Чужая игра: артефактор

Мэтт Каулиц
Чужая игра: артефактор

Часть 1. Бабочка

Глава 1

– Да. Я слушаю!

В трубке висела напряженная тишина. Затем раздался тихий вдох и короткие гудки.

Раздраженно швырнув телефон на тумбочку, Дэн рухнул обратно на кровать. Какой идиот мог набрать его в 3 часа ночи, чтоб глубокомысленно подышать в трубку? Да любой, от пьяных друзей до оператора сотовой связи, скучающего на посту.

Через четыре часа вставать в университет, а он только-только задремал. Ну ничего, завтра он с этим разберется, а сейчас только спать. Успокоенный этой мыслью, Дэн натянул одеяло на голову и попытался вернуться в мир грез, однако грянул новый телефонный звонок. Настойчивости ночному звонильщику было не занимать. Если это опять Эд со своими дурацкими розыгрышами…

– Какого черта?! – рявкнул в трубку Дэн, порывисто схватив телефон и чуть не свалившись с кровати.

Тишина, нарушенная потрескиванием. Шорох.

– Уходи. Немедленно.

Звонок оборвался так же быстро, как и предыдущий. Внизу грохнула подъездная дверь.

Дэн поежился от невольно пробежавших мурашек. Голос был предельно серьезен, пьяного хохота на фоне тоже не звучало. Ошиблись номером или просто пытаются запугать?.. Размышления прервал дверной звонок. Парень вздрогнул, роняя телефон на кровать. Трель прозвучала так громко и яростно, что до сих пор отдавалась в ушах. Вдалеке у соседей залаяла собака, мелкая и крикливая такса, чей лай не давай спать по утрам доброй половине дома.

– Да что происходит… – напряженно пробормотал Дэн, в спешке натягивая джинсы. Телефонный звонок взбудоражил, не оставляя надежды, что поздние (или уже ранние?) гости заявились не к нему. Трель от двери грянула с новой силой, в квартире сонно завозилась соседка.

Комнату озарил одинокий синий блик полицейской мигалки. Дэн удивленно шагнул к балкону, поскользнулся на разбросанных вещах и едва не упал, зацепившись за рюкзак. Зарок убраться в комнате мелькнул на задворках сознания и тут же пропал.

– Ч-черт, – он досадливо тряхнул ногой, выпутываясь из валяющейся тряпки, предположительно футболки, и торопливо направился в прихожую. Звонок уже не умолкал, по хлипкой двери раздались первые удары.

– Полиция! Откройте немедленно!

– Что происходит… – из комнаты соседки раздалось невнятное бурчание, зашаркали по полу тапки. – Иду!

Схватив обувь и куртку, Дэн влетел к себе и, не мешкая, оказался на балконе. Осторожно прикрыв за собой дверь, он высунулся было за перила, но тут же шарахнулся и прижался спиной к ледяной стене. У подъезда стоял полицейский внедорожник с погашенными сигнальными огнями. Возле него нетерпеливо топтался мужчина в форме и курил, то бдительно поглядывая на дом, то осматривая окрестности.

Это уже точно не походило на дружескую шутку. Телефон, дверь – еще хоть как-то, но где бы они взяли машину? Похоже, все серьезно. Но что такого он сделал? И он ли вообще?!

В квартире наконец грохнула, распахнувшись, дверь, раздалась перебранка:

– Документы предъявите сначала! Вламываетесь среди ночи, замок выбили, а квартира съемная… – возмущенная тирада соседки прервалась вскриком, в квартире загремели шаги.

Дэн торопливо кинулся к перилам. Второй этаж, убиться сложно, вот только полицейский внизу… Все это он додумывал уже на ходу. Перелезть то он перелезет, а как прыгнуть вниз?! В комнате раздался грохот, мигом развеяв его сомнения. Зажав в руках шнурки от ботинок, Дэн неловко перелез через железные перила, куртка темной тряпкой упала на землю. Парень вцепился в прутья, ноги болтались в пустоте, а бетонный край балкона до крови раздирал ладони.

