Последняя наира проклятого королевства

Мика Ртуть
Последняя наира проклятого королевства

Глава 7. Тропа войны

– Итак, лэры, мы собрались, чтобы обсудить результат сегодняшних тестов и дать рекомендации повелителю. И не нужно зыркать на меня с такой злостью, владыка. – Лэр Раян погрозил Ролану пальцем. – Дальше тянуть некуда, десять лет прошло с того момента, как ты брал себе наиру. Давно пора жениться и обзавестись наследником. Совет настаивает!

– И на чьей кандидатуре настаивает Совет старейшин?

Ролан откинулся на спинку кресла и легонько побарабанил пальцами по столу. Он знал ответ и даже был с ним согласен. Если брать себе женщину, то только ту, которая сможет сама выносить и родить его ребенка, а не быть всего лишь сосудом для его магии. Но эта женщина была альтар, и это решало все.

– Вот это мы сейчас и обсудим, – скрипучим голосом присоединился к разговору самый старый маг Ледяных чертогов лэр Хотей, остальные четверо сильнейших, но официально отошедших от дел магов согласно закивали седыми головами. – Коллеги, думаю, двоих наир с уровнем силы ниже десяти следует исключить из списка, это те, чьи имена я подчеркнул синей линией. Слишком низкий потенциал, они не подойдут ни для кого из сильных родов, предложим девицам компенсацию и просто откачаем магию. Или отдадим лояльным Совету родам?

– Считаю, что не следует ослаблять алтарь и лучше выплатить компенсацию. Последнее время храмы находят слишком мало одаренных с подходящей энергией, чтобы разбрасываться даже крупицами силы, – выступил один из стариков, и все согласно закивали. – Лэр Влад в этот раз хорошо поработал и привез достаточно сосудов, чтобы мы смогли компенсировать потери последних месяцев. – Опять многозначительные кивки. – А теперь обсудим оставшихся наир и начнем традиционно с более слабых.

Ролан не слушал, все эти разговоры – просто дань традициям, долг, отданный старым магам, сумевшим в непростой ситуации сохранить их расу. Он свой выбор почти сделал. Приятная внешность, достаточный уровень силы, чтобы выдержать ритуал, покорная и воспитанная наира, то, что надо для быстрого решения проблемы. Старейшины правы, ему давно пора обзавестись наследником, сыном, к которому после его смерти перейдет родовая магия.

Правда, придется жениться на леди Марике, но и к этому он был готов. Хорошая партия, сильный род, и ее отец слишком многим обязан Ролану, чтобы интриговать за его спиной. Пожалуй, из Марики выйдет хорошая жена. Сдержанная, спокойная, холодная… Не то что альтар, с которой ни на секунду нельзя расслабиться. Ролан улыбнулся, вспомнив, как он нес ее на плече. Непокорная, живая, дерзкая. Марго была сосредоточием всех тех качеств, которые он не любил в женщинах. А еще она была альтар. Враг. Женщина из тех, кого он ненавидел всем сердцем.

– Да, эта наира вполне подойдет роду повелителя, – услышал Ролан и перевел взгляд на лэра Раяна. – Ханна. – Владыка согласно кивнул, он тоже думал о ней. – Но я все же настаиваю на союзе с альтар. Уровень ее силы впечатляет. Такого еще не было. И вы ведь все помните условия снятия проклятия?

– Ее тело приняло браслет? – тут же поинтересовался лэр Хотей, и Ролан навострил уши, он никогда не слышал, чтобы кто-то смог отринуть силу браслета.

– Станет известно завтра, – многозначительно кивнул лэр Раян. – Завтра все решится.

– Если она чародейка, то ее нельзя отпускать, – подал голос молчавший до сих пор маг. – Она наш шанс.

– Я никогда не слышал, чтобы тело наиры отторгало браслет. – Ролан требовательно постучал по столу, привлекая к себе внимание. – Что это означает?

– Непростительно правителю не знать таких вещей о наших противниках, – гнусаво прокомментировал один из старейшин.

– Я все знаю о воинах альтар и их магах, – холодно отрезал Ролан. – Тактику, потенциал, умения. Не вам меня обвинять в некомпетентности.

