– Ты пустышка, Даниэль. Пустой артефактор. Еще один отпрыск чокнутых Древних, – почти с восхищением протянул мужчина.

Рыжий продолжал молча сидеть, без какого-либо выражения глядя на собеседника. Все эти слова ему ни о чем не говорили, а задавать очередные вопросы не было сил. Причем тут исчезнувший клан и непонятный артефактор? Впрочем, наверняка Кристоф догадывался, что его слова для него очередная загадка.

– Нет, если бы Весимир только знал, на что он наткнулся, он бы от злости своего Абдулу сам прибил, – вновь расхохотался менталист. – Мне стоило догадаться после шкатулки, но это было слишком невероятно.

Дэн продолжал отрешенно молчать, не то чтобы дожидаясь ответа, а почти потеряв к нему интерес. В любом случае это означало неприятности. И что так просто от клановых разборок он не избавится.

– Когда мой перстень не подействовал на тебя в первую нашу встречу, в машине, у тебя даже не было артефактов, которые я просил. С невыполнимыми приказами случается полное отсутствие реакции, хоть и исключительно редко, – продолжал монолог Кристоф, совершенно не нуждаясь в собеседнике и рассуждая в слух.

«Дашь, что попрошу», – назойливо вынырнула в голове у Дэна полузабытая фраза из кошмаров. Однако тот лишь тряхнул головой, не желая вспоминать начало этой истории.

– Второй раз, в кабинете, я решил это потому, что ты отключился. Пришлось вытаскивать твою тушку на себе, вместо того, чтоб вернуться на прием с очаровательным зомби. Но когда я не смог зачаровать тебя третий раз, после твоего балетного прыжка из багажника… Тут-то картинка начала складываться, – Кристоф поднял руку и камень кроваво блеснул, словно поняв, что говорят о нем.

Дэну очень хотел съязвить на тему того, кто же здесь туго доходящий, но у него самого в голове встал на место пазл, связав странную вспышку красного света, головокружение и разговор о перстне по дороге к особняку.

– Стэнли сказал, что твое кольцо способно отбирать артефакты… он ни слова не упомянул про управление людьми!

Кристоф довольно усмехнулся и пожал плечами. Впрочем, чего стоило ожидать от его ближайшего друга. Улыбки и вежливость вовсе не означают, что ему выдадут весь компромат на блюдечке. Он получил строго дозированный кусочек правды, не способной навредить ее хозяину.

– А чем отличается управление людьми от приказа отдать оружие?

– А при чем тут я к твоему кольцу? Что с того, что эта дрянь на меня не действует?!

– Вспомни шкатулку, Даниэль, – подбросил ему подсказку мужчина. – Через сколько она потеряла свою силу и распахнулась, выпав на парковке. Как ты вошел в кабинет с дверью, которая может распахнуться только для хозяина. Открыл ящик, который явно закрывали артефактом, там ведь даже замка не было, – Дэн озадаченно поднял бровь, напрочь пропустив эту деталь. – И, в конце концов, одним прикосновением Камня Смерти убил Абдулу. Весьма своеобразно, конечно, но можно им и швыряться, эффект тот же.

– Я… что-то делаю с артефактами? – неуверенно предложил рыжий. Так вот почему Адиль зашел в кабинет в уверенности, что Весимир именно там и даже не попытался вызвать поддержку. Никто не ожидал взлома артефакта, а дверь просто свободно открылась перед помощником главы клана. Так, будто до этого ее открыл хозяин, да так и оставил, отвлекшись на дела.

– Ты их используешь, дурилка, – почти с жалостью глянул на него светловолосый. – Одним прикосновением разрушаешь кровную связь старого хозяина и в наглую используешь. И чужие артефакты тоже не могут влиять на тебя. По крайней мере прямо.

Дэн моргнул, пытаясь переварить услышанное.

– А разве это не хорошо? – с нервным смешком спросил он.

– Великолепно. А теперь подумай, как сильно люди любят, когда у них отбирают оружие. Представь, что ты пришел в Северную Корею и одним прикосновением не просто сломал их ядерную боеголовку. А перекрасил во флаг США и направил на высокопоставленных чиновников во главе с Ким Чен Ыном.

Чего у Кристофа не отнять, так это умения талантливо объяснять. При желании, естественно, которое находило на него достаточно редко. Запутанные клановые разборки мало волновали Дэна, больше напоминая собачьи бои за старую кость. От осознания масштаба происходящего по спине пробежал табун мурашек, заставляя поежиться.