– Где пацан?! – сверху раздался жалобный звон оконного стекла. Пальцы разжались сами собой и Дэн рухнул вниз, в полете выронив обувь. Голые пятки наткнулись на заледеневший кусок снега, левую щиколотку пронзила боль. Глухо застонав, парень попытался встать. В стопе неприятно заныло, но вроде бы ничего критичного, раз шевелится.

– Он здесь, прыгнул! – дежуривший внизу полицейский откинул сигарету и рванул к углу дома.

Мигом почувствовав прилив сил и забыв про боль в ноге, Дэн вскочил и бросился наутек, инстинктивно выбрав целью темный переулок. За ним начиналась зона гаражей, подворотен и злачных закоулков любого спального района.

– Стоять, гаденыш!

Щаз-з!

Куртка и обувь остались далеко позади, но в горячке погони зимний холод не чувствовался. Босые ноги ощутимо саднили, кое-где остались пятна крови, видимо, он распорол ступню при прыжке.

Неожиданно сзади раздался громкий треск, сверкнула голубоватая вспышка, а ближайший дом плюнул бетонной крошкой, словно от выстрела. Дэн дернулся в сторону, прикрывая голову руками. Его задело лишь последствиями взрыва, по спине и плечам застучали мелкие камушки.

Все это окончательно перестало вписываться в рамки нормального. Вдали завыли полицейские сирены, но разбираться, старые это знакомцы или среагировал дежурный патруль, желания не было. Дэн отчаянно петлял между домов, пока шум за спиной не стих. Останавливаться он не рискнул, пробежав еще несколько кварталов, пока хватало сил.

Сбавив ход у темного подъезда, он уперся ладонями в колени и, согнувшись пополам, попытался перевести дух. Ноги беспощадно саднило, легкие горели от недостатка воздуха, а ситуация в целом выглядела дико. И что дальше делать тоже было непонятно.

От размышлений Дэна отвлек вкрадчивый звук шин. Из-за угла акулой вынырнула темная машина с погашенными фарами и плавно двинулась вдоль дома. Не разгибаясь, парень медленно, шаг за шагом начал заходить за ближайший куст, густо присыпанный снегом. Недавняя метель хоть и стала неожиданностью для всех коммунальных служб, год за годом отрицавших снег в декабре, но сыграла ему хорошую службу. Будь тут голый куст, случайные (или не очень) свидетели мигом бы заметили светлое пятно на фоне дома.

За тонированными стеклами автомобиля не удалось разглядеть даже силуэт водителя, отчего складывалось жуткое ощущение, что там его и нет. Дэн понятия не имел, машина ли это преследователей или ночной таксист, заблудившийся среди однотипных многоэтажек, но на всякий случай затаился. Но как они смогли бы его найти, еще и так быстро, здесь дворов немеряно!

Авто наконец проехало мимо и скрылось за углом. Дэн поспешно выдохнул, только сейчас поняв, что все это время задерживал дыхание. Потоптавшись на месте, он чертыхнулся и двинулся за автомобилем, искренне надеясь, что там его не поджидают с монтировкой. В любом случае надо выяснить, что тут происходит.

Дойдя до конца дома, Дэн пригнулся и по миллиметру выглянул за угол. Рядом никого не было видно, и он рискнул высунуться дальше, чуть что готовый нырнуть обратно в сомнительное укрытие.

– …искать, по кустам бегать? – донеслись приглушенные голоса.

– Может, надо было взять охрану Михаэля, тогда бы весь район прочесали?

– Рехнулся?! Само присутствие тут людей Михаэля уже как плакат на весь город: «Псы облажались!» Может, мне еще лично Мистерии позвонить надо было и ей пожаловаться?!

Дэн осторожно направился в сторону голосов. Судя по повышенным тонам, разговор имел прямое отношение к его недавней «поимке».

– Короче, сворачиваем этот цирк. Достаточно наследили, месяц разгребать будем, мать его…

– А как же этот?

– Хрен с мальчишкой. Наводка все равно мутная была. Гонять тут кругами будет – больше проблем получим. Но вы герои-и, пацана упустили на ровном месте.