– И ничего не знаешь о женщинах альтар, – вздохнул лэр Хотей. – Мы тоже о них знаем очень мало. Записки очевидцев утверждают, что женщины детей природы были нежны и покорны, милы и покладисты. Со своими мужчинами.

– А с чужими? – скептически приподнял бровь Ролан.

Если это правда, то упрямая и дерзкая Марго не альтар.

– С чужими они держались подчеркнуто вежливо и отстраненно.

Точно не альтар.

– Браслет? – напомнил Ролан, не позволяя старикам пуститься в воспоминания.

– Сила чародеев способна отвергать чуждое ей.

– Но у Марго нет магии.

– А вот это мы узнаем завтра, когда знак наиры проявится на ее руке.

– Или не проявится, – скептически добавил лэр Раян.

Интересно, что разузнал о Марго Киф? Он сегодня вернулся, но Ролан не успел выслушать доклад своего безопасника. Владыка тряхнул головой, безуспешно отгоняя ненужные мысли о черноволосой девушке. Но память все время возвращалась к загадочной альтар. Ее глаза, запах, тело… Как она гордо несла себя через весь зал под взглядами лэров, совершенно не стесняясь наготы. Шла, как королева, а ему до дрожи в руках хотелось набросить на нее плащ, чтобы никто не пялился на хрупкое тело с небольшими холмиками грудей и…

Ролан потер щеки и усилием воли заставил себя вернуться в настоящее.

Старики усердно переглядывались, и Ролан понял, что они совещаются мысленно, закрывшись от него щитами. Можно было, конечно, подслушать, но зачем? Все равно расскажут, он традиционно согласится с их решением и традиционно поступит по-своему, если поймет, что решение Совета идет вразрез с его целями.

– Повелитель! – торжественно произнес лэр Хотей, и Ролан встал. Такова традиция – решение Совета следует выслушивать стоя. – Совет оставляет за тобой выбор, но рекомендует обратить пристальное внимание на двух наир. На Ханну и Марго. И женись, наконец! – с возмущением закончил он. – Или на леди Марике, или на аль Марго!

– Жениться на альтар? Я не ослышался, дед? – От удивления Ролан забыл почтительное обращение к старейшине. – Ты предлагаешь мне взять в жены альтар? Ты, кто воевал против них и потерял в войне сына, моего отца, предлагаешь ввести в наш род врага?

– Нельзя жить прошлым, внук, мы тоже не цветочки нюхали во время войны. Присмотрись к девочке. Альтар-полукровок не осталось на этих землях, а тут, возможно, чародейка… – Он пожевал губу. – Тебе не кажется, что это не случайность?

– Я подумаю, – холодно кивнул Ролан и стремительно вышел из зала заседаний.

– Мальчик упрям, – тихо произнес лэр Раян. – Но я видел, как он смотрел на Марго. Как они все на нее смотрели, – тут же добавил он с улыбкой. – Не будем давить, пусть все идет своим чередом.

– Боюсь, у нас почти не осталось времени. Все меньше сосудов рождается, все ниже уровень их сил. Скоро мы не сможем сдерживать границы холода.

– Ригард тоже в игре, и он, в отличие от твоего внука, не настолько щепетилен.

– У Ролана ненависть в крови, она передалась ему от матери, – вздохнул лэр Хотей.

– Жаль, что мы не смогли заключить с альтар мир, тем самым нарушив равновесие, – тихо вздохнул лэр Раян.

В кабинете Ролана ждал Киф, друг детства и по совместительству глава безопасности Ледяных чертогов. Киф не был магом, но обладал острым умом и умением докапываться до истины там, где другие терпели неудачу.

– Нашел что-нибудь?

Вместо ответа Киф протянул черную потертую записную книжку и папку. Первой Ролан открыл книжку, пролистал быстро, нахмурился, увидев формулы, и только потом взялся за доклад.

– Интересно… – Через минуту он швырнул папку на стол. – У меня есть несколько вопросов, которые я бы хотел задать аль Марго.

– Доставить наиру?

– Нет, я, пожалуй, сам навещу ее.

Марго в это время исследовала свою комнату, раньше как-то было не до того. Она перенюхала все баночки в ванной, заглянула во все шкафчики, нашла зубную щетку и порошок, пахнущий эвкалиптом, шампунь, подобие жидкого мыла и даже упаковку местных прокладок вполне современного вида. Марго не удержалась и разрезала одну из них, внутри оказался наполнитель, похожий на измельченную траву. Вспомнив рекламу на родном телевидении, вылила сверху стакан воды, после чего решила, что жить в этом мире можно.