 

– Но ведь я не собираюсь ничего ни у кого отнимать. Я просто хочу свалить подальше от вашей ненормальной секты! – почти закричал Дэн, чувствуя, что вокруг него захлопывается ловушка.

– Твоя глупость переходит все пределы. Весимир уже в курсе, что в его кабинете побывал древний. Дверь, полка, исчезновения Камня, горстки «бабочек» и Абдулы. Несложно сопоставить, кто из новеньких был на приеме и исчез в самый разгар праздника, вместо того, чтоб быть поданным ему на блюдечке.

– Кристоф, меня не интересуют ни «пустые», ни Весимир, ни ваши клятые артефакты!

– Сначала тебе понадобилось десять минут. Потом пять. Потом одно прикосновение, – не слыша его, продолжал мужчина. – Ты смог использовать мощнейший артефакт, отделавшись кровью из носа и легким перекосом и так слабеньких мозгов. Я слышал, что древние растут быстро, но вижу впервые.

Дэн рефлекторно потянулся к переносице, в очередной раз стрельнувшей прямо в голову. Так вот откуда эта боль. Ощущения были, будто он таскал тяжеленные глыбы прямо на голове и надорвался так, что не выдержали сосуды.

– И что дальше? Пустишь меня на опыты вместе с моими мозгами?!

– Что? Глупость какая. Твои мозги даже для тебя совершенно бесполезны. «Пустые», они же древние, хоть и редкое явление, но давно изученное. И способ их использования всего один – как оружие, – веско бросил Кристоф, с многообещающим прищуром наблюдая за парнем.

– Чье оружие? – проницательно спросил рыжий.

– Редко, очень редко, но ты бываешь такой умницей, – ухмыльнулся Кристоф, отпуская этот сомнительный комплимент. Табуретка давно была отодвинута в сторону, и он возвышался над собеседником, не отрывая от него глаз. – Если хочешь жить – мое оружие, Даниэль.

– То есть твоего клана? – уточнил тот.

Кристоф поморщился, явно не будучи в восторге от такого поворота.

– В первую очередь мое. Но поверь, приглашение вступить в клан этому сопутствует, советую тебе хорошенько подумать, такими предложениями не разбрасываются. В любом случае, сделать вид, что ты мимо проходил, у тебя не получится, – припечатал последней фразой Кристоф, разбивая надежды собеседника.

– Я не собираюсь быть ничьим оружием, – зло отчеканил Дэн, стараясь придать голосу уверенности. Тот почти не дрогнул, но, когда мужчина резко наклонился вперед, парень испуганно отшатнулся, рефлекторно прикрывшись скованными руками.

– Это мы еще посмотрим, – проникновенным шепотом произнес Кристоф ему в лицо.

***

С утреннего разговора прошло часов восемь и за окном вновь начало стемнеть. Кристоф почти до вечера говорил по телефону в соседней комнате, иногда срываясь на крик и ругань. Впрочем, разобрать, о чем речь все равно не удавалось, дверь была плотно прикрыта. Пару часов назад менталист внезапно сорвался и уехал, на прощание язвительно пожелав не скучать. Короткая цепочка наручников теперь была продета сквозь прутья, не давая отойти от кровати ни на шаг.

Дэн в очередной раз яростно дернул руками, пытаясь освободиться. Неподкупно лязгнуло железо. Запястье невыносимо ныли и пекли, стертые в мясо бесполезными попытками. Под рукой не было ни скрепок, ни шпилек, ни прочих атрибутов героев кино, которые с легкостью выкручивались из подобных ситуаций.

Ощущение уходящего времени давило на нервы настолько, что рыжий бы облегченно вздохнул, вернись Кристоф обратно. Неизвестность напрягала с каждым часом все сильнее, а сил на борьбу оставалось все меньше. Глаза слипались от усталости, все чаще Дэн просто зависал, глядя в одну точку.

– Соберись, он может вернуться в любую минуту, – вслух пробормотал рыжий, в очередной раз стряхнув дремоту. Боль в руках отвлекала от сна, но и подтачивала последние силы.