Дэн наконец разглядел говорящих. Одним был мужчина в полицейской одежде, он досадливо вертел в руках кобуру с пистолетом и опасливо косился по сторонам. Владелец второго голоса сидел в том самом автомобиле, из окна иногда высовывалась рука с сигаретой и стряхивала пепел. Говорил он с легким, едва уловимым акцентом, что даже не поймешь, с каким.

– Да это все Рональд. Говорил же парням, надо было двоих на стреме оставить, – продолжал оправдываться «полицейский».

– Достаточно! Обо всем дальше позаботятся красноголовые. Может, и сбежавшего идиота этого заберут за компанию, – водитель отшвырнул тлеющий бычок и вновь протянул руку, на этот раз что-то зажав в кулаке. – Держи.

– Это зачем? Мы же не наследили толком! – откровенно шарахнулся от машины мужчина.

– Возьми, кому сказал. Я их уже активировал, тут четыре штуки, с головой хватит на весь район. Через минуту сработает, так что не засиживайся тут.

Его собеседник еще пытался протестовать, но окно неумолимо поднялось, и машина стремительно вырулила из переулка.

– Вот же черт… – выругался мужчина. Затравленно оглянувшись (Дэн торопливо втянул голову, хотя за очередным кустом его было не разглядеть), он покрутил в руках полученные предметы, сплюнул, резко размахнулся и запустил их вдаль. Через секунду псевдополицейского уже и след простыл, так резво припустил он в другую сторону. К счастью для Дэна, незнакомец рванул от него, иначе встреча явно была бы бурной. Вот только чем он успел насолить этим типам?

Парень осторожно направился в сторону таинственных предметов. Подходить к штуковинам, от которых так заразительно бросились его преследователи, никакого желания не было. Более того, судя по их спешному бегству, стоит и самому уходить отсюда как можно быстрее. Но кто знает, что там, рванет или нет, однако это может пролить свет на происходящее.

Безрезультатно осмотрев округу, Дэн понял, что ночью он явно тут ничего не найдет. К тому же все настойчивей крутились в голове слова про таймер, который якобы вот-вот должен был сработать. Торопливо развернувшись, парень перешел на бег, постаравшись выбрать дорогу подальше от ранее сбежавших подельников. Спортивная ночка выдалась, заодно с авансом возместил все пропущенные утренние пробежки…

Адреналин давно схлынул и спустя пару минут Дэн во всей красе почувствовал и сбитые ноги, и дискомфорт от прогулок в одних джинсах и майке. Ступни давно окоченели от холода, парень зябко обхватил себя руками и поежился. Простуда и воспаление легких будут отличным завершением этого абсурда, хорошо если не отморозит себе ничего.

 

Яркая вспышка раздалась сзади, на секунду озарив дома вокруг и тут же погаснув. Дэн резко остановился и обернулся, напряженно щурясь в темноту, словно сгустившуюся еще больше.

Ничего. Он собрался было идти дальше, но тут услышал странный звук. Будто кто-то водил огромной наждачкой прямо по асфальту.

– Становится все страньше и страньше… – озадаченно пробормотал парень. Он-то думал, что сюрпризы на эту ночь точно закончились. От этого скрежещущего звука по спине непроизвольно бежали мурашки, а волосы становились дыбом и только что не шевелились.

Дэну показалось, что вдали, среди сгущающейся туманной мути, мелькнул темный силуэт. И еще один сбоку. И еще… Четыре изломанные, карикатурные тени, медленно брели по дороге. В тусклом свете фонарей они казались коричневыми, но их кожа явно отливала красным. Худые ноги, полусогнутые колени, сгорбленная в поклоне спина, непропорционально большая голова с паклями волос… и из головы до самого асфальта вываливался длинный черный язык.

Шкррр… Эти создания просто облизывали все поверхности на своем пути жесткими, шершавыми языками. Будто зализывая любые следы, оставленные живыми существами.