А вот шкаф все так же не радовал разнообразием. Зато в углу обнаружилась ее котомка с платьями, а на вешалке – потертый плащ. Марго вытащила котомку и запустила в нее руку. Черная книжка Маргешки исчезла. Девушка вывалила содержимое на кровать, разворошила немногочисленные пожитки, ошибки не было, записи отца Маргешки испарились бесследно.

– Это ищешь?

Марго вздрогнула, она так увлеклась, что не заметила, как в комнате появился незваный гость.

– А стучать вас не учили? – недовольно сверкнула она глазами, быстро засовывая вещи в котомку. – А если бы я была голая?

– Не думаю, что меня бы это испугало. – Ролан, помахивая перед собой знакомой черной книжкой, прошел в комнату и сел на единственный стул. – У меня появились вопросы, и я хочу получить на них честные ответы.

– А если нет?

Марго склонила голову к плечу, прикидывая, куда бежать, если владыка проявит агрессию. Лучше всего в коридор, а оттуда в покои Влада, пусть защищает.

– Альтар, ты жить хочешь?

В комнате похолодало, невидимая сила подхватила Марго и подтянула к Ролану. Они оказались так близко, что колени мага упирались в ноги девушки. Повелитель Ледяных чертогов смотрел на нее без злости, пристально и холодно, но под этим взглядом Марго хотелось съежиться, а еще лучше сбежать как можно дальше. Она попыталась дернуться, но не смогла даже пошевелиться, и вот тогда ей стало страшно.

– Отпустите меня!

– Я получил описание Маргешки Ирс, – проигнорировал ее требование Ролан. – От ее дяди, от наставницы пансионата, от девушек, с которыми она жила пять лет. Они все утверждают, что Маргешка панически боялась мужчин, была молчаливой, вечно испуганной и плаксивой. Она ни с кем не общалась, почти не разговаривала и была одержима идеей уйти в монастырь.

– Притворялась. – Марго честными глазами смотрела магу в переносицу. – Не хотела, чтобы меня выбрали в наиры. А когда выбрали, поняла, что притворяться больше смысла нет. И вот…

 

– Допустим, – криво усмехнулся Ролан. – Но у настоящей Маргешки были карие глаза.

– Вы уверены?

– Лэр Торин утверждает, когда Влад принес одну маленькую лгунью в лазарет, ее глаза не были зеленого цвета.

– И что это может означать? Какая-то магия? Не удивлюсь, если это из-за той зеленой бурды, что нас здесь пичкают! А может, из-за лечения?

– А может, потому что в теле маленькой наиры живет другая душа? – рявкнул Ролан и раскрыл записную книжку. Если бы Марго могла двигаться, она бы уже в окно выпрыгнула, только бы находиться как можно дальше от этого мужчины. Сейчас он внушал ей ужас. – Запретное колдовство! За этот ритуал альтар лишали своих магов силы и отлучали от Леса.

– А вы? – шепотом спросила Марго. – Вы тоже лишаете силы?

– Мы тоже отбираем магию и выбрасываем нарушителя в ледяную пустыню.

По телу пробежал озноб, Марго хотелось обнять себя за плечи, но нельзя было показывать слабость, нельзя ни в чем признаваться. Вот удружила экспериментаторша недоделанная!

– Это жестоко, – едва слышно произнесла она.

– Жестоко воровать чужие тела для продления собственной жизни, – ледяным тоном припечатал Ролан.

– Вы думаете, что я украла тело Маргешки, чтобы прожить еще одну жизнь?!

Марго начинала понимать, почему этот ритуал находится под запретом. Ведь действительно при должном умении можно меняться телами с более молодым донором, запирая его душу в старом больном теле.

– Так же можно жить вечно! – поняла она. – Ужас! И вы считаете, что я на это способна? Да я даже пауков никогда не убивала, всегда выносила за дверь!

– Тогда откуда у тебя это? – Ролан сунул Марго под нос раскрытую книжку.

– От отца осталось, – честно призналась Марго, вспоминая свой сон-виденье. – Но я это даже прочесть не смогла! Честное слово!