Наклонившись к наручникам, парень принялся внимательно их изучать. Замок закрыт ключом и даже будь у него хоть какая отмычка, он скорее рисковал навсегда его заблокировать, чем освободиться. Три звена цепочки выглядели прочно, однако у каждого механизма есть слабое место. Дэн почти уткнулся лицом в угол кровати и принялся старательно выворачивать руки, закручивая и раскручивая цепочку на сколько хватало подвижности.

Спустя полчаса он понял, что сейчас или заорет, или свихнется. Согнувшись лицом к коленям, он затрясся, пытаясь совладать с собой.

– Черт бы тебя побрал, ублюдок! – бесцельно заорал он в пустоту.

«Док-док-ок…» эхом отдалось от стен. От крика стало немного легче. За окном совсем стемнело и работу пришлось продолжать вслепую. Вот также древнегреческий Сизиф волок на свою гору камень, без надежды на результат, раз за разом возвращаясь к началу…

Внезапно комнату прорезал узкий луч света, прерывая ленивые размышления. Послышался звук мотора, а затем хлопок двери. Кто-то подъехал к воротам и, судя по скрипу, неспешно их открывает.

Дэн отчаянно забился, не обращая внимания на кровь, вязкими каплями стекающую по рукам и выкручивая запястья. Последние трепыхания птички в клетке перед зажженной духовкой, подумалось ему. Наручники согласно звякнули, цепочка натянулась и… нет, не порвалось. Зато не выдержало судорожных рывков крепление к браслету.

Не веря своему счастью, Дэн поднял дрожащие руки к глазам. В ту же секунду шум мотора усилился и почти сразу стих, хоть и не заглох окончательно. Видимо, машина въехала внутрь и осталась стоять во дворе, да и звука закрываемых ворот слышно не было. Это его последний шанс!

Вскочив, парень рванул ко входу, замерев за дверью у щитка. Она распахнется как раз на него, прикрыв и не давая разглядеть беглеца. Электричества так и не появилось, так что он должен остаться незамеченным. Заворочался ключ в замке, и Дэн задержал дыхания, пытаясь не сорваться на позорный всхлип от переживаний. Перед глазами плыло от усталости и голода, не будь за спиной стенки, он рисковал бы торжественно упасть прямо к ногам вошедшего.

– Собирай вещички, прогуляемся… – распахнул дверь Кристоф. Шагнув в дом, он замер, сразу почуяв неладное не иначе как своим змеиным чутьем. Дэн, поняв, что еще секунда и его убежище будет раскрыто, рванул вперед. У него не было времени найти оружие (впрочем, с него уже хватило одного) или хотя бы что-то тяжелое. Но тяжелое попалось под руки само.

Со всей силы толкнув окованную железом дверь, рыжий буквально впечатал ее в вошедшего, снося с места. Раздался сдавленный крик и удар о стену. На одном дыхании пролетев мимо, Дэн выскочил во двор, панически озираясь. Машина стояла прямо напротив, непогашенные фары с дальним светом на секунду ослепили его. Не раздумывая, Дэн бросился к ней, молясь всем вычитанным недавно богам, чтоб ключи остались в зажигании. И боги оказались на его стороне.

Видимо, Кристоф планировал сразу отправиться в дорогу. Торопливо захлопнув за собой дверь, Дэн глянул вперед и почувствовал, что у него волосы становятся дыбом. Прямо перед автомобилем на пороге дома возвышался менталист и выражение его лица не предвещало ничего хорошего. По лицу стекала струйка крови от неудачного свидания со стеной. Но судя по тому, как он злился и извергал проклятия, ничего смертельного.

Руки уже не просто дрожали, а тряслись на руле от всплеска адреналина. Утопив педаль в пол, рыжий резко сдал назад. Машину тряхнуло, у боковой дверцы жалобно скрежетнул металл, но в открытые ворота он все же вписался, хотя правая створка ощутимо покосилась.

Вылетев на проселочную дорогу, Дэн бездумно направил автомобиль вперед, даже не пытаясь вспомнить, с какой стороны они сюда приехали. Главное вырваться отсюда, а дальше посмотрим. Перед глазами мелькали дома, один раз от дороги испуганно отшатнулась шумная компашка, разразившись возмущенными криками, но поселок быстро остался позади и под колесами загудел асфальт.

Отъехав десяток километров, рыжий с трудом заставил себя притормозить. Дороги были пустынные, однако он несся со скоростью почти сто километров в час. У него в жизни на спидометре таких цифр не было. Его инструктор по вождению поседел бы от подобного зрелища.

Рейтинг@Mail.ru