Дэн стоял не шевелясь. Сюрреалистичность происходящего сводила с ума. Это кошмар? Просто ночной кошмар, плохой сон, не стоило смотреть тот новый сериал про зомби…

Когда до странных существ оставалось метров двадцать, парень стряхнул оцепенение, резко развернулся и рванул со всех оставшихся сил. Он-то думал, что бегать уже не в состоянии, но выходцы из фильма ужасов быстро его переубедили. Стоять и надеяться, что его не заметят, явно очень плохая идея. Кровь глухо стучала в ушах, воздух разрывал легкие, дома и улицы окончательно спутались перед глазами. Задыхаясь, Дэн продолжал нестись по городу, подгоняемый ощущением, что краснокожие наткнулись на его след и теперь целенаправленно волочат свои языки за ним.

На очередном повороте его занесло, нога зацепилась за бордюр, и парень покатился по траве, затем врезался в дерево и затих. Стопа ныла все сильнее, иногда отстреливая резкой болью до самого колена. Вокруг стояла тишина. Никаких метровых языков, никакого шуршания наждачки. Обычный ночной двор. На глаза ярким рыжим пятном упала отросшая челка, промелькнула мысль, что пора бы подстричься.

Приподнявшись на дрожащих руках, Дэн с трудом сел и облокотился спиной о дерево. Джинсы разодрались, содранное колено саднило, про отбитые ребра говорить нечего. Проще было перечислить, что не пострадало в этой беготне.

– Черт… – сдавленно протянул он и прикрыл лицо руками. – А-ха-ха… – наружу рвался дурацкий нервный смех, сотрясая уставшее тело. Левое ребро наливалось болью, в ответ на резкое движение отстреливаясь в грудную клетку. Забавное, должно быть, он представляет сейчас зрелище: весь в царапинах, без верхней одежды и обуви, сидит и хохочет в сугробе.

Резко оборвав смех, парень с усилием выдохнул, успокаиваясь. Рассиживаться тут – явно не вариант. С трудом поднявшись, Дэн, пошатываясь, огляделся. Вычислить знакомую местность не стоило и пытаться, в этом районе он раньше не был, но надо найти хотя бы ближайшую крупную трассу, а там и такси можно поймать. Какой таксист остановится при виде него, парень старался пока не думать. Лишь бы полиции не попасться – она окончательно подорвала его доверие.

Жаль при поспешном бегстве из дома он так и оставил телефон валяться на кровати, сейчас бы он здорово пригодился. Но учитывая ситуацию хорошо уже то, что штаны натянуть успел. А куртку с обувью жалко – их наверняка приберут к рукам ранние прохожие.

Сбитые ноги давно перестали быть проблемой, полностью окоченев. Боль в стопе ушла вглубь и вроде бы уменьшилась, хотя, возможно, холод сработал анестезией. Мышцы уже даже не тряслись, а непрерывно вибрировали в попытках согреться. Сдавленно ругаясь, парень брел вдоль пустой трассы. Изредка мимо пролетали машины, даже не пытаясь притормозить у одиноко голосующей фигуры.

– Чертова полиция… чертов звонильщик… – в такой холод ситуация с трудом поддавалась анализу, но связь ночного звонка и последующего визита не оставляла сомнения. Рядом с громким визгом шин затормозила машина. Дэн, в первую секунду заинтересовавшийся, опасливо попятился: модель очень напоминала ту, с переулка. Стекло резко опустилось вниз, из автомобиля пахнуло желанным теплом, перегаром и сигаретным дымом. С трудом подавив в себе желание рвануться вперед и прильнуть к печке, парень выжидательно замер.

– Эй, парниша, чего гуляем в таком виде? – раздался нездоровый смех. Из окна высунулась помятая мужская физиономия, за ней маячили такие же нетрезвые рожи.

– П-погода хорошая. Подкинете до метро? – не то чтобы Дэн собирался спускаться в подземку, но от ближайшей станции хоть сориентироваться можно будет. А может, удастся договориться и добраться до самого дома.