Ролан еще минуты три смотрел ей в глаза, но Марго твердо выдержала его взгляд. Она ни слова не солгала, между прочим, так что нечего делать из нее монстра.

– Я чувствую, что ты что-то скрываешь. – Марго опять смогла двигаться и поспешила отгородиться от Ролана кроватью. – И мне это не нравится.

Девушка пожала плечами и, чтобы занять дрожащие руки, подхватила с кровати котенка.

– Откуда он у тебя? – напрягся Ролан. – Кто принес?

– Никто не приносил. – Марго погладила Рыську за ушком. – Сам пришел.

– Сам пришел? – Светлые брови повелителя поползли вверх. – Ты полна сюрпризов, альтар. Но учти, наш разговор еще не закончен. Из комнаты не выходить, ни с кем не общаться, обед тебе принесут.

С этими словами он вышел.

– Мы победили? – спросила Марго у котенка. – Или стоит готовиться к побегу?

Марго на цыпочках подбежала к двери и прижала ухо к замочной скважине.

– Она лжет, – услышала девушка незнакомый бесстрастный голос.

– Я знаю, – отвечал ему повелитель. – Отправь в пансионат ищеек, пусть зачистят здание. Кадан сообщил, что во время отбора Маргешка вела себя истерично, а на следующий день ее словно подменили.

«Предатель!» – подумала Марго.

– Если обряд провели ночью, они найдут остаточные эманации. И тогда встанет вопрос, кто именно провел запретный ритуал?

– Не допускаешь, что это сделала альтар?

– Тогда мы прозевали под носом самородок.

– А если бы ритуал проводил ты?

– Три дня после него я бы лежал пластом.

В ответ раздался затихающий свист.

Марго так же на цыпочках вернулась к кровати, погладила сидящего Рыську и задумчиво поинтересовалась:

– Как думаешь, зачем они обсуждали это под дверью да еще так громко? – Котенок вопросительно смотрел на нее, и Марго показалось, что он все понимает. – Ролан знал, что я буду подслушивать, и не стал скрывать свои действия. Думает, что я запаникую и совершу ошибку? Я бы так и сделала, если бы заранее знала об этом чертовом ритуале. Кстати, книжку он оставил!

Рыська перевел взгляд на черную потрепанную книжечку, сиротливо лежащую на стуле, потом легко спрыгнул с кровати и, подбежав к стулу, начал тереться о его ножки, при этом громко урча и призывно поглядывая на Марго.

– Хочешь тоже посмотреть?

Девушка подхватила котенка на одну руку, второй взяла проклятую книженцию, которая сначала была ее надеждой, а теперь превратилась в дамоклов меч, готовый в любой момент перерубить тонкую шейку наиры-попаданки. Она села на стул, еще хранящий тепло повелителя, и раскрыла записную книжку, принесшую столько неприятных минут. Рыська тут же сунул мордочку ближе и начал принюхиваться к пустым страницам. Затем чихнул и укоризненно глянул на Марго.

– Ко мне какие претензии? – Марго перевернула лист. – Здесь раньше был текст, – хмуро сообщила она, быстро листая девственно чистые страницы. – Черные чернила, непонятные знаки, формулы… Да они издеваются! Ролан же несколько минут назад тыкал мне в лицо этими формулами!

И только на последней странице она увидела запись зелеными чернилами. Русские печатные буквы проступали сквозь бумагу, складываясь в понятные слова.

«Здравствуй, незнакомая мне дочь. Я предчувствую, что маленькое тело новорожденной девочки заняла не та душа, которой оно предназначалось, однако я ограничен во времени, чтобы исправить ошибку. Сейчас, заглядывая в будущее, я не вижу однозначного ответа. Но если ты читаешь эти строки, значит, она оказалась слаба. Ритуал возврата истинной души запустится в день ее совершеннолетия, исправляя ошибку мироздания. Отсроченное чародейство, да еще замешанное на ментальной магии, отберет у меня все силы, поэтому больше ничем не могу тебе помочь. Теперь ты дома, и я молю всех богов, чтобы ты смогла исправить тот вред, что мы нанесли этому миру. Боюсь, тебе придется во всем разбираться самостоятельно, дитя. Прости меня за это. С надеждой на встречу, твой отец».