– Брось, Тим, поехали… – мельком бросила взгляд девица с заднего сиденья. – То ли бездомный, то ли пьяный студент, дался он тебе… – вынесла вердикт девушка и брезгливо поморщилась. Водитель согласно газанул на месте, однако неизвестному Тиму хотелось развлечений.

– Да подожди, дай повеселиться, раз ночь не задалась. А станцуешь нам, парниша? Тогда довезем куда хошь!

– У тебя на коленках? – иронично поднял бровь Дэн. Это явно не его благодетели, разве что девушка бы заступилась, но, несмотря на милую мордашку, она отнюдь не сестра милосердия.

Тим озадаченно нахмурился, а затем яростно покраснел:

– Ты чо… ты на что намекаешь, ссс… – попытался вылезти из машины он, но дверца была предусмотрительно заблокирована. С заднего сиденья донесся заливистый смех одного из пассажиров, парень бил себя по ногам и невнятно повторял: «Как он его, хах, у Тима на коленках!»

Краснолицый окончательно озверел и попытался вылезти в окно, пьяно матерясь.

– Успокойся, Тим. Парни, поехали отсюда, я хочу домой, – опять подключилась девушка, пытаясь усадить буйного дружка на место. Тонкие пальцы мягко легли на плечо, с легкостью удерживая друга на месте. Машина не спеша тронулась, видимо, водитель опасался, что нетрезвый Тим вывалится по дороге. Некоторое время до Дэна еще доносились пьяные ругательства, но вскоре дорога опять опустела.

Вздохнув и зябко передернув плечами, он собрался идти дальше, но тут к нему плавно подрулил еще один автомобиль. Машина остановилась прямо напротив парня и замерла. Сердце опять тревожно екнуло, хотя с виду ничего опасного не было. Обычный автомобиль среднего класса, разве что окна затонированы.

Однако знакомиться с очередной пьяной компанией Дэну категорически не хотелось, и он продолжал истуканом торчать на месте, раздумывая. Дверь мягко щелкнула и приоткрылась, приглашая внутрь, видимо, водитель устал ждать. Потянув озябшими пальцами ручку на себя, рыжий наклонился и равнодушно спросил:

– До метро не подкинете?

– Садись, – прозвучал лаконичный ответ. В салоне свет не горел, поэтому разглядеть лицо говорившего не удалось. Дэн продолжал вглядываться в полумрак, не то чтобы не решаясь сесть, а чуя подвох в происходящем.

– Садись, ты посреди дороги маячишь, как овца в поле. Тебя при всем желании не заметить трудно.

Прямолинейность ответа и равнодушный тон убеждали больше, чем приветливые приглашения. Хотя главную роль тут сыграли холод и окоченевшие конечности, на паранойю совсем не осталось сил.

Нырнув в тепло салона, Дэн поджал сбитые в кровь ноги под сиденье и попытался не так откровенно трястись. Водитель потянулся к приборной панели и увеличил работу обогревателя на максимум, затем стремительно вырулил на третью полосу и рванул вперед.

– Куда вы едете? – всколыхнулось притихшее было беспокойство.

– Подальше от этого чудного района. Вы тут изрядно повеселились, – спаситель пристально смотрел на дорогу, явно не собираясь отвлекаться на внезапного попутчика. Хотя почему внезапного – его явно целенаправленно подобрали.

– Так вы с этими… полицейскими? – устало откинулся на сиденье Дэн. Прыгать на полном ходу из машины он не собирался… пока. Вот чуток отогреется и можно будет.

– Это не полиция.

И опять полное равнодушие.

– Ясно. И кто они тогда? – непонимающе нахмурился Дэн.

Мужчина задумчиво перебрал длинными пальцами по рулю. Тускло блеснул массивный перстень, не вязавшийся с современным стилем, он скорее подошел бы к средневековому камзолу. Затем водитель еще больше втопил педаль газа и понесся по автостраде, стрелка спидометра перевалила за сотку.

Дэн торопливо нашарил ремень безопасности и пристегнулся. За окнами мелькали огни ночного города, постепенно сливаясь в сплошную полосу. Они выехали на окружную дорогу, которая обвивалась вокруг города, как змея, заглатывающая свой хвост. Уроборос городского типа…

Дэн уже не пытался ничего спрашивать, усталость и долгожданное тепло мешали соображать. Дэн совсем не спал последние пару суток, заваленный работой и учебой, эта ночь тоже отдыхом не порадовала. Постепенно город за окном погружался в сумрак. Или это просто закрывались глаза?..

Парня разбудил резкий толчок. Машина остановилась на обочине какого-то спального района. Дэн мельком глянул на приборную панель – часы показывали 5 утра. На улице было пустынно и темно, ближайший фонарь перегорел и иногда лишь судорожно вспыхивал.

– Я так понимаю, у тебя есть вопросы, – утвердительно донеслось слева.

Дэн рассеяно моргнул, пытаясь сконцентрироваться. Образ водителя двоился перед глазами. Зацепившись взглядом за рукав светлой рубашки, парень поднял взгляд выше и попытался всмотреться в лицо собеседника, плывшее в полумраке. Все, что ему удалось разглядеть, это светлые волнистые волосы, собранные в короткий хвостик. Вроде бы светло-русые, но в темноте не разберешь. Четкий профиль с ровной линией носа вырисовывался на фоне окна, вызывая ассоциации с греками.

– Чего хотели эти недополицейские? – выловил главный вопрос Дэн. Личность спасителя волновала его гораздо меньше, куда важнее разобраться с ситуацией. Мысль про странных существ с языками крутилась на задворках сознания, но попытка озвучить подобный вопрос была равносильно признанию собственного сумасшествия. Незнакомец в лучших традициях продолжал держать мхатовскую паузу. Его взгляд был также обращен вперед, намерено не поворачиваясь к пассажиру.

– Скажем так. Ты не единственный счастливчик. Это была некая операция, – размерено процедил он и, чуть погодя, снисходительно добавил: – Больше не повторится, можешь расслабиться.

Дэн почувствовал, что ему хочется банально заорать от ощущения неизвестности и новых загадок. Глубоко вдохнув, он посмотрел в окно, формулируя вежливый ответ. Ночь выдалась та еще, но адекватный диалог куда важнее истерики.

– Объясните, что за операция, кто ее проводил и с какой целью, – старательно отчеканил рыжий, кое-как определившись с основными вопросами.

Водитель слегка наклонил голову вправо и впервые глянул на собеседника, коротко мазнув по нему взглядом. В полумраке салона просматривались тонкие аристократические черты, перстень на руке отблеснул алым.

– Хм, – незнакомец в задумчивости побарабанил пальцами по рулю. Дэн уже был уверен, что не получит нормального ответа, как тот продолжил: – Операция одной группировки. По причине дезинформации. Искали не тебя. – Короткие рубленые фразы вновь сменились тишиной.

Дэн сидел и задумчиво смотрел на своего спасителя. Новый вопрос звучал глупо, но на фоне воспоминаний про создания с метровыми языками казался вполне приемлемым.

– Это вы мне звонили?

– Что? – впервые показал эмоции тот, озадаченно уставившись на парня. Дэн продолжал смотреть в упор, пытаясь соединить кусочки головоломки. Рассказывать про спасительный звонок ему совершенно не хотелось, все-таки тот очень помог ему, и он сменил тему. – Почему вы меня подобрали?

– Потому что ты брел по дороге, как овца на заклание, – вновь вернулся к животной теме мужчина, затем излишне резко провернул ключ в зажигании, и машина скакнула вперед, тут же затормозив перед бордюром. Дэна тряхнуло в кресле и, если бы не ремень безопасности, приложило бы головой о приборную доску.

– Вы специально меня искали или это была случайность? – настойчиво продолжал допытываться он, вперившись взглядом в водителя. Того это явно нервировало, губы сжались в полоску, а щека нервно дернулась.

– Ты должен быть благодарен, что я тебя подобрал. А не лезть ко мне со своими вопросами, – раздраженно прошипел он, видимо, недовольный отсутствием пламенной благодарности от пассажира. Еще и выспрашивать подробности посмел, наглец. Машина согласно взвыла мотором и выехала на дорогу.