– Почему буквы русские? – задала Марго самый нелепый вопрос из всех возможных. – Ладно, зеленые, но почему они на русском?

Буквы словно обиделись, они побледнели и через мгновение растаяли.

– Колдовство.

Рыська согласно кивнул и спрыгнул на пол. Марго еще полистала книжку, потом нашла на столе карандаш и принялась рисовать котенка. Это успокаивало. Больше часа она изображала Рыську в разных позах: сидящего, лежащего, царапающего покрывало, спящего. Давно Марго не рисовала карандашом и сейчас с удовольствием погрузилась в творчество, решив, что проблемы будет решать по мере их поступления, на данный момент от нее ничего не зависит, так чего переживать?

Обед появился на столе незаметно, и если бы не аромат специй, то Марго его прозевала бы, так увлеклась рисованием.

– Найна! – позвала она в надежде, что домушка отзовется, но ответа так и не дождалась. – Передайте, пожалуйста, Найне, что я ее очень хочу увидеть! – на всякий случай громко произнесла Марго. – И спасибо за заботу!

На подносе оказалась тарелка густого супа, ломоть хлеба и большой кусок тушеного мяса с овощами. Еще Марго обнаружила пирожное, кувшин незнакомого сока, блюдце с молоком и миску с нарезанным сырым мясом. Тарелка с зеленой бурдой тоже присутствовала, но девушка ее проигнорировала.

– Приятного аппетита, малыш, – пожелала она Рыське, опуская тарелки с мясом и молоком на пол.

А потом они валялись на кровати, и Марго рассуждала вслух, обнаружив в Рыське внимательного, хотя и молчаливого собеседника:

– Лес и волшебный булыжник, – на этих словах Рыська громко фыркнул, – утверждают, что мне нужно выйти замуж за ледяного мага. – Котенок многозначительно кивнул и начал вылизывать лапу. – Хорошо, допустим, я соглашусь. И кого из них выбрать? Шон мне не понравился совершенно, Влад вроде как женат, хотя я не уверена, Ригард… хорош, обаятелен, молчалив, но при этом взгляд у него очень красноречивый. Мужчина-загадка. Знаешь, он меня заинтересовал. – Рыська возмущенно подпрыгнул и ударил Марго по руке когтистой лапой. – Ой, ты с ума сошел? Зачем царапаться? – На запястье появилась красная полоска. – Если он тебе не нравится, мог бы выразить это по-другому, – обиделась девушка, зализывая царапинку. – Например, в ботинки ему нагадить, – посоветовала хмуро, но, увидев заинтересованный и задумчивый взгляд котенка, быстро исправилась: – Шучу я! А еще очень интересный мужчина появился в зале, где проводят обряды. Такой строгий, молчаливый, сдержанный. Но он рыжий! – Марго вздохнула. – У меня есть подружка Лелечка, так вот она когда-то сказала, что придушит собственными руками, если я свяжусь с рыжим! Сначала придушит, потом найдет гота-некроманта, поднимет и еще раз придушит. Аллергия у нее на рыжих. Физическая. И не смейся! – Рыська перевернулся на спину и задергал лапами, показывая, как ему смешно. Марго погладила кончиками пальцев пушистый животик и сама улыбнулась. – Ты просто ее не знаешь, она меня и в другом мире достанет, чтобы осуществить свои угрозы. Так что этот вариант тоже отпадает.

Рыська смотрел на нее хитрыми глазками, и Марго была уверена, что зверь все понимает, только сказать не может, и сейчас его взгляд явно выражал предвкушение и ожидание. Марго притворно задумалась и решила его не разочаровывать.

– А твой владыка вызывает у меня только зубовный скрежет и желание послать его как можно дальше! – Она щелкнула котенка по носику и, подтянув его ближе, улеглась набок. – Вывод: замуж выходить не за кого!

Проснулась Марго от стука. Кто-то колотил в дверь смежной комнаты и, судя по всему, кулаком. Марго вскочила, побежала к двери и прислушалась, но стук прекратился, зато через минуту уже постучали во входную дверь, пришлось открывать. Марго выглянула в коридор, увидела у двери воина с мечом и разочарованно скривилась. Ее охраняли, и выйти из комнаты незамеченной будет проблематично.

– Ты стучал?

– Стучала я.

Из-за спины воина вышла знакомая русая леди в голубом платье и, не дожидаясь приглашения, вошла в комнату. Следом за ней прошмыгнули две девушки с корзинами.

– Я леди Эбер, жена лэра Влада. Муж велел позаботиться о твоем гардеробе, он не хочет, чтобы его наира выглядела нищенкой, – с легким высокомерием в голосе произнесла она, окидывая Марго придирчивым взглядом. – Не думала, что ты здесь задержишься надолго, наира, поэтому не приготовила для тебя ничего.

– Зачем же скромничать, леди Эбер, – не смолчала Марго. – В шкафу достаточно одежды, правда, вся она специфическая.

– Естественно, – кивнула супруга Влада. – Все для того, чтобы ты смогла в первую же ночь соблазнить мужчину и закончить ритуал. Мне не нужна чужая девка в постели моего мужа. Приступайте!

Марго слова сказать не успела, как девушки, слаженно орудуя линейками и сантиметровыми лентами, обмерили Марго от макушки до пяток, после чего, сообщив, что все будет готово через сутки, удалились.

– Что же, аль Марго, а теперь давай поговорим. – Леди Эбер, пристально глядя на Марго, села на стул и сложила руки на груди. – Что в тебе такого, что мужчины готовы устраивать дуэли, чтобы заполучить тебя в наиры?

– Ум, красота, магия, легкость в общении, – начала загибать пальцы Марго. Она никогда не любила самоуверенных дамочек, с пренебрежением смотрящих на других. – Искренность, огромная сила, целеустремленность, доброта, тяга к знаниям, скрытые таланты. А! Еще у меня прекрасная фигура и красивые глаза. Как считаешь, леди Эбер, этого достаточно, чтобы за мое внимание боролись ваши мужчины?

Леди Эбер от негодования не сразу нашла что сказать, Марго же с напускной безмятежностью смотрела в окно, гадая, куда спрятался Рыська, потому что с появлением гостей он из комнаты исчез.

– За твое внимание? – Леди все же взяла себя в руки и даже сумела снисходительно улыбнуться. – Ты ошибаешься, альтар. Им безразлично твое внимание, твое мнение и твои желания, они хотят твою силу. А знаешь почему? – Леди наклонилась, вперив в Марго острый, как бритва, взгляд. – Потому что у любого проклятия есть ограничение, дающее возвратное действие. Проклятие альтар спадет, когда на трон сядет дитя Леса.

– И?..

Это Марго заинтересовало, может быть, удастся разузнать хоть что-нибудь?

– Если в тебе действительно сила Леса, как утверждает мой муж, то они заставят тебя рожать альтар, пока хоть один из них не будет достаточно одарен, чтобы возвести его на трон.

– А его отец получит дополнительную власть, – закончила Марго.

– Власть! – презрительно воскликнула леди Эбер. – У старших родов достаточно власти, чтобы тешить их самолюбие. Тот, кто снимет проклятие, получит намного больше, он станет героем, его имя будет выбито на ледяных скрижалях. Слава в веках – вот наивысшая цель ледяных магов, – со злой иронией закончила она.

– Это мы еще посмотрим, – тихонько пробормотала Марго, сжимая кулаки, но Эбер ее услышала.

– Ты подписала контракт сосуда, тебя выбрал в наиры герцог Влад Оугхен, второй после повелителя, на твой счет зачислена крупная сумма. У тебя, как и у меня, нет выбора. Влад хочет наследника.

 

– А я тут при чем? – огрызнулась Марго. – Меня не спрашивали, что хочу я, увезли в Ледяные чертоги, просто поставив перед фактом! Думаешь, я счастлива? Не более твоего! И если тебе останется ребенок, то что будет у меня, ты об этом подумала?

– Деньги, – презрительно скривилась леди Эбер. – Вы все здесь ради денег. Я слышала выступления во время завтрака, так что не стоит разыгрывать из себя благородную жертву. Завтра, когда на твоей руке появится знак принадлежности, лэр Влад придет к тебе, и постарайся зачать с первого раза, наира. – Леди Эбер встала, гордо расправив плечи. – Я дам согласие на ритуал, но если он захочет, чтобы ты выносила и родила ему ребенка… – Она на мгновение замолчала. – Лучше убей себя сама.