– Спасибо, – согласно кивнул Дэн. – Но ты сам завел речь о вопросах, – отбросил формальности он, устав изображать вежливость. В ответ раздавалось все то же молчание, мужчина явно не собирался признавать свою ошибку.

 

– Каковы шансы, что меня не попытаются устранить, как нежелательного свидетеля? – озвучил Дэн мысль, все больше не дающую покоя. Водитель в ответ издал короткий смешок и соизволил ответить:

– Никому ты не нужен, успокойся. Но на твоем месте я бы сменил квартирку. И подальше от недовольных соседей, и сам целее будешь. – Машина въехала в знакомый район и через минуту затормозила у дома Дэна. Водитель окинул взглядом своего пассажира. – Поверь мне, я просто так советы не даю.

– Спасибо, – лаконично ответил рыжий, дергая дверцу авто. Та не шелохнулась, только ручка впустую щелкнула. – Что-то еще?

Спаситель искривил губы в странной усмешке:

– А где же моя благодарность за спасение?

– Какая еще благодарность? – досадливо выпалил Дэн, окончательно доведенный манерой собеседника снисходительно отвечать или вовсе откровенно хамить.

– Хм… – протянул тот и все с той же усмешкой прошелся взглядом по Дэну.

Неожиданно он подался вперед, прямо к лицу парня, и прошипел:

– Дашь, что попрошу?

– Какого черта?! – отшатнулся тот, приложившись головой об окно и вскинув руки, пытаясь оттолкнуть этого маньяка. Глаза напротив зловеще блеснули красными, мужчина схватил Дэна за шею, больно впившись ногтями, и еще раз прошипел прямо в лицо:

– Дашь. Что. Попрошу?!

– Да пошел… ты… – прохрипел Дэн, отчаянно пытаясь одно рукой нашарить дверь, а второй освободится от крепкого захвата. Неожиданно ручка авто поддалась, и парень вывалился спиной наружу, больно приложившись об асфальт. Оттолкнувшись ногами, он поспешно отполз от машины с трудом удержавшись от желания драпануть прямо на четвереньках.

Опасения, что обезумевший водитель кинется вдогонку, не оправдались. Тот лишь победно скалился и наблюдал с переднего сиденья, глаза вновь выглядели обычными, почти неразличимыми в полумраке. В зажатом кулаке покачивалась подвеска, сорванная с шеи пассажира. Дешевый стеклянный кристалл поблескивал в свете фонарей.

Дэн с опаской встал, в ноге вновь стрельнула боль, до этого примороженная холодом. Стопа тут же заныла, мстя за неделикатное обращение с ней. Парень молча развернулся и, чуть прихрамывая, пошел к подъезду. Сегодняшние сюрпризы окончательно его утомили, и все, чего он хотел, это теплая квартира и мягкая кровать.

– Прощай, Даниэль, – донеслось вслед. Рыжий, не оглядываясь, поднял кулак с оттопыренным средним пальцем. Подавись. То, что незнакомый мужик назвал его полным именем даже не удивляло. Дверь в подъезд была открыта, кодовый замок обиженно щерился вырванным с мясом механизмом. Под балконом, естественно, не валялось ни куртки, ни обуви. Поднявшись на этаж, Дэн попытался позвонить в звонок, но обнаружил, что и эта дверь не заперта. Толкнув ее и пройдя в коридор, он обнаружил соседку, сидящую прямо на полу с бутылкой вина и устало рухнул рядом.

***

Машина еще пару минут постояла у подъезда и только затем тронулась. Водитель продолжал ухмыляться краем рта, сжимая в руке сорванное украшение. Затем небрежно кинул его на соседнее сиденье, взял с бардачка смартфон и зашел в вызовы.

«Удалить все».

«Настройки» – «Форматировать».

Недовольно поморщившись, он небрежно швырнул телефон в окно, даже не глянув, куда тот приземлился.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19 
Рейтинг@Mail.ru