– Что? Леди Эбер, что это значит?

Но леди уже хлопнула дверью, оставив Марго в полном раздрае.

– Ничего не понимаю, ритуал и рождение ребенка никак не связаны между собой? – задала Марго вопрос горам за окном и, усевшись на подоконник, попыталась как можно точнее вспомнить разговор.

Однако ее уединение длилось недолго. Дверь опять распахнулась, и в комнату ворвалась вторая знакомая по завтраку леди, одной рукой она тянула за собой недовольную Эбер, во второй держала лист бумаги.

– Леди Марика, я уже решила свои вопросы с наирой лэра Влада, – устало сообщила Эбер, бросая на Марго предостерегающий взгляд.

Та в ответ скептически приподняла бровь – мы теперь подружки?

– Наирой твоего мужа? Даже не мечтай! – отрезала новая гостья, не обращая никакого внимания на сидящую на подоконнике Марго. – Леди Гоновера дала мне результаты замера силы. – Она потрясла перед лицом Эбер листом бумаги. – Эта альтар стоит выше всех! Они даже цифру напротив ее имени не поставили, такой высокий результат! Ты понимаешь, что это означает?

– Что вы невоспитанная хамка? – подала голос Марго, спрыгивая с подоконника. – Как открывается дверь, знаете?

– Я леди Марика, невеста повелителя, – выпрямила спину холеная высокая блондинка. – И от моего решения зависит, ляжешь ты под моего мужа после нашей свадьбы или достанешься кому-то другому.

Невеста? Неприятно кольнуло в сердце. Сейчас, когда не нужно было вести себя тихо и незаметно, Марго смогла ее рассмотреть. Высокие скулы, светло-зеленые глаза, курносый нос, пухлые губы. Такое кукольное личико больше подошло бы невинной девочке, чем высокомерной стерве. Леди Марика успела переодеться в темно-зеленое бархатное платье, расшитое по подолу и рукавам жемчугом. Жемчугом была украшена высокая прическа леди и остроносые туфельки. Марго подумала, что если бы не брезгливая гримаса на лице, то она была бы весьма хорошенькой.

– Бедный Ролан, что же ему так не везет? – сочувственно покачала головой Марго. – Наверное, грешил много?

– У нас должно быть все самое лучшее, – не слушая ее, громко заявила Марика. – И ребенок тоже. Леди Гоновера сначала была против того, чтобы использовать тебя для зачатия, но я ее убедила, что сильный наследник возвеличит род владыки еще больше! Я дам согласие на ритуал!

Марго заметила, как с облегчением выдохнула Эбер. Нет, ну наглые особы, они все решили и распланировали!

– А согласие повелителя не требуется? – скрестила она на груди руки. – Ты пока еще ему не жена.

– Это вопрос нескольких недель, – окинула ее надменным взглядом Марика. – Достаточно одобрения его матери и деда, а старейшина согласен со мной и поддержит твою кандидатуру. В этом вопросе Ролан ничего не решает!

– Вот как… Очень любопытно, – вкрадчивый голос раздался так неожиданно, что Марго вздрогнула и завертела головой в поисках его источника.

Ролан, опершись на косяк, стоял в дверном проеме, ведущем на половину Влада, и смотрел только на Марику. На согнутой руке владыки лежал Рыська и довольно щурился.

– Я услышал довольно много интересного сегодня, леди Марика. – Ролан поднял руку, призывая открывшую рот девушку к молчанию. – Тебе надлежит отбыть вместе с леди Гоноверой и не появляться в Ледяных чертогах до тех пор, пока я не позову.

– Но дорогой… – Леди Марика побледнела и молитвенно сложила руки. – В чем я перед тобой провинилась?

– Ты пыталась принимать решения за меня, – холодно перебил ее Ролан. – Этого я не потерплю.

– А как же наша свадьба?

– Откладывается.

«Ух, какой строгий! – Марго отвернулась к окну, чтобы не выдать эмоции случайным взглядом. – Но мог бы появиться и позже, я только хотела спровоцировать твою любимую невесту на откровенный разговор».

Леди Марика попыталась что-то сказать, но была остановлена новым властным жестом, и спустя мгновение Марго осталась в комнате наедине с раздраженным повелителем.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26 
Рейтинг@Mail.